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EVAPORADORES

Los evaporadores son intercambiadores de calor constituidos por un haz de tuberías en las

que se evapora el fluido frigorígeno, extrayendo calor del espacio que se quiere enfriar, que

es en esencia el fenómeno de producción de frio o potencia frigorífica que se desea

conseguir.

Ilustración 1

¿Cómo funciona un evaporador?


Es una de las partes principales de un sistema de refrigeración. En esta etapa lo que el refrigerante

necesita es el aumento de su entalpia, y esto se produce cuando pasa de su estado líquido a su

estado de vapor a través del evaporador. Con lo anterior se permite absorber el calor sensible que

está contenido alrededor del evaporador, por ende, el gas al abandonar el evaporador lo hace con

una energía interna que es superior al aumento de su entalpia.

Previo el ingreso del refrigerante al evaporador, este se expande en una válvula de presión la cual

genera una gran caída de presión a la entrada del evaporador. Si es un sistema de expansión directa,

la válvula va a despedir una mezcla de líquido y vapor muy fina a baja presión y temperatura. Por

las propiedades termodinámicas de los gases refrigerantes, el descenso de la presión se asocia con

un cambio de estado, y lo más relevante el descenso de la temperatura.


Por lo anterior, el evaporador absorber el calor sensible del medio que se busca refrigerar para

transformarlo en calor latente, que se incorpora al refrigerante en su estado de vapor. Con ese calor

latente que se disipa en otro intercambiador de calor del sistema de refrigeración por compresión,

que se conoce como condensador en donde se va a generar un cambio de estado inverso, por lo

tanto, de vaporización a líquido.

Ilustración 2

¿Para qué sirve un evaporador?

Los evaporadores sirven para intercambiar el calor y por ende para refrigerar un espacio al absorber

el calor. Los evaporadores se encuentran en todos los sistemas de refrigeración como lo puede ser

una nevera, los equipos de aire acondicionado o las cámaras frigoríficas. En cuanto al tamaño o al

diseño de este dispositivo, al igual que su capacidad, va a depender de la carga térmica y de la

aplicación que se dé en cada uso.


Los evaporadores se fabrican con una amplia variedad de criterios, tipos, formas, tamaños y

materiales, pudiéndose clasificar de la siguiente forma:

Figura 1

CLASIFICACIÓN SEGÚN SU FUNCIONAMIENTO

• Evaporadores de expansión seca: La alimentación del refrigerante se realiza mediante un

sistema de expansión, de forma que el líquido se evapora totalmente a lo largo del

evaporador, generalmente con un ligero sobrecalentamiento. El refrigerante está en la

proporción estrictamente necesaria para formar un vapor saturado seco, que va a proporcionar

un buen funcionamiento en el compresor.

Ilustración 3 ejemplo #1 de evaporadores de expansión seca


Ilustración 4 ejemplo #2 de evaporadores de expansión seca

• Evaporador inundado: Se encuentran siempre completamente llenos de refrigerante

líquido, regulándose la alimentación mediante una válvula de flotador, la cual mantiene

constante el nivel de líquido en el evaporador. Preferentemente son utilizados en

aplicaciones industriales, con un número considerable de evaporadores, operando a baja

temperatura y utilizando amoníaco (R717) como refrigerante.

Ilustración 5 ejemplo #1 de Evaporador inundado


Ilustración 6 ejemplo #2 de Evaporador inundado

• Evaporador sobrealimentado: En este tipo de evaporadores el flujo másico de líquido

supera con creces al flujo de vapor producido en el evaporador. De esta manera, el fluido

que abandona el evaporador es mezcla vapor-líquido de alto título, que no alcanza a ser

vapor saturado. Son preferentemente utilizados en aplicaciones industriales.

Ilustración 7 ejemplo #1 de Evaporador sobrealimentado

Ilustración 8 ejemplo #2 de Evaporador sobrealimentado


CLASIFICACIÓN SEGÚN SU CONSTRUCCIÓN

• Evaporador de tubo liso: Están constituidos por un tubo de acero o cobre de forma

geométrica variada, según convenga.

Ilustración 9 ejemplos de Evaporador de tubo liso

• Evaporador de placas: Consisten en dos placas metálicas acanaladas, unidas mediante

soldadura, a las que se da la forma más conveniente para que por las mismas circule el

refrigerante, conformando así una estructura interior de tubos en los que se produce la

vaporización del refrigerante. También pueden estar formados por una tubería,

normalmente en zigzag, embutida entre dos chapas metálicas soldadas entre sí en los

extremos.

Ilustración 10 ejemplo de Evaporador de placas


• Evaporador de aletas: Están formados por un serpentín de tubería de cobre a la cual se le

aplican aletas de aluminio para aumentar así la superficie de transmisión del propio tubo.

