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El método racional para cálculo del caudal máximo de escorrentía pluvial


continúa siendo uno de los más utilizados mundialmente para el diseño de
sistemas de drenaje. A pesar de su simplicidad de uso es necesario tener
presente sus restricciones y aplicar correctamente la metodología. En
cuencas con importantes contrastes geomorfológicos y de suelos,
vegetación o impermeabilidad, es posible obtener caudales menores para
la totalidad de la cuenca que para fracciones de la misma. El presente
artículo tiene como objetivo proponer un método para la identificación y
corrección de dicha anomalía
Raúl López Alonso
Ingeniero Técnico de Obras Públicas y
Licenciado en Geografía.
Profesor de Ingeniería Hidráulica. Universidad de Lleida

INTRODUCCiÓN retorno escogido, el caudal máximo expresada en unidades homo-


viene dado para toda área de la géneas:
~pesarde que el método racional se cuenca o bien es mayor si se
c~enzó a utilizar para el diseño de considera únicamente una parte de Q= C.I.A
drenaje urbano y agrícola hace ya la misma. El objetivo de este artículo
más de cien años, actualmente es explicar los motivos de tal siendo Q el caudal punta en la
continua siendo uno de los métodos anomalía y proponer un método sección de cálculo, Ila intensidad de
más utilizados mundialmente para el para su identificación. Previamente, lluvia correspondiente a un periodo
cálculo de estructuras de drenaje de forma concisa, se expondrán los de retorno dado, A la superficie de la
pluvial. El motivo de esta difusión y fundamentos del método, así como cuenca drenante en el punto de
persistencia radica en su simplicidad las restricciones de uso que éstos cálculo y C el coeficiente de
y en la facilidad con la que es imponen. escorrentía.
posible obtener los datos para su
aplicación, aunque es necesario FUNDAMENTOS DEL MÉTODO Las hipótesis fundamentales del
tener presente las limitaciones y RACIONAL método racional son las siguientes:
aplicar correctamente su metodo- • La intensidad de precipitación es
logía. El método racional es un modelo uniforme en el espacio y no varía
hidrometeorológico para la en el tiempo.
Una de las precauciones que obtención del caudal máximo de • La duración de la precipitación que
deben adoptarse al aplicar al escorrentía de una cuenca, deter- produce el caudal máximo dada una
método a una cuenca en particular minado un periodo de retorno, intensidad I es equivalente al tiempo
es comprobar si, pa~ael periodo de mediante la siguiente fórmula, de concentración de la cuenca (tc).

~ .. Cimbra
A pesar de que el método racional se comenzó a neidad de sus características físicas
como, por ejemplo, cubierta vegetal,
utilizar para el diseño de drenaje urbano y agrícola suelo, grado de impermeabilidad,
pendiente media, red de drenaje,
ace más de cien años, continúa siendo uno de los entre otros, será necesario en la
práctica dividirlas en subcuencas de
métodos más utilizados para el cálculo de modo que éstas sean lo más
homogéneas posibles.
estructuras de drenaje pluvial En España se halla muy difundida
la versión regional del método
propuesta por la Dirección General
e El tiempo de concentración, se cálculo, también es necesario que el de Carreteras (Témez, 1991). En
considera como el tiempo que tarda valor del tiempo de concentración dicha versión, la fórmula racional
toda el área drenante en contribuir a sea limitado, de tal modo que se incorpora unos coeficientes que
la escorrentía en la sección de garantice que la duración de la corrigen los errores que se produ-
salida, así como el instante en que tormenta al menos iguale al tiempo cirían al aplicar el método a cuencas
se produce el caudal máximo en de concentración. con superficies mayores de 1 km'.
dicha sección. El tiempo que trans-
curre entre el cese de la lluvia y el • En la práctica las dos limitaciones Las desviaciones corregidas se
final de la escorrentía coincide con anteriores equivalen a una encuentran en relación con la no
el tiempo de concentración. restricción de la superficie máxima uniformidad espacial y temporal de
" El coeficiente de escorrentía
se mantiene uniforme en el
tiempo y en el área drenante
considerada.
IDF
.. El periodo de retorno del
caudal máximo calculado es
el mismo que el de la inten-
sidad media máxima de
cálculo.
.. El almacenamiento de agua
en la cuenca es insignifi-
cante, es decir, no se dan
procesos importantes de
laminación de hidrogramas,
ya sea en la red de drenaje o
en estructuras singulares.

