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International Phenomenological Society

Em Torno Do Problema De Uma Cultura Brasileira


Author(s): Gilberto Freyre
Source: Philosophy and Phenomenological Research, Vol. 4, No. 2, Papers and Discussions of
the First Inter-American Conference of Philosophy (Dec., 1943), pp. 167-171
Published by: International Phenomenological Society
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/2103064
Accessed: 07/10/2008 16:39

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EM TORNO DO PROBLEMADE UMA CULTURA BRASILEIRA 167

EM TORNO DO PROBLEMA DE UMA CULTURA BRASILEIRA

Acabo de receber de um jovem Brasileiro cuja inteligencia nada vulgar


se volta para os estudos regionals de sociologia antropologica uma carta de
que transbordam inquieta?coese duvidas. Principalmente esta: a de que
o Brasil esteja desenvolvendo, ou venha a desenvolver, uma cultura
original. 0 jovem e arguto estudioso de problems brasileiros parece ser
dos que pensam que cedo ou tarde acabaremos europeizados de todo:
diretamente, pela Europa, ou indiretamente, pelo industrialismo norte-
americano nascido na Europa: na Europa burguesa e, como diria o Professor
Patrick Geddes, paleoteenica, de que os Estados Unidos se tornaram no
seculo XIX e no comego do XX o aumento grandiosamente patologico.
Do modo que nosso esforgo para nos desenvolvermos em cultura nova e,
sob varios aspectos, extra-europeia, resultara inteiramente vao; e certa a
teoria dos supostos ortodoxos da sociologia que proclamam: f6ra da Europa
nao ha salvagdo. Nem salvagdo etnica nem salvagdo cultural.
Os que desejamos que o desenvolvimento da cultura brasileira tome
livremente aspectos extra-europeus, numa afirmaga-ocorajosa do que ja'
denominei de vigor hibrido sociologico, nao queremos de modo nenhum--
fique este ponto bem claro-o sacrificio de tudo quanto 6 valor europeu
incorporado a nossa vida a substitutes extra-europeus. A cultura nova e,
tanto quanto possivel, original que desejamos ver desenvolvida no Brasil
seria principalmente nova e original pela combinagao e harmonizagdo de
valores de origens varias-amerindia, europeia, africana, asiatica-dentro
das necessidades e das condigbes do meio americano, em geral, e brasileiro
em particular, e por obra e graga de cruzamento de sangues a interpene-
tragdo de culturas diversas, considerada a luso-crista a decisiva, emnborade
modo nenhum a exclusive. Nao sendo nem o Cristianismo nem a cultura
iberica creagoes ou expresses caracteristicamente europeias mas, em muita
coisa essencial, extra-europeias, dai resultaria o primeiro ponto de apoio
firme as pretensoes extra-europeias das culturas hispanoamericanas, em
geral, e da brasileira, em particular.
Ai fica o problema nos seus termos gerais. Resta saber: sera possivel
aquele desenvolvimento de sobrevivencias uteis e de valores ativos de cul
turas de origens varias, em combinagoes e harmonizago-es novas que
correspondam a condigoes e necessidades brasileiras de meio fisico, de meio
bioquimico e de meio social? R pergunta que so tera resposta menos
astrologica e mais cientificamente sociologica, depois de sabido ao certo o
resultado da guerra em que atualmente se decide, entre outras quest6es
formidaveis, a do primado europeu de economia, em particular, e de cultu,-a,
em geral. Primado europeu que at6 hoje tem significado o primado da
Europa ocidental ja compromIletido,alias dentro do proprio continent
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PHILOSOPHYAND PHENOMENOLOGICAL