Ilustración 11 ejemplos de Evaporador de aletas

PROBLEMAS DE LOS EVAPORADORES

Los evaporadores presentan dos tipos de problemas importantes:

 Problemas de flujo de aire

El evaporador está sucio o helado

Las aspas o el motor del ventilador presentan fallos

 Problemas del refrigerante

Poco o demasiado refrigerante

El dispositivo de control tiene problemas

El distribuidor presenta problemas.

 Las unidades de refrigeración para media temperatura como para baja temperatura

generan escarcha, que puede dar lugar a problemas en el flujo de aire.


Ilustración 12

DESESCARCHE Podremos distinguir los siguientes tipos de desescarche según el uso de

la cámara frigorífica:

 Cámara de temperatura media

Descongelación por aire

 Cámara de baja temperatura

Desescarche por resistencias eléctricas

Desescarche por gas caliente

Desescarche por inversión de ciclo

Desescarche por aspersión de agua

Desescarche por aire para cámara de temperatura media

Puesto que la temperatura del serpentín del evaporador (-9ºC/-4ºC) es inferior a la que hay

en la cámara (1ºC/4ºC), es normal que se acumule escarcha en las aletas del evaporador

durante el “ciclo de actividad” mientras que el compresor está funcionando.

Cuando el termostato detecta la temperatura adecuada, el compresor se para y los

ventiladores del evaporador hacen que siga circulando aire de la cámara a través de las
aletas del serpentín. Puesto que las temperaturas de la cámara y de los productos están por

encima de la temperatura de congelación, el evaporador se calienta y la escarcha se funde.

Este proceso conocido como descongelación variable o de ciclo de apagado, tiene lugar

cada vez que el termostato desactiva al compresor.

Para asegurar un periodo de descongelación suficiente, los termostatos de los equipos de

refrigeración comerciales se diseñan con un diferencial de temperatura. Este diferencial es

la diferencia entre los puntos de conexión y desconexión de un dispositivo de control.

Desescarche por resistencias eléctricas

Consiste en insertar una o varias resistencias eléctricas en el evaporador; luego de forma

automática y ordenada, hacerla funcionar con el fin de calentar el evaporador deshelando su

superficie. El programador será el encargado de controlar la hora y el tiempo del

desescarche. Entonces la maquina dejara de producir frio quedándose totalmente parada. Al

mismo tiempo el programador ordena a la resistencia ponerse en marcha, esta calentara el

evaporador hasta deshacer el hielo.

Ilustración 13 es recomendable terminar el proceso de pump down (recogida de refrigerante) antes de que se enchufen los
resistencias de descarga.

Desescarche por gas caliente


El desescarche por gas caliente no es muy diferente en su forma de automatismo que el

anterior. Las funciones son las mismas, pero la forma de suministrar calor ala evaporador es

distinta. Se proporciona calor que proviene desde la descarga del compresor, con el fin de

realizar el desescarche, es decir, inyectamos gas caliente en el evaporador. Así pues

añadimos una electroválvula solenoide, haciendo un by pass entre la descarga y la entrada

el evaporador.

Ilustración 14 es recomendable realiza el proceso de pump Down (recogida del refrigerante) y antes de que se pare el compresor
por baja presión activar la solenoide desescarche.

Desescarche por inversión de ciclo.

El desescarche por inversión de ciclo consiste en invertir el ciclo de refrigeración utilizando

una válvula de 4 vías.


Ilustración 15

Desescarche por aspersión de agua

Este método de desescarche consiste en pulverizar agua a través de las láminas del

evaporador. La pulverización se obtiene por medio de tubos agujereados en la batería

distribuidora de agua. O aún mejor, por medio de pulverizadores fijados en dicha batería.

Este método puede utilizarse en instalaciones tanto de refrigeración como de congelación.

Es necesario que se regule la operación de desescarchado de forma que la maquina no

pueda ponerse de nuevo en marcha hasta que haya goteado totalmente el evaporador y,

además, en el caso de las cámaras de congelación, deberá preverse un dispositivo que

asegure el vaciado del agua que quede retenida en la batería de pulverización, a fin de

evitar su congelación durante el periodo de marcha de la máquina.


Ilustración 16 Desescarche por aspersión de agua

Evaporadores de tubos horizontales.

El vapor calefactor es vapor de agua saturado que cede su calor de condensación y sale

como agua líquida a la misma temperatura y presión de entrada. Este evaporador se denomina de

tubos horizontales porque los tubos están dispuestos horizontalmente.

En el siguiente evaporador, la cámara de calefacción está formada por los tubos

horizontales, que están soportados por dos placas. El vapor entra en los tubos y se condensa al

cedes su calor de condensación. Puede quedar vapor no condensable, que se elimina mediante una

purga. La cámara de evaporación formada por un cuerpo cilíndrico vertical, cerrado por las bases,

con una salida para el disolvente evaporado por la parte superior y otra salida para la disolución

concentrada en la parte inferior. Estos evaporadores suelen ser de chapa de acero o hierro con un

diámetro aproximado de 2 metros y 3 metros de altura. El diámetro de los tubos acostumbra a ser

de 2 a 3 centímetros.
Ilustración 17

En el siguiente evaporador el vapor entra por dentro de los tubos, y al ceder calor al líquido

que circula por encima de los tubos, el vapor se condensa. Del evaporador sale la disolución

concentrada y el disolvente evaporado.