Dichas hipótesis imponen


una serie de restricciones
sobre la cuenca objeto de
estudio, que se exponen a
continuación:
• Si la intensidad de precipi-
tación debe ser uniforme en Figura 1. Variación del caudal de cálculo a lo largo del cauce principal
el espacio esto implica que la
superficie de la cuenca no debe ser de la cuenca a la que es posible la generación de escorrentía, con la
muy extensa, pues son habituales aplicar el método racional. Aunque no simultaneidad de las precipita-
las tormentas de gran variabilidad no existe consenso respecto a dicho ciones de un mismo periodo de
espacial. límite máximo, podemos establecer retorno en todos los puntos de la
• Puesto que el valor de la inten- un rango de variación más o menos cuenca, así como con la falta de
sidad media máxima de precipi- estrecho, que oscila entre 0,65 y 13 correspondencia entre el periodo de
tación debe mantenerse constante km'. retorno de la precipitación y del
para toda la duración de la lluvia de • Cuencas con una gran heteroge- caudal.
obtendremos la curva
acumulada CA. Por otra
parte, para cada sección
del cauce principal puede
determinarse la curva que
representa la variación de
la intensidad de cálculo
con su duración (siendo
ésta última equivalente al
tiempo de concentración
de la sección). Esta curva
no es otra que la
a denominada Intensidad-
l....,¡:...__ .-------------
l. I
Figura 2. Variación del caudal de cálculo con fracciones
Ou ració n-F recu e ncia
(IOF) de periodo de
retorno deseado. Si multi-
plicamos ambas curvas,
CA e IOF, obtendremos la
de cuenca de igual punto de concentración curva Q de evolución del
caudal máximo a lo largo
COMPROBACIONES para la que el caudal calculado sea del eje drenante principal (figura 1-
ADICIONALES PROPUESTAS mayor que para la cuenca global. En a). Ahora bien, si la curva CA no
la segunda el fin es confirmar la tiene un incremento más o menos
En ocasiones, a pesar de cumplir existencia de alguna fracción de la lineal, por ejemplo causado por un
con las limitaciones que se han visto cuenca que, compartiendo el mismo estrechamiento de la parte inferior
anteriormente, en la aplicación del punto de concentración que la de la cuenca, el. caudal máximo no
método racional pueden obtenerse, global, determine un caudal necesariamente aumenta hacia
para un mismo periodo de retorno, calculado mayor. A continuación se aguas abajo del eje drenante, como
caudales mayores para una parte de trata el procedimiento a seguir en se muestra en la figura 1-b. Por lo
la cuenca que para su totalidad. ambas comprobaciones. tanto, el caudal máximo de cálculo
Efectivamente, dado que la inten- puede no venir determinado por el
sidad de cálculo se encuentra Caudal máximo en secciones aguas punto de concentración global de la
asociada a un determinado tiempo arriba del cauce principal cuenca.
de concentración, una intensidad de
lluvia mayor afectando a una Con objeto de ilustrar este defecto Ejemplos de lo anterior pueden
porción de la cuenca puede producir del método utilizaremos la curva darse en cuencas con estrecha-
mayor caudal que una intensidad acumulada de área efectiva con miento de la parte inferior o
menor sobre toda la cuenca. respecto al tiempo de concen- complejo uso del terreno-suelo-
Generalmente lo anterior se tración. Sea una cuenca como la de vegetación que diera lugar a coefi-
produce en cuencas que presentan la figura 1-a, en la que el coeficiente cientes de escorrentía muy bajos
una gran heterogeneidad de sus de escorrentía es unifome en el también en la parte inferior de la
características físicas. espacio, y donde se conoce el eje cuenca respecto de la superior. Con
drenante principal sobre el que se fines prácticos en cuencas suscep-
Esta deficiencia del método obliga determina el tiempo de concen- tibles de presentar estas anomalías
a realizar dos comprobaciones para tración. Si, tomando como origen el del método se puede calcular el
determinar el caudal máximo de punto hidráulicamente más alejado, caudal para diferentes secciones
salida de una cuenca. En la primera se calcula para cada sección del eje del cauce principal conveniente-
se verificaría si existe alguna el producto que determina su área mente elegidas e interpolar la curva
sección del cauce principal aguas tributaria por el coeficiente de de evolución del caudal hacia
arriba del punto de concentración escorrentía medio de dicha área, aguas abajo. Es evidente que el
caudal de diseño escogido para el chamiento de la parte superior o anterior. El caudal de cálculo
punto de concentración de la coeficientes de escorrentía muy escogido será nuevamente el que
resulte máximo en la curva de
caudales O, independientemente
Dado que la intensidad de cálculo se encuentra de la fracción de cuenca que lo
genere.
asociada a un determinado tiempo
En síntesis, y como regla general
de ambos casos, para que el
de concentración, una intensidad de lluvia mayor caudal punta calculado por el
método racional considerando toda
afectando a una porción de la cuenca puede el área de la cuenca sea el máximo
debe cumplirse que la tasa de
producir mayor caudal que una intensidad crecimiento de la superficie
drenante efectiva, ya sea hacia
menor sobre toda la cuenca aguas abajo (variando la sección
de cálculo) o hacia aguas arriba
(manteniendo el punto de concen-
cuenca global debe ser el máximo bajos también en la parte alta de la tración), al menos iguale a la tasa
de la curva de caudales O, cuenca respecto de la inferior. de decremento de su correspon-
independientemente de la sección diente intensidad de lluvia.•
que lo determine. Es decir, se trata de cuencas con
características opuestas a las que
Caudal máximo para fracciones de se han analizado en el caso
la cuenca de igual punto de
concentración