europeu, pelo surto surpreendente da forga russa: da sua tecnica ao lado


de sua mistica. E a essa mistica repugna o imperialismo economic que,
por largos seculos, tornou a hegemonia da cultura da Europa-enriquecida
politica e tecnicamente pelos Estados Unidos-uma especie de dogma de
infalibilidade: a infalibilidade nao de Roma catolica-que como tal e
supracontinental-mas da Europa ocidental.
O jovem que acaba de me escrever destaca os reflexos, em nosso meio, da
mistica, hoje em crise, de Progresso industrial sobre base capitalist a que
por tanto tempo me parece ter estado associada a outra: a mistica da Europa
como unica fonte de cultura capaz de alimentar e enobrecer povos da
America. Tanto que estes deveriam obstruir todas as outras fontes de
cultura, estancando quanto fosse sobrevivencia amerindia ou africana em
sua vida, em seu sangue e em sua propria paisagem.
Contra esse ideal de exclusividade europeia em nossa vida, em nossa
cultura, em nosso sangue e em nossa paisagem vamos reagindo hoje, homens
das geragbes mais novas, nos varios paises americanos tanto quanto na
India, na China e nas terras coloniais e semicoloniais da Asia e da Africa
mais diminuidas no seu vigor intelectual e moral, politico e economic pela
mistica de superioridade absoluta da Europa. Os estudos antropologicos
e sociologicos realizados nos ultimos trinta ou quarenta anos-estudos,
destaque-se o paradoxo, desenvolvidos em grande parte a sombra dos
proprios poderes imperialistas-veem dando aos povos extra-europeus
novo sentido de dignidade-baseado na ciencia-de sua condigdo biologica,
social e de cultura. Condigdo desprestigiada por sociologos de duvidosa
idoneidade cientifica, como o frances G. Le Bon, cujas escritas tiveram por
algun tempo larga divulgagdo nas Americas espanhola e portuguesa.
0 jovem Brasileiro cuja carta venho comentando parece ser tambem
dos que nao vem grandes possibilidades do Brasil afirmar-se em cultura em
varios aspectos extra-europ6ia, semelhante a mexicana. Tantas serial
as evidencias de que nossas ainda ralas manifestagbes de americanidade
creadora vao sucumbindo sob o dominio forte e solido de organizagoes
empenhadas em conservar nosso status de colonia cultural da Europa que
os vagos comegos de cultura brasileira estariam condenados a desaparecer
de todo.
Para o jovem Brasileiro preocupado com os problemas brasileiros de
cultura e de antropologia, o caso de Ibiapina-pretesto, ao seu ver, de
recente manifestagdo de odio nao apenas politico e teologico mas culturla
contra os brasileiros desejosos de um Brasil menos colonial'-se apresenta
1 Refere-se A prisdo, em Junho passado, do autor desta pequena comunicagdo
na cidade do Recife (Brasil) por ordem das autoridades do Estado e, segundo se diz e
parece, sob a pressao dos Jesuitas, muito fortes na mesma cidade, onde, apesar de
serem todos estrangeiros, principalmente Portugueses e Espanhois, veem inter-
1)F ITA ThAIit.\ 8R
lEM. TOItNO DO PIRoTLE'MA (`U \
t tSIL'ELR I 69

cheio de significados socialis. Ibiapina conseguira unir a energia brasileira,


a pertinacia nordestina, o ean Bandeirante a causa da expansao crista no
Brasil esboqando uma formidavel organizaqdo de atividade catolica nos
sertoes do Nordeste, semelhante a de Dom Bosco e a dos Maristas.
Atividade que seria desenvolvida principalmente por gente nativa, por
caboclos da terra da marca do proprio Ibiapina, por brasileirissimas
senhoras que em vez de "madres," "irmas-superioras" ou "conegas" se
tornassem todas conhecidas por 'rmnis-sinhais."2
No fracasso da iniciativa heroica do padre Ibiapina, o meu correspon-
dente parece ver refletir-se a precariedade cultural do Brasil mestiqo em
face de uma Europa branca ainda imperialist nos seus designios e metodos;
anciosa de conservarse senhora toda-poderosa do sistema brasileiro de
educaqdo, isto 6, do que se pode denominar o sistema brasileiro de educaqao.
De modo que estariamos nos-os brasileiros integral ou sociologicamente
cristaos-sem meios de comunicar as geraqSesnovas a consciencia e o gosto
dos valores, ou das combinaqbes de valores, que nos sao peculiares e o zelo
pela identificaqdo do catolicismo com as necessidades regionals do Brasil,
com o folklore, com as tradiq5es populares, com as condiq5es tropicais do
nosso pais, sempre que essa identificaqdo for possivel sem sacrificio para a
ortodoxia catolica, isto 6, para o que a ortodoxia catolica precisa guardar
como conjunto de valores essenciais a Igreja. Essenciais a' Igreja mas
superiores a interesses e pretensoes europeias-nacionais, dinasticas ou
continentais-de primado ou de exclusividade de dominio de cultura no
mundo moderno. Inclusive a exclusividade na conservaqAo ortodoxa da

