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Marco Furio Camilo 1

Marco Furio Camilo


Marco Furio Camilo (446? - 365 a. C.) fue un militar y político romano de ascendencia patricia que vivió en el
marco de los inicios de la República Romana. Según Tito Livio y Plutarco, Camilo celebró cuatro triunfos, fue
elegido dictador en cinco ocasiones, tribuno con poderes de cónsul en otras cuatro y fue honrado a su muerte con el
título de Segundo Fundador de Roma.

Inicio de su carrera
política
Su vida desde el nacimiento hasta la
mayoría de edad nos es totalmente
desconocida, y ni tan siquiera podemos
estar seguros del nombre de su padre ni
el de su madre. La fecha de nacimiento
es una conjetura, pues ni Livio ni
Plutarco nos dicen cuándo nació. De su
infancia y juventud nada podemos
decir, excepto que era de familia
patricia.
Al parecer su nombre se hizo popular
por una acción de guerra, aquella en la
que Roma se enfrentó a Volscos y Francesco Salviati, Triunfo de Furio Camilo, Fresco en el Salone dei Cinquecento,
Ecuos bajo el mando el dictador Palazzo Vecchio, Florencia, Italia.

Postumio Tuberto y en la que Camilo,


a la sazón jinete de caballería, obligó a retirarse a unos atacantes que previamente le habían herido en un muslo,
acción que según Plutarco le valió ser nombrado censor,[1] aunque según Tito Livio,[2] fue elegido tribuno con
poderes consulares por primera vez en el año 403 a. C. En este año Livio menciona ocho tribunos consulares, un
número que no se menciona en ningún otro lugar, y que no se había elegido antes ni se volvería a elegir.

De estas circunstancias ha podido inferirse que la censura de Camilo y su colega Marco Postumio Albino debe ser
asignada para el año 403 a. C., y que Tito Livio, en su lista de los tribunos consulares de ese año, incluye a los dos
censores.[3] Por lo tanto, su primer tribunado consular pertenece al 401 a. C., y la única cosa que se menciona de él
durante este año es que los romanos marcharon al país de los Faliscos, y que no se enfrentaron al enemigo en campo
abierto, dedicándose a devastar el país.
Fue designado para su segundo tribunado consular en el año 398 a. C., en el curso del cual se adquirió un gran botín
en Capena y, como los tribunos consulares, se vieron obligados por un decreto del Senado a dejar sus magistraturas
antes de fin de año, Quinto Servilio Fidenas y Camilo fueron nombrados sucesivamente interreyes.

Su primera dictadura
En 396 a. C., cuando los Veyenses, Faliscos y Fidenenses se rebelaron se nuevo, Camilo fue nombrado dictador con
el propósito de conducir la guerra contra ellos, y nombró a Publio Cornelio Escipión su Magister Equitum. Tras
derrotar a ambos pueblos, y levantando su campamento, marchó de nuevo contra Veyes, ciudad etrusca de primera
magnitud, logrando finalmente la rendición de la ciudad en el décimo año de la guerra, tras una serie de episodios
legendarios, de los que da cuenta Livio.
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En esta acción se recabó un inmenso botín, y Camilio tomó la estatua de Juno Regina, trasladándola a Roma, donde
fue instalada en un templo en el Aventino, y siendo consagrada en el 391 a. C., año en que celebró los grandes
juegos que había prometido si ganaba la victoria en Veyes. En su regreso de Veyes, fue premiado por el Senado con
un triunfo, pero Camilo entró en Roma montando en un carro tirado por cuatro caballos blancos, lo que en aquel
momento se interpretó como una muestra de impiedad, ya que ese tipo de tiro estaba reservado para Júpiter.

La campañas contra los Faliscos


En 394 a. C. fue elegido tribuno consular por tercera vez, y logró la rendición de los Faliscos. La historia del maestro
que trató de entregar la ciudad de Falerii a Camilo pertenece a esta campaña. Al parecer, y según Livio, un maestro
había decidido entregar a los romanos a los hijos de los principales de la ciudad a los que tenía a su cargo por su
condición de maestro, pero Camilo le habría encadenado y enviado de vuelta a sus conciudadanos, los cuales,
impresionados por el sentido de la justicia del general romano, se rindieron sin luchar.[4] Valerio Máximo llama
cónsul a Camilo en esta ocasión, aunque las fuentes de que disponemos afirman que nunca fue investido con el
consulado. La época de Camilo fueron tiempos de intensa lucha social entre los patricios que querían conservar sus
privilegios, en especial el de cubrir las magistraturas, y la plebe que quería acceder a ellas. No olvidemos que se
nombraban tribunos militares con poder consular debido precisamente a que esta magistratura estaba abierta a la
plebe, lo que no ocurría con el consulado.