En este caso el análisis se


efectuará a partir de la curva que,
siempre con origen en el punto de Bibliografía y referencias
concentración de la cuenca, LÓPEZ, R: "Método racional en zona urbana. Bases concep-
relaciona el tiempo de concen- tuales y aplicación al nivel de subcuencas", en GÓMEZ, M.
tración de sucesivas fracciones (Ed.) (1995): Curso de Hidrología Urbana. Opto. de Ingeniería
hacia aguas arriba, con el área
Hidráulica, Marítima y Ambiental, Universitat Politécnica de
efectiva (CA) de las mismas. Dicha
función se multiplica por el valor Catalunya.
correspondiente de intensidad de Témez, J.R. (1991): Generalización y mejora de método
cálculo, la curva IDF, de modo que racional. Versión de la Dirección General de Bibliografía y
se obtiene la curva que representa referencias
la variación del caudal máximo en
el punto de concentración a medida
LÓPEZ, R: "Método racional en zona urbana. Bases concep-
que se incrementa el área de tuales y aplicación al nivel de subcuencas", en GÓMEZ, M.
cálculo hacia aguas arriba (figura 2- (Ed.) (1995): Curso de Hidrología Urbana. Opto. de Ingeniería
a). Al igual que en el caso anterior, Hidráulica, Marítima y Ambiental, Universitat Politécnica de
si la curva CA así definida, no tiene Catalunya.
un incremento más o menos lineal,
Témez, J.R (1991): Generalización y mejora de método
el caudal máximo no necesaria-
mente aumenta al incrementarse el racional. Versión de la Dirección General de Carreteras de
área efectiva, consiguientemente, España", en Ingeniería Civil. N° 82, pp. 51-56.
el caudal máximo puede no venir Singh, V.P (1988): Hydrologic systems. Rainfall-runoff
determinado por el área de toda la modeling. Prentice Hall, Englewood Cliffs, New Jersey.
cuenca (figura 2-b).
Ejemplos de lo anterior se
pueden dar en cuencas con estre-

·Cimbra