ferindo insolentemente na vida politica. 0 ponto de vista dos mesmos Jesuitas


parece ser o que o autor diz corresponder A filosofia de que foraa da Europa nao ha
salvacao cultural." Com efeito parecern nitidamente contraries a qualquer esboco
de filosofia social que admita o direito do Brasil e dos paises americanos procurarem
desenvolver uma cultura sob varios aspectos nova, original e extra-europeia. Esta
ideia vem sendo desenvolvida pelo autor em varios trabalhos, nao lhe parecendo
haver incompatibilidade entre semelhante arnericanismo e o verdadeiro Cristi-
anisino que nao pode ser de modo nenhum uma expresso de exclusividade europeia
ou de primado europeu de cultura. Deve se dizer que os mesmos Jesuitas e os mem-
bros do governo do Estado de Pernambuco-filiados A sua filosofia sao simpatisantes
do Falangismo e do proprio Fascismo, um deles tendo escrito violenta critica ds
ideias do conhecido filosofo catolico Professor Jaques Maritain.
0 Padre Ibiapina-objeto do artigo que serviu de pretesto a prisao do autor-foi
um padre brasileiro com vocaca-omissionaria que fundou, em varios pontos do in-
terior do Brasil, casas de ensino religioso e ao mesmo tempo agricola e industrial,
adaptado As necessidades regionals brasileiras. Infelizmente essa organizacao
ou esforco nao foi continuado, depois da morte de Ibiapina. Ultimamente verifi-
cou-se que varios padres e frades estrangeiros espalhados pelo Brasil como missio-
narios eram antes agentes politicos do que religiosos. Dai o autor ter oposto a estes
o exemplo do referido Ibiapina.
2 Espresso caracteristicamente brasileira na sua
composigao e nas suas sugestaes.
170 PHILOSOPHYAND PHENOMENOLOGICAL
RESEARCH

