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Historia Universal

Desde el año 1.850 hasta el año 1.875

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EL MUNDO A MITAD DEL SIGLO XIX

En 1850, la población de los Estados Unidos de América superaba los 23 millones de habitantes
(sin contar a los indios, claro). Era mayor que la de Gran Bretaña, aunque inferior a la de
Francia en unos 10 millones de personas, y estaba aumentando a un ritmo vertiginoso, en gran
parte por la "fiebre del oro" que se había desatado en California, pero también por la
inmigración de irlandeses que huían del hambre, así como de exiliados políticos europeos. El
sur del país era esenciamente agrícola, y se había convertido en el mayor productor mundial de
algodón. Las plantaciones sureñas abastecían a la voraz industria textil británica, que a su vez
saturaba los mercados mundiales con sus tejidos. La mano de obra de esas plantaciones de
algodón era en su práctica totalidad mano de obra esclava. Se estima había entonces unos tres
millones de esclavos. Gran Bretaña estaba presionando a todos los países occidentales para que
abolieran la esclavitud, pero lo máximo que había conseguido con los Estados Unidos era que
prohibieran el tráfico de esclavos. No era un grave inconveniente para los esclavistas, pues la
población negra aumentaba a razón de unas 70.000 personas por año. No obstante, los Estados
del norte eran los primeros en condenar la esclavitud, cada vez con más vehemencia. El Partido
de la Tierra Libre había conseguido 9 representantes y 2 senadores en las últimas elecciones, y
había más congresistas simpatizantes con el abolicionismo, aunque no militaran en dicho
partido. Por su parte, la iniciativa ciudadana había organizado el "ferrocarril subterráneo", que
ayudaba a escapar a casi un millar de esclavos al año.

La economía del norte de los Estados Unidos era radicalmente distinta de la sureña. Se
sustentaba, por una parte, en pequeños granjeros y ganaderos, y por otra en una industria y un
comercio cada vez más desarrollados. Era el norte el que estaba poniendo paulatinamente a los
Estados Unidos a la altura de las potencias europeas: las líneas de ferrocarril y de telégrafos se
iban extendiendo por el vasto territorio nacional y las universidades estadounidenses contaban
cada vez con personal más cualificado. También era el norte el que recibía el grueso de la
inmigración, pues un recién llegado poco podía hacer para ganarse la vida en un estado
esclavista, donde los trabajos "fáciles" los hacían los negros con coste mínimo (y, además, los
inmigrantes europeos eran mayoritariamente antiesclavistas). En suma, el norte era tierra de
emprendedores y el sur tierra de oligarcas recelosos de los cambios.

El conflicto político-económico entre los estados del norte y del sur se había mantenido hasta
entonces en un delicado equilibrio gracias a la paridad en el Senado, donde cada Estado contaba
con dos representantes, y había exactamente 15 Estados esclavistas y 15 Estados libres. Otro de
los pilares de ese equilibrio era elcompromiso de Misuri, alcanzado treinta años atrás gracias a
la diplomacia de Henry Clay, conocido por ello como el gran compromisario, o el gran
pacificador, por el que los nuevos Estados situados al sur del paralelo 36° 30' serían esclavistas,
y los situados al norte de dicha línea divisoria serían libres. Sin embargo, ahora se presentaba un
problema, y era que se estaban realizando las gestiones para admitir a California como nuevo
Estado y, aunque estaba situado al sur de la línea del compromiso de Misuri y, por consiguiente,
debía ser un Estado esclavista, le faltaba algo esencial para que pudiera serlo: ¡no tenía
esclavos!, ni sus habitantes tenían ningún interés en tenerlos. Más aún, los antiesclavistas
seguían intentando que el Congreso aprobara la salvedad de Wilmot, por la que la esclavitud
estaría prohibida en todo el territorio conquistado a México. Lo cierto era que los colonos que
gradualmente estaban afluyendo a estos territorios provenían mayoritariamente del norte y eran
antiesclavistas. Así, los Estados sureños habían promovido la guerra contra México esperando
extender el número de Estados esclavistas —y, por consiguiente, su peso en el Senado— y
ahora se encontraban con que todo su esfuerzo iba a redundar en beneficio de los abolicionistas.

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Henry Clay tenía ya 73 años, pero seguía en el Congreso y se embarcó por segunda vez en la
difícil tarea de llegar a un compromiso. Para ello propuso cuatro pares de acuerdos:

 El primero era que, evidentemente, California tenía que ser admitida como Estado libre
en la Unión. Como contrapartida, los antiesclavistas renunciarían definitivamente al
compromiso de Wilmot, y admitirían que en el territorio conquistado a México
pudieran formarse nuevos Estados esclavistas.
 El segundo par concernía a Texas: Clay proponía que el tercio noroccidental
(prácticamente deshabitado) fuera segregado del Estado para convertirse en un
territorio que, una vez colonizado, pudiera convertirse en un nuevo Estado esclavista
(la idea era que Texas era demasiado grande, y podía contar como dos Estados en lugar
de como uno solo). Como contrapartida (hacia Texas, no hacia los antiesclavistas), los
Estados Unidos asumirían la deuda que Texas había contraído durante su etapa como
Estado independiente.

 El tercer par concernía al distrito de Columbia, es decir, al territorio que circundaba a la


capital estadounidense. Era considerado territorio esclavista, y muchos congresistas se
sentían indignados de tener que pasar frente a mercados de esclavos para acudir al
Congreso. Clay propuso que se prohibiera la venta de esclavos en el distrito de
Columbia, pero no la esclavitud.

 El cuarto par favorecía completamente a los esclavistas: el gobierno federal no podría


intervenir en el comercio de esclavos interestatal, y debería tomar medidas para que
los esclavos fugitivos que llegaran a territorio libre fueran capturados y devueltos a sus
propietarios. Esta última idea se materializó en un proyecto de Ley del esclavo
fugitivo, que establecía medidas concretas al respecto.

El 5 y el 6 de febrero Clay intervino en el senado en favor del compromiso. No le faltaron


fuerzas para defenderlo con vehemencia.

Había otra cuestión que estaba generando inquietud en ciertos sectores de los Estados Unidos,
aunque mucho más minoritarios, y era la continua afluencia de católicos, especialmente de
irlandeses, a consecuencia de la hambruna que afectaba a su país. Ello había dado lugar a la
creación de pequeñas agrupaciones"nativistas", es decir, defensoras de los estadounidenses "de
pura cepa" frente a los inmigrantes extranjeros, especialmente los católicos. Ese año Charles
Allenfundó en Nueva York la Orden de la bandera estrellada, una sociedad secreta que exigía a
sus miembros tener veintiún años cumplidos, ser protestante y estar dispuesto a obedecer los
dictados de la orden sin cuestionarlos. Sus miembros fueron popularmente conocidos
como "know nothings" (no-sé-nadas), porque entre los "dictados" estaba el de responder "no sé
nada" ante cualquier interrogatorio policial sobre la sociedad secreta.

El 20 de febrero murió el emperador chino Daoguang, que fue sucedido por su


hijo Xianfeng, de diecinueve años.

El 21 de febrero una asamblea general aprobó oficialmente la constitución de la colonia


socialista de Étienne Cabet en Nauvoo. Durante los años siguientes recibió una gran afluencia
de colonos, tanto estadounidenses como franceses. Durante la primera mitad del siglo XIX,
diversos falansterios organizados según las ideas de Charles Fourier habían tenido destinos
diversos: uno organizado en Brooklyn había durado unos meses, otro fundado en Northhampton
había durado seis años, otro en Boston otros seis años, mientras que la North American
Phalanx, fundada en Nueva Jersey por Albert Brisbane siete años atrás, seguía en marcha.

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Entre los más radicales adversarios de Clay estaba John C. Calhoun, que a sus 68 años estaba
demasiado enfermo para poder hablar, y el 4 de marzo otro senador tuvo que leer su discurso.
Calhoun no estaba dispuesto a admitir una mayoría antiesclavista en el Senado. Si era necesario,
para garantizar la igualdad de fuerzas habría que elegir dos presidentes de los Estados Unidos,
uno esclavista y otro antiesclavista, con poder para vetarse mutuamente.

El 7 de marzo habló Daniel Webster, a la sazón secretario de Estado. Siempre se había opuesto a
la esclavitud, pero ya había quienes hablaban de secesión y Webster consideraba que la
desmembración de los Estados Unidos no era un precio aceptable por la abolición de la
esclavitud:

¡Secesión! ¡Secesión pacífica! Señor, sus ojos y los míos no están destinados a ver ese milagro.
¡El desmembramiento de este vasto país sin convulsiones! No puede existir algo como una
secesión pacífica. La secesión pacífica es totalmente imposible...

Fue su elocuencia en este discurso la principal responsable de que finalmente se llegara a un


compromiso, para indignación de los abolicionistas, que hasta la fecha lo habían respetado, pero
que a partir de ese momento lo consideraron un traidor a su causa.

Pero el compromiso de Clay también se encontró con la oposición vehemente de algunos


abolicionistas. Entre ellos destacó el senador por Nueva York William Henry Seward, que
el 11 de marzo pronunció un discurso en el que se oponía vehementemente a toda extensión de
la esclavitud a nuevos Estados. Aunque admitía que, según la Constitución, el Congreso tenía
autoridad para permitir la creación de nuevos Estados esclavistas, sostenía que eso no podía
hacerse porque "hay una Ley superior a la Constitución". Se refería a la ley de Dios, pero
cualquier esclavista no tenía más que abrir la Biblia, por ejemplo por Ex. XXI, para mostrarle la
palabra de Dios:

Éstas son las normas que darás a los israelitas: Si compras un esclavo hebreo, él prestará
servicios durante seis años, y al séptimo año, quedará en libertad sin pagar nada. [Por ser
hebreo, si no, de libertad nada.] Si entró solo, saldrá solo; si tenía mujer, su mujer saldrá con él.
Si su dueño le dio una mujer y ella le dio hijos o hijas, la mujer y los hijos serán para su dueño, y
él se irá solo. Pero si el esclavo declara expresamente: "Yo amo a mi señor, a mi mujer y a mis
hijos, y por eso no quiero quedar en libertad", su dueño lo presentará delante de Dios, lo
acercará a la puerta de su casa o al poste de la puerta, y le perforará la oreja con una lezna. Así
el esclavo quedará a su servicio para siempre. Si un hombre vende a su hija como esclava, ella
no saldrá en libertad como salen los esclavos...

Finalmente se aprobó el llamado "compromiso de 1850". Texas se negó a ser fraccionada, pero
por lo demás se acordó desarrollar las propuestas de Clay mediante leyes oportunas.

El crecimiento de California inmediatamente después de su anexión a los Estados Unidos había


sido espectacular. La afluencia masiva de buscadores de oro, juntamente con la marcha al oeste
de los mormones de Brigham Young, marcó una de las primeras etapas de "la conquista del
lejano oeste", que se iniciaba a la sazón ante la disponibilidad de medio continente casi virgen
que ofrecía posibilidades ilimitadas a los pioneros que aceptaran el reto. Uno de los mayores
beneficiados por la colonización del lejano oeste fue Samuel Colt. Las patentes de sus
revólveres le habían proporcionado prácticamente el monopolio de la fabricación de armas
cortas, que vendía a precios muy económicos. Hay una conocida frase de la que han derivado
múltiples variantes que al parecer proviene de uno de sus eslóganes publicitarios: Dios no hizo
a los hombres iguales, Sam Colt sí. En los dos últimos años había vendido unos 7.000

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revólveres, y en los años siguientes las ventas aumentarían sensiblemente, tanto en los Estados
Unidos como en Europa.

No toda la emigración al oeste fue voluntaria. Los únicos indios que vivían sin control al este de
Mississippi (es decir, en sus propias reservas, sin estar integrados en la sociedad
estadounidense) eran los Semínolas de Florida. Eran unos pocos centenares, pero para los
colonos eran todo un trastorno. Tras sobornar a algunos jefes, 74 indios habían embarcado hacia
Nueva Orleans, pero estaba claro que el resto no consentiría en marcharse por las buenas y los
incidentes sangrientos no dejaban de producirse de tanto en tanto.

Al sur de los Estados Unidos, las ex-colonias españolas, con sus constituciones y gobiernos
republicanos, seguían siendo parodias de la federación estadounidense:

 El gobierno de los "Estados Unidos Mexicanos" había sido durante dos décadas el
teatro de marionetas particular de Antonio López de Santa Anna, que finalmente había
tenido que marchar al exilio tras su fracaso en la última guerra contra los Estados
Unidos. Actualmente José Joaquín de Herrera presidía un gobierno liberal, pero los
conservadores estaban a la espera de recuperar las riendas del poder, y ganar unas
elecciones no estaba entre sus mejores bazas. En Yucatán los mayas seguían en
rebelión abierta contra el gobierno, reclamando unos mínimos derechos civiles, pues,
aunque la eslcavitud estaba prohibida en México, las condiciones de vida de los mayas
eran no eran mejores que las de los negros en el sur de los Estados Unidos.
 Las que habían sido Provincias Unidas del Centro de América se habían disuelto en
varias repúblicas mal avenidas. Costa Rica había tenído más de una docena de "Jefes
Supremos" en veinticinco años, que se autoproclamaban y derrocaban unos a otros.
Sólo hacía tres años que la política costarricense se había estabilizado mínimamente
bajo el gobierno de José María Castro Madriz, quien estableció el típico gobierno
republicano, típico incluso en que fue obligado a dimitir por los militares, y fue
sucedido por Juan Rafael Mora, que gobernaba desde finales del año anterior. En El
Salvador liberales y conservadores se disputaban el poder por cualquier medio,
incluyendo el solicitar ayuda militar a los países vecinos para derrocar al presidente de
turno, de modo que raro era el presidente que estaba en el poder muchos meses
seguidos. A la sazón gobernaba el liberal Doroteo Vasconcelos, que había acogido a los
liberales exiliados de Guatemala durante el mandato del conservador Rafael Carrera.
Las revueltas liberales lo habían obligado a huir temporalmente a México dejando el
gobierno en manos del incompetente José Bernardo Escobar, que resistió durante un
par de meses, tras los cuales los conservadores pusieron al frente del país al no menos
incompetente Mariano Paredes, que ahora gobernaba como títere de Carrera. Por su
parte, Vasconcelos apoyaba con dinero y propaganda a los liberales guatemaltecos,
aunque también se llevaba bien con el presidente hondureño, Juan Lindo, al que
acababa de prestar ayuda para sofocar una revuelta encabezada por su propio
vicepresidente. Lindo trataba de dar vida a la Representación Nacional de
Centroamérica, en la que había conseguido implicar en principio a El Salvador y
Nicaragua, y su intención era convocar una asamblea constituyente para organizar
federalmente a los tres países, pero no consiguió nada en la práctica. La constitución
nicaragüense preveía la figura de un Director Supremo cuyo mandato se establecía en
dos años, pero el año anterior había habido tres directores. El actual era el
conservador Norberto Ramírez, quien el año anterior había otorgado a The American
and Pacific Ship Canal Company una concesión para construir un canal que uniera el
océano Atlántico y el océano Pacífico. La compañía había sido fundada para tal fin por
el magnate estadounidense Cornelius Vanderbilt, junto con otros dos asociados. Bajo
el mandato del presidente Jackson, Varderbilt se había enriquecido con una compañía

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de barcos de vapor y hacía una década que había ampliado sus actividades al tendido
de vías férreas. Más recientemente había emprendido el transporte transoceánico de
pasajeros y ahora quería construir un canal que le permitiera pasar sus barcos de vapor
de un océano a otro para controlar la afluencia de inmigrantes a California. Eligió
Nicaragua con la intención de aprovechar el lago Nicaragua y el río San Juan.

 Un competidor de Varderbilt era William Henry Aspinwall, presidente de la


compañía Howland & Aspinwall, dedicada al comercio con Europa, China y
Sudamérica, y que recientemente había fundado la Pacific Mail Steamship
Company, también con la intención de prestar servicio a California, y se propuso
construir una vía férrea que atravesara Panamá, que era entonces una provincia de la
república de Nueva Granada y se mantenía como tal gracias en gran parte a soldados
estadounidenses. Nueva Granada era uno de los fragmentos en los que se había
desintegrado la fracasada Colombia bolivariana y, tras dos guerras civiles en las que
liberales y conservadores se disputaron el poder, estaba presidida por el liberal José
Hilario López, que estaba emprendiendo una serie de reformas: libertad de prensa,
separación de Iglesia y Estado, una ley agraria, y pretendía impulsar la desaparición
efectiva de la esclavitud, que, aunque era ilegal, no por eso era irreal. Estas reformas
estaban colmando la paciencia de los conservadores que, naturalmente, no
descartaban unas "elecciones" anticipadas si las circunstancias lo permitían.

 Mientras el tabaco se estaba convirtiendo en la principal exportación de Nueva


Granada, Venezuela exportaba casi exclusivamente café. Desde la disolución de
Colombia, Venezuela había quedado en manos de una oligarquía conservadora dirigida
en la sombra por José Antonio Páez, quien reprimió algunos alzamientos liberales y
logró dominar la situación política hasta que, dos años atrás, José Tadeo Monagas se le
insubordinó, se alió con los liberales, dio un golpe de estado y lo obligó a marchar al
exilio. Monagas se propuso entonces ser para los liberales lo que Páez había sido antes
para los conservadores, es decir, en el gobernante último del país, fuera en persona o a
través de presidentes títere.

 El tercer y último fragmento de la extinta Colombia era la república de Ecuador, que se


independizó bajo la presidencia del general Flores, para poco después enzarzarse en
una lucha con Nueva Granada por reivindicaciones territoriales. Luego, las aspiraciones
dictatoriales de Flores desencadenaron una guerra civil en la que resultó vencedor
Vicente Rocafuerte. No obstante, Flores se había aliado con él y logró convertirse en su
sucesor e imponer una constitución a su medida. Finalmente, fue derrocado por
una insurrección marcista, que derogó la constitución de Flores e instauró otra en la
que el presidente era elegido por el parlamento. Tras una sucesión más o menos
regular de presidentes, gobernaba a la sazón Manuel de Ascásubi, pero hacía un mes
que se había rebelado Diego Noboa, uno de los artífices de la insurrección marcista, y
dicha rebelión había suscitado a su vez la del general Antonio de Elizalde, de modo
que el país volvía a estar en guerra civil.

 Bolívar no había logrado integrar a Perú en su Colombia, y también había fracasado en


su intento de convertirse en gobernador vitalicio del país. Desde ese momento, las
distintas intrigas de los caudillos militares más influyentes por hacerse con el poder
permitieron a Santa Cruz, entonces al frente de Bolivia, aliarse con uno de ellos, Luis
José de Orbegoso, anexionarse Perú y formar la Confederación Perú-Boliviana, contra
la cual se alzaron los adversarios de Orbegoso, que encontraron el apoyo de los países
vecinos, Argentina y Chile. Éstos lograron colocar a Agustín Gamarra en el poder, quien
disolvió la confederación, declaró la guerra a Bolivia y murió en campaña. Tras el final
de la guerra hubo una rápida sucesión de presidentes golpistas y presidentes

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provisionales hasta que Ramón Castilla logró retener el poder y hacerse "elegir"
presidente constitucional. Durante los cinco años que llevaba en el poder, Perú había
experimentado un notable impulso económico gracias a la exportación de guano. El
principal comprador era Gran Bretaña, que también era el principal suministrador de
productos manufacturados. La industria peruana era prácticamente inexistente, y sólo
hacía tres años desde que se había introducido en el país el primer telar industrial.

 Tras la expulsión de Santa Cruz que siguió al fracaso de la Confederación Perú-


Boliviana, Bolivia cayó en manos de un torrente de presidentes autoproclamados,
interinos o provisionales, algunos de los cuales destacaron por su despotismo y
arbitrariedad, entre ellos, Manuel Isidoro Belzú, que fue el primero en estabilizar la
vida política del país y gobernaba desde hacía poco más de un año. Ese mismo año
sobrevivió a un intento de asesinato por parte de sus adversarios políticos.