Su exilio
En 391 a. C., Camilo fue elegido interrex para tomar los auspicios necesarios para las elecciones a las magistraturas,
ya que los otros magistrados fueron atacados por una epidemia que asoló Roma, en al que Camilo perdió a un hijo.
En este año fue acusado por el tribuno de la plebe, L. Appuleius, por haber hecho una injusta distribución del botín
de Veyes, y, en vista de que su condena era inevitable, se exilió voluntariamente en Ardea, rogando a los dioses que,
si él estaba equivocado, su ingrato país pronto le necesitara. Durante su ausencia fue condenado a pagar una multa de
15.000 ases.

Los galos
Poco después se tuvo noticia de que tribus galas, sobre todo Senones al mando de un tal Breno, avanzaban hacia
Roma a través del Norte de Italia y de Etruria, recibiendo los romanos la petición de alguna ciudad etrusca para que
la defendieran; al parecer los embajadores romanos, quebrando el derecho de gentes, participaron en la lucha y los
galos, muy enfadados por el hecho, levantaron el campamento y se dirigieron directamente a Roma. Los romanos les
esperaron en la afueras de la ciudad, pero fueron derrotados en la Batalla del río Alia, y la ciudad, con la excepción
del capitolio, fue tomada por los galos y sometida a pillaje. Para enfrentar este peligro, lo que quedaba de la curia
decidió ofrecer a Camilo (que gozaba de buena fama como general) la dictadura; pero Camilo, que vivía en el exilio
en Ardea, exigió ser llamado por una lex curiata, esto es, que fuera el pueblo el que ratificara su cargo en la curia, lo
que efectivamente ocurrió mediante mensajes entre el capitolio y Ardea que fueron llevados gracias a la valentía de
un romano que logró escapar del sitio del capitolio y volver a entrar otra vez en el mismo.
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Camilo nombró a Lucio Valerio Potito como su


magister equitum (jefe de la Caballería, tradicional
nombre del segundo al mando), reunió a las dispersas
fuerzas romanas que consistían en parte en fugitivos y,
en parte, en los que habían sobrevivido a la Batalla de
Alia, y marcharon hacia Roma. Según la tradición,
tomó por sorpresa a los galos, cuando Breno, tras haber
trucado las pesas en las que se medía el rescate en oro
que se había fijado para la ciudad profirió la expresión
Vae Victis! (¡Ay de los vencidos!); Camilo alegó que,
puesto que él era dictador, ningún acuerdo era válido
sin su aquiescencia, por lo que no se debía pagar
rescate y contestó a Breno con otra célebre frase Non
aurum sed ferrum liberanda est patria (Es con el
hierro, no con el oro, como se libera la patria). Tras
derrotar estrepitosamente a los galos en la posterior
batalla, entró en la ciudad en triunfo, saludado por sus
conciudadanos como alter Romulus (nuevo Rómulo),
pater patriae (padre de la patria) y conditor alter urbis
(segundo fundador de la ciudad).

Toda esta tradición se basa en las dos únicas fuentes


Brenno y su parte del botín. Pintura de Paul Jamin, 1893.
que tenemos para la vida de Camilo, Livio y Plutarco, y
así se ha venido considerando a lo largo de la historia, pero modernos historiadores sostienen que el relato de la
derrota de los galos por Camilo es probablemente una invención posterior para dejar a salvo el orgullo romano y que
el ejército que los derrotó probablemente era etrusco y no romano.
Una vez que los galos se marcharon o fueron expulsados, Camilo dedicó atención a la restauración de los templos,
pues los romanos pensaban que su derrota se había debido en buena parte a la impiedad, y a continuación para
reconstruir la ciudad.
Sin embargo, la ciudad había quedado en buena parte devastada y el erario público no podía aguantar el peso de una
entera reconstrucción de la urbe, por lo que se pidió a los particulares que cada uno reconstruyera lo suyo. La carga
resultó ser para algunos demasiado penosa y empezaron a circular voces solicitando el traslado de Roma a la recién
conquistada Veyes, ciudad etrusca que al parecer y según Livio era bellísima y no había sido tocada por la invasión
celta, llevando su proposición hasta los tribunos de la plebe para que la presentaran en los comicios; pero Camilo, en
un conmovedor discurso (según Livio), disuadió a los romanos y les convenció para que reconstruyeran la ciudad,
tras lo cual renunció a la dictadura.