velha f6 de origem hebr6a "uma vez entregue aos santos"; e nao aos
europeus.
i claro que a cultura brasileira, como as demais culturas americanas,
tem nos valores recebidos da Europa riqueza magnifica a ser desenvolvida
de acordo com as necessidades e os interesses de cada provincia dentro das
perspectives cada dia mais largas que se abrem ao contacto das energias
provincianas ou regionals de cultura com as ecumenicas. Mas sem que o
contacto com a tradiqdo europ6ia signifique o sacrificio de espontaneidades
regionals de desenvolvimento de cultura e de expresses de vida a exclusivi-
dade dos estilos e dos valores europeus.
Dos problemas brasileiros de antropologia, das questoes americanas que
pedem a orientagdo e o auxilio da antropologia aplicada para a sua soluqao
ou tentative de solugdo, seria erro grosso separarmos o problema da
reforma do ensino. Nao a reforma do ensino como a compreendem os
pedagogos convencionais, fechados na sua pedagogia de gabinete e, quando
muito, de laboratorio. Mas de reforma de ensino que se deixasse esclarecer
pelos estuuos de antropologia fisica, social e cultural das populagies
brasileiras e das areas americanas.
Os homens de responsabilidade intelectual e cientifica nao desejam nem
no Brasil nem nos Estados Unidos nem em pais nenhum, que a guerra de
hoje se suceda novo Versailles: um arremedo de paz, em vez de uma paz
verdadeira. Uma falsa paz estreitamente politica quando os desajusta-
mentos sociais e de cultura pediam entao e pedem hore um esforqo pro-
fundo de reorganizaqdo da Europa, a soluqdo do problema das materias
primas e das colonias, uma reform do ensino sob novo sentido de relaqoes
inter-humanas o inter-regionais, o esboqo de federaqoes antes de cultura
que de raga e de democracies antes sociais que politics que na Europa,
pelo menos, substituissem as estratificaqoes de classe, de raga e de naqao.
Versailles, por6m, primou em ser uma paz de politicos estreitissimos.
Nem ao menos os economists da visao cientifica de Keynes foram ouvidos.
E quanto 'a antropologia-quem imagina um Clemenceau ou um Lloyd
George, cada qual mais orgulhoso de sua sabedoria politica, da sua ex-
periencia de demagogo, do seu realismo de home de Estado, capaz de
tomar liqoes de antropologistas, de folcloristas, de educadores?
So o pequeno reino da Dinamarca, sentindo que dentro dele e pela
Europa inteira continuava a haver alguma coisa de podre depois de Ver-
sailles, intensificou desde entao a obra de reorganizaqdode sua vida, de sua
economia, de sua cultura pelo esforgo conjunto de seus homens politicos
com seus homens de ciencia: inclusive os antropologistas, os folcloristas, os
educadores. Dai o sistema novo de economia e, ate certo ponto de organi-
zagdo social, ao lado da reform de ensino avangadissima e sobre base
cientifica com que se %Tinha democratizando e socializando o povo da
CONSIDERATION OF PROBLEM OF BRAZILIAN CULTURE 171

Dinamarca quando as necessidades de guerra da Alemanha nazista a


antingiram burtalmente. Ora, a reforma de ensino da Dinamarca 6 obra
prima de ciencia e filosofia; de humanismo cientifico. Obra prima de que
se destacam as escolas para os camponeses com um programa em que se
junta ao ensino da agriculture e da criaga-ode vacas e de aves o da historia,
da poesia, da religion.
0 exemplo dinamarques se impoe tambem ao Brasil e aos demais paises
americanos, cujo sistema de ensino precisa de ser reformado nao por
pedagogos so de gabinete, mas sobre o conhecimento vivo e tanto quanto
possivel exato da nossa situagdo antropologica-fisica, social e de cultura-e
com o maximo de aproveitamento dos nossos valores tradicionais e popu-
lares. Inclusive a poesia do povo, sua musica, sua arte, seu folklore.
Realisado esse esforqo, teremos dado ponto de apoio firme as pretensoes
de nos desenvolvermos em cultura sob varios aspectos extra-europeia; e
nao passivamente sub-europeia.
GILBERTO FREYRE.
RECIFE, BRAZIL.

A CONSIDERATION OF THE PROBLEM OF


BRAZILIAN CULTURE

I have just received a letter from a young and unusuallyintelligent


Brazilian who is interested in regional problems of anthropological sociol-
ogy. He expresses all sorts of doubts and fears. The problem is mainly
this: is Brazil developing or will it ever develop a culture of its own? This
brilliant young student seems to belong to the school of thought which
believes that eventually we all shall become completely Europeanized.
This will be achieved either directly through Europe or indirectly through
North American industrialism which is an offshoot of Europe: that bour-
geois Europe, or as Professor Patrick Geddes would say, paleotechnical
Europe, of which the United States became the pathological extension on a
fantastic scale during the nineteenth and at the beginning of the twentieth
century. Therefore, our attempts to evolve a new, and in certain ways,
an extra-European culture will be utterly futile. The accepted sociological
axiom that Europe is our only salvation will thus be borne out. But I
insist that neither racial nor cultural salvation is to be found in Europe.
We who wish Brazilian culture to develop and to openly assume non-
European aspects, courageously affirming what I have already called a
sociologically hybrid strength-we do not wish (let this point be well