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LA PRESIÓN ARTERIAL

es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que
el corazón late, bombea sangre hacia las arterias, que es cuando su presión es
más alta. A esto se le llama presión sistólica. Cuando su corazón está en reposo
entre un latido y otro, la presión sanguínea disminuye. A esto se le llama la presión
diastólica.

En la lectura de la presión arterial se utilizan ambos números, la presión sistólica y


diastólica. En general, la presión sistólica se menciona primero o encima de la
diastólica. Una lectura con valores de:

 119/79 o menos es considerada presión arterial normal


 140/90 o más se considera hipertensión arterial
 Entre 120 y 139 para el número más elevado, o entre 80 y 89 para el número más
bajo es prehipertensión. La prehipertensión significa que puede desarrollar presión
arterial alta, a menos que tome medidas.

La hipertensión arterial no suele tener síntomas, pero puede causar problemas


serios comoderrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia
renal.
Usted puede controlar la presión arterial con un estilo de vida saludable como
hacer ejercicio y ladieta DASH y, de ser necesario, medicamentos.

Forma en que se realiza el examen

Siéntese con la espalda apoyada. Las piernas deben estar descruzadas y los pies
en el suelo.

Su brazo debe estar apoyado de manera que el antebrazo esté a nivel del
corazón. Remangue la manga de la camisa para que el brazo quede desnudo.

Usted o su médico envolverán el esfigmomanómetro cómodamente alrededor de


su brazo. El borde más bajo del manguito debe estar a 1 pulgada por encima del
doblez del codo.
 El manguito se inflará rápidamente. Esto se hace ya sea bombeando con la pera o
pulsando un botón. Usted sentirá opresión alrededor del brazo.

 Luego, la válvula del manguito se abre ligeramente, dejando que la presión


descienda de manera lenta.

 A medida que la presión baja, se registra la lectura apenas se escucha el sonido


de la sangre pulsando. Ésta es la presión sistólica.

 A medida que el aire continúa saliendo, los sonidos desaparecen. Se registra el


punto en el cual el sonido se detiene. Ésta es la presión diastólica.

Razones por las que se realiza el examen

La hipertensión arterial es asintomática, así que es posible que usted no sepa que
tiene este problema. La hipertensión arterial con frecuencia se descubre durante
una consulta con el médico por otra razón.

Descubrir la hipertensión arterial y tratarla oportunamente puede ayudarle a


prevenir cardiopatía, accidente cerebrovascular, problemas oculares o enfermedad
renal crónica.
Todos los adultos deben hacerse revisar la presión arterial de manera regular:

 Hágasela examinar cada dos años si su presión arterial estuvo por debajo de
120/80 mmHg en la lectura más reciente.

 Usted debe hacérsela examinar anualmente si su última lectura fue de 120 a


139/80-89 mmHg.

 Las personas con hipertensión arterial, diabetes, cardiopatía, problemas renales u


otras afecciones, deben hacerse examinar la presión arterial al menos cada año.