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Descripción de la Orquídea

El tallo es aéreo y las hojas tienden a ser ovaladas o lanceoadas y se disponen en forma de
roseta en la base o a lo largo del tallo. En algunas especies las hojas tienen manchas oscuras
(máculas).
Al igual que otras plantas, poseen caliz (sépalos) y corola(pétalos); los tres sépalos tienen a
veces un color similar a los pétalos. Uno de los tres pétalos, el central, recibe el nombre
de labelo y es el órgano más característico de las orquídeas, bien por su tamaño, bien por su
forma o por sus colores.
El labelo a veces aparece lobulado, como en el género Orchis o Dactylorhiza; otras veces es
cóncavo y almacena néctar; y en otras ocasiones puede simular un insecto, como en el
género Ophrys.

Monocotiledóneas con que se distinguen por la complejidad de las Flores y por las
interacciones ecológicas con los agentes polinizadores y con los Hongos con los que
forman micorrizas con más de 25 000 especies, y otros 60 000 híbridos y variedades
producidas por los horticultores, por lo que resulta ser una de las familias con mayor
riqueza de especies entre las angiospermas.

Raíz

Su función principal parece ser la de protección mecánica, además de impedir la excesiva


pérdida de agua de la raíz en períodos de deficiencia hídrica. Además, cuando el velamen
se llena de agua se vuelve transparente permitiendo a la luz alcanzar el tejido verde de las
raíces y, por ende, facilita la fotosíntesis.

Hojas

Del rizoma o de los tallos aéreos nacen las hojas, las cuales son simples y de margen
entero, generalmente alternas, espiraladas, dísticas o verticiladas, muchas veces plicadas,
basales o a lo largo del tallo, a veces reducidas a vainas o a escamas, usualmente con
venación paralela y envainadoras en la base. Pueden presentar pecíolo o ser sésiles y no
presentan estípulas. Las especies adaptadas a períodos de sequía tienen hojas carnosas que
cumplen la función de reserva de agua en épocas de escasez.

Flor

Ninguna familia de plantas tiene una gama de flores tan variada. Las flores están altamente
especializadas en relación a sus polinizadores. Son bien conocidas las variaciones
estructurales que facilitan la polinización por una determinada especie de insecto, pájaro o
murciélago.

Inflorescencia

Las orquídeas llevan sus flores de diversos modos. Aún dentro del mismo género, las
diferentes especies pueden tener distintos modos de disponer las flores en inflorescencias,
las cuales son indeterminadas y, a veces, reducidas a una única flor, terminal o axilar. La
mayoría de las orquídeas tienen inflorescencias que llevan dos o más flores, las que
usualmente nacen de un eje floral más o menos alargado que comprende un tallo
denominado pedúnculo y una porción que lleva las flores, llamada raquis. En la mayoría de
las especies las flores se disponen en un racimo erecto y alargado, con las flores arregladas
en una espiral laxa alrededor del raquis (por ejemplo, en Cymbidium).