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Chasqui es una palabra quechua que significa, correo, persona de relevo, era un

corredor joven, considerado el mensajero personal del Inca, que llevaba un mensaje
o recado en el sistema de correos del Tahuantinsuyo, corrían por la red de los
caminos inca a grandes velocidades y utilizaban un sistema de postas (tampus)
para entregar mensajes u objetos.

Los chaskis eran hijos de curacas, gente de confianza, que desde niños eran
seleccionados y preparados físicamente desde temprana edad para luego trabajar
como chasquis. Para esto debían tener cualidades especiales más allá de la
habilidad de correr muy rápido, tenían que tener un físico muy atlético y los
pulmones particularmente buenos, las piernas tenían que ser fuertes, los dedos de
los pies eran ligeramente abiertos para sujetarse en las superficies irregulares,
debían saber todos los caminos, sus atajos y ser buenos nadadores, pues de ellos
dependía la comunicación en el imperio inca. Para soportar el frío, la sed y la fatiga
masticaban las hojas de coca, pues ellos fueron uno de los pocos a los cuales se
les permitía masticar esta hoja sagrada.

Los chasquis corrían alrededor de 2,4 kilómetros por hora en un tramo comprendido
entre un tampu (estación de destino) y tampu. Al llegar al nuevo tampu, el chasqui
entregaba su mensaje a otro chasqui, el cual corría al siguiente tampu. A través de
este sistema de relevo, los chasquis podían cubrir enormes distancias en un tiempo
relativamente corto. Un mensaje podía recorrer hasta 320 kilómetros en un solo día
aproximadamente.

El Chasqui llevaba siempre consigo un pututu, trompeta de caracol, para anunciar


su llegada y alertar a su relevo; por armas portaba una porra y una huaraca, un
quipu, donde traía la información, un atado a la espalda donde conducía objetos y
encomiendas, una vara, y en la cabeza, un penacho de plumas blancas a modo de
identificador visual.

El Imperio incaico tenía unos 10 a 12 millones de habitantes aproximadamente en


el siglo XV, para poder controlar todo el territorio, hicieron una red de caminos para
llevar noticias y productos. Esta red de caminos se llamaba “Qhapaq ñan” o “Capac
ñan” en quechua que significa gran camino y también lo llamaban “Inca ñan” o
camino inca.

Hoy en día uno de estos caminos es conocido mundialmente, el camino Inca que
nos lleva a la ciudadela de Machupicchu.

Los caminos del imperio Incaico fueron construidos para los pies de los chasquis,
para llevar mensajes, encomiendas y también comida como pescado y frutas, cada
pueblo contaba con chasquis de entre 18 y 25 años, sirviendo los turnos diarios de
6 a 12 horas en las postas que les eran asignadas.

Había dos técnicas para llevar un mensaje. Una eran los quipus, una serie de
cuerdas de colores y anudadas que servían para la administración. La otra técnica
era la palabra, donde el chasqui se pasaba el mensaje repitiéndolo varias veces, en
voz alta cuando estaba llegando o corrían juntos un tramo hasta que el otro chasqui
lo recordaba.

Cuando llegaron los españoles éstos se quedaron tan impresionados con la


eficiencia del sistema de chasquis que los corredores se mantuvieron aun en el
Virreinato del Perú. El cronista español Pedro de Cieza de León, escribió: “Los incas
inventaron un sistema de postas que era lo mejor de lo que se pudiera pensar o
imaginar… las noticias no podrían haber sido transmitida a través de una mayor
velocidad que con los caballos más veloces “, estas palabras de este cronista nos
demuestran la importancia que tuvieron los chasquis dentro del sistema de
comunicación.

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