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El Potasio y la Calidad en Cítricos

Introducción
México se encuentra entre los primeros cinco países
productores de cítricos en el mundo, con una superficie
cultivada cercana a las 550 mil hectáreas. La citricultura en
México la conforman los cultivos de limón, naranja, toronja,
mandarina y lima. La naranja ocupa el primer lugar en el
país con un 63 % de la superficie citrícola, le sigue el limón
mexicano y el limón persa con un 23 %, mientras que el
restante se distribuye entre la toronja, mandarina y lima.
Cabe destacar que el estado de Veracruz es el mayor
productor de cítricos, con una producción anual superior a
las 3.5 millones de toneladas.

Importancia del potasio en cítricos Figura 1. Principales cítricos: limón,


Uno de los aspectos que más incide en el rendimiento de naranja, toronja, mandarina.
los cítricos es el manejo de la nutrición, especialmente
cuando los árboles entran a la etapa de floración y fructificación. En cítricos, el potasio es el elemento
extraído en mayor cantidad por la planta, después del nitrógeno. Cumple funciones fundamentales en la
fisiología de los cítricos, como la regulación de la apertura estomática, activador enzimático , la
multiplicación celular, síntesis y transporte de hidratos de carbono, y la tolerancia ante situaciones de
estrés.

Diversas publicaciones indican los efectos positivos de la aplicación de K en cítricos, los cuales son
especialmente relevantes en la calidad de los frutos. En general, un aumento en el nivel de K disponible
para las plantas, determina un aumento en el tamaño del fruto, en el grosor de la cascara, y en sabor y
color.

Figura 2. Efecto del K sobre el tamaño de los frutos de cítricos.


Por ejemplo, la extracción anual de K en el naranjo ( Citrus sinensis (L.) Osbeck) es del orden de 100
kg. ha-1 para un rendimiento de 40 t . ha-1, donde los frutos concentran alrededor de 40 kg. ha-1 de K.

La calidad de fruta y el potasio


Los factores internos que afectan la calidad de la fruta son: tamaño de la fruta (expresado como el
diámetro de la fruta), °Brix (contenido de azúcar), y el espesor de la cascara.

Otro factor que incide sobre la calidad de la fruta son las fisiopatías, como el granulado o mejor
conocido como Sclerocitosis. Bhargava et al. (1993) menciona que la aplicación foliar de K en
mandarinas, reduce la incidencia
de la fisiopatía en 74 a 50 %. Otra K en hoja (g/kg de materia seca)
alteración fisiológica es el bufado, Parámetro Deficiente Bajo Óptimo Alto
que se caracteriza por tener la 7> 7-11 12-17 18-23
corteza del fruto delgada y blanda, Calidad Externa de la fruta
que se hunde al presionarlo con Tamaño
los dedos. Algunos autores Peso
señalan que un bajo nivel de K en Color de anillo
las hojas se relaciona con frutos de Grosor de anillo
tamaño pequeño y cáscara Desordenes de la corteza
delgada. La cáscara delgada Agrietamiento
predispone a la partidura del Plugging
fruto, a una ruptura de la cáscara Rajado o splitting
en la zona del pedicelo en la Incidencia
cosecha y al bufado.
Pudrición del tallo
Moho verde
También es importante recalcar
Calidad del jugo
que demasiado K puede
Contenido de jugo
incrementar el espesor de la
Sólido solubles
cáscara, efecto no positivo en la
Ácidos
calidad de la fruta. Los
productores deben considerar Vitamina C
todos los factores y encontrar un Figura 3. Respuesta de parámetros de producción y calidad de
balance entre ellos, al decidir o cítricos a la fertilización potásica de acuerdo a los niveles de K en la
estimar las dosis de fertilizante hoja.
potásico a aplicar. Flecha más gruesa = Efecto más pronunciado.
El potasio y el rendimiento
El K tiene efectos positivos sobre el rendimiento, que puede ser resultado de un mejor cuajado y un
aumento en el tamaño de frutos.

Cuadro 1. Efecto del K sobre la productividad y calidad de naranjas. Fuente: Bhargava et al., 1993.
K2O Peso del Rendimiento Vitamina C
Jugo (%) TSS (%)
(g/árbol) fruto (g) (Kg/árbol) (mg/100 ml)
0 165.2 31.9 9.77 0.549 52.8
200 173.1 36.2 9.89 0.542 54.1
400 178.0 37.5 10.06 0.533 55.9

Síntomas de deficiencia de K en cítricos


La carencia de K reduce el tamaño de hojas nuevas, se presenta clorosis marginal en hojas viejas, donde
aparecen también áreas necróticas y moteadas pardo-amarillentas. El fruto es pequeño, de cáscara
delgada y baja acidez.

Figura 4. Síntomas de deficiencia en hoja. Al ser un Figura 5. El K favorece el llenado de frutos. Las
elemento muy móvil, se presenta en hojas viejas. deficiencias provocan frutos pequeños.

Fertilización
Un ejemplo de los requerimientos nutricionales, en este caso para la naranja, se muestra en el siguiente
cuadro, donde se aprecia que junto al N, el K es de los nutrientes más importantes en la producción de
cítricos.
Cuadro 2. Requerimientos nutricionales para naranja en producción. Molina, 1999.
Elemento Dosis (kg/ha) 1° Aplicación (%) 2° Aplicación (%)
Nitrógeno (N) 150-200 60 40
Fósforo (P2O5) 25-50 50 50
Potasio (k20) 150-200 40 60
Magnesio (MgO) 20-40 50 50
Azufre (S) 15-50 50 50
Boro (B) 2.4 50 50

Fuentes consultadas:

- Bhargava, B.S., H.P. Singh and K.L. Chadha. 1993. Role of potassium in development of fruit quality. In: Advances in
Horticulture, Vol.2 Fruit Crops: Part 2. (Eds. K.L. Chadha and O.P. Pareek). Malhotra Publishing House, New Delhi. p. 947-
960.
- Domingo O., J. y Bruno, R. M. 2001. Efecto de diferentes fertilizantes potásicos en el contenido foliar de nutrientes,
producción y calidad de fruta en naranjo cv valencia. Agric. Téc. V.61 n.4 Chile.
- Koo, R.C.J. 1985. Potassium nutrition of citrus. In: Potassium in Agriculture (Ed: R.S. Munson). ASA-CSSA-SSSA,
Madison, WI. pp. 1077-1086.

- Molina, E. 1999. Nutrición y fertilización de la naranja. INPOFOS.