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6. ¿Cuál es el mecanismo de la memoria a corto plazo?

La memoria a corto plazo (MCP) se puede definir como el mecanismo de memoria que
nos permite retener una cantidad limitada de información durante un periodo corto de
tiempo. La memoria a corto plazo retiene temporalmente la información procesada,
tanto si luego se desvanece, como si después pasa a la memoria a largo plazo. Así, la
memoria a corto plazo tiene dos propiedades principales: una capacidad limitada y una
duración finita.

- Capacidad de la memoria a corto plazo : La cantidad de información que puede


retener la memoria a corto plazo es de 7 elementos con una variación de 2, por
exceso o defecto. Naturalmente, la capacidad de la MCP es ligeramente variable,
por lo que hay personas con una capacidad aún mayor o menor. También puede
variar en función del material que se ha de recordar (se ve afectada por la
longitud de las palabras, la relevancia emocional de los estímulos y otras
diferencias individuales). Además, si se elabora o agrupa la información
(chunking), la cantidad de elementos que podemos recordar aumenta. Por
ejemplo, a la hora de recordar un número de teléfono, podemos agrupar los
dígitos en parejas o tríos de dígitos.
Cuando se presta más atención y se repiten más los elementos del principio de
la lista ocurre el efecto de primacía. Cuando se presenta un elemento,
intentamos repetirlo hasta que se presenta el segundo elemento de la lista.
Cuando aparece uno nuevo, tratamos de retenerlo, pero a la vez intentamos
repetir los elementos anteriores. El efecto de primacía se explica por la mayor
repetición de los primeros de la serie. Los últimos elementos todavía están
contenidos en la MCP, por lo que presentarán una elevada probabilidad de ser
recordados.

- Duración de la memoria a corto plazo : La cantidad de tiempo que podemos


retener los dígitos o la información no es infinita. Nuestra memoria a corto plazo
puede mantener la información hasta 30 segundos. No obstante, podemos
ampliar el tiempo que permanece la información en nuestra MCP si la repetimos
constantemente o la dotamos de significado.
La interferencia retroactiva se produce cuando nuevos aprendizajes inhiben o
interfieren aprendizajes realizados previamente. Otro tipo de interferencia
conocida como interferencia proactiva: los aprendizajes nuevos son inhibidos
por aprendizajes previos. (1)
La memoria a corto plazo actúa como una de las puertas de acceso a la memoria a largo
plazo, o como un “almacén” que nos permite retener información que no necesitaremos
en un futuro, pero que necesitamos en el momento. Esto implica que un daño en la MCP
puede dificultar la adquisición de nuevos recuerdos en la memoria a largo plazo.
Si se daña exclusivamente la memoria a corto plazo, perderemos la capacidad de retener
información durante el corto periodo de tiempo en el que trabaja. Así, no podríamos
comprender las frases de una longitud determinada y, por supuesto, nos perderíamos
en el transcurso de la conversación.

La memoria a corto plazo es el tipo de memoria que nos permite mantener información
por poco tiempo (de segundos a minutos) una vez pasado el momento actual; es decir,
es un tipo de memoria temporal, de capacidad limitada, requiere repetición continua y
nos permite realizar actividades cognitivas básicas e inmediatas. (2)

1- La memoria a corto plazo. Grado en Psicología - UNED Rev. Psikipedia. 2018 (3): 2
2- Hugo S. Neuroanatomía funcional de la memoria. Artículo de revisión Medigraphic.
México 2009 (14): 3. p176-189.

7. ¿Cuàl es el mecanismo de la Neuroanatomía funcional de la memoria a mediano


plazo?
Los recuerdos a medio plazo pueden durar muchos minutos o incluso semanas. Los
cuales desaparecerán sino se activan suficientes huellas de memoria como para volverse
más permanentes; clasificándose como recuerdos a largo plazo. Los experimentos con
animales primitivos han demostrado que los recuerdos a medio plazo obedecen a
cambios físicos o químicos transitorios, en las terminales presinápticos de la sinapsis o
en su membrana postsináptica.