La reconstrucción del poder romano


En el año 389 a. C. Camilo fue nombrado interrex por tercera vez, con el propósito de elegir a los tribunos
consulares de ese año, y, en el mismo año, las tribus vecinas se levantaron contra Roma con la esperanza de
conquistar la debilitada ciudad sin dificultad. Camilo fue nombrado de nuevo dictador, e hizo a Gayo Servilio Ahala
su magister equitum. Primero derrotó a los Volscos tomando su campamento y obligándoles a someterse a Roma
después de un conflicto que duró setenta años. Luego dirigió sus tropas contra los ecuos, que fueron derrotados cerca
de Bola y su capital expurgada en el primer ataque. Sutrium, que había sido ocupada por etruscos, cayó de la misma
forma. Después de la conquista de estas tres naciones, Camilo regresó a Roma en triunfo.
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En el año 386 a. C. Camilo fue elegido por cuarta vez tribuno consular, y, tras haber rechazado la dictadura que se le
ofrecía, derrotó a los etruscos y a la ciudad de Antiates. En 384 a. C. fue tribuno consular por quinta vez, y en el año
381 a. C. por sexta vez. Fue en este último año cuando sometió a los volscos rebeldes y los Praenestianos.
Durante la guerra contra los volscos, Lucio Furio Medulino fue nombrado como su colega. Este último rechazó la
cautela de Camilo, y, sin su consentimiento, dirigió sus tropas contra el enemigo quedando en una situación
peligrosa de la que fue rescatado por Camilo, quien obtuvo una victoria completa y el reconocimiento de su colega.
Después de eso Camilo recibió órdenes de hacer la guerra a los Tusculanos por haber ayudado a los volscos, y, a
pesar de la conducta de Medulino, Camilo lo eligió de nuevo como su colega para otorgarle la posibilidad de
rehabilitarse de su desgracia.

Fue, en efecto, un hombre realmente único en todas las situaciones, el primero en la paz y en la guerra antes de exiliarse; más brillante en
el exilio, bien por la añoranza de la ciudad que, una vez en poder del enemigo, imploró su ayuda cuando estaba ausente, o bien por la
suerte con que, devuelto a su patria, a la vez que su persona la propia patria fue devuelta con él; luego, a lo largo de veinticinco años,
estuvo a la altura de semejante título de gloria y fue digno de que se le considerase el segundo fundador de la ciudad de Roma contando a
Rómulo.

[5]
Tito Livio. Ab Urbe Condita

Sus últimas dictaduras y muerte


En 368 a. C., cuando los patricios resolvieron hacer un último esfuerzo contra las rogativas de C. Licinio Stolo, el
Senado nombró a Camilo, un fiel defensor de los patricios, dictador por cuarta vez. Su magister equitum fue Lucio
Emilio Mamercino. Sin embargo Camilo, pese a su ascendencia patricia, probablemente vio la necesidad de hacer
concesiones a los plebeyos y apoyó la aprobación de las Leges Liciniae-Sextiae dimitiendo poco después de la
dictadura, por lo que el Senado designó a Publio Manlio Capitolino en su lugar.
En el año siguiente, 367 a. C., cuando una nueva guerra con los galos se aproximaba, Camilo, que tenía casi ochenta
años, fue llamado a la dictadura por quinta vez. Su magister equitum fue Tito Quincio Peno. Obtuvo una gran
victoria, por lo cual fue recompensado con un nuevo triunfo. Dos años más tarde, 365 a. C., murió de la peste.

Referencias
[1] Cam. 2
[2] Liv. v. 1
[3] Comp. Val. Máx. i. 9. § 1.
[4] Liv. c. 27, comp. Val. Máx. vi. 5. § 1
[5] Tito Livio “Ab Urbe Condita”,Libro VII 1, 8-10

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