Ilustración 18
Evaporadores de tubos verticales.

Se denominan así porque el haz de tubos están dispuestos verticalmente dentro de la coraza.

El evaporador que se encuentra a continuación se denomina Evaporador Standard, que

es uno de los más conocidos. La evaporación tiene lugar dentro de los tubos, saliendo por la parte

superior el disolvente evaporado y por la parte inferior la disolución concentrada. El vapor

calefactor entra por encima del haz de tubos y sale como agua condensada.

Ilustración 19

El Evaporador de Cesta que se encuentra a continuación, es otro tipo de evaporador de tubos

verticales, en el cual la coraza tiene forma cónica. Este tipo de evaporador se utiliza cuando lo que

se pretende es llevar la evaporación al extremo, es decir, evaporar todo el disolvente de la

disolución diluida para obtener cristales. Los cristales formados se recogen por la parte inferior. El

elemento calefactor se trata de un cuerpo compacto que se puede extraer para su limpieza.
Ilustración 20

Evaporador múltiple efecto

Un evaporador de múltiple efecto consta de un conjunto de evaporadores, donde el primer

efecto es el primer evaporador y así sucesivamente. Durante el funcionamiento, el vapor producido

en el primer efecto se utiliza como vapor calefactor del segundo efecto.

Métodos de alimentación en los múltiples efectos:

- Alimentación directa.

El alimento entra en el primer efecto y sigue el mismo sentido de circulación que el vapor,

saliendo el producto en el último efecto. El líquido circula en el sentido de las presiones

decrecientes y no es necesario aplicar ninguna energía auxiliar para que el líquido pase de un efecto

al otro. Solo hacen falta dos bombas, una para introducir el líquido en el primer efecto y otra para

extraer el producto del último efecto.


Ilustración 21

Alimentación a contracorriente.

El líquido a evaporar entra en el último efecto y sale concentrado por el primero. El líquido

a concentrar y el vapor calefactor circulan en sentido contrario. Aquí el líquido circula en sentido

de presiones crecientes y esto requiere el uso de bombas en cada efecto para bombear la disolución

concentrada de un efecto al siguiente. Esto supone una complicación mecánica considerable que

se suma al hecho de hacer trabajar las bombas a presiones inferiores a la atmosférica. Así, si no

hay otras razones, se prefiere el sistema de alimentación directa.

Ilustración 22
Alimentación mixta.

Cuando en una parte del sistema de alimentación es directa y en la otra parte es a

contracorriente. Este sistema es útil si tenemos disoluciones muy viscosas. Si utilizamos la

corriente directa pura, nos encontramos que el último efecto, donde hay menos temperaturas la

viscosidad de la disolución concentrada aumenta, lo que hace disminuir sensiblemente el

coeficiente global, U, en este efecto. Para contrarrestar eso, se utiliza la alimentación a

contracorriente o la mixta. La disolución diluida entra en el segundo efecto i sigue el sentido de la

alimentación directa, pasando después del último efecto al primero, para completar la evaporación

a temperatura elevada.

Ilustración 23

Alimentación en paralelo:

Cuando el alimento entra simultáneamente a todos los efectos y el líquido concentrado se

une en una sola corriente. Sistema utilizado en la concentración de disoluciones de sal común,

donde los cristales depositados hacen que resulte difícil la disposición de la alimentación directa.
Ilustración 24

En general, para decidirnos por un sistema de alimentación u otro, es necesario efectuar el

cálculo previo del rendimiento de evaporación para cada uno de los sistemas.

Si la temperatura de entrada del alimento es bastante inferior a la de ebullición en el primer

efecto, en el caso de corrientes directas todo el calor que se da en el primer efecto va destinado a

calentar el alimento (calor sensible) y muy poco a producir vapor, lo que provocará un bajo

rendimiento en el proceso global del múltiple efecto. En este caso se prefiere la circulación a

contracorriente.

Por lo contrario, cuando la disolución entra en el sistema a temperatura superior a la de

ebullición del último efecto, será más conveniente la alimentación directa, ya que lo que pasaría

sería que la disolución al entrar al último efecto lo vaporizaría parcialmente, produciendo un vapor

que no tiene utilidades posteriores, entonces la disolución lo enfriaría hasta la temperatura de la

cámara de evaporación del último efecto y posteriormente se tendría que ir calentando al entrar a

cada efecto.
Consumo de un evaporador

Por la naturaleza del proceso, el consumo de un evaporador es alto. La evaporación es una

operación unitaria que precisa de un mayor consumo de energía, por esa razón se utiliza en caso de

ser de múltiple efecto, con frecuencia en las industrias químicas, porque allí sirve para minimizar

el consumo de energía. Así mismo, según sea el modelo, el dato va a variar.