Memoria basada en los cambios químicos del terminal presináptico o de la membrana


neuronal postsináptica.
Hay dos terminales sinápticos. Uno viene de la neurona sensitiva aferente y acaba sobre
la superficie de la neurona que va a estimularse llamada terminal sensitiva. El otro es
terminación presináptica que está en la superficie del terminal sensitivo, y se conoce
como terminal facilitador. Cuando el terminal sensitivo se estimula repetidas veces, la
transmisión de las señales es grande al principio, pero se reduce cada vez más hasta que
cesa. Este fenómeno es la habituación que es un tipo de memoria negativa que provoca
la desaparición de la respuesta emitida por el circuito neuronal frente a los sucesos
repetidos insignificante.
Si un estímulo nocivo excita el terminal sensitivo, en vez de ir haciéndose más débil la
señal enviada a la neurona postsináptica, la fluidez de la transmisión se vuelve mayor, y
seguirá siendo alta durante minutos, horas, días, con un entrenamiento más intenso,
hasta 3 semanas sin necesidad de ninguna nueva estimulación del terminal facilitador.
El estímulo nocivo hace que la vía de la memoria que atraviesa el terminal sensitivo
quede facilitada durante días o semanas a partir de ese momento. Después de la
habituación, esta vía puede volver a convertirse en vía facilitada solo con unos cuantos
estímulos nocivos.
Mecanismo de la habituación. A un nivel molecular, habituación tiene su efecto sobre el
terminal sensitivo obedece al cierre de los canales de calcio que atraviesan la membrana
terminal. La cantidad de iones calcio que pueden difundir hacia el interior del terminal
habituado es mucho menor que la normal, y así se libera menos transmisor en el
terminal sensitivo debido a que la entrada del calcio es el principal estímulo.
Mecanismo de la facilitación. El mecanismo molecular es:
La estimulación del terminal presináptico facilitador al mismo tiempo que se activa el
terminal sensitivo provoca la liberación de serotonina.
La serotonina actúa en los receptores de serotonina presentes en la membrana del
terminal sensitivo, el cual activa la enzima adenilatociclasa en el interior de la
membrana. La adenilatociclasa da la formación de AMPc también dentro del terminal
presináptico sensitivo.
El AMPc activa una proteína cinasa que produce la fosforilación de una proteína
integrante de los canales de potasio en la membrana del terminal sináptico sensitivo;
esto bloquea los canales para la conductancia del potasio. El bloqueo puede durar
minutos hasta varias semanas.
La falta de conductancia de potasio conlleva un potencial de acción muy prolongado
porque hace falta la salida de estos iones para lograr la recuperación rápida del potencial
de acción.
El potencial de acción prolongado origina una activación duradera de los canales de
calcio, lo que permite la entrada de grandes cantidades de iones calcio en el terminal
sináptico sensitivo. Estos iones incrementan la liberación del transmisor en la sinapsis,
que facilita la comunicación sináptica hasta la neurona siguiente.
Siguiendo una vía indirecta, el efecto asociativo producido por la estimulación del
terminal facilitador al mismo tiempo que se activa el terminal sensitivo genera un
aumento en la sensibilidad de excitación del terminal sensitivo, y esto establece la huella
de memoria. La acción en una misma neurona de estímulos de fuentes independientes
puede provocar cambios a largo plazo en las propiedades de membrana de la neurona
postsináptica en vez de la membrana neuronal presináptica, pero que conducen a los
mismos efectos sobre la memoria. (3)
Fig1. Sistema de memoria descubierto en el caracol Aplysia (Hall J, 20016)

3. Hall J. Corteza cerebral, funciones intelectuales del cerebro, aprendizaje y memoria.


Tratado de fisiología médica. 13era ed. Madrid: Elsevier España: 2016 p473-475.

La memoria a corto plazo dura entre pocos minutos y segundos durante un tiempo
dado y su mecanismo de acción está regulado por la facilitación o inhibición pre-
sináptica, mientras que la memoria a mediano plazo puede originar recuerdos desde
pocos segundos hasta 3 semanas, después de ello será descartada o encausada a la
memoria de largo plazo, esto regulado por 2 mecanismos, el de habituación negativa y
el de facilitación. (noriegaa quesnay, karla)