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Capitulo 1 Raltasar y Casiano eran buenos amigos « pesar de Lodo lo que los separaba. Aunque nombres como los suyos hhacen innecesario el apellido, el del primero era Riveros ¥ Pardo el del segundo. Los vinculab apenas la coincides cia. googrifica de haber nacido en la misma comarca, Ia ‘ronoldgica de que su nacimiento hubiera oeurrido el mis ‘mo afo y la econdmica y social de pertenecer a la misma clase media. Pero somélica y animicamente, por fuera ¥ por dentro, eran absolutamente distintos. También eran diferentes politicamente pues militaban en bandos opues- tos. Baltasar Riveros era alto, magro, moreno, nargén, nervioso, extrovertido, locus, optimista, franco yateo: habla sido engendrado en Une ~ unico municipio Liberal de la Provincia de Céqueza— por un ciudadano liberal comet toe cans an Wer comn oso siendoy-edemés, nieto, bisnieto y tat ‘ndivdosafidos a ee parti, que hablan defen © ‘rosa y parades fo Gu aban ss denominados campos ‘que, en descomunale, paras, bautizadas por los \Weombates memorable, ha ‘iam emputado las ars (stacas y guljarros) para per Suncirous adverarion de ia raz6n y Justicia de su causa F. Roalmente, habia sido engendrado, concebido y criado E.G poche de Choachi uno. de los baluartes, conser Yedores de la ya citada Brovincia de Céqueza, donde ol ‘pastor dealmas lo ordenaba a su rebato, so pena de exco- Brunia, que votara por los cacigues ¥'gamoniles esco- iGdor en Bogota pare representario ea ln Asamblea y el ‘nabralmente, conservadot "Beltosar, como buen liberal, era intolerante, dogmé- tico y arbitrari. Defendia la ibertad, pero la que tenian, Seen e, sus copartidarios para apalear a los godos ¥ 8 es: ‘os les negabe al derecho al pany al agua. La justicia, en ‘su concepto, abla sido beche para favorecer asus corre [Bonarios y perseguir a sus enemigos politicos. Proclama: 2's igualdad entre los hombres silos hombres eran berales porque los conservadores, en su opinion, pertene- (Gan al reine animal La fraternidad s6lo podia exstir, a 30 {aici entre los miembros de su partido, porque los del Zentrario debian ser Uratados como bestias feroces. Y en obliga |ALVANO SALOM BECERRA ‘Bibles logrado ponerse de acuerdo en nada. Lo que pars el nora bison, para ellotzo era ngro. Sin embargo l pri {ero no padia vivir sin el segundo mi éste sin aquel, Todos {be cis, invariablemente, se encontraban pare conversa, Pero ln conversacion, sls dos minutos de inci, secon” ‘isco sn agra diopota que, Ins ms de las veces, ter ‘Binabe en un intercamblo deagravios. Precuentemente se ‘Gruraben, para despodire, frases del siguiente o parecido Jace’ "|Defnitivemente con usted no se puede heblar! Porque weted no os mis que un odo retrograde y caman Guero, que no sabe donde ests parado!!” —le deia Balta- Sere Casiano—. "(El que no sabe donde extd parado y. ‘Siem, es ms terco que una mula, es usted! ;Cachiporro (rrastrad! jHlerejl jMas6n! 1Alé io e de ver en los pro. {andosinfiernos! jE mi vida volveré a hablar con usted! ‘SNe replicabe Casiano a Baltasar. No obstante, al dia deporte y un debate en el Congreso lo que para los taunt {ilo un tmano a mano de Manclove y Arruza. ‘Su amistad” —oue tenia mucho mas de enemistad como te ha visto se habla iniciade en ae bancas de colegio de CAqueza (recudrdese que los doe eran oriundos ‘de lw cireunvecinos Municipios de Une y Choachi ¥ se habia consolidado en Bogoth, donde ambos pasaron el rer to de sus vidas. Un buen dia el destino los reunié en “Botella do Oro", un establecimiento ubicedo a si ‘ostado orlental de Ia Plaza de Bolivar, x pacos metron de ln Capilla del Sagrario, exactamente wn abnitio en que boy se levanta el Palacio Cardenalicio y desde entonces ya no Volvieron a separarse mas. Como exe dia la dicen que 46 inconclusa, concertaron una cita para el siguiente. Las {demis, por espacio de seventa aos. fueron tacitas y 2m. {aon dlatado lps ninguso de ellan deo de camp Corta el aio de 1917. Bogots era wmillorrio apacible ‘que compenseba su atraso matarial con tn culto al expt itu, mis convencional que sutentico, buenas maneras