 Chile había iniciado su historia como república independiente con las típicas luchas
intestinas entre liberales y conservadores, golpes de estado, elecciones amañadas o no
respetadas, etc., pero los conservadores lograron relativamente pronto dominar la
situación, y así el país llevaba ya veinte años gobernado por militares respaldados por
una oligarquía conservadora. El presidente del momento era Manuel Bulnes. El año
anterior había introducido el sistema métrico decimal, y ese mismo año se empezó a
construir la primera línea ferroviaria en el país.

 En comparación con la de sus vecinos, la historia reciente de Argentina era sin duda
una de las más deplorables, pues, durante el último cuarto de siglo, las disputas entre
las distintas facciones y los distintos caudillos se habían traducido en sangrientas e
interminables guerras civiles, acompañadas de guerras contra los países vecinos.
Después de un periodo de la típica política sucia, las tensiones entre unitarios y
federales habían estallado en una cruenta y no menos sucia guerra civil, en la que los
federales no tardaron en hacerse con el control de todas las provincias, principalmente
porque todos los caudillos locales deseosos de gobernar su provincia con total
independencia se proclamaban federales, si bien no tenían ningún interés en dotar al
país de una auténtica estructura federal (que seguía sin existir). A continuación
vinieron las disputas entre los distintos caudillos, en las que terminó alcanzando la
hegemonía Juan Manuel de Rosas, que dominaba mediante el terror la provincia de
Buenos Aires, gracias al apoyo de la mazorca, una sociedad paramilitar que se encargó
de depurar la provincia por cualquier medio de cualquier adversario del gobernador.
Además de sofocar conspiraciones y guerrear contra caudillos hostiles, Rosas había
participado en la guerra contra la Confederación Perú-Boliviana y actualmente ayudaba
a Manuel Oribe, que reclamaba el gobierno de Uruguay y mantenía un asedio contra
Montevideo que duraba ya siete años. Recientemente había adquirido una cierta
popularidad gracias a su gestión de la crisis con Gran Bretaña y Francia, en la que
ambas potencias habían tenido que renunciar a sus pretensiones de hacerse conceder
privilegios comerciales. Gran Bretaña había firmado ya un acuerdo de renuncia y
Francia estaba negociando el suyo.

 Las guerras civiles argentinas habían sido especialmente desestabilizadoras en la


antigua provincia conocida como la Banda Oriental, pues Portugal había aprovechado
los disturbios para intervenir en la región desde Brasil y acabó anexionándose la
provincia. Poco después Brasil se independizó de Portugal y el territorio pasó a formar
parte del Imperio de Brasil, pero una ofensiva Argentina originó una guerra que
terminó con la fundación de un estado independiente: la República Oriental del
Uruguay. El nuevo país sufrió las convulsiones políticas típicas, dividido entre los
"blancos", o seguidores de Manuel Oribe, y los "colorados", o seguidores de Fructuoso

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Rivera. Oribe contaba con el apoyo del argentino Manuel de Rosas y, como
contrapartida, Rivera había logrado el apoyo de Brasil y de Francia y Gran Bretaña.

 La historia de Paraguay es una singularidad dentro de la historia de Latinoamérica.


Originariamente había sido una de las provincias argentinas (y Rosas nunca había
reconocido su independencia), pero Gaspar Rodríguez de Francia la había aislado
completamente del exterior y gobernó veintiséis años instaurando un despotismo
modélico, al que no se le puede negar la virtud de haber mantenido el territorio en paz
durante todo ese tiempo, si bien a costa de negar cualquier clase de derechos civiles a
sus súbditos, que no podían ni siquiera trasladarse de una localidad a otra sin permiso,
y mucho menos salir del país, leer periódicos (extranjeros, porque nacionales no
había), etc. Tras la muerte del dictador, el gobierno pasó a manos de su sobrino, Carlos
Antonio López, quien logró conservar el poder absoluto de su tío, si bien abrió un poco
más el país al exterior e instauró una especie de despotismo ilustrado. En sus seis años
de gobierno había emprendido una reforma agraria y administrativa, construyó unas
300 escuelas para hacer efectiva la enseñanza pública obligatoria, favoreció la creación
de imprentas y de un periódico, "El Paraguayo Independiente", concedió la ciudadanía
a los indios guaraníes, y había inaugurado la primera línea ferroviaria sudamericana.

 El Imperio de Brasil era el único estado latinoamericano que no se había erigido en


república amañada/dictatura descarada, sino que había heredado de Portugal su
régimen monárquico. Durante la minoría de edad del emperador Pedro II la política
brasileña no se había distinguido en nada de la de los países vecinos, pero ahora Pedro
II tenía ya 24 años y resultaba ser un monarca competente. El país gozaba de
estabilidad interna y prosperidad económica. Se estaban tendiendo vías férreas y líneas
telegráficas y de barcos de vapor, y existe un cierto consenso en que buena parte del
mérito estaba en la labor del emperador, que no ejercía un papel secundario en la
política como el rey de Gran Bretaña (a la sazón la reina Victoria) ni era un monarca
absoluto como el zar de Rusia. La monarquía brasileña era una monarquía
parlamentaria bicameral al estilo francés, sólo que Pedro II sabía hacerla funcionar
mucho mejor que los últimos reyes de Francia. Era un monarca tolerante, que no se
ofendía por las críticas, y que se preocupaba de poner al frente de los cargos de
responsabilidad a personas competentes. Era adicto al trabajo. Se levantaba a las siete
de la mañana y no se acostaba antes de las dos de la noche. Dedicaba gran parte de su
tiempo a los asuntos de estado y el tiempo libre lo empleaba principalmente en la
lectura. Especialmente le interesaban los textos científicos. Era opuesto a toda clase de
lujo o fastuosidad. Una vez dijo "Creo que los gastos inútiles son un robo a la nación".

 Las islas del Caribe seguían siendo colonias de las potencias europeas. España seguía
dominando Cuba y Puerto Rico, y sólo la isla de La Española había conseguido su
independencia. La mitad occicental era la ex-colonia francesa de Haití, convertida nada
menos que en imperio por el fastuoso y analfabeto emperador Faustino I, y la mitad
oriental era la ex-colonia española de Santo Domingo, convertida ahora en la República
Dominicana, que había sido absorbida por Haití y recientemente había recuperado su
independencia, si bien ambos países seguían en guerra. La República Dominicana
estaba controlada por comerciantes con el apoyo de los militares. Unos y otros estaban
interesados en mantener oficialmente el estado de guerra contra Haití, porque daba
pie a toda clase de cohechos: la menor excusa daba lugar a una "movilización de
tropas", en la que el número de soldados era muy superior sobre el papel al número
real, de modo que los ministros (proveedores del ejército) se embolsaban buena parte
del presupuesto de defensa y los militares pedían y conseguían continuos aumentos de
sueldo. A la cabeza de este estado de corrupción estaba el presidente-general-dictador

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Buenaventura Báez, y en la sombra seguía manteniendo su influencia el ex-presidente
Pedro Santana, que se había encargado de limpiar la república de disidentes. Antes de
llegar al poder, Báez había tratado infructuosamente de convencer al gobierno francés
de que declarara un protectorado sobre la República Dominicana, y ahora trataba de
convencer a los Estados Unidos de que se anexionaran el país.

 Además de en las islas, algunos territorios del continente sudamericano seguían siendo
colonias europeas: Al norte de Brasil, de Oeste a Este, estaban la Guayana Británica, la
Guayana Neerlandesa y la Guayana Francesa. Además, Gran Bretaña mantenía colonos
en la costa de Nicaragua desde que a principios del siglo XVII algunos bucaneros
empezaron a frecuentar la zona, conocida como Belice. Con el tiempo se estableció
una colonia de la que los españoles expulsaban periódicamente a sus habitantes, pero,
como España no llegó nunca a poblar la zona, los colonos británicos siempre acababan
regresando. Nunca llegaron a organizarse políticamente porque Gran Bretaña temía
provocar a España, ya que la región estaba oficialmente bajo su soberanía, pero, desde
que las colonias españolas se independizaron, la cosa cambió y los colonos
reivindicaban cada vez con más insistencia el reconocimiento oficial de la soberanía
británica sobre Belice. De hecho, Gran Bretaña ambicionaba bastante más. Gran
Bretaña quería aprovechar Belice para adelantarse a los proyectos estadounidenses de
conectar los dos océanos. Desde su llegada a Belice, los británicos habían mantenido
relaciones amistosas con los indios Misquitos.Poco después de que los británicos
ocuparan la isla de Jamaica (a mediados del siglo XVII) un jefe tribal misquito, conocido
como Oldman, fue llevado a Inglaterra, donde fue recibido por el rey Carlos II, y
regresó ostentando el título de rey de los misquitos. Los últimos reyes misquitos habían
sido coronados en Belice, y el actual era Jorge Augusto Federico II, que había
extendido sus dominios sobre la costa nicaragüense con ayuda británica. Los españoles
habían deformado el nombre del territorio ocupado por los misquitos y es conocido
como la Costa de los Mosquitos y el reino misquito es conocido también
como Mosquitia. Los Jefes Supremos costarricenses habían rechazado por las armas
los intentos misquitos de expandirse por su litoral, pero Gran Bretaña aspiraba a que
los Misquitos reclamaran como propia toda la costa nicaragüense y parte de la
hondureña, y así controlar a través de ellos todo intento de conectar la Costa de los
Mosquitos con la costa del Pacífico. Para ello les había ayudado a rechazar algunas
expediciones nicaragüenses contra ellos y con su ayuda los misquitos habían ocupado
la ciudad de San Juan del Norte, rebautizada como Greytown.

La situación política en España no estaba muy lejos de la de muchos países sudamericanos.


Desde la muerte del rey Fernando VII España había sufrido dos guerras civiles que habían
puesto a la reina Isabel II en manos de los militares, de tal modo que actualmente dominaban la
política. El pretendiente carlista, el "rey" Carlos VI, o Carlos Luis de Borbón y Braganza, se
casó ese año con Carlolina de Borbón-Dos Sicilias, hermana del rey Fernando II de las Dos
Sicilias, y se estableció en el reino de su suegro. España contaba a la sazón con unos 15
millones de habitantes, de los cuales 12 millones no sabían leer ni escribir, y de los restantes,
apenas 200.000 tenían derecho a voto. Recientemente se había creado un partido
democrático, escindido del partido progresista, que demandaba el sufragio universal, la
desamortización de todos los bienes de la Iglesia, la abolición del servicio militar obligatorio y
el reconocimiento pleno de los derechos y libertades individuales, pero de momento no era más
que una asociación clandestina sin ninguna repercusión práctica. Dos años antes se había
inaugurado la primera línea ferroviaria del país, que unía Barcelona con Mataró (28 km) y
actualmente estaba en construcción una segunda línea que uniría Madrid y Aranjuez.

En Europa la explosión de liberalismo conocida como "la primavera de los pueblos" estaba
siendo contenida. A la cabeza de la reacción estaba el joven emperador Francisco José I de

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Austria, que había tomado firmemente las riendas de un imperio al que poco le había faltado
para desmembrarse. El miedo a la anarquía había movido a los reyes alemanes a alinearse con
Austria, dejando en una incómoda situación al rey Federico Guillermo IV de Prusia, que había
tratado de canalizar en su beneficio las aspiraciones unionistas de los nacionalistas alemanes.
Uno de los pasos que había dado y que ahora le resultaba más embarazoso (por lo difícil de dar
marcha atrás) era el de apoyar la revuelta de los ducados de Schleswig-Holstein contra
Dinamarca. El problema no eran tanto los daneses, más o menos inofensivos (incluso contando
con el apoyo del rey Óscar I de Suecia), como el zar Nicolás I de Rusia. Defensor a ultranza de
los derechos monárquicos, había ayudado a Austria a recuperar el control sobre Hungría y
estaba igualmente dispuesto a ayudar al rey Federico VII de Dinamarca si éste se mostraba
incapaz de contener la revuelta por sí solo. Por otra parte, el zar ya estaba disgustado con
Federico Guillermo IV por la sumisión que había mostrado ante el parlamento de Frankfurt.
Con lo tensas que estaban las relaciones entre Austria y Prusia, la guerra contra Dinamarca
podía ser la excusa perfecta para que Austria y Rusia se aliaran contra Prusia, y eso era algo a lo
que que Federico Guillermo IV prefería no tener que enfrentarse.

Pese a todo, el nacionalismo alemán seguía pujante, mucho menos abatido que los
nacionalismos húngaro, bohemio, o italiano, que, no obstante, permanecían latentes. Garibaldi,
tras perder a su esposa, se había visto obligado a exiliarse y ahora estaba en Nueva York. El rey
Víctor Manuel II de Cerdeña parecía haber dado un giro radical a la política nacionalista de su
padre Carlos Alberto. Se calcula que en Nápoles había unos 40.000 presos políticos. Las
técnicas represivas del rey Fernando II escandalizaban a los diplomáticos británicos. Por esa
época Gran Bretaña estaba especialmente interesada en controlar el reino de las Dos Sicilias
porque la industria británica necesitaba los suministros de azufre que producían las minas de
Sicilia.

En Gran Bretaña, la reina Victoria I tenía ya treinta y un años, y reinaba desde hacía trece. Se
mantenía bien al corriente de la situación política e intervenía en ella con prudencia, dignidad y
moderación. Su carisma le hizo contar en todo momento con el respeto y la reverencia de la
clase política. Dejaba hacer a sus ministros, pero con frecuencia les remitía notas
impersonales: "La reina cree que después de la discusión de la Cámara...", "Aunque la labor de
conciliación parece difícil, la reina imagina que...", "La reina tiene que decir que...", y sus
insinuaciones eran aceptadas como si fueran órdenes. Aunque Marx y Engels habían predicho
que en Gran Bretaña no tardaría en estallar la revolución del proletariado, lo cierto es que fue
uno de los países europeos (junto con España y Rusia, por motivos muy distintos) en los que
apenas se habían producido disturbios en los últimos años. En general, el nacionalismo británico
era un nacionalismo satisfecho. El próspero Imperio Británico tenía colonias distribuidas por
todo el mundo, desde Canadá hasta Australia. Tras la reciente victoria sobre el Imperio Sikh su
dominio sobre la totalidad de la India era ya indiscutible. La política británica tenía mucho que
aprender de la democracia estadounidense, pero podía dar lecciones de estabilidad y respeto a la
ley y a las instituciones a cualquier otro país del mundo, especialmente a Francia.

La muestra más patente de que el parlamentarismo británico distaba mucho del sistema político
estadounidense estaba en Irlanda, que seguía sufriendo los efectos de la plaga que había
arruinado las tres últimas cosechas de patatas. Como diría John Mitchel, un periodista irlandés
miembro de la "Joven Irlanda", que entonces tenía treinta y cinco años, "Ciertamente, el
Todopoderoso trajo la plaga de la patata, pero los ingleses crearon la hambruna", y es que en
Gran Bretaña no faltaban alimentos y, mientras casi un millón de irlandeses había muerto de
hambre, Gran Bretaña, no sólo no enviaba alimentos, sino que seguía exportándolos desde
Irlanda.

La calma política que vivía Gran Bretaña la convirtió en el refugio ideal para Marx y Engels. El
primero se estableció en Londres, donde vivió en la pobreza, mientras que Engels volvió a
trabajar en Manchester, en la compañía de la que su padre era accionista y en la que había

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trabajado ya de joven. Desde allí ayudaba económicamente a Marx. Ese mismo año un espía
alemán llamado Wilhelm Stieber logró entrar en la casa de Marx y se hizo con una lista de
miembros de la Liga comunista, lista que fue enviada a Francia y Alemania, donde sus
miembros fueron arrestados y condenados a largas penas de cárcel.

La mayor cicatriz de las recientes revueltas liberales se veía en Francia, donde la monarquía de
julio había sido derrocada y sustituida por una frágil y convulsa "Segunda República Francesa",
actualmente en las manos un tanto demagógicas del "príncipe presidente", Luis Napoleón
Bonaparte.

Los liberales también habían conseguido bastante poder en los Países Bajos, gracias a los
temores del recientemente fallecido monarca Guillermo II. Su hijo, Guillermo III, estaba
totalmente en contra de las concesiones liberales que había hecho su padre. De hecho, se había
propuesto no aceptar el trono tras la muerte de su padre, pero su madre lo hizo cambiar de idea.
Ahora tenía que soportar al primer ministro Johan Rudolph Thorbecke, arquitecto de la
constitución liberal neerlandesa, al que el rey aborrecía. Durante el pasado cuarto de siglo, los
Países Bajos se habían visto obligados por la presión internacional a reconocer la independencia
de Bélgica, ahora bajo la soberanía del rey Leopoldo I.

En Rusia también existía una burguesía liberal con deseos de reformas políticas, pero el
gobierno la tenía bien controlada. Mientras el zar Nicolás I se aseguraba de mantener la
estabilidad del absolutismo ruso, al tiempo que velaba por la estabilidad política en Europa, su
ambición era destruir el Imperio Otomano, desmembrarlo y afianzar el protectorado ruso sobre
los cristianos de los Balcanes y de Tierra Santa. Tomar Constantinopla era una histórica
aspiración rusa que, al parecer, Nicolás I no veía excesivamente utópica. Sin embargo, en esa
época el Imperio Otomano distaba mucho de ser el enemigo irreconciliable que fue en la Edad
Media. En realidad hacía mucho que había dejado de serlo, pues siembre había habido una u
otra potencia europea dispuesta a aliarse con los turcos contra otra potencia rival. Pero ahora el
Imperio Otomano estaba más próximo a Europa que nunca. Al margen de que las potencias
europeas temían al gigante ruso y no estaban dispuestas a consentir que acrecentara su poder a
costa de los otomanos, el sultán Abdulmecit I, que tenía entonces veintisiete años, había
emprendido un enérgico proceso de occidentalización, similar al que el zar Pedro I el Grande
había iniciado en Rusia tiempo atrás.

El Imperio Otomano no era el único vecino de Rusia que sufría su influencia política. Durante el
último siglo, la expansión rusa hacia oriente se había consolidado, y ahora San Petersburgo
centralizaba con energía el gobierno de un vasto territorio que llegaba hasta el extremo oriental
de Asia y más allá, hasta Alaska, en Norteamérica. Rusia rivalizaba con Francia y, sobre todo,
con Gran Bretaña en su empeño por contrlolar a los países de su entorno: China, Afganistán,
Persia, etc.

En Afganistán, Dost Mohammad Khan se encontraba en una situación delicada, pues había
apoyado a los Sikhs contra los británicos y sus aliados habían sido estrepitosamente derrotados.
No obstante, los británicos no parecían interesados de momento en llevar la guerra a Afganistán
y Dost Mohammad aprovechó el ejército que tenía movilizado para afianzar su dominio sobre
algunas ciudades y tribus afganas que eran prácticamente independientes.

Entre la India y el Tíbet (ocupado por China desde el siglo anterior) conservaba su
independencia el reino de Nepal, donde el joven monarca Surendra, que estaba a punto de
cumplir los veintiún años, conservaba su trono gracias a la labor del primer ministro Jung
Bahadur, que a la sazón había entregado todos los cargos de responsabilidad a familiares suyos,
de modo que su autoridad no tenía contestación. Ese año realizó un viaje por Gran Bretaña y
Francia con el que logró afianzar buenas relaciones internacionales. Al mismo tiempo, pudo

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apreciar el poderío de la Europa industrial, y se convenció de la necesidad de modernizar el
país.

También el sha de Persia, Naser al-Din, estaba haciendo un esfuerzo por modernizar y
occidentalizar su país. Se dedicaba a crear escuelas que impartían enseñanza occidental,
introdujo el telégrafo, construyó carreteras, creó un servicio postal, así como el primer periódico
persa, y además era un fotógrafo experto.

China estaba atravesando una de las peores crisis de su historia. A una serie de desastres
naturales que azotaba el país desde principios de siglo tenía que sumar las presiones
internacionales, que habían llegado a su apogeo con la victoria británica en la guerra del opio. A
los daños que ésta había ocasionado por sí misma, incluidas la pérdida de Hong Kong y la vía
libre que habían obtenido los occidentales para introducir opio en el país, había que sumar el
desprestigio que había sufrido la monarquía manchú. En efecto, los manchúes, que gobernaban
China desde mediados del siglo XVII (la dinastía Qing), constituían una minoría étnica en el
país y los han, la etnia mayoritaria, empezaba a ver el gobierno Qing como un gobierno
corrupto e ineficiente. En el sur, los descontentos se agruparon alrededor del segundo hijo de
Dios, un hermano de Jesucristo llamado Hong Xiuquan. Provenía de una familia de granjeros
de la provincia de Guandong, y su vocación inicial no había sido la de hijo de Dios, sino la más
modesta de oficial del ejército imperial, pero tras fallar su primer examen, conoció a un
misionero cristiano que le dio las primeras noticias sobre la que sería su futura familia. Cuando
falló su segundo intento de superar el examen (de esto hacía trece años, cuando Hong tenía
veintitrés), sufrió una crisis nerviosa y Dios empezó a aparecérsele en sueños. Seis años después
estaba ya convencido de que era el segundo hijo de Dios y de que había sido enviado a la tierra
para erradicar el culto al demonio. Como buen cristiano, empezó destruyendo estatuas y libros
confucianistas y budistas. Esto le acarreó ciertas enemistades y tuvo que retirarse a una zona
donde no fuera muy conocido. Entonces entró en contacto con un misionero baptista
estadounidense llamado Issachar Jacox Roberts, y entre ambos fundaron la secta de
los Adoradores de Dios, cuyo objetivo principal era destruir todos los iconos profanos en la
provincia de Guandong. Hong Xiuquan no tardo en determinar que el gobierno manchú era el
principal protector de los demonios, así que se propuso fundar un reino celestial en la tierra,
para lo cual era preciso derrocar al gobierno imperial. Por ello, en los últimos años había
reconvertido su secta en una organización paramilitar. Todos sus miembros estaban obligados a
entregar todas sus posesiones, con las cuales los adoradores de Dios estaban acumulando un
respetable arsenal.

Aunque el shogun Tokugawa Ieyoshi se había visto obligado a ordenar el trato civilizado a los
barcos extranjeros que se acercaran a sus costas, Japón se resistía a abrir sus puertas a las
potencias occidentales. Tras la doblegación de China, éstas tenían ahora la vista puesta en el
imperio nipón. Las principales iniciativas en esta dirección se estaban gestando en los Estados
Unidos, donde a lo largo del año anterior había causado sensación la historia de los prisioneros
rescatados por el capitán James Glynn y su exitosa negociación con las autoridades japonesas.
Glynn sugirió al gobierno estadounidense que estableciera relaciones con el gobierno japonés,
por medios diplomáticos o, en caso de ser necesario, por la fuerza.

Siam era uno de los reinos asiáticos que mejor había sabido canalizar las presiones extranjeras.
El rey Rama III había establecido buenas relaciones diplomáticas con Gran Bretaña y con los
Estados Unidos. Durante la guerra anglobirmana, Siam fue aliado de los británicos, aunque se
las arregló para no intervenir apenas en los enfrentamientos. Entre las personalidades
occidentales en la corte siamesa destacaba el médico y misionero estadounidense Dan Beach
Bradley, quien, además de la medicina occidental (incluyendo la vacunación), había
introducido en el país la primera imprenta que usaba el alfabeto siamés, con la que inició la
publicación de un periódico en la lengua local. También confeccionó el primer diccionario
siamés.

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Más imprudente era el rey vietnamita, Tu Duc, cuya política radical anticristiana le estaba
creando muchos enemigos, especialmente en Francia, pues Tu Duc no había vacilado en
desairarla despreocupadamente mientras el país europeo estaba envuelto en la crisis del 48 y no
estaba en condiciones de reaccionar. La opinión pública francesa era en general partidaria de
una intervención enérgica en Vietnam.

Por esas fechas, la dominación francesa sobre Argelia ya era un hecho. El año anterior la colonia
había sido dividida en departamentos a imagen de la metrópoli. Colonos franceses empezaban a
establecerse en la región, algunos a la fuerza, pues un numeroso grupo de presos políticos
franceses acababa de ser deportado a Argelia por razones de "seguridad nacional". Mientras
tanto, en contra de lo acordado tras su rendición, Abd Al-Qádir seguía prisionero en Francia. El
año anterior Luis Napoleón Bonaparte había tratado de que el gobierno aprobara su liberación,
pero la tradicional oposición entre el parlamento y el rey se había traducido en una oposición
similar entre el parlamento (que ahora tenía al gobierno de su parte) y el presidente de la
república, por lo que el intento no prosperó.

Gran Bretaña recelaba de la expansión francesa por el norte de África, pero no puso muchas
objeciones porque, si Francia se extendía por Argelia, Gran Bretaña tenía la mirada puesta en
Egipto. La diplomacia británica había logrado, no sin dificultad, establecer buenas relaciones
con Mohammed Alí y ahora tenía todo a su favor para convertir a su sucesor, Abbas I, en una
marioneta. En efecto, el sobrino de Mohammed Alí no tenía gran interés por la política, por lo
que era relativamente manejable. Una de sus principales aficiones (iniciada por su tío) era la
cría de caballos. Hasta entonces, Egipto no había destacado por sus caballos, pero Abbas I
estaba creando una reputada raza de caballos egipcios. Mehmet Alí había extendido
notablemente hacia el sur las fronteras de Egipto, que ahora se extendían de nuevo hasta la
región que los antiguos llamaban Nubia, ahora más conocida como Sudán. Al este se
encontraban los restos del antiguo reino de Abisinia, donde distintos caudillos locales competían
por el poder. El que en un momento dado dominaba la capital, Gondar, imponía un rey. En los
últimos diez años, el trono se lo disputaban Juan III y Sahla Dengel. De momento lo ostentaba
el primero, si bien el poder real lo ejercía un regente llamado Alí II, que había casado a Juan III
con su madre, Menen Liben Amede, y en realidad era quien mandaba.

En general, el África subsahariana era una gran desconocida para los europeos, si bien cada vez
había más exploradores dispuestos a adentrarse en ella. Desde la colonia británica de Sudáfrica,
un médico y misionero de treinta y siete años llamado David Livingstone había partido
recientemente hacia el norte hasta adentrarse en el desierto de Kalahari, donde el año anterior
había descubierto el lago Ngami. Livingstone relató que los habitantes de la zona tenían una
leyenda similar a la de la torre de Babel.

La tecnología se extendía paulatinamente por Europa y América. Ese año se probaba, en fase
experimental, el primer cable telegráfico submarino que conectaba Gran Bretaña con Francia a
través del canal de la Mancha. Entre los principales focos de investigación teórica estaba la
electricidad y el magnetismo y su conexión con la luz. El físico francés Léon
Foucault estableció que la velocidad de la luz en un medio es inversamente proporcional a su
índice de refracción, lo que confirmaba la teoría ondulatoria de la luz frente a la teoría
corpuscular.

El médico francés Casimir Davaine descubrió unos pequeños cuerpos filiformes en la sangre
de animales enfermos de carbunco. En realidad estos corpúsculos habían sido descubiertos el
año anterior por un médico alemán llamado Aloys Pollender, aunque no publicó su
descubrimiento hasta unos años más tarde. No obstante, fue Davaine quien interpretó sus
observaciones como la primera prueba del origen microbiano de una enfermedad.

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Guglielmo Libri, el matemático que había arrebatado la cátedra a Cauchy y a Liouville siete
años atrás, había sido acusado de robar libros y manuscritos valiosos, y antes de ser arrestado
había huido a Gran Bretaña, donde se presentó como refugiado político por la revolución que
había tenido lugar en Francia. Antes de huir había organizado que unos 30.000 libros y
manuscritos le fueran enviados a Gran Bretaña, entre ellos manuscritos de Galileo, Copérnico,
Kepler, Cardano y otros. Vendiendo una parte de ellos se hizo con una fortuna que le permitió
vivir holgadamente el resto de su vida. En Francia fue condenado a diez años de cárcel. Cauchy
y Liouville volvieron a competir por la cátedra que Libri había dejado vacante, y esta vez la
obtuvo Liouville. Cauchy impugnó en vano y Liouville se unió al numeroso grupo de sus
enemigos.

A sus setenta y tres años, Gauss seguía dando clases en la universidad de Gotinga, si bien
explicaba únicamente matemáticas elementales en los primeros cursos. Entre sus alumnos
estaban Richard Dedekind, de diecinueve años, que acababa de ingresar en la universidad,
y Bernhard Riemann, de veinticuatro, a quien le dirigía la tesis doctoral. El nivel de la
universidad de Gotinga era muy bajo por esa época, y estaba orientado más bien a formar
profesores de enseñanza secundaria. Riemann había realizado una estancia de dos años en la
universidad de Berlín, donde había tenido ocasión de recibir clases de Jacobi, Dirichlet y
Eisenstein, entre otros.

Charles Dickens terminó la publicación por fascículos de una de sus novelas más
reputadas: David Copperfield, con muchos elementos autobiográficos. Los Estados Unidos se
acercaban cada vez más a Europa en fecundidad literaria. En los últimos años se habían hecho
muy populares las novelas de Herman Melville,un neoyorkino de treinta y un años que a los
diecinueve se había embarcado en un ballenero con el que llegó a las islas del Pacífico. Había
abandonado el barco en las islas Marquesas y vivió un mes entre caníbales, de donde escapó en
un mercante australiano. Su primera novela fue Taipi, un edén caníbal, y ahora publicabaLa
chaqueta blanca, en la que relataba sus experiencias en el ejército. Un amigo suyo
llamado Nathaniel Hawthorne publicó uno de los grandes éxitos del año,La letra
escarlata, ambientada en la Nueva Inglaterra puritana del siglo XVI. Hawthorne había escrito
hasta entonces varios relatos breves que habían sido alabados por Edgar Allan Poe en sus
reseñas.

La música europea estaba dividida esencialmente en dos tendencias: una más innovadora, con
Berlioz y Liszt a la cabeza, y otra más conservadora (y crítica con la primera), representada por
(el recientemente fallecido) Mendelsohn o Schumann. Ese año Berlioz decidió tenderles una
trampa a sus críticos, y estrenó una pieza titulada La despedida del pastor, que presentó como
obra de un ficticio Pierre Ducré. Los críticos alabaron la obra y la pusieron como el ejemplo
que Berlioz debía seguir. Al parecer, uno llegó a decir: "Berlioz nunca podría componer
esto". Por esa época Liszt estaba dando sus primeros pasos con la música orquestal, para lo cual
tomó como ayudante al compositor Joachim Raff. Si no se le puede considerar estrictamente el
creador del género, Liszt fue uno de los principales impulsores de los llamados poemas
sinfónicos, que son como sinfonías concentradas en un único movimiento, y con un cierto
contenido programático. Por esa época escribió varios artículos en defensa de Berlioz y de
Wagner, que a la sazón estaba exiliado en Suiza, receloso de volver a Alemania tras haber
participado en la rebelión de Dresde en el 48. Desde entonces que tenía terminada su
ópera Lohengrin, y apeló a Liszt para que organizara su representación, que finalmente se
estrenó en Weimar bajo la dirección del propio pianista húngaro, que tampoco tenía mucha
experiencia en la dirección orquestal. Mientras tanto, Wagner estaba escribiendo él mismo el
libreto de una ópera que inicialmente pensaba titular La muerte de Sigfrido, pero sobre la
marcha decidió que había excesivo material y planeó una ópera previa que se titularía El joven
Sigfrido. También publicó anónimamente un ensayo titulado El judaísmo en la música, en el que
censuraba a los compositores (judíos) Giacomo Meyerbeer y Felix Mendelsohn. Wagner
sostiene que los judíos, por su naturaleza, son incapaces de crear auténtico arte, y que el hecho
de que haya compositores judíos es un indicio de que la música está en decadencia, pues los

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judíos son como los gusanos e insectos que aparecen en los cadáveres. Wagner pensaba que su
artículo iba a crear polémica, pero no tuvo prácticamente ninguna repercusión. No está de más
recordar que las obras de juventud de Wagner muestran una fuerte influencia de Meyerbeer, y
que éste había contribuido notablemente al estreno de Rienzi en Dresde, tanto por su influencia
como por su ayuda económica. La cuestión de fondo era la envidia de Wagner al ver cómo
Meyerbeer triunfaba en París con cada ópera que estrenaba, mientras él vivía en la miseria y
tenía que hacer equilibrios para estrenar sus trabajos.

Mientras tanto Schumann componía obras de calidad dudosa, en las que algunos advierten
signos del desequilibrio mental transitorio que padecía desde hacía unos años. Ese año obtuvo
una plaza de director en Dusseldorff, pero resultó ser incompetente en este trabajo, los músicos
se rebelaron contra él y no tardó en ser despedido.

Jacques Offenbach había abandonado París con su familia durante las revoluciones del 48, y
ahora, ya de regreso, consiguió un empleo como director musical del teatro de la Comedia
Francesa. Allí compuso varias piezas de música incidental para varias obras de teatro, muchas
de las cuales se volvieron muy populares.

Hacía ya una década que estaba asombrando a Europa un pianista ruso que ahora cumplía
veintiún años. Se llamaba Antón Rubinstein, y había recibido grandes elogios de Liszt y de
Chopin. Protegido por la gran duquesa Elena Pavlovna, hermana del zar Nicolás I, solía dar
recitales ante la corte imperial. Ese año compuso su primer concierto para piano y orquesta. Su
estilo recordaba tanto al de Beethoven que se extendió el rumor de que era hijo ilegítimo del
compositor alemán. Rubinstein no lo confirmaba ni lo negaba, pero tampoco hacía excesivo
hincapié en que había nacido dos años después de la muerte de Beethoven.

Ajenos a los debates musicales, los austríacos se decantaban por la opereta y los valses de
Strauss. Ese año entró en erupción el Vesubio, y Johann Strauss compuso su vals Corrientes de
lava. Sin embargo, el norte de Italia estaba bajo el dominio (y la censura) de Austria. Ese mismo
año, el empresario del teatro La Fenice de Venecia había encargado una ópera a Giuseppe Verdi.
Por esa época, el compositor italiano tenía el suficiente prestigio como para elegir sus propios
libretos y, tras barajar varias alternativas, se entusiasmó con la idea de convertir en una ópera el
drama Le roi s'amuse, de Victor Hugo, prohibido por la censura francesa, ya que en la obra el
bufón Triboletto planea el asesinato del rey Francisco I de Francia. Verdi se puso en contacto
con Francesco Maria Piave, que ya le había redactado los libretos de varias óperas, y le
encargó, además de que redactara el libreto, que obtuviera el permiso para llevar adelante el
proyecto. El secretario de La Fenice le aseguró que no habría problemas con la censura
austríaca y Verdi y Piave se retiraron a Busseto, el pueblo natal de Verdi, para trabajar en la
ópera sin ser importunados. La obra se titularía Triboletto. No obstante, la censura austríaca
puso reparos antes incluso de que la obra estuviera acabada. Verdi y Piave eran conscientes de
que se estaban metiendo en apuros y, privadamente, se referían a Triboletto como "la maldición"
(las últimas palabras del libreto), expresión esta que usó en una ocasión un censor austríaco, lo
que ponía de manifiesto que Verdi estaba siendo espiado.

En España existía un género de opereta con unas partes habladas y otras cantadas que se
conocía con el nombre de zarzuela, por el nombre del palacio donde se venían representando
tradicionalmente. El género había entrado en decadencia tiempo atrás, pero un joven compositor
de 27 años llamado Francisco Asenjo Barbieri lo retomó con sus zarzuelas en un acto Gloria y
peluca, Tramoya y Escenas en Chamberí, estrenadas ese año, con las que inició una carrera que
le valdría la reputación de padre de la zarzuela moderna. Al mismo tiempo Emilio Arrieta, el
profesor de canto de la reina Isabel II, estrenaba la ópera La conquista de Granada.

Los Estados Unidos no contaban con ningún compositor de primera línea, pero la música
europea era bien acogida en la alta sociedad estadounidense y los grandes estrenos llegaban al

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nuevo continente con apenas uno o dos años de retraso. En el sur se había popularizado un
género teatral-musical conocido como minstrel.Actores blancos se pintaban la cara de negro y
los labios de un rojo exagerado y representaban parodias en la que los personajes negros
aparecían como "tontos" infantiles, hacían piruetas y cantaban canciones inspiradas en la
música popular negra. Había centenares de compañías dedicadas a este género, que actuaban
también con gran éxito en Europa. La primera en aparecer había sido "The Virginia
Minstrels", integrada por Daniel Decatur Emmet, William Whitlock, Richard
Pelham y Frank Bower. El actor Thomas Dartmouth Rice había creado el personaje de Jim
Crow, que se había convertido en la imagen arquetípica del esclavo negro caricaturizado.

Por aquel entonces tenía treinta y siete años un filósofo danés llamado Søren
Kierkegaard. Había publicado numerosas obras (todas en danés y, por consiguiente, totalmente
desconocidas fuera de las fronteras danesas), firmadas con diversos pseudónimos, en las que
desarrolla los primeros gérmenes de lo que más adelante se conocería como
filosofía existencialista (él mismo acuñó el término, aunque, al parecer, no se lo aplicó a sí
mismo). Kierkegaard afirmaba que los problemas fundamentales de la existencia humana no
pueden ser abarcados por la razón, y defiende la religión como el único medio de llegar a la
auténtica libertad sometiéndose a la voluntad de Dios. No obstante, la Iglesia danesa no le
satisfacía y le dedicó severas críticas que le valieron no pocas enemistades.

El 20 de marzo se inauguró el parlamento de Erfurt, que debía aprobar la constitución federal


de Alemania. Sin embargo, los demócratas habían boicoteado las elecciones de diputados, en las
que la participación había sido inferior al 50%. En parte por esta falta de apoyo popular, y en
parte por la presión de Austria, los reyes de Sajonia y Hannover abandonaron la Alianza de los
tres reyes y dejaron solo al rey Federico Guillermo IV de Prusia.

El 31 de marzo murió John C. Calhoun.

La pieza más valiosa que Gran Bretaña había obtenido en la guerra contra el Imperio Sikh era el
diamante Koh-i-Noor, cuyo nombre en persa significa "Montaña de Luz". Tiene 105 quilates y
en su momento era uno de los mayores del mundo. Su historia se remonta hasta finales del siglo
XIII, aunque la primera referencia data de 1526, cuando se hizo con él Muhammad Báber, el
primer monarca de la dinastía mongola de Delhi. Báber escribió en sus memorias que en 1294 el
diamante había estado en posesión de un rajá de Malwa de nombre desconocido y, que desde
entonces había pertenecido a los sultanes de Delhi para pasar finalmente a manos de Báber
cuando éste se apoderó de la ciudad. El gran mogol Sha Yahan (el constructor del Taj Mahal), lo
puso en su trono. En 1739, cuando el sha de Persia Nadir Sha entró en Delhi, se llevó consigo el
trono y con él el diamante. La primera referencia del nombre Koh-i-Noor es de ese año. Tras la
muerte de Nadir Sha, la piedra pasó a Afganistán, y en 1830 el rey afgano Shuja Sha (que había
sido derrocado en 1809 por su hermano Mahmud Sha) logró apoderarse del diamante y se lo
entregó al Majarajá Ranjit Singh para que le ayudara a recuperar el trono. Desde entonces había
permanecido en el Imperio Sikh hasta que el gobernador británico de la India, James Broun-
Ramsay, marques de Dalhousie, impuso entre las condiciones para aceptar la rendición de los
Sikh la entrega del diamante a la reina Victoria. Para efectuar dicha entrega, el propio maharajá
Dalip Singh, que tenía entonces doce años, fue llevado a Londres, donde el 3 de abril fue
recibido por la soberana. Desde entonces el Koh-i-Noor forma parte de las joyas de la corona
británica.

Después de que los franceses hubieran expulsado a los republicanos, el 12 de abril el Papa Pío
IX entró finalmente en Roma e inició una política de represión.

El 14 de abril los liberales chilenos fundaron la Sociedad de la Igualdad, "para que el pueblo se
rehabilite de veinte años de atraso y tinieblas". Unas semanas antes habían fundado el
periódico "El amigo del pueblo", para difundir su pensamiento, y el gobierno no tardó en ver la

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Sociedad como una amenaza. Entre sus primeras actividades estuvo la creación de escuelas
gratuitas, en las que se enseñaba inglés a los obreros, además de economía, música y aritmética.

Incapaz de detener por las armas el avance de los Misquitos bajo la protección británica,
Nicaragua había emprendido la vía diplomática, apelando para ello a los Estados Unidos, a
quienes también interesaba el asunto. El 19 de abril los Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron
finalmente el tratado Clayton-Bulver, por el que ambas potencias se comprometían a no tratar
de obtener o mantener ninguna clase de exclusividad o desigualdad de uso sobre cualquier
futuro canal o cualquier otra forma de comunicación entre los dos océanos que pudiera
establecerse en un futuro, así como que ninguna de las dos trataría de ocupar, fortificar o
colonizar ninguna región de Centroamérica, ni usar ningula clase de protectorado o alianza
(aludiendo a los misquitos) para tal fin. No obstante, al ratificar el tratado, el primer ministro
británico, lord Palmerston, declaró entender que éste no afectaba a Belice, por tratarse de un
territorio bajo soberanía británica, ni a sus "dependencias", lo que dio pie a una larga serie de
discusiones diplomáticas entre los dos países firmantes sobre la interpretación que debía darse a
las distintas cláusulas del tratado.

El emperador Francisco José I de Austria estaba promoviendo el restablecimiento de la


Confederación Alemana, bajo la presidencia austríaca. El 29 de abril se disolvió el parlamento
de Erfurt sin haber avanzado en nada hacia la unificación alemana. En mayo hubo una reunión
de príncipes alemanes en Berlín, los cuales se mostraron opuestos a aceptar una constitución. La
tensión entre Austria y Prusia iba en aumento.

Tras haber abolido las fronteras y las aduanas entre los distintos cantones suizos, el 7 de mayo la
Confederación Helvética aprobó una ley monetaria que preveía la creación del franco suizo, y
un sistema monetario similar al francés.

Siete años atrás, un cambio de gobernador en Cuba hizo que un venezolano llamado Narciso
López perdiera su cargo de ayudante. Tras fracasar en algunso negocios, empezó a conspirar
contra el gobierno español, hasta que dos años atrás había tenido que huir a los Estados Unidos.
Allí, desde Nueva Orleans, había organizado una expedición para independizar Cuba de España,
pero el presidente Taylor ordenó que se le confiscaran los barcos. Sin embargo, López no
renunció a sus planes, y ahora estaba convenciendo a varios políticos del sur de la utilidad que
podría tener una Cuba independiente, que tal vez podría incluso acabar incorporándose a los
Estados Unidos como un nuevo Estado esclavista. Había intentado ganar para su causa al
senador por Mississippi Jefferson Finis Davis, al que ofreció cien mil dólares y una plantación
en Cuba, pero Jefferson rechazó la oferta, si bien le recomendó a un amigo suyo, el
mayor Robert Edward Lee, quien, tras meditar un tiempo el proyecto, renunció también a
tomar parte. No obstante, López logró el apoyo del gobernador de Mississippi y algunos
senadores. Tras haber reclutado unos seiscientos hombres, el 9 de mayo desembarcó en Cuba
bajo una bandera diseñada por él mismo y que es la actual bandera de Cuba. Sin embargo, no se
encontró con el apoyo que esperaba, sino que buena parte de la población cubana se unió a los
españoles contra los invasores, que no tuvieron más remedio que volver a sus barcos y poco
después marchaban rumbo a los Estados Unidos.

Ese mismo día murió en París el químico Louis Joseph Gay-Lussac.

El 10 de mayo España reconoció la independencia de Costa Rica, y unos meses más tarde
reconocería la de Nicaragua.

El 31 de mayo el parlamento francés aprobó una nueva ley electoral que restringía el derecho de
voto a los franceses varones mayores de veintiún años que gozaran de plenos derechos civiles y
políticos (esto excluía a delincuentes y similares) y que estuvieran empadronados al menos tres
años en su lugar de residencia. La ley anterior sólo exigía seis meses de residencia. El "truco"

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estaba en que este último requisito excluía a unos tres millones de obreros, pequeños artesanos y
trabajadores agrícolas que se ganaban la vida deambulando de un lugar a otro del país en busca
de trabajo. Era el sector de la población sobre el que el clero local podía ejercer menos
influencia. El proyecto contó con la oposición de los republicanos y los socialistas, pero la
derecha logró sacarla adelante. Entre sus más destacados detractores en el parlamento figuraba
Victor Hugo.

El 10 de junio el ecuatoriano Diego Noboa se proclamó jefe supremo.

Entre los prisioneros políticos tras las revoluciones liberales de los dos años precedentes se
encontraba el ruso Mijaíl Bakunin. Encarcelado en Dresde, había sido juzgado y condenado a
muerte, pero la opinión pública logró que la pena le fuera conmutada por la de trabajos forzados
perpetuos. No obstante, Austria y Rusia lo reclamaban para juzgarlo. El zar Nicolás I era
especialmente insistente, pero finalmente, el 12 de junio, Bakunin fue entregado a las
autoridades austriacas, que lo encarcelaron en Praga.

Tres años atrás, una muchedumbre antisemita había saqueado la casa en Atenas de un judío
portugués llamado David Pacifico. La policía griega no hizo nada por evitarlo, y las
reclamaciones de Pacifico ante el gobierno griego no tuvieron ningún efecto. Casualmente,
Pacifico había nacido en Gibraltar, por lo que tenía la nacionalidad británica y el ministro de
asuntos exteriores británico, a la sazón Henry John Temple, el vizconde
de Palmerston, decidió hacerse eco de sus reclamaciones. Una escuadra de la Royal
Navy bloqueó el puerto de Atenas y exigió una indemnización. Grecia estaba bajo la protección
conjunta de Gran Bretaña, Francia y Rusia, y la iniciativa británica no fue aprobada por las otras
dos potencias y causó un incidente diplomático. El embajador francés en Londres abandonó
durante un tiempo la capital británica. El 17 de junio, tras un intenso debate, la Cámara de los
Lores condenó la política de Palmerston, pero el 29 de junio laCámara de los Comunes, tal vez
extenuada por el discurso que pronunció el ministro, que duró cinco horas, la respaldó.
Palmerston dijo:

Al igual que los romanos en la antigüedad se libraban de toda injuria cuando podían decir Ciuis
Romanus sum, igualmente un súbdito británico, no importa en qué tierras pueda estar, podrá
confiar en que el ojo vigilante y el fuerte brazo de Inglaterra lo protegerá de la injusticia y del
error.

Tras dos meses de bloqueo, el gobierno griego cedió a las demandas británicas. El prestigio del
rey Otón I de Grecia bajó considerablemente a causa de este incidente.

El 2 de julio Dinamarca y Prusia firmaron un tratado de paz en Berlín.

El 4 de julio el presidente Zachary Taylor tuvo que escuchar a pleno sol un discurso
conmemorativo del día de la Independencia que duró dos horas. Luego se refrescó tomando,
entre otras cosas, grandes cantidades de leche helada. Cogió un fuerte dolor de estómago del
que sin duda se habría recuperado de no haber caído en mános de los médicos.

El mormón James Strang se había asentado en una islita situada en el lago Michigan,
llamada Beaver Island, donde decidió adoptar nada menos que el título de rey. Su "coronación"
se celebró el 8 de julio, y aun hoy esa fecha es una de las festividades más importantes para los
mormones strangitas. Para justificar su "realeza", Strang tradujo el Libro de la ley del
Señor, otro de esos libros escritos en placas metálicas que Joseph Smith había puesto de moda y
que contenía nada menos que los auténticos y genuinos diez mandamientos. Para la traducción,
Strang se valió de las mismas piedras Urim y Tumim que había usado Smith. El año anterior,
poco después de declararse a favor de la poligamia, había contraído segundas nupcias con una

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jovencita de diecinueve años llamada Elvira Eliza Field. Su primera esposa tenía treinta y dos
años, mientras que él tenía treinta y siete. Este nuevo asentamiento mormón no tardó en generar
las típicas desavenencias con sus vecinos.

El 9 de julio murió Zachary Taylor, y el vicepresidente Millard Fillmore se convirtió así en el


decimotercer presidente de los Estados Unidos.

Ese mismo día fue fusilado en Tabriz el profeta persa Siyyid Alí-Muhammad Shirazí, conocido
como el Bab, y que tenía entonces treinta años. El nuevo Sha, Naser al-Din, consideraba a el
Bab como un hereje y, tras una serie de insurrecciones babistas que reclamaban su liberación,
optó por ejecutarlo. Para ello se lo ató a una cuerda que colgaba de una pared junto con otro
prisionero que iba a correr su misma suerte, y se encomendó el fusilamiento a un pelotón de
soldados cristianos. Varios testigos, entre ellos diplomáticos occidentales, relatan que, cuando se
produjeron los disparos, el lugar ocupado por el Bab se llenó de humo por la pólvora, y cuando
éste se disipo el lugar que había ocupado el Bab estaba vacío, y su compañero de ejecución
estaba sano y salvo. La primera teoría fue que el Bab había ascendido al cielo en cuerpo y alma,
pero no tardaron en encontrarlo en un barracón cercano dando instrucciones a su secretario. Al
parecer, todos los soldados cristianos del pelotón (de común acuerdo o espontáneamente) habían
disparado a la cuerda que sujetaba las manos del Bab y éste debió de recordar que tenía algunos
asuntos pendientes de despachar. El protocolo se repitió de nuevo, pero esta vez con un pelotón
de soldados musulmanes, y ahora ambos prisioneros murieron. El cuerpo del Bab fue arrojado
fuera de las murallas de la ciudad para que se lo comieran los animales.

La ejecución de el Bab reavivó las revueltas de los babistas, que el gobierno continuó ahogando
en sangre durante los meses siguientes. Se calcula que unos 20.000 babistas fueron ejecutados.

En Gran Bretaña, el obispo Nicholas Wiseman fue informado de que iba a ser creado cardenal.
Imaginó que sería reclamado a Roma, pero en realidad la intenció del Papa Pío IX era
restablecer la jerarquía católica en Gran Bretaña. Esto generó una cierta indignación popular en
Gran Bretaña, pero Wiseman se apresuró a explicar que las intenciones del Papa eran buenas e
inocentes. Wiseman estaba canalizando un movimiento romanizante que había surgido en el
seno de la Iglesia Anglicana y que era conocido como el movimiento de Oxford. Entres sus
miembros habían figurado el sacerdote John Henry Newman y los teólogos William George
Ward y Frederick William Faber, cuyas conversiones al catolicismo habían causado sensación.
Al año siguiente se había producido la conversión del teólogo John Brende Morris, y ahora se
producían otras más: la del capellán Thomas William Allies y la de Augusta Theodosia
Drane, que marchó a Roma, donde dos años más tarde ingresaría como monja en la orden de
los dominicos. La influencia del movimiento de Oxford había llegado a los Estados Unidos,
donde el teólogo protestante Benjamin Williams Whitcher se convertía también al catolicismo

El 10 de julio el pretendido rey Carlos VI de España se casó con María Carolina de


Borbón, hermana del rey

El 16 de julio una nueva ley redujo considerablemente la libertad de prensa en Francia.

El 25 de julio Dinamarca obtuvo una victoria decisiva en Isted contra el ejército rebelde de los
ducados de Schleswig-Holstein. Duró desde las dos de la mañana hasta las siete de la tarde, y en
ella se enfrentaron unos 37.000 daneses a unos 26.800 alemanes. Al frente del ejército de
Schleswig-Holstein estaba el general prusiano Karl Wilhelm von Willisen, que no actuaba en
nombre de Prusia, sino de la Confederación Alemana. Tras la derrota, dimitió y se retiró a París.
El 28 de julio los daneses obtuvieron una nueva victoria en Jagel.

El 30 de julio se promulgó en Francia una ley de censura a los teatros.

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El 2 de agosto Gran Bretaña, Francia, Rusia y Suecia firmaron un protocolo, al cual se sumaría
más tarde Austria, por el que los ducados de Schleswig-Holstein debían ser restituidos a
Dinamarca. Sin embargo, los ducados seguían en pie de guerra.

El 15 de agosto el presidente boliviano Manuel Isidoro Belzú se hizo proclamar presidente


constitucional, pero no por ello atenuó su despotismo, y los años siguientes los pasó
sobreviviendo a diversos atentados contra su persona.

El 17 de agosto murió en Francia José de San Martín. Al día siguiente, el 18 de agosto, moría
también el escritor Honoré de Balzac. Murió en París, adonde acababa de llegar con su nueva
esposa, la condesa Ewelina Hanska, con la que se había casado en Ucrania pese a la oposición
del zar Nicolás I. En el momento de su muerte había completado 85 novelas de su proyecto
de La comedia humana, que debía constar de un total de 137. A su funeral asistieron, entre
otros, Victor Hugo, Alejandro Dumas (padre e hijo), así como un pintor de 31 años
llamado Gustave Courbet, que estaba causando cierto escándalo entre la crítica francesa. El
año anterior había pintado Los picapedreros, cuadro que Proudhon calificó como "la primera
pintura socialista". Ahora provocaba escándalo su Entierro en Ornans, pues representaba en un
gran formato (6'68 x 3'15 m.), reservado hasta entonces a cuadros históricos o heróicos, lo que
no era sino una escena vulgar: un entierro en un pueblo, con personajes feos y sencillos. Se
atribuye a Courbet la acuñación del término "realismo" para referirse a su estilo y sus propósitos
artísticos: plasmar la realidad de la vida cotidiana tal cual es, sin ninguna clase de idealización o
retoque estético.

Alejandro Dumas padre fue denunciado por Auguste Maquet, uno de sus "colaboradores" (uno
de los que escribían parcialmente sus novelas) y un tribunal lo condenó a pagarle una
considerable indemnización y, al no poder afrontarla, huyó a Bélgica.

El 26 de agosto murió en Gran Bretaña, a los 76 años el derrocado rey de Francia Luis Felipe I.
Su nieto (el legítimo rey de Francia para los orleanistas) Felipe VII tenía entonces doce años, y
unos meses atrás había tomado la primera comunión en presencia de su abuelo. El pretendiente
de la casa de Borbón, Enrique V, que tenía ya 30 años, hizo celebrar una misa en honor del
difunto y escribió una carta de condolencia a su viuda.

El 27 de agosto se firmó el tratado de Arana-Le Predour, por el que Francia renunciaba también
a las condiciones que había tratado de imponer a Argentina con el bloqueo del Río de la Plata.
Esto ponía en muy mala situación al gobierno de Montevideo, que venía resistiendo la presión
de Manuel Oribe gracias a la ayuda extranjera. El presidente uruguayo, Joaquín Suárez, envió
como delegado a Francia a Melchor Pacheco y Obes para solicitar que se mantuviera el apoyo
hacia su causa, pero lo máximo que le ofreció Luis Napoleón Bonaparte fue enviar a Uruguay
una milicia formada por presos políticos, oferta que el gobierno uruguayo rechazó horrorizado.
El ministro de asuntos exteriores, Manuel Herrera y Obes, exclamó: ¿Qué sería de nosostros
si vienen los comunistas? Alejandro Dumas (padre) escribió un ensayo titulado Montevideo o la
nueva Troya, aunque parece ser que lo "escribió" según su costumbre, es decir, que él puso la
firma y Pacheco escribió el resto.

El príncipe elector Federico Guillermo de Hesse, viendo que la marea revolucionaria había
arreciado, decidió —al igual que muchos otros príncipes alemanes— retractarse de la
constitución liberal que había aceptado dos años atrás, y con ello provocó una nueva revuelta
que en septiembre lo obligó a escapar de Kassel. Entonces pidió a la Confederación Alemana
que enviara tropas a su territorio, y esto hizo estallar el conflicto austro-prusiano, pues Prusia
sostenía que la Confederación Alemana ya no existía, mientras que Austria se consideraba
presidente de la misma.

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El 4 de septiembre el gobierno brasileño promulgó una ley por la que se otorgaba a sí mismo
una amplia autoridad para combatir el tráfico de esclavos, y empezó a aplicarla con la intención
de satisfacer las presiones británicas a este respecto.

El 9 de septiembre Califormia fue admitido como el trigésimo primer Estado de los Estados
Unidos. Con él los Estados libres pasaban a tener mayoría en el Senado, y era la primera vez en
treinta años que se producía una descompensación sin que hubiera a la vista una nueva
incorporación que la remediara. Ese mismo día, el resto del terreno conquistado a México fue
dividido en dos territorios: Utah al norte y Nuevo México al sur. El territorio de Utah era
bastante menor que el territorio de Deseret que los mormones habían intentado organizar, pero
éstos no perdían el tiempo. A la sazón ya habían formado una milicia, una legislatura bicameral,
un sistema judicial y un código legal que prohibía el alcohol y el juego, pero permitía la
esclavitud. Las leyes a este respecto eran un tanto singulares respecto a las de los Estados
esclavistas, pues estipulaban que un esclavo quedaba libre si su amo no lo alimentaba, vestía,
cobijaba o educaba debidamente, si lo forzaba a mantener relaciones sexuales o incluso si lo
sacaba del territorio sin su permiso. Esta última condición parece apuntar a que la tolerancia
hacia la esclavitud era una forma más de captación, pues lo cierto es que los mormones no eran
esclavistas, y en su territorio nunca llegó a haber más de medio centenar de esclavos.

Los mormones no eran esclavistas, pero sí racistas. La actitud de Joseph Smith hacia los negros
había sido algo ambigua. En su libro del mormón "explicaba" la piel negra como una maldición
divina, aunque probablemente cuando introdujo y expandió esa vieja teoría bíblica en su libro
no era consciente de las repercusiones que tendría en un futuro, pues posteriormente condenó la
esclavitud y, aunque en un principio aseguró no ser abolicionista, su pensamiento evolucionó y,
mientras preparaba su campaña a la presidencia de los Estados Unidos, incluyó entre sus
propuestas la compra gradual y liberación de los esclavos por parte del gobierno federal. Al
parecer, en dicha evolución, Smith pasó de tolerar el racismo sin compartirlo a oponerse
firmemente a él, pero el pensamiento de Brigham Young era muy distinto. El año anterior había
establecido, y su Iglesia había sancionado como voluntad divina, que los negros podían ser
admitidos entre los mormones, pero no podían ejercer el sacerdocio. Teniendo en cuenta que
todos los mormones eran "sacerdotes" de uno u otro grado, esto era una limitación bastante
fuerte, pues les negaba, en particular, toda posibilidad de ejercer un cargo publico o de
liderazgo. Esto era una novedad que se le había ocurrido a Dios en el último momento, pues
previamente había habido unos pocos mormones negros "de pleno derecho" y, aunque ninguno
de ellos había sido ordenado por Smith, se sabe que al menos conoció a uno y no puso objeción
alguna. Parece ser que la fuerte aversión de Young hacia los negros surgió a raíz del
comportamiento de uno de los primeros mormones negros, llamado William McCary, que
afirmó ser un profeta con dones sobrenaturales y Young debió de temer por su liderazgo.
McCary fue expulsado, pero fundó su propia secta que incluía el "matrimonio plural" y "se
unió" a varias idiotas blancas ante la indignación de muchos.

Siguiendo con lo establecido por el compromiso de 1850, el 18 de septiembre se aprobó la Ley


del esclavo fugitivo, y el 20 de septiembre el comercio de esclavos fue prohibido en el distrito
de Columbia. De todas estas medidas, la más polémica fue la Ley del esclavo fugitivo. Cualquier
negro que un blanco reclamara como suyo bajo juramento podía ser apresado, sin derecho a
declarar y sin juicio por jurado. Se nombraron comisionados federales encargados de poner en
práctica la ley, y cualquier blanco que se negara a cooperar o facilitara la huida de un negro
podía ser multado con 1.000 dólares. Además, los comisionados cobraban un incentivo por cada
negro que enviaran al sur. Esta ley reconcilió a muchos esclavistas con el compromiso de
1850, pero encendió los ánimos de los antiesclavistas, que consideraban insultante que
semejantes prácticas se llevaran a cabo en Estados libres. Más aún, muchos ciudadanos que
habían permanecido indiferentes ante un fenómeno lejano para ellos como era la esclavitud
empezaron a unirse a las filas abolicionistas al contemplar cómo los negros eran cazados como
animales en las calles de su ciudad. Tal vez era la primera vez en la historia de los Estados
Unidos que, para muchos ciudadanos, desobedecer la ley era una cuestión de honor.

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El 29 de septiembre el general José Domingo Espinar encabezó una revuelta que separó una vez
más a Panamá de Nueva Granada, pero el gobernador de la provincia logró convencer a los
insurgentes de que Panamá no estaba preparado para autogobernarse y pronto se revocó la
independencia.

El presidente de la República Francesa, Luis Napoleón Bonaparte, había firmado las leyes
restrictivas que el parlamento había aprobado sobre el derecho de voto y la censura, pero al
mismo tiempo se declaraba públicamente opuesto a ellas. Ciertamente, le perjudicaban, pues
una buena parte de sus partidarios quedaban sin derecho a voto. Al tiempo que se enemistaba
cada vez más abiertamente con la mayoría parlamentaria, se iba ganando el apoyo del ejército
prometiendo entre otras cosas mejores salarios. El 10 de octubre, en un pase de revista, la
caballería lo saludó gritando ¡Viva Napoleón!, ¡Viva el Emperador!

El 12 de octubre se celebró un encuentro en Bregenz (Austria) en el que el emperador Francisco


José I de Austria y los reyes Federico Augusto II de Sajonia, Guillermo I de Wurttemberg y
Maximiliano II de Baviera resolvieron atender la petición de ayuda del elector de Hesse. Al
mismo tiempo, Prusia envió tropas por su cuenta a Hesse con órdenes de disparar a cualquier
soldado de la confederación que invadiera el territorio.

Cuando la guerra entre Austria y Prusia parecía inevitable el zar Nicolás I de Rusia fue aceptado
como mediador y el 28 de octubre se celebró una reunión en Varsovia. El rey Federico
Guillermo IV de Prusia comprendió que el zar apoyaría a Austria en una eventual guerra contra
Prusia y, considerando que no podría enfrentarse a ambas potencias simultáneamente, dio
marcha atrás en sus planes y aceptó que tropas de la confederación entraran en Hesse. El 29 de
octubre un ejército de 12.000 soldados austriacos y bávaros puso a Hesse bajo la ley marcial y
aseguró la autoridad del príncipe elector.

El 7 de noviembre el gobierno chileno declaró el estado de sitio y abortó una conspiración


liberal fraguada en Aconcagua. El 9 de noviembre se prohibió laSociedad de la Igualdad, que,
no obstante, continuó actuando en la clandestinidad. Durante los meses siguientes proliferaron
las conspiraciones liberales.

El 29 de noviembre, en la Conferencia de Olmütz el rey Federico Guillermo IV de Prusia


reconoció finalmente el liderazgo austríaco sobre la Confederación Alemana y renunció a su
política de unificación de Alemania. La Conferencia de Olmütz es conocida también
como Humillación de Olmütz, ya que Prusia tuvo que ceder incondicionalmente ante Austria.

El triunfo de Manuel de Rosas ante las pretensiones francesas y británicas había acrecentado su
popularidad y trató de sacar partido a este hecho. El gobernador de Entre Rios, Justo José de
Urquiza, había sido hasta entonces aliado de Rosas, a cambio de lo cual se había tomado ciertas
libertades, como la de no respetar la política aduanera y realizar la mayor parte de
importaciones y exportaciones de su provincia en forma de contrabando, sin pasar por la aduana
de Buenos Aires. Ahora Rosas se consideró en situación de exigirle que acabara con el
contrabando. Semejante medida supondría un gran coste para su provincia, así que Urquiza
empezó a buscar aliados contra Rosas, y no le costó encontrar la oferta del atenazado gobierno
uruguayo de canalizar su comercio a través de Montevideo en lugar de Buenos Aires. No
obstante, los enemigos de Rosas ya no iban a cometer una vez más el error de subestimar a su
adversario, y antes de intentar nada, se volvieron en busca de un aliado más poderoso: el
Imperio de Brasil, que veía con malos ojos la posibilidad de que Rosas acabara controlando
Uruguay a través de Oribe.

El ecuatoriano Diego Noboa logró firmar un tratado de paz con sus adversarios y el 8 de
diciembre fue reconocido como presidente de Ecuador. Unos días después el parlamento le

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concedía las "facultades extraordinarias" que no tenían nada de extraordinario en los
gobernantes sudamericanos.

El año anterior había llegado a Filadelfia a través de "ferrocarril subterráneo", una esclava de
Maryland llamada Harriet Tubman. Tenía entonces treinta años. Había empezado a
trabajar a los seis, cuando se le encargó cuidar al hijo recién nacido de sus amos. Cada
vez que bebé se despertaba llorando ella era azotada con el látigo. Después tuvo que
realizar toda clase de trabajos: vigilar trampas para ratas, arar, transportar troncos, etc.
En una ocasión trató de huir acompañada de sus hermanos, pero éstos se acobardaron,
decidieron regresar, y Harriet se vio obligada a acompañarlos. Pero poco después volvió
a huir en solitario, y llegó a Filadelfia. Recientemente recibió la noticia de que una
sobrina suya iba a ser vendida junto con los hijos de ésta, y tomó una decisión que
pocos esclavos huidos se atrevían a tomar: regresó a Maryland para ayudar a escapar a
su sobrina. Pese a lo arriesgado de la empresa, tuvo éxito, y desde entonces, durante
más de una década, armada con un revólver, se metió una y otra vez en la boca del lobo
como "conductora" para salvar a cuantos esclavos encontró dispuestos a la huida,
muchos de ellos parientes suyos. Se calcula que guió a unos setenta esclavos. La
aprobación de la ley del esclavo fugitivo obligó a prolongar los "trayectos" hasta
Canadá.

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NAPOLEÓN III

En 1851 el Panteón de París aumentó su número habitual de visitantes gracias a un espectacular


experimento diseñado por el físico Léon Foucault. Colgó de su cúpula un enorme péndulo de 67
metros de longitud y con una bola en su extremo de 18 centímetros de diámetro y 28 kilos de
peso. El experimento consistía en observar que el plano de oscilación no permanecía fijo, sino
que variaba debido a la rotación de la Tierra, con lo que el péndulo de Foucault se convertía en
la forma más elegante de ponerla de manifiesto. Foucault había calculado previamente los
grados por hora que debía girar en función de la latitud de París, y el experimento concordó
totalmente con su predicción.

El físico Hermann von Helholtz revolucionó la oftalmología al inventar el oftalmoscopio, que


permitía examinar el interior del ojo.

En España, los adversarios del Ramón María Narváez lograron finalmente organizar su caída, y
el 10 de enero el general se vio obligado a presentar su dimisión como primer ministro ante la
reina Isabel II. Fue sucedido por Juan Bravo Murillo.

Unos diez mil seguidores de Hong Xiuquan (el hermano chino de Jesucristo) se alzaron en
armas y tomaron la ciudad de Jintian. Fue el primer episodio de la llamada Rebelión
Taiping (que en chino significa gran paz).

El 15 de enero finalizó el mandato del presidente Mexicano José Joaquín de Herrera, que
entregó el mando al general Mariano Arista, vencedor de las elecciones celebradas el año
anterior y hasta entonces secretario de guerra. A los comicios se habían presentado más de
quince candidatos, entre ellos el incombustible Santa Anna. Bajo el gobierno de Arista se
introdujeron en México el ferrocarril y el telégrafo.

Doroteo Vasconcelos, el presidente (liberal) de El Salvador, propuso a Honduras y Nicaragua


una declaración conjunta de guerra contra Guatemala para derrocar al gobierno conservador de
Mariano Paredes, títere de Rafael Carrera. Nicaragua declinó la oferta, mientras que Juan Lindo,
el presidente hondureño (a pesar de ser conservador) decidió unirse a Vasconcelos y ambos
países exigieron a Paredes que abandonara el gobierno y a Carrera que abandonara el país. Ante
la obvia negativa, un ejército de 4.000 salvadoreños y 2.000 hondureños invadió Guatemala
el 29 de enero.

El 1 de febrero murió en Londres a los 53 años la escritora Mary Shelley.

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El 2 de febrero el ejército de guatemalteco dirigido por el propio Carrera venció decisivamente a
los invasores en la batalla de la Arada. Aunque los aliados empezaron la batalla con ventaja, la
situación cambió cuando Carrera ordenó incendiar los cañaverales que flanqueaban el campo de
batalla, de modo que los invasores se encontraron atrapados entre el río San José, el fuego y el
frente guatemalteco. El 4 de febrero dimitió Juan Lindo y unas elecciones proclamaron
vencedor a José Trinidad Cabañas.

El presidente venezolano José Tadeo Monagas dominaba la política nacional y, al llegar el final
de su mandato, se las arregló para que su sucesor "democrático" fueraJosé Gregorio
Monagas, es decir, su hermano, que tomó posesión del cargo el 5 de febrero.

En su tercer año de mandato, el dictador boliviano Manuel Isidoro Belzu se creó una
constitución a medida y se proclamó presidente constitucional.

El 8 de febrero el mormón Brigham Young fue investido como primer gobernador del territorio
de Utah. Entre sus primeras decisiones estuvo la fundación de una nueva ciudad que se
convertiría en la capital del territorio, y que fue llamada Fillmore en honor del presidente
Millard Fillmore.

El 18 de febrero murió en Berlín el matemático Carl Jacobi. Había contraído una gripe que se
complicó después con la viruela.

Tras el fracaso de su iniciativa contra Guatemala, el 1 de marzo Doroteo Vasconcelos dimitió de


su cargo de presidente de El Salvador, y fue sucedido por el conservador Francisco Dueñas.

El 9 de marzo murió en Copenhague el físico Hans Cristian Ørsted.

Tras tensas negociaciones con los censores austriacos, con la mediación del secretario del teatro
La Fenice, Verdi pudo estrenar su última ópera el 11 de marzo,pero ya no se
llamaría Triboletto, sino Rigoletto, y el rey de Francia tuvo que ser sustituido por el duque de
Mantua. Fue un éxito rotundo y al día siguiente La donna è mobile se oía constantemente en las
calles de Venecia. El éxito de Verdi enfureció a Victor Hugo, pues, como Le roi s'amuse estaba
censurada, no podía cobrar derechos de autor por las representaciones de la ópera.

El 2 de abril murió el rey Rama III de Siam, que fue sucedido por su
hermanastro Mongkut, que adoptó el nombre de Rama IV. En realidad debía haber sucedido a
su padre Rama II, pero su hermanastro estaba mejor situado en la corte y contó con los apoyos
necesarios para ocupar el trono. Mongkut se había visto obligado a abandonar la corte y se había
hecho monje budista. Durante su exilio estudió inglés, latín y astronomía y se convirtió en un
ferviente defensor de la cultura occidental. Presumía de que se había convencido de que la
Tierra era redonda unos quince años antes de que llegaran a su país los primeros misioneros
occidentales. Por esa época, el pueblo llano, que había oído a los extranjeros afirmar la
esfericidad de la Tierra, se negaba a aceptar tal cosa, principalmente porque los libros sagrados
del budismo afirmaban explícitamente que la Tierra era plana. No obstante, los teólogos
budistas admitían que las escrituras sagradas sólo debían tomarse literalmente en las cuestiones
espirituales, mientras que lo tocante a ciencias naturales podía entenderse alegóricamente. Pese
a ello, los "intelectuales" siameses seguían debatiendo el asunto. Diez años atrás había logrado
implantar la geografía occidental y también había creado su propia secta budista (la verdadera,
naturalmente) con las reformas necesarias para reconciliar el budismo con la ciencia occidental.
Con su ascenso al trono Siam emprendió un marcado proceso modernizador. Bajo su firma
como rey añadía la rúbrica en latín: rex Siamensium (rey de los sieameses).

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Justo José de Urquiza, el gobernador de Entrerríos, consideró definitivamente que no necesitaba
seguir a la sombra de Manuel de Rosas y el 3 de abril rompió abiertamente con el gobernador de
Buenos Aires.

El Movimiento de Oxford obtuvo otro éxito impactante cuando el 6 de abril el reputado clérigo
anglicano Edward Manning se convirtió al catolicismo.

El 16 de abril se estrenó en la Ópera de París Sapho, la primera ópera de un compositor de


treinta y tres años llamado Charles Gounod. Sólo se representó ocho veces, pero la crítica
alabó la obra, especialmente su tercer acto, y Gounod se sintió animado para continuar su
carrera como compositor.

En Chile se acercaba la fecha de las elecciones presidenciales, y todo apuntaba a que las ganaría
el candidato de Manuel Bulnes, el actual presidente. Se trataba deManuel Montt, y sus
adversarios políticos aceleraron sus proyectos conspiratorios. El 20 de abril el ejército
comandado por el propio Bulnes sofocó un motín iniciado la noche anterior por el
coronel Pedro Urriola, que murió de un disparo en los enfrentamientos.

Ese mismo día, el presidente peruano José Ramón Castilla traspasó el poder a José Rufino
Echenique, que había resultado vencedor en las elecciones celebradas el año anterior
debidamente amañadas por Castilla, que se convertía en el primer presidente peruano que
agotaba su mandato.

El 1 de mayo Urquiza hizo público un pronunciamiento por el que, entre otras cosas, dejó de
reconocer a Rosas como encargado de las relaciones internacionales de la Confederación
Argentina.

Ese día la reina Victoria inauguró en Londres la Great Exhibition of the Works of Industry of all
Nations. Desde finales del siglo anterior se habían celebrado exposiciones internacionales en
diversas capitales europeas, pero la de Londres se cuenta como la primera Exposición
Universal. Fue concebida por el príncipe Alberto (el marido de la reina), que se había dedicado
a su organización durante más de dos años. Su objetivo era mostrar el progreso de la humanidad
y sus logros más recientes. Los interesados en participar acabaron siendo tantos que a mediados
del año anterior el comité organizador se dio cuenta de que no existía en Londres un edificio
suficientemente grande para albergar la exposición. Rápidamente se convocó un concurso para
la construcción de un recinto adecuado. Se presentaron más de dos centenares de proyectos que
fueron rechazados por ser demasiado caros o inviables, pero finalmente un constructor de
invernaderos llamado Joseph Paxton presentó un proyecto de una estructura de cristal y hierro
que, pese a las innumerables críticas y burlas que recibió por parte de la prensa, terminó
consumándose y el resultado fue conocido como Crystal Palace. Medía 600 metros de largo,
120 de ancho y 24 de alto, y fue una auténtica revolución arquitectónica. Unos 2000 obreros
ensamblaron las piezas prefabricadas que componían el esqueleto de hierro y las planchas de
cristal en apenas cuatro meses. La reina quedó tan impresionada que convirtió al arquitecto
en sir Joseph Paxton ese mismo año. Se instalaron unos 14.000 expositores, la mitad de los
cuales correspondían a Gran Bretaña o sus colonias. En su primer día, la exposición recibió
medio millón de visitantes, que entre otras cosas, pudieron admirar:

 De Gran Bretaña: Las joyas de la corona británica, en especial el diamante Koh-i-Noor,


materiales de construcción, locomotoras, telares mecánicos, etc.
 De Francia: Daguerrotipos, porcelana, cristalería, plata, piedras preciosas, sedas,
tapices, perfumes, etc. Recibió un premio especial una turbina más pequeña que las
precedentes, de modo que podía emplearse en aguas poco profundas.

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 De Bélgica: Abundante maquinaria industrial, lámparas de seguridad para mineros,
telas, pieles, etc.

 De Alemania: Lozas, porcelanas, hilos telegráficos submarinos, así como un cañón de


acero que también resultó premiado.

 De Austria: Cristalerías, porcelana y otros artículos de lujo (nada relacionado con la


industria, prácticamente inexistente en el Imperio Austriaco).

 De los Estados Unidos: máquinas cosechadoras, máquinas de vapor, yates, dientes


postizos, jabón, dentrífrico, libretas bancarias, botes salvavidas, rifles de partes
intercambiables, así como los últimos modelos de revólveres de Samuel Colt.

Sin embargo, los productos más celebrados fueron los de uso doméstico, como bañeras, estufas
de gas y refrigeradores. El británico George Jennings diseñó e instaló en el Crystal Palace los
primeros aseos públicos, que también tuvieron mucho éxito. El inventor estadounidense Elisha
Graves Otis causó sensación con un modelo de ascensor de su invención: se subió en él y
ordenó cortar la cuerda que lo sostenía, pero la plataforma cayó sólo unos centímetros gracias a
un sistema de seguridad que le había incorporado.

Bakunin seguía encarcelado en Austria. El 15 de mayo se le anunció que había sido condenado a
muerte, aunque poco después fue informado de que la pena había sido conmutada por la de
trabajos forzados en Rusia, y pocos días después fue trasladado a una cárcel en San Petersburgo.
Ese año se inauguró la primera línea ferroviaria rusa, que unía Moscú con San Petersburgo.

A pesar del rotundo éxito que Ignaz Semmelweis había logrado en Viena reduciendo la fiebre
puerperal en su clínica de obstetricia, la comunidad médica se negaba a aceptar sus teorías,
incluyendo a sus colegas vieneses. Semmelweis se desesperaba porque tal obstinación por
aplicar teorías médicas absurdas (según las cuales las enfermedades provenían de desequilibrios
humorales, etc.) frente a las evidencias estadísticas se traducía en la muerte de muchas mujeres,
y no dudaba en calificar de asesinos a sus colegas más recalcitrantes. Esto no lo hizo muy
popular y finalmente se marchó de Viena casi sin despedirse de nadie. El 20 de mayo aceptó un
puesto no remunerado en un pequeño hospital de Pest. Cuando llegó, la fiebre puerperal causaba
estragos, mientras que durante los cinco años siguientes se mantuvo en una tasa del 0.85%. Pese
a ello, ni siquiera los médicos de Pest que podían comprobar por sí mismos los resultados
aceptaron la conveniencia de lavarse las manos antes de examinar a sus pacientes, ni se tomaron
la molestia de probarlo. Al parecer, la idea de que un médico pudiera ser la causa de una
enfermedad les parecía una contradicción en sí misma. El catedrático de obstetricia de la
universidad de Pest, Ede Florian Birly, sostenía la teoría de que la fiebre puerperal se debía a
falta de limpieza intestinal, y prescribía intensas (e inútiles) purgas como tratamiento.

El 29 de mayo se firmó en Montevideo un tratado entre representantes del "gobierno de la


defensa", Urquiza y el Imperio de Brasil en el que las tres partes declaraban su intención de
expulsar de Uruguay a Manuel Oribe y el ejército argentino que lo apoyaba.

El 10 de julio murió Louis Daguerre, el inventor de la fotografía. Ese mismo año un escultor
llamado Frederick Scott Archer publicó el llamado proceso del colodión húmedo, que resolvía
los problemas técnicos que hacían que los calotipos de Talbot tuvieran menor calidad que los
daguerrotipos, de modo que la ventaja que ofrecía la calotipia de poder extraer una cantidad
indefinida de copias a partir de un negativo original se convirtió en decisiva, y en la década
siguiente la daguerrotipia fue abandonada. Su principal inconveniente era ahora de carácter
legal, y es que Talbot mantenía la patente de su invento y cobraba cantidades excesivas a
cuantos querían utilizarlo y llevaba ante los tribunales a los fotógrafos sin licencia.

27
El Jefe Supremo de Ecuador, Diego Noboa, también se había hecho una constitución a medida y
se había proclamado presidente constitucional, pero el 17 de juliofue derrocado por un nuevo
Jefe Supremo, José María Urbina, que lo envió desterrado a Chile y no tardó en diseñarse su
propia constitución.

El 19 de julio Urquiza entró en Uruguay al frente de un ejército que se unió al del gobierno de la
defensa y que pronto empezó a recibir gran número de desertores del ejército de Oribe, hartos
de una guerra que duraba ya más de diez años.

El mandato de Luis Napoleón Bonaparte como presidente de la segunda república francesa


terminaba a finales del año siguiente, y la constitución prohibía su reelección. Por ello, desde
finales del año anterior Bonaparte había empezado a buscar apoyos para reformar la
constitución en este punto. A la sazón contaba con el apoyo de la práctica totalidad de la clase
política a excepción de los republicanos. Mediante una serie de viajes por el país, había logrado
también un considerable apoyo popular reflejado en una campaña nacional de recogida de
firmas que resultó bastante exitosa. Sin embargo, el príncipe presidente abogaba también por el
restablecimiento del sufragio universal (abolido el año anterior) y en lo tocante a esta cuestión
tenía menos partidarios. Finalmente se presentó en la Asamblea Nacional una propuesta de
modificación de la constitución que fue votada el 21 de julio. La propuesta obtuvo la mayoría de
los votos: 446 contra 278, pero la constitución exigía una mayoría de las tres cuartas partes para
ser reformada, así que la moción no prosperó.

El 12 de agosto Narciso López dirigió a 400 mercenarios en un segundo intento de conquistar


Cuba y anexionarla a los Estados Unidos. Sin embargo, por segunda vez no contó con el apoyo
local que esperaba y ahora los españoles lograron capturarlo junto con la mayoría de sus
hombres.

Ese mismo día un inventor estadoundense llamado Isaac Singer patentó una máquina de coser
que mejoraba sustancialmente las existentes hasta la fecha, hasta el punto de que su prototipo
fue el primero realmente práctico. Podía dar 900 puntadas por minuto, en comparación con las
40 que podía alcanzar una persona.

Hong Xiuquan proclamó el Reino Celestial de la Gran Paz, cuyo rey era él mismo. Su propósito
era ofrecer la paz y la prosperidad a China o, lo que era lo mismo, imponer el cristianismo como
única religión del país. Dispuesto a dominar todo el territorio chino, Hong Xiuquan lo repartió
entre cinco amigos y parientes a los que concedió también el título de reyes: el rey del
Sur, el rey del Este, el rey del Oeste, el rey del Norte y el rey Yi. Sin embargo, de momento el
territorio bajo su control era modesto, al sur del país, pero se extendía con rapidez.

Poco después, en el norte del país se desbordó el río Amarillo, que inundó miles de kilómetros
cuadrados de tierras, causando graves pérdidas humanas y materiales. El gobierno trató de hacer
frente al desastre, pero no fue todo lo eficiente que la población esperaba y se inició otra
revuelta, conocida como la rebeliónNian. Los Nian eran un grupo de descontentos con el
gobierno Qing que había surgido hacía ya una década, y que contaba con unos 40.000
seguidores, que ahora se alzaban en armas contra el Imperio.

Desde principios de año circulaba el rumor de que Luis Napoleón Bonaparte, o incluso un
sector de la Asamblea Nacional, prepararía un golpe de Estado si no se reformaba la
constitución que permitiera la reelección del presidente. La maniobra empezó a fraguarse el 20
de agosto, bajo la dirección del duque Carlos Augusto de Morny, hermanastro de Luis
Napoleón (hijo ilegítimo de su madre, Hortensia de Beauharnais). Ese día se reunió con Luis
Napoleón, con el prefecto de la policía de París y dos generales: Armand de Saint-
Arnaud y Bernard Pierre Magnan, entre otras personalidades.

28
El comodoro John Cox Stevens, miembro del Club de Yates de Nueva York, acudió con su
yate América a la Exposición Universal de Londres, y allí desafió alReal Escuadrón de Yates (el
que sigue siendo el club náutico más prestigioso del país). Se dispuso una competición que tuvo
lugar el 22 de agosto, en la que el América se enfrentó en una carrera a 15 yates del club
británico, y obtuvo una victoria incontestable, a ocho minutos de diferencia del segundo en
cruzar la meta. El premio era una copa que Stevens donó al Club de Yates de Nueva
York estipulando que el club fomentaría una competición náutica entre naciones que tuviera
dicha copa como premio, copa que desde entonces fue conocida como Copa América. No
obstante, en los años siguientes nadie osó desafiar al club neoyorquino.

El 1 de septiembre Narciso López fue ejecutado por traición en La Habana mediante el garrote
vil, la técnica de ejecución que había sustituido oficialmente a la horca en España desde hacía
tres décadas. Era una "máquina" consistente en una argolla que sujetaba por delante el cuello del
reo, mientras por detras un tornillo taladraba la cervical y destruía el bulbo ocasionando la
muerte instantánea, aunque esto era la teoría, pues en la práctica era frecuente que los
condenados murieran por estrangulamento en una larga agonía que podía prolongarse durante
más de un cuarto de hora. De entre sus seguidores, algunos fueron ejecutados igualmente,
mientras que otros fueron condenados a trabajar en las minas. Aunque la invasión de López no
había contado con ningún apoyo oficial en los Estados Unidos, la opinión pública censuró la
crueldad de la justicia española. En Nueva Orleans, una multitud atacó el consulado español
como respuesta.

El 4 de septiembre un ejército brasileño de 13.000 hombres entró en Uruguay. Oribe


comprendió que no tenía posibilidades de resistir y entabló negociaciones para poner fin a la
guerra.

Según lo previsto, Manuel Montt fue elegido presidente de Chile pero, antes de que pudiera
tomar posesión de su cargo, el 7 de septiembre estalló otra revuelta liberal en el norte, en La
Serena, que pronto fue puesta bajo asedio por el ejército gubernamental.

El 13 de septiembre el sur de Chile se rebeló también contra el gobierno, y el presidente en


funciones, el general Bulnes, marchó al frente de 3300 hombres para sofocar la nueva rebelión.

El 14 de septiembre murió de hidropesía el escritor estadounidense James Fenimore Cooper.


Herman Melville escribió su obra maestra: la novela Moby-Dick, que en el momento no obtuvo
mucho éxito.

El 18 de septiembre Manuel Montt era investido como nuevo presidente chileno.

El 26 de septiembre se estrenó en Cristianía (la capital noruega) el drama La tumba del


guerrero, de un autor de veintidós años desconocido hasta entonces llamado Henrik Ibsen.

El 19 de noviembre se produjo un primer enfrentamiento en Monte de Urrúa entre los liberales


chilenos rebeldes y el ejército gubernamental. El 24 de noviembre el teniente de
artillería Miguel José Cambiaso se apoderó de Punta Arenas y proclamó como presidente de
la república al general José María de la Cruz (primo de Bulnes) a quien correspondía, en
efecto, la presidencia según las costumbres del continente, pues había perdido frente a Montt las
recientes elecciones. Cuando se halló en dificultades para retener el control de la plaza, recurrió
al terror en forma de fusilamientos y saqueos.

El 4 de octubre murió en París Manuel Godoy, aunque la noticia de su muerte no pareció


interesar a nadie. Nadie reclamó su cadáver.

29
El 8 de octubre se firmó el acuerdo que puso fin a la guerra civil uruguaya. Se acordó la
convocatoria de elecciones presidenciales y la ausencia de represalias hacia los "blancos" que
habían apoyado a Oribe. Las tropas argentinas abandonaron el país, pero pasaron de estar bajo
el control de Rosas a estar a las órdenes de Urquiza. Brasil recibió el reconocimiento uruguayo
de su soberanía sobre el territorio de las Misiones Orientales, que ya venía ocupando desde
hacía tiempo, más una franja adicional de terreno, y también exigió el pago de una pesada
indemnización por la ayuda prestada en la guerra, que se tradujo en una fuerte deuda que
asumió el gobierno de Suárez, que tenía que sumarse a la ya contraída con Francia y Gran
Bretaña. Pese al formal acuerdo de que la guerra terminaba "sin vencedores ni vencidos", las
rencillas entre ambos bandos se mantuvieron durante mucho tiempo. El país estaba arruinado, la
población había decrecido, el ganado había sido destruido y el índice de analfabetismo llegaba
al 80%.

Lajos Kossuth, el cabecilla de la frustrada revuelta de Hungría contra el Imperio Austriaco,


obtuvo finalmente permiso para abandonar el Imperio Otomano, y lo hizo a bordo de una
fragata estadounidense que lo condujo a Marsella, donde fue recibido con entusiasmo, pero Luis
Napoleón Bonaparte no consintió que atravesara el país, así que tuvo que continuar su viaje por
mar hasta Gran Bretaña.

Luis Napoleón Bonaparte estaba preparando un nuevo intento de presentar a la Asamblea un


proyecto de reforma de la constitución, pero su propio gabinete estaba en desacuerdo y dimitió
el 12 de octubre.

El 15 de octubre se clausuró la Exposición Universal de Londres. Tuvo un total de seis millones


de visitantes (mientras que la ciudad de Londres contaba con algo más de dos millones de
habitantes). El Crystal Palace fue desmontado y trasladado desde Hyde Park hasta Upper
Norwood, al sur de Londres, donde siguió albergando otras exposiciones.

El 22 de octubre Mariano Paredes renunció a la presidencia de Guatemala, y la Asamblea


Nacional nombró en su lugar a Rafael Carrera, que pasó así de gobernar en la sombra a hacerlo
directamente.

El 27 de octubre Bonaparte eligió un nuevo ministerio, en el que Saint-Arnaud figuraba como


ministro de la guerra. El 1 de noviembre Saint-Arnaud envió una circular a las autoridades
militares en las que les recordaba su deber de "obediencia pasiva" y de velar por la "salvación
de la sociedad". El 4 de noviembre fue presentada ante la cámara la propuesta de reforma
constitucional y el 12 de noviembre fue rechazada por 355 votos contra 348. Poco después, un
grupo de miembros de la Asamblea trató de poner en vigor un antiguo decreto de la Asamblea
Constituyente por el que el presidente de la Asamblea tendría la potestad de dirigir al ejército
sin pasar por el ministro de la guerra. Luis Napoleón preparó un plan para poner bajo arresto a
toda la Asamblea si tal propuesta era finalmente aprobada, pero el 17 de noviembre fue
rechazada.

El 18 de noviembre murió el rey Ernesto Augusto I de Hannover, que fue sucedido por su
hijo Jorge V.

Durante la madrugada del 2 de diciembre, un ejército de sesenta mil hombres y más de un


centenar de piezas de artillería ocupó todos los puntos estratégicos de París. Los cafés y los
periódicos hostiles al gobierno fueron cerrados, al igual que los establos. La policía arrestó a los
principales jefes de la oposición. Dos panfletos fueron fijados en las principales calles de París:
uno dirigido al pueblo y otro al ejército. En ellos, Luis Napoleón Bonaparte proclama el estado
de sitio, la disolución de la Asamblea Nacional, el restablecimiento del sufragio universal, la
convocatoria de elecciones y la preparación de una nueva constitución. En el "llamamiento al
pueblo" anuncia su intención de restaurar el sistema creado por el "Primer Cónsul". La jornada

30
transcurrió sin incidentes. Sólo unos sesenta diputados republicanos organizaron tímidamente
un "Comité de resistencia" que el 3 de diciembre levantó unas pocas barricadas en las calles de
París. Entre los activistas estaba Victor Hugo. Al anochecer, Saint-Arnaud publica un
comunicado según el cual todo aquel que sea capturado construyendo o defendiendo una
barricada será fusilado inmediatamente. Tres estudiantes fueron capturados, fusilados y sus
cuerpos fueron arrojados al Sena.

El 4 de diciembre los republicanos resistían en ciertos barrios de París. Sin haber recibido orden
alguna, tomando como pretexto algunos tiros aislados, los soldados cargaron contra unos
manifestantes contra los que dispararon un cañón, para después entrar en las casas a bayoneta
calada. El resultado fueron entre cien y trescientos muertos (entre ellos mujeres y niños) y
varios centenares de heridos. Al anochecer toda resistencia había cesado.

El 5 de diciembre Lajos Kossuth llegó a los Estados Unidos, donde fue recibido como el
Washington húngaro, y fue el segundo extranjero en hablar ante el Congreso (el primero había
sido Lafayette). Su intención era obtener ayuda para la causa húngara, pero no pudo obtener
nada en concreto. Contó con el apoyo de los abolicionistas, los masones y los protestantes, pero
con la oposición de los esclavistas y los católicos. Daniel Webster dijo en un discurso que la
república estadounidense era un modelo que tendría que desarrollarse en Hungría, pero el
presidente Fillmore presentó un escrito ante el embajador austríaco en el que se disculpaba y
aseguraba que la de Webster era una opinión personal no oficial.

El 8 de diciembre los chilenos Manuel Bulnes y José María de la Cruz se enfrentaron en la


batalla de Loncomilla, en la que Bulnes obtuvo una rotunda victoria, aunque a costa de muchas
bajas en ambos bandos (más de dos mil hombres entre muertos y heridos).

Las noticias del golpe de Estado en París se extendieron lentamente por toda Francia y
aparecieron algunos insurgentes en las provincias, pero no llegaron a ser en ningún momento
más de 100.000. El ejército se mantuvo leal a Bonaparte en todo el país, de modo que, tras
algunos enfrentamientos sangrientos, el 10 de diciembreel príncipe presidente controlaba toda la
nación.

Entre los más abiertos oponentes a Bonaparte en los meses anteriores figuraba Victor Hugo, que
el 11 de diciembre huyó a Bélgica por lo que pudiera pasar. Allí se convirtió en el cabecilla de
un grupo de proscritos franceses.

El 16 de diciembre José María de la Cruz se vio obligado a capitular y su revuelta quedó


sofocada. Bulnes inició una política de represión que se tradujo en numerosas detenciones y
deportaciones.

Ese mismo día defendió su tesis doctoral, realizada bajo la dirección de Gauss, Bernhard
Riemann, un original trabajo sobre lo que hoy se conoce como superficies de
Riemann. Liouville publicó un trabajo sobre números trascendentes en el que probó la
trascendencia de un número especialmente simple, a saber, el número cuya expresión decimal es
0.110001000000000000000001000... que tiene unos en las posiciones n!

Lord Palmerston, el ministro británico de asuntos exteriores, afirmó ante el embajador francés
que su gobierno aprobaba el golpe de estado de Bonaparte, pero lord Russell, el primer ministro,
montó en cólera al enterarse, pues consideró que Palmerston no debía haber hecho semejante
declaración sin haberle consultado primero. Palmerston dimitió el 19 de diciembre a petición de
la reina Victoria.

Ese mismo día murió en Londres el pintor J.M.W. Turner.

31
Bonaparte convocó un plebiscito para el 20 de diciembre, a la vez que iniciaba una campaña
propagandística en la que sólo los periódicos favorables podían publicar, y se iniciaba un
proceso de purga en las listas electorales. A la pregunta: "¿Quiere el pueblo de Francia el
mantenimiento de la autoridad de Luis Napoleón Bonaparte y le delega los poderes para
reformar la constitución?" 7.481.231 franceses votaron que sí frente a 647.292 que votaron
"no".

Ese año se fundó la colonia de Victoria en el sureste de Australia. El territorio recibió


numerosos colonos porque ese mismo año se descubrió oro en él, y el número de yacimientos se
fue multiplicando en los meses siguientes.

Schopenhauer publicó una colección de ensayos y aforismos titulada Parerga y


Paralipómena que fue la primera de sus obras que consiguió ganarse la aceptación general.

La esclava evadida Harriet Tubman regresó a Maryland para reunirse con su marido y llevarlo
consigo al norte, pero éste (que no era esclavo) se había casado con otra mujer y le comunicó
que vivía feliz y no pensaba marcharse. Harriet se marchó llevándose consigo a once esclavos, a
los que guió hasta Canadá, ya que los Estados Unidos eran cada vez menos seguros.

Schuman publicó su tercera sinfonía, conocida como renana. Tras su fracaso como director en
Dusseldorf se había trasladado a Suiza.

Antón Rubinstein presentaba su Segunda sinfonía "Océano", así como su segundo concierto
para piano y orquesta.

En España, Barbieri estrenó dos zarzuelas: Jugar con fuego y Por seguir a una mujer, mientras
que Arrieta estrenaba su ópera Pergolesi.

Lola Montez, la que fuera amante del rey Luis I de Baviera, se había casado dos veces en Gran
Bretaña, pero ciertos tecnicismos legales de su primer divorcio hacían que su segundo
matrimonio no fuera válido, con lo que fue acusada de bigamia y tuvo que abandonar el país
con su marido. Tras haber pasado un par de años en Francia y España, se separó de su segundo
marido y emigró a California, donde actuó como bailarina y actriz.

En 1852 el gran duque Leopoldo II de Toscana abolió la constitución que se había visto
obligado a aceptar por las revueltas de 1848.

Ese año entró en circulación el franco suizo.

El año anterior Maung Ok, el gobernador birmano de la ciudad de Pagu, acusó a los capitanes
de dos barcos mercantes británicos de asesinato, apropiación de bienes y evasión de tasas de
aduana y los obligó a pagar una multa antes de dejarlos en libertad. Tras recibir quejas por el
incidente, Lord Dalhousie, el gobernador británico de la India, envió a comodoro George
Lambert al mando de un barco de guerra a pedir explicaciones. El rey Pagan Min respondió
inmediatamente con el cese de Maung Ok, pero el nuevo gobernador se negó a recibir una
embajada británica, a lo que, el 6 de enero, Lambert (a quien Dalhousie había descrito en una
carta como "el comodoro combustible", por su facilidad para montar en cólera) no encontró
mejor opción que ordenar la evacuación de los ciudadanos británicos y el bloqueo del puerto de
Rangún. Unos días después ordenaba disparar contra la ciudad.

Ese mismo día murió de tuberculosis Louis Braille, el inventor del alfabeto que lleva su nombre.

El 14 de enero fue proclamada una nueva constitución en Francia, que concentraba todo el
poder en un presidente elegido por sufragio universal (masculino) para un mandato de diez

32
años. Como jefe de l Estado, el presidente es el que decreta las leyes, y el que toma las
decisiones de gobierno, delegando para ello en ministros que sólo responden ante él. El
presidente elige todos los altos cargos civiles y militares y la justicia se ejerce en su nombre.
Tiene la potestad de declarar la guerra o concluir tratados de paz y de comercio. Todos los
funcionarios deben prestar un juramento de fidelidad a su persona y a la constitución.

Gran Bretaña había decidido que el conflicto con los bóers de Andries Pretorius en Sudáfrica no
le resultaba rentable, así que entabló negociaciones con él y el 17 de enero reconoció la
independencia de los bóers del Transvaal.

En los meses siguientes a la aprobación de la nueva constitución, Luis Napoleón Bonaparte


emitió una serie de polémicos decretos-ley, como el del 23 de enero, por el cual el Estado
confiscaba todas las propiedades de los antiguos reyes de Francia y las de la casa de Orleans.
Los fondos así obtenidos se dedicarían a instituciones de ayuda a obreros, eclesiásticos y otros
fines sociales. Otros decreto reguló las asociaciones de obreros para asegurarse de "promover el
bienestar del pueblo pero sin tolerar sociedades de resistencia encubiertas como obras
sociales". Otro autorizó las asociaciones de mujeres, otro declaró proscritos a algunos diputados
prófugos, entre ellos Victor Hugo.

Alejandro Dumas (padre) se exilió en Bélgica, como había hecho Victor Hugo, en parte para
protestar por el golpe de estado, en parte para huir de sus muchos acreedores. Hugo publicó ese
año un panfleto contra Bonaparte titulado Napoleón el Pequeño que había redactado al día
siguiente del golpe de estado.

Un decreto de Bonaparte del 2 de febrero precisaba el régimen electoral reconociendo com


electores a todos los varones de 21 años cumplidos con seis meses de residencia en un mismo
domicilio. Por otra parte, el presidente empezó a rodearse de una cierta etiqueta "imperial":
firmaba como Luis Napoleón, se dejaba llamar"su alteza imperial", restableció las águilas
imperiales en las banderas, y su efigie aparecía en las nuevas monedas y sellos postales.

Ese mismo día la reina Isabel II de España fue acuchillada por un sacerdote liberal
llamado Martín Merino y Gómez, que consiguió colarse en el palacio real. La puñalada no fue
especialmente grave, gracias al recamado de oro del traje y las ballenas del corsé de la reina, la
cual no tardó en reponerse. El cura fue capturado inmediatamente por la guardia real.

Manuel de Rosas había declarado la guerra a Brasil por su injerencia en Uruguay, lo cual facilitó
las cosas a Justo José de Urquiza para mantener el apoyo de sus aliados brasileños y uruguayos
contra el caudillo argentino. El 3 de febrero el ejército de Urquiza, formado por 24.000
hombres, se enfrentó a los 23.000 dirigidos por el propio Rosas en la batalla de
Caseros. Urquiza venció en un combate no excesivamente sangriento. Rosas huyó a Buenos
Aires herido en la mano. Por el camino redactó su renuncia. En la capital se puso en contacto
con el cónsul británico y embarcó rumbo a Gran Bretaña.

Mientras tanto era juzgado en España el cura Martín Merino, que se negó a estar presente en el
juicio. Como era de esperar, fue condenado a muerte. La sentencia se ejecutó el 7 de febrero. Su
cuerpo fue incinerado y sus cenizas esparcidas en una fosa común. No se halló ningún indicio
que vinculara a Merino con ninguna conspiración. Al parecer tenía una personalidad y una
forma de pensar muy pintoresca y actuó en solitario.

Ese mismo día el rey Pagan Min de Birmania escribió al gobernador británico lord Dalhousie
protestando por la agresión sufrida en Rangún, a lo que Dalhousie respondió con un ultimátum,
por el que exigía 100.000 libras como compensación por los gastos de guerra.

33
A medida que Luis Napoleón Bonaparte vio consolidada su autoridad fue transformando las
medidas represivas por medidas de gracia. Así, de muchos de los republicanos encarcelados
durante la resistencia al golpe de estado vieron conmutada su pena de muerte por la de
deportación a Argelia y, a su vez, de los 9.600 republicanos condenados inicialmente a la
deportación, sólo 6.151 fueron realmente trasladados, de los cuales la mitad pudo regresar a
Francia al cabo de un año.

Las elecciones presidenciales en Uruguay dieron la victoria a Juan Francisco Giró, que había
participado en el gobierno paralelo que había instituído Oribe durante el asedio a Montevideo.

Lord Palmerston, resentido con el primer ministro John Russell por haberse visto forzado a
dimitir a finales del año anterior, logró que un proyecto de ley sobre la milicia presentado por el
gobierno fuera rechazado en el parlamento, y el conflicto terminó con la caída de Russell, que
el 23 de febrero fue sustituido por Edward Smith-Stanley, lord Derby, que era conservador,
pero no de la facción mayoritaria conocida como los peelitas (que inicialmente habían sido
liderados por sir Robert Peel), por lo que pocos políticos de renombre estuiveron dispuestos a
formar parte de su gabinete y que tuvo que recurrir a muchos desconocidos. Se cuenta que
cuando se leyó al ya octogenario duque de Wellington la lista de nuevos ministros éste preguntó
en varias ocasiones después de cada nombre: ¿quién?, por lo que el gabinete de lord Derby fue
conocido como el ministerio quién-quién.

Nueva Zelanda recibió ese año una constitución que la dotaba de gran autonomía. Desde
entonces estuvo gobernada por una Asamblea General formada por unConsejo Legislativo y
una Cámara de Representantes.

El escritor ruso Nikolai Gogol se había volcado en la religión hasta convencerse de que su
creación literaria era pecaminosa. En los últimos años había llevado una vida ascética hasta
arruinar su salud física y mental. La noche del 7 de marzo quemó algunos manuscritos, se metió
en la cama y se negó a recibir ninguna clase de alimento. Nueve días después moría entre
grandes dolores.

Auguste Compte seguía caminos similares: autoproclamado "sumo sacerdote de la


humanidad", escribió un Catecismo positivista.

En Chile, viendo que la resistencia contra Montt estaba sofocada, el teniente Cambiaso había
huido de Punta Arenas a primeros de año, pero fue capturado por sus propios hombres y llevado
a Valparaíso, donde fue fusilado el 4 de abril.

Unos días antes había vencido el plazo que lord Dalhousie había dado al rey de Birmania para
satisfacer su ultimátum. Como éste no había dado respuesta, el 5 de abril los británicos tomaron
el puerto birmano de Martaban, con lo que se iniciaba la segunda guerra anglo-birmana. Al
parecer, la información que llegó sobre lo sucedido al parlamento británico estaba manipulada,
pero el parlamento no tuvo inconveniente en manipularla aún más de cara a la opinión pública.

Ese mismo día murió Felix zu Schwarzenberg, el primer ministro austriaco, que fue sucedido
por uno de sus hombres de confianza, Karl Buol.

El 12 de abril los británicos tomaron Rangún, la capital birmana.

El emperador Faustino I de Haití se dio cuenta del grave lapsus que había tenido al no haber
celebrado una ceremonia de coronación en condiciones, como la de su "homólogo" Napoleón I,
pero el 18 de abril subsanó este fallo con una pomposa ceremonia en Puerto Príncipe.

34
El 8 de mayo, tras complejas negociaciones, Austria, Prusia, Francia, Rusia, Gran Bretaña,
Dinamarca y Suecia firmaron el protocolo de Londres, en virtud del cual se acordaba que los
ducados de Schleswig y Holstein continuarían bajo la soberanía del rey de Dinamarca, aunque
no formaran parte del estado danés. El rey Federico VII de Dinamarca no tenía descendencia y
era previsible que el conflicto estallara tras su muerte, pues en Dinamarca estaba en vigor la ley
sálica, pero no en Alemania, a la que pertenecían los ducados. Además, las leyes de sucesión
danesas eran muy complicadas, pues tenían muchas cláusulas que podían dar pie a que diversos
pretendientes se consideraran herederos legítimos. Por ello el protocolo especificó un heredero
para el rey danés, que resultó ser el príncipe Cristián de Schleswig-Holstein-Sonderburg, de
treinta y cuatro años, descendiente por vía masculina del rey Cristián III de Dinamarca, que
reinó en el siglo XVI.

Un francotirador del ejército imperial chino hirió al rey del Sur (que había sido uno de los
primeros miembros de la secta de Hong Xiuquan) y murió de la herida al mes siguiente. Poco
después murió el rey del Oeste, durante el asedio a la ciudad de Changsha.

Tras su victoria sobre Rosas, Justo José de Urquiza había asumido el liderazgo de las Provincias
Argentinas. Tras las oportunas negociaciones, todas ellas menos la de Buenos Aires firmaron
el 31 de mayo el llamado Acuerdo de San Nicolás, que esbozaba una constitución y nombraba a
Urquiza director provisorio. Buenos Aires se negaba a aceptar una constitución en la que las
provincias no estuvieran supeditadas a la capital.

Tras renunciar a sus pretensiones sobre el Transvaal, Gran Bretaña también había anunciado su
intención de retirarse del Transorange, pero los colonos bóers que poblaban la región enviaron
representantes a la colonia del Cabo, para pedir el mantenimiento de la soberanía (y la
protección) británica. Por otra parte, el rey Zulú Mpande invadió el reino indígena de
Suazilandia, pero los británicos lograron presionarle para que se retirara en breve.

Ascendiendo desde Sudáfrica, David Livingstone había llegado al curso superior del río
Zambeze, que descendía hacia el este, así que ese año inició un viaje por el que pretendía
atravesar África desde el océano Atlántico hasta el océano Índico alcanzando el Zambeze y
siguiendo su curso.

Ese año había elecciones presidenciales en los Estados Unidos, y el 1 de junio los demócratas se
reunieron en Baltimore para elegir su candidato. Los reglamentos del partido exigían que éste
fuera aprobado por una mayoría de dos tercios, y hacía falta esa misma mayoría para anular la
regla. Esto complicaba seriamente la elección y, tras cuarenta y ocho votaciones infructuosas, la
única solución fue descartar a los candidatos más populares (con más partidarios, pero también
con más detractores) y elegir a un desconocido (sin partidarios, pero también sin detractores): el
general Franklin Pierce, que había participado en la guerra mexicana y posteriormente había
pasado prácticamente inadvertido como congresista. Para la vicepresidencia eligieron al
senador William Rufus Devane King.

El 3 de junio los británicos tomaron Pegu, en Birmania.

El rey Rama IV de Siam continuaba con sus reformas: ese año encomendó a misioneros
británicos y estadounidenses que enseñaran inglés a sus hijas y empleó mercenarios
occidentales para que adiestraran a sus soldados. Hasta ese momento, los nobles siameses tenían
prohibido llevar ropa por encima de la cintura en presencia del rey (para evitar que pudieran
llevar armas escondidas), pero esta costumbre había sido censurada por los occidentales, así que
Rama IV la abolió y obligó a los nobles a cubrirse el torso. También dictó algunas leyes para
mejorar la condición de la mujer, como abolir los matrimonios forzados, o la posibilidad de que
un hombre vendiera o entregara a su esposa como pago de una deuda.

35
El partido Whig se reunió también el Baltimore el 16 de junio. Aún sin el requisito de los dos
tercios, la elección fue disputada. El presidente Fillmore y el secretario de Estado, Webster,
tenían partidarios, pero no eran aceptables para los antiesclavistas por haber aprobado el
compromiso de 1850, y en especial la ley del esclavo fugitivo. Tras cincuenta y dos votaciones
infructuosas, eligieron a Winfield Scott, héroe de la guerra contra México. Como candidato a
vicepresidente eligieron al secretario de marina de Fillmore: William Alexander Graham.

El 18 de junio Johann Strauss estrenó su vals Liebeslieder (canciones de amor), que consiguió
muy buenas críticas. Durante los últimos años Strauss se había esforzado por pasar de la
aclamación popular al favor de la crítica especializada, y finalmente lo estaba consiguiendo.

El 24 de junio Justo José de Urquiza tomó el control de la ciudad de Buenos Aires dispuesto a
integrarla en el proceso constituyente que se había puesto en marcha. Cerró los periódicos
opositores y expulsó de la ciudad a los políticos más exaltados.

El 29 de junio murió Henry Clay, el "gran compromisario" que había tratado de conciliar por
todos los medios los intereses de los Estados esclavistas y libres en los Estados Unidos.

Un joven ruso de veinticuatro años llamado Lev (León) Nikoláyevich Tolstói había ingresado
en el ejército para pagar sus deudas de juego, pero recientemente había conseguido un permiso
para un tratamiento contra el reuma. Aburrido de no hacer nada se puso a escribir y el 2 de
julio terminó el cuento autobiográficoInfancia, su primera obra literaria.

El 11 de agosto celebró su convención nacional el Partido de la Tierra Libre, que eligió como
candidato para la presidencia al senador John Parker Hale. Sin embargo, los dos grandes
partidos se habían puesto de acuerdo tácitamente en evitar en la campaña electoral el tema de la
esclavitud, y la mayoría de los estadounidenses acogió con alivio que un tema tan espinoso se
apartara de la política. Como consecuencia, la popularidad del Partido de la Tierra Libre decayó
enormemente, pues hablaba en su campaña de lo que la gente no quería que le hablaran.

Sin embargo, si los estadounidenses no querían oír hablar de esclavitud, no tenían inconveniente
en leer sobre ella. Unos meses atrás se había publicado como libro una novela que el año
anterior había empezado a aparecer por entregas en un periódico abolicionista. Su autora era una
activa abolicionista de cuarenta y un años llamada Harriet Breecher Stowe, y su obra se
titulaba La cabaña del tío Tom. Las primeras entregas habían llevado como subtítulo "El
hombre que era una cosa", pero pronto fue cambiado por el de "Vida entre los
humildes". Durante el primer año desde su publicación se vendieron 300.000 ejemplares sólo en
los Estados Unidos, y al poco se convirtió en el segundo libro más vendido en el país, después
de la Biblia. Pronto se adaptó al teatro. El carácter de denuncia es constante en toda la obra.
Casi en cada página se recuerda la inmoralidad de la esclavitud y se describen escenas de
extrema crudeza: desde la esclava Eliza que huye para evitar que la separen de su bebé, hasta la
dramática muerte del tío Tom, que reza a Dios para que perdone a su amo, el villano Simon
Legree, que lo está matando a latigazos. La semilla germinó lentamente, pero a largo plazo
el Tío Tom multiplicó el número de los abolicionistas, muchos de los cuales no tenían más
información sobre la realidad de la esclavitud que las imágenes que pintaba la novela.
Naturalmente, el libro fue objeto de muchas críticas. Hay que admitir que algo se podría
cuestionar sobre su calidad literaria, pero las principales objeciones que se le hicieron no iban
por ahí, y es fácil comprender que no eran muy imparciales.

El 15 de agosto tres babíes intentaron asesinar al sha de Persia Naser al-Din, como venganza por
la ejecución de el Bab. Su intento fracasó, pero el Sha en represalia hizo ejecutar a varios miles
de babíes y encarcelar a muchos otros.

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Las intenciones de Luis Napoleón Bonaparte de restaurar el régimen imperial creado por su tío
Napoleón I eran ya patentes. El 1 de septiembre inició una gira por el país en la que fue
fervorosamente aclamado por partidarios que reclamaban el Imperio. Los altos funcionarios de
cada ciudad por la que pasaba recibían dinero y regalos en función del entusiasmo que
mostraban sus conciudadanos. En general, Europa había acogido con buenos ojos el golpe de
estado, pero la idea de restablecer el Imperio suscitaba comprensibles recelos. Bonaparte se
aseguró de calmarlos:

Algunos dicen: El Imperio es la guerra, pero yo digo: El Imperio es la paz. Es la paz porque
Francia la desea, y cuando Francia está satisfecha el mundo está tranquilo. La gloria puede
heredarse, pero no la guerra. [...] Estoy de acuerdo, no obstante, en que yo, como Emperador,
tengo muchas conquistas que alcanzar. Deseo, como él, conquistar la conciliación de los
partidos disidentes y devolver a la corriente del gran río popular las desviaciones hostiles que
van a perderse sin provecho para nadie. [...] Tenemos inmensos territorios incultos que limpiar,
caminos que abrir, puertos que excavar, ríos que volver navegables, canales que terminar, una
red de ferrocarriles que completar. Tenemos frente a Marsella un vasto reino que asimilar a
Francia. Tenemos todos nuestros grandes puertos del oeste para acercar el continente
americano mediante la rapidez de las comunicaciones que todavía nos faltan. Tenemos, en fin,
por todas partes ruinas que descubrir, falsos dioses que abatir, verdades que hacer triunfar. Así
es como yo entiendo el Imperio, si es que el Imperio debe restablecerse.

El 11 de septiembre, poco después de que Justo José de Urquiza abandonara Buenos Aires para
inaugurar la convención constituyente en Santa Fe, un grupo de militares bajo el mando del
coronel José María Pirán se rebeló contra la guarnición de soldados de entrerríos que Urquiza
había dejado en la ciudad y nombró gobernador provisional al general Manuel Pinto, el cual
reunió la legislatura y ésta tomó la decisión de romper relaciones con la Confederación
Argentina. Al enterarse, Urquiza se dirigió hacia la capital, pero cuando fue informado de que la
insurrección contaba con fuerte apoyo popular decidió retirarse.

El 14 de septiembre murió a los ochenta y tres años Arthur Wellesley, el duque de Wellington.

El 24 de septiembre un ingeniero francés llamado Henri Giffard ensayó un nuevo sistema de


transporte de su invención: el globo dirigible, que se diferenciaba del globo areostático en que
su movimiento podía ser controlado mediante timones y un motor de vapor. Giffard recorrió los
27 kilómetros que separan París deTappes a una velocidad media de 9 km/h.

Ese mismo día el contraalmirante Febvrier Despointes declaró colonia francesa la isla
de Nueva Caledonia, situada al este de Australia. Bonaparte había dado instrucciones a
diversos barcos de guerra para que tomaran posesión de la isla salvo si Gran Bretaña se les
adelantaba.

El 25 de septiembre el ex-jefe supremo y ahora presidente constitucional de Ecuador José María


Urbina abolió la esclavitud de negros e indios en el país, como condición necesaria para que su
gobierno pudiera contar con el apoyo británico.

El 4 de octubre el gobierno prusiano inició un juicio en Colonia contra once miembros de la


Liga Comunista acusados de haber promovido revueltas en 1848. Siete de ellos fueron
condenados a penas de cárcel de hasta seis años. Tras dicho juicio, la Liga Comunista se
disolvió definitivamente.

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El 13 de octubre se reunió en Tegucigalpa (Honduras) una Asamblea Constituyente de Centro
América con el fin de redactar una constitución que uniera a los estados centroamericanos. En
ella participaron representantes de Honduras, El Salvador y Nicaragua, pero los acuerdos a los
que llegaron no fueron aceptados por los respectivos países, así que una vez más todo quedó en
nada.

El 16 de octubre Luis Napoleón Bonaparte decretó la libertad del argelino Abd al-Qádir. Tras
prestar juramento de que no interferiría en Argelia, marchó a Bursa(en el Imperio Otomano) y
desde allí pasó a establecerse en Damasco, donde se dedicó a enseñar teología.

El 24 de octubre murió Daniel Webster, con lo que, al fin y al cabo, los Whigs habían acertado
al no elegirlo como candidato a la presidencia.

El 23 de octubre se concedió una licencia de librero-editor a dos maestros franceses que se


habían desencantado de su trabajo por juzgar que los métodos con que se enseñaba a los niños
eran demasiado rígidos y poco pedagógicos y por ello habían decidido cambiar la enseñanza por
la edición de libros de texto graduados para las distintas edades, manuales de instrucción para
profesores y otros materiales didácticos. Se llamaban Pierre Larousse y Augustin Boyer, y su
librería se llamóLibrairie Larousse et Boyer.

El 31 de octubre fue elegido gobernador de Buenos Aires Valentín Alsina, que ratificó la
secesión de la Provincia de Buenos Aires de la Confederación Argentina.

El 2 de noviembre se celebraron las elecciones presidenciales estadounidenses y el demócrata


Pierce ganó con una amplia mayoría. Su adversario, el general Scott, había demostrado ser peor
político que militar.

El 7 de noviembre un senadoconsulto restableció la dignidad imperial en Francia, y dos semanas


después fue ratificado por un plebiscito: A la pregunta "¿Quiere el pueblo francés la
restauración de la dignidad imperial en la persona de Luis Napoleón Bonaparte con derecho a
herencia en su sucesión directa o adoptada?", 7.824.129 franceses votaron que sí, 253.149
votaron que no y alrededor de medio millón se abstuvo. Cabe apuntar que las elecciones
duraban dos días y por la noche los alcaldes se llevaban las urnas a sus casas.

El 1 de diciembre el general bonaerense Hilario Lagos se rebeló contra el gobernador Alsina


dispuesto a reintegrar a Buenos Aires en la Confederación Argentina. Tomó posiciones en varias
ciudades de la provincia, pero fue expulsado de la capital.

El 2 de diciembre Luis Napoleón Bonaparte fue coronado como el emperador Napoleón III de
Francia.

El 6 de diciembre Hilaro Lagos trató de tomar Buenos Aires por segunda vez y, al fracasar, puso
la ciudad bajo asedio. Ese mismo día el gobernador Alsina presentó su renuncia y fue
reemplazado por el general Pinto.

Los británicos dominaban toda la provincia birmana de Pegu, y lord Dalhousie comunicó al rey
Pagan Min que a partir de ese momento pasaba a formar parte de los dominios británicos.

El primer ministro español, Juan Bravo Murillo, había intentado promulgar una constitución de
corte absolutista, para disminuir el poder de los liberales, pero su propuesta resultó muy
impopular y fue rechazada. El 15 de diciembre fue cesado de su cargo y sustituido por el general
Federico Roncali, protegido de Espartero.

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Lord Derby había gobernado en minoría desde el principio de su mandato, así que su gobierno
no tardó en caer y el nuevo primer ministro británico pasó a ser el peelita George Hamilton-
Gordon, lord Aberdeen, que tomó posesión el 19 de diciembre. Incluyó en su gabinete tanto a
lord Russell como a lord Palmerston, que no se avenían muy bien, al menos en cuestiones de
política exterior.

El 25 de diciembre se promulgó una nueva constitución francesa que difería en poco de la


aprobada a principios de año, salvo que introducía la figura del emperador.

El rey Kamehameha III de Hawai aprobó también una nueva constitución que introducía
reformas democráticas y reconocía derechos civiles. La nueva constitución abolió el doble
sistema judicial (uno para nativos y otro para extranjeros) y lo sustituyó por un sistema único.

Menen Liben Amede, la emperatriz de Abisinia, había casado a su nieta con un antiguo
bandolero llamado Kassa Hailu, que había demostrado una gran capacidad de liderazgo al
reunir numerosos seguidores. Desde que se casó se había convertido en general del ejército
imperial, pero las relaciones con su suegra pronto se deterioraron, de modo que la emperatriz
solía tratarlo de forma bastante despectiva, hasta que Kassa decidió rebelarse y se puso al frente
de un ejército que paulatinamente fue tomando una ciudad tras otra.

Aunque William Thompson había empezado a apreciar los resultados de Joule sobre el calor, no
le había enviado una copia del trabajo en que así lo ponía de manifiesto, pero finalmente éste
llegó a manos de Joule, quien inmediatamente escribió a Thompson con algunos comentarios.
Desde ese momento se inició una fructífera correspondencia entre ambos.

Se conservan mosaicos del siglo I a.C. que contienen piezas del llamado cristal de uranio, que
presenta un color verdoso especialmente brillante. El descubrimiento del uranio permitió
sistematizar su producción y en las últimas décadas un empresario alemán llamado Josef
Riedel, propietario de una fábrica de cristalerías de lujo en Bohemia, se había hecho famoso por
sus producciones, muchas de las cuales empleaban cristal de uranio. Ese año Stokes publicó un
trabajo sobre la luminosidad especial del cristal de uranio, propiedad que compartía con un
mineral más abundante conocido como fluorita, del que los químicos sabían que debía ser un
compuesto de un elemento desconocido, pero que no habían logrado aislar hasta la fecha. Dicho
brillo especial era conocido como fluorescencia, y Stokes lo interpretó como que las sustancias
fluorescentes eran capaces de absorber luz ultravioleta y devolverla como luz visible, por lo que
podían brillar incluso en la oscuridad. También publicó un estudio sobre la polarización de la
luz.

Dedekind, con veintidós años, había terminado sus estudios de matemáticas en Gotinga y ese
año defendió sus tesis doctoral. Sin embargo, era consciente de que el nivel de la universidad de
Gotinga no era el que había sido en sus buenos tiempos pero, al contrario que su amigo
Riemann, él no había tenido ocasión de estudiar en Berlín, donde había investigadores de
primera línea. Por ello, tanto él como Riemann se dispusieron a prepararse adecuadamente para
superar la prueba de habilitación necesaria para ser admitidos como profesores universitarios.

Ese año el periódico londinense The Times publicó una carta abierta de William Parsons, el
presidente de la Royal Society, y Charles Lock Eastlake, presidente de la Royal Academy of
Arts, en la que instaban a Henry Talbot a rebajar las tasas que exigía por el uso de la calotipia,
pues a su juicio estaban frenando el desarrollo de la fotografía. Como respuesta Talbot accedió a
retirar las tasas para fotógrafos aficionados, pero las mantuvo sobre los fotógrafos profesionales.

Hermann Melville publicó su novela Pierre o las ambigüedades, una oscura alegoría sobre la
naturaleza del mal. Si Mobby Dick no había tenido mucho éxito, su última obra fue un completo
fracaso.

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Henrik Ibsen consiguió un empleo de ayudante de dirección en un teatro con el compromiso de
estrenar una obra al año.

Liszt dirigió en Weimar una versión de la ópera Benvenuto Cellini, de Berlioz, con algunas
modificaciones de su cosecha previamente aprobadas por el compositor francés. Era la segunda
vez que se interpretaba la obra desde su fracasado estreno en París. Mientras tanto Berlioz
publicaba una recopilación de artículos publicados previamente en revistas. Se titulaba Noches
con la orquesta, y era una sátira de la vida musical de provincias.

Ese año se estrenó en San Petersburgo la primera ópera de Antón Rubinstein: Dmitry Donskoy.

Brigham Young envió a Washington a uno de sus hombres de confianza, Orson Pratt, con la
misión de publicar un periódico que explicara y defendiera el mormonismo a los no mormones.
El periódico se llamo The Seer (el vidente) y fue publicado cada mes desde enero de 1853. En el
primer número, 107 páginas de un total de 192 estaban dedicadas a explicar la doctrina del
"matrimonio celestial", es decir, de la poligamia. En efecto, el año anterior Brigham Young
había comunicado por primera vez la "revelación" que Joseph Smith había tenido diez años
atrás para indignación de su santa y/o idiota, (primera) esposa. Emma afirmó que la primera
noticia que tuvo de todo ese asunto fue leyendo The Seer, y que toda la historia de Young era
falsa, la forma más digna que encontró de esquivar la humillación que debía sentir al recordar
los adulterios públicos de su esposo.

México seguía sin recuperarse de la crisis ocasionada por la guerra contra los Estados Unidos.
El presidente Arista trataba de modernizar el país, pero una buena parte del presupuesto se
gastaba en sofocar insurrecciones. Un intento de sanear el ejército llevó a los militares a apoyar
un plan para entregar de nuevo el poder a Santa Anna. Arista solicitó del congreso poderes
extraordinarios para restablecer el orden en el país, pero le fueron denegados, así que el 5 de
enero presentó su dimisión y poco después embarcaba hacia España con su familia.

Johann Strauss acababa de regresar de una gira por Alemania que lo había dejado exhausto. Los
médicos le diagnosticaron una crisis nerviosa y le recomendaron que se tomara unas largas
vacaciones. El compositor y director tuvo que cancelar muchos compromisos, pero se sintió con
fuerzas para dirigir su orquesta en un concierto benéfico que tuvo lugar el 16 de enero, donde
presentó su último vals: Las alas del Fénix. Después convenció a su hermano Josef para que
abandonara su carrera de ingeniero y se pusiera al frente de la orquesta, lo que incluía el
compromiso de ir aumentando constantemente su repertorio. Esto no lo hizo muy convencido,
pues a su primera obra, un vals que presentó ese mismo año, le puso como título "El primero y
el último".

El 19 de enero Verdi estrenó en Roma su ópera Il trovatore, basada en la obra de teatro El


trovador, de Antonio García Gutiérrez, y fue un gran éxito que pronto se propagó por Europa y
los Estados Unidos, pues se cuentan 229 producciones (es decir, representaciones en teatros
distintos) durante los tres años siguientes.

El 20 de enero Gran Bretaña proclamó oficialmente la anexión a la India de la provincia


birmana de Pegu. Esto puso fin a la segunda guerra anglo-birmana, sin mediación de ningún
tratado de paz.

Desde la proclamación de Napoleón III como emperador de los franceses había pasado a primer
plano la cuestión de su descendencia y, siendo soltero, la cuestión previa de su matrimonio. El
emperador tenía una amante, Harriet Howard, que le había dado respaldo financiero en sus
peores momentos y con la que había tenido un hijo. Consciente de que pedir la mano de alguna
princesa real podría conducir fácilmente a la humillación de ser rechazado, no apuntó muy alto
y sus diplomáticos exploraron la posibilidad de casarlo con Carola de Vasa, hija del príncipe

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Gustavo de Vasa, el hijo del derrocado rey Gustavo IV Adolfo de Suecia y pretendiente al trono
sueco, que a la sazón era oficial del ejército austríaco. Sin embargo, su pretensión fue
rechazada. Cuatro años antes había conocido en un baile a una condesa española de 23 años
(ahora tenía ya 27) llamada Eugenia de Montijo, cuyo padre, Cipriano Palafox y
Portocarrero, conde de Montijo, había luchado en favor del rey José I y se había exiliado en
Francia tras la guerra de independencia, donde había sido condecorado por Napoleón I. El
conde había fallecido hacía catorce años, y su viuda se hinchó de orgullo cuando le propusieron
que su hija se convirtiera en emperatriz (hay quien dice que fue ella quien propició el primer
encuentro entre Eugenia y el entonces príncipe-presidente), así que el 22 de enero Napoleón III
anunció su voluntad de casarse con Eugenia.

Mientras tanto en Argentina el ejército federal derrotaba en la batalla de San Gregorio a un


ejército de la provincia de Buenos Aires, del que más de la mitad de sus hombres cayeron
prisioneros y se unieron al bando contrario. La ciudad de Buenos Aires seguía bajo asedio
mientras el congreso constituyente redactaba una constitución en Santa Fe.

El 24 de enero se celebró el matrimonio civil del emperador Napoleón III y Eugenia de Montijo.
Poco antes, Harriet Howard, que hasta entonces se hospedaba discretamente en una casa
adyacente al palacio del Elíseo (la residencia del emperador) fue conducida al puerto tras
habérsele sustraído toda carta que pudiera resultar comprometedora para Napoleón III.

El 26 de enero Napoleón III ofreció a su esposa un collar de diamantes valorado en 600.000


francos. Ella se lo agradeció, pero lo rechazó pidiendo que el dinero se empleara en construir
una escuela para huérfanas pobres. El 30 de enero se celebró en Notre-Dame el matrimonio
religioso entre Napoleón III y Eugenia de Montijo. Para la ocasión, el emperador dictó 3000
órdenes de gracia por las que se liberaba a otros tantos presos políticos. Eugenia de Montijo
quedó embarazada pocas semanas más tarde, pero abortó a consecuencia de una caída de
caballo.

Entre las amistades de la emperatriz Eugenia estaba el escritor Prosper Mérimée, que no tardó
en ser nombrado senador.

El presidente de la República Dominicana, Buenaventura Báez, cedió el poder al general Pedro


Santana, que continuó las negociaciones con los Estados Unidos para que éstos se anexionaran
el territorio dominicano.

Tras las revueltas del 48, las regiones de Transilvania y Servia, que habían permanecido leales al
Imperio frente a los rebeldes húngaros, fueron segregadas de Hungría, y el resto del territorio
había sido dividido en cinco provincias férreamente gobernadas desde Viena. El nuevo primer
ministro austriaco, Kal Buol, había optado por apretar más los tornillos a los húngaros
declarando al alemán como única lengua oficial de Hungría, de modo que el húngaro no podía
usarse en ningún acto o documento oficial. Esto enervó aún más a los nacionalistas húngaros,
que soñaban con obtener derechos políticos. El 18 de febrero, mientras el emperador Francisco
José I paseaba por las afueras de Viena inspeccionando el entrenamiento de unos soldados, un
nacionalista húngaro llamado Janos Libenyi se acercó a él por la espalda sacando un cuchillo.
El grito de una mujer que se dio cuenta de lo que sucedía alertó al emperador, que se giró a
tiempo y pudo desviar la puñalada, que le hirió levemente, aunque la herida sangraba en
abundancia. Francisco José I iba acompañado únicamente de un ayudante, que logró sujetar a
Libenyi, que no tardó en ser condenado a muerte y fue ahorcado sólo ocho horas después de su
intento de regicidio. La popularidad de Francisco José I entre los austriacos aumentó
sensiblemente tras el atentado.

Ese mismo día el rey Pagan Min de Birmania abdicó en su hermanastro Mindon Min, que se
había opuesto a la guerra contra Gran Bretaña y que se había alzado en rebelión. Mindon

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permitió a su hermano seguir con vida y liberó a todos los prisioneros británicos, pero se negó a
firmar un tratado de paz con Gran Bretaña en el que reconociera la cesión de territorio alguno.
Entre las primeras medidas que adoptó estuvo el envío de estudiantes a Francia, Italia, los
Estados Unidos y Gran Bretaña.

El 4 de marzo Franklin Pierce fue investido como decimocuarto presidente de los Estados
Unidos.

El 6 de marzo Verdi estrenó en Venecia su ópera La traviata, basada en La dama de las


Camelias, de Alejandro Dumas. Al contrario que Il Trovatore, el estreno fue un completo
fracaso.

El 8 de marzo los seguidores de Hong Xiuquan tomaron la ciudad de Nanking, que éste
convirtió en capital de su Reino Celestial. Desde ese momento dejó la dirección de la guerra en
manos del "Rey del Este", Yang Xiuqing. Hong estableció las leyes del Reino Celestial, según
las cuales la base de los exámenes imperiales ya no sería el confucianismo, sino el cristianismo,
se prohibía la propiedad privada y se establecía un calendario solar, que sustituía al calendario
lunar chino. Además las mujeres pasaban a tener exactamente los mismos derechos que los
hombres. En particular podían acceder a cargos públicos. Se prohibió la poligamia y el
concubinato, así como el atrofiamiento de pies, que era una costumbre muy difundida por la que
se ponía unas tablillas a las niñas recién nacidas para que no les crecieran los pies (lo que les
causaba graves lesiones). Por último, también se prohibía el consumo de opio, los juegos de
azar, el tabaco, la esclavitud y la prostitución. Los primeros en incumplir estas leyes fueron el
propio Hong Xiuquan y sus altos cargos. Hong llegó a tener 88 concubinas.

El general José María Obando, el que fuera primer presidente de la república de Nueva
Granada, fue elegido nuevamente para el cargo y tomó posesion el 1 de abril.

El físico John Snow había estado experimentando pacientemente hasta encontrar las dosis
adecuadas en que se podía administrar el éter y el cloroformo para servir como anestésicos. El 7
de abril tuvo ocasión de probar sus técnicas al suministrar cloroformo a la reina Victoria I de
Gran Bretaña, con motivo del parto de su octavo hijo, el príncipe Leopoldo. La reina quedó
encantada con la experiencia.

William King, el vicepresidente de los Estados Unidos, tenía graves problemas de salud y en la
fecha de la ceremonia de toma de posesión se encontraba en Cuba por recomendación médica.
Se le autorizó a prestar juramento desde allí por una ley especial del Congreso. Sin embargo
murió el 18 de abril, y no fue sustituido, de modo que los Estados Unidos estuvieron sin
vicepresidente durante toda la presidencia de Pierce.

Ese mismo día la flota federal argentina derrotó a la de Buenos Aires en el combate de Martín
García.

Antonio López de Santa Anna regresó a México de su exilio en Jamaica y el 20 de abril tomó el
poder de manos del presidente interino, sin que mediaran elecciones, con el apoyo de los
militares. Inmediatamente abolió el estado federal y dictó medidas de protección para el clero.

Los Estados esclavistas estadounidenses estaban interesados en una línea ferroviaria


transcontinental que uniera Texas con California. Esperaban que con ella la esclavitud pudiera
extenderse fácilmente por el territorio conquistado a México para que finalmente surgieran en él
nuevos estados esclavistas. Sin embargo, un sistema montañoso impedía el acceso a California,
que sólo podía ser sorteado entrando ligeramente en territorio mexicano. El gobernador del
territorio de Nuevo México, William Carr Lane, revisó los términos del tratado de Guadalupe
Hidalgo que fijaban la frontera con México, y observó que se habían basado en un mapa antiguo

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e inexacto, de modo que, considerando la geografía real, los términos del tratado asignaban a los
Estados Unidos el valle de La Mesilla, suficiente para el tendido de la vía férrea, así que ocupó
el terreno causando un conflicto con México, que sostenía que el tratado de Guadalupe Hidalgo
era el que se había acordado, tanto si los datos en los que se había basado eran correctos como si
no. Esto había sucedido un poco antes del regreso de Santa Anna. Entre los más fervientes
partidarios del ferrocarril estaba Jefferson Davies, a la sazón secretario de guerra de Pierce,
quien sugirió a Davies que probablemente Santa Anna estaría dispuesto a vender territorio
mexicano a cambio de poder embolsarse personalmente una suma sustanciosa. Por ello, Pierce
destituyó a Lane y su sucesor recibió órdenes de permanecer fuera del valle de La Mesilla
mientras se entablaban negociaciones con México. Para tal fin, siempre a sugerencia de Davies,
Pierce envió en mayo como embajador a México a James Gadsden, presidente de la South
Carolina Canal and Rail Road Company, con una autorización para ofrecer hasta cincuenta
millones de dólares por la cesión de la Baja California y todo el territorio mexicano situado
sobre el paralelo 25, casi la mitad del territorio total de México.

El 1 de mayo la constitución argentina fue aprobada por todas las provincias excepto Buenos
Aires, que amenazó con fusilar a cualquier mensajero que llevara el texto constitucional.

La Tierra Santa era para el sultán Abdulmecit I un quebradero de cabeza cada vez mayor. Los
británicos habían fundado un obispado anglicano, el Papa había nombrado un Patriarca en
Jerusalén, mientras que los rusos sostenían al Patriarca ortodoxo de Constantinopla, y todos
ellos le hacían una petición tras otra en defensa de los intereses de cada rama del cristianismo,
peticiones que a menudo era imposible satisfacer al mismo tiempo. Por otra parte, Francia y
Rusia tenían otros motivos para avivar la polémica. El zar Nicolás I de Rusia soñaba con
desmembrar el Imperio Otomano y apoderarse de Constantinopla. En parte porque era una vieja
aspiración del nacionalismo ruso, pues los zares de Rusia se consideraban herederos de la caída
Constantinopla y, romanticismos aparte, porque para Rusia era un grave inconveniente que sus
barcos comerciales y de guerra no pudieran salir al Mediterráneo sin el permiso otomano para
cruzar el Bósforo. Por ello, el zar aspiraba a usar los Santos Lugares como una excusa para
declarar la guerra a los turcos con el apoyo, o al menos sin la oposición, de las potencias
europeas. Teniendo en cuenta el apoyo que había prestado para sofocar las revueltas liberales
del 48, Nicolás I consideraba que las potencias le dejarían un ancho margen de maniobra. Por su
parte, Napoleón III sabía que un sector de sus partidarios añoraba las glorias militares de su tío,
y el nuevo emperador buscaba el modo de ganar una guerra que enorgulleciera a los franceses
sin inquietar a las potencias europeas. La conquista de Argelia estaba bien, pero no era muy
significativa. En cambio, proteger la Tierra Santa era harina de otro costal. Por otro lado Gran
Bretaña no estaba dispuesta a que el gigante ruso creciera aún más y acabara controlando el
Mediterráneo oriental. Dado que el rumbo que iba a tomar el nuevo régimen político de Francia
era dudoso, para evitarse sorpresas, el zar Nicolás I se preocupó de llegar a un acuerdo
diplomático con Francia en lo tocante a Tierra Santa. Éste fue firmado el 5 de mayo y establecía
un nuevo reparto de los santuarios algo más favorable para los peregrinos ortodoxos.

El 9 de mayo el presidente hondureño José Trinidad Cabañas declaró nuevamente la guerra a


Guatemala y se puso él mismo al frente del ejército.

El 14 de junio el rey Ang Duong de Camboya escribió una carta a Napoleón III en la que le
proponía una alianza. Sin embargo, el gobierno francés estaba más interesado en una alianza
con Siam, que podría verse enturbiada en caso de acceder a la propuesta camboyana.

El 18 de junio Carola de Vasa se casó con el príncipe Alberto de Sajonia, heredero del rey Juan
I de Sajonia.

El general Urquiza sobornó a algunos comandantes navales de Buenos Aires y logró que
cambiaran de bando, con lo que el bloqueo marítimo a la ciudad resultó completo, pero el 20 de

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junio el comandante de la flota federal aceptó a su vez un soborno y entregó casi toda la flota a
los bonaerenses.

El 28 de junio murió Manuel Guillermo Pinto, el gobernador de Buenos Aires, que fue sucedido
por Pastor Obligado.

Considerando que tenía a Francia controlada, el zar Nicolás I siguió presionando al sultán
Abdulmecit I exigiéndole más concesiones en Tierra Santa, con la esperanza de que éste le
declarara la guerra. Por el contrario, Abdulmecit I cedió y declaró a Rusia como protectora
única de los cristianos de Tierra Santa, retirándole a Francia el privilegio. Napoleón III
reaccionó inmediatamente enviando un barco de guerra, el Carlomagno, al mar Negro, con lo
que violó la convención de Londres sobre los estrechos. Abdulmecit I, que no quería una guerra
contra ninguna potencia europea, se vio entre la espada y la pared, pero recibió con alivio las
declaraciones del embajador británico, que le insinuó que contaría con el apoyo de Gran Bretaña
(y, obviamente, con el de Francia) en caso de una guerra contra Rusia. Esto, junto con las
presiones diplomáticas francesas, lo llevó a cambiar su decisión y reconocer ahora a Francia y a
la Iglesia Católica como autoridades cristianas supremas en Tierra Santa. Además, las llaves de
la Iglesia de la Natividad, que hasta entonces custodiaban los ortodoxos, pasarían a manos
católicas.

Nicolás I se sintió desconcertado, tenía parte de lo que quería: la excusa perfecta para declarar la
guerra al Imperio Otomano, pero, en contra de sus planes, veía que Gran Bretaña se estaba
posicionando en su contra. Al tiempo que trataba de atraerse al embajador británico en San
Petersburgo, envió un ultimátum al sultán Abdulmecit I, por el que le exigía para Rusia y los
cristianos ortodoxos todos los privilegios que acababa de conceder a Francia. El embajador
británico en Constantinopla aconsejó al sultán que no aceptara las exigencias rusas y, contanto
con el apoyo de Gran Bretaña y Francia (la cual había enviado ya una flota de guerra), rechazó
