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Teoría de los cuatro humores

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Este aviso fue puesto el 11 de marzo de 2019.

Los cuatro temperamentos asociados a los cuatro humores: colérico, melancólico,


sanguíneo y flemático.

La teoría de los cuatro humores o humoral, fue una teoría acerca del cuerpo humano
adoptada por los filósofos y médicos de las antiguas civilizaciones griega y romana. Desde
Hipócrates, la teoría humoral fue el punto de vista más común del funcionamiento del
cuerpo humano entre los «físicos» (médicos) europeos hasta la llegada de la medicina
moderna a mediados del siglo XIX.

Índice
• 1 La teoría
o 1.1 Resumen de la teoría
• 2 Los «humores» y las «naciones»
• 3 Referencias
• 4 Bibliografía
• 5 Véase también
• 6 Enlaces externos

La teoría
En esencia, esta teoría mantiene que el cuerpo humano está compuesto de cuatro sustancias
básicas, llamadas humores (líquidos), cuyo equilibrio indica el estado de salud de la
persona. Así, todas las enfermedades y discapacidades resultarían de un exceso o un déficit
de alguno de estos cuatro humores. Estos fueron identificados como bilis negra, bilis, flema
y sangre. Tanto griegos y romanos como el resto de posteriores sociedades de Europa que
adoptaron y adaptaron la filosofía médica clásica, consideraban que cada uno de los cuatro
humores aumentaba o disminuía en función de la dieta y la actividad de cada individuo.
Cuando un paciente sufría de superávit o desequilibrio de líquidos, entonces su
personalidad y su salud se veían afectadas.

Teofrasto y otros elaboraron una relación entre los humores y el carácter de las personas.
Así, aquellos individuos con mucha sangre eran sociables, aquellos con mucha flema eran
calmados, aquellos con mucha bilis eran coléricos, y aquellos con mucha bilis negra eran
melancólicos. La idea de la personalidad humana basada en humores fue una base para las
comedias de Menandro y, más tarde, las de Plauto.

Durante el período neoclásico en Europa, la teoría humoral dominó la práctica de la


medicina, en ocasiones resultando en situaciones un tanto dramáticas. Prácticas típicas del
siglo XVIII como el sangrado o la aplicación de calor eran el resultado de la teoría de los
cuatro humores (en estos casos, para tratar los excesos de sangre y de bilis,
respectivamente).

Por otro lado, debido a que mucha gente pensaba que existía una cantidad finita de humores
en el organismo, era común la creencia de que la pérdida de fluidos era una forma de
muerte.

Resumen de la teoría

Adjetivaci
Humo Estació Elemen Cualidad Adjetivaci Característic
Órgano ón
r n to es ón antigua as antiguas
moderna
valiente,
primave caliente y
sangre aire corazón sanguíneo artesano esperanzado,
ra húmedo
amoroso
mal
bilis hígado,
caliente y temperament
amarill verano fuego vesícula colérico guardián
seco o, fácil de
a biliar
enojar
abatido,
bilis frío y melancólic
otoño tierra bazo idealista somnoliento,
negra seco o
depresivo
cerebro/pulm frío y calmado,
flema invierno agua flemático racional
ón húmedo indiferente

Los «humores» y las «naciones»


Los cuatro temperamentos (sanguíneo, colérico, melancólico y flemático), que eran el
resultado de las condiciones climáticas o ambientales que determinaban la composición y el
equilibrio interno de los distintos humores, también se aplicaron a las «naciones», ya que
estas estaban sometidas a los mismos condicionantes que las personas individuales. Esta
teoría determinista ambiental se mantuvo hasta mediados del siglo XVIII cuando autores
como David Hume (Of National Characters, 1742) o Voltaire (Essai sur les moeurs et
l'esprit des nations, 1753) introdujeron otros factores como la forma de gobierno o las
creencias religiosas. Hasta entonces la teoría fue sustentada no solo por médicos sino
también por alguno de los tratadistas políticos más influyentes de la época como Jean
Bodin o Giovanni Botero, ya que ambos partían del principio aristotélico de la adecuación
de la forma de gobierno al carácter de los pueblos. Bodin decía que una república ordenada
requería «acomodar la forma de las cosas públicas al natural de los lugares» y que era
necesario «que el sabio governador [sic] de un pueblo sepa bien el humor dél y su natural».
Así, afirmaba Bodin, «el natural del español... por ser mucho más meridional, es más
templado y melancólico, más firme y contemplativo... que el francés, que de su natural...
[es] inquieto y colérico», de lo que deducía una serie de máximas nacionistas como que
«Francia [es] inclinada a los pleitos».1

En el siglo XVIII Montesquieu sostuvo el mismo determinismo climático en su conocida


obra De l'esprit des lois (1736) donde afirmó: «Si es verdad que el carácter del espíritu y
las pasiones del corazón son extremadamente diferentes en los diversos climas, las leyes
deben ser relativas a la diferencia de esas pasiones y a la diferencia de esos caracteres». En
su Essai sur les causes que peuvent affecter les esprits et les caractères afirmó que «el frío
o el calor del clima dan a las diversas naciones un tan diferente carácter» que de ello se
siguen «varios efectos».2

El historiador español Xavier Torres concluye: «Tanto para los tratadistas europeos, desde
Bodin o Montaigne hasta Montesquieu, como para los viajeros de cualquier condición, las
"naciones" de la Europa moderna seguían siendo, más que nada un conjunto peculiar de
gente; y que se definía o singularizaba no tanto en términos lingüísticos como
humorísticos».3

Referencias
1.

• Torres, 2008, p. 61-62.


• • Torres, 2008, p. 63.

3. • Torres, 2008, p. 66.

Bibliografía
• TORRES, Xavier (2008). Naciones sin nacionalismo. Cataluña en la Monarquía
Hispánica (siglos XVI-XVII). Valencia: Publicacions de la Universitat de València.
ISBN 978-84-370-72630.

Véase también
• Temperamento
• Ernst Kretschmer

Enlaces externos
• Grabado de principios del siglo XVIII que acompaña a la pintura anónima
Beschreibung und Konterfei der Europäischen Nationen de la región de Steimark
Austria en el que se describen los "humores" de las diez "naciones" europeas

Categorías:

• Historia de la medicina
• Teorías científicas obsoletas
• Personalidad
• Fluidos corporales

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• Esta página se editó por última vez el 11 mar 2019 a las 15:51.

https://es.wikipedia.org/wiki/Teor%C3%ADa_de_los_cuatro_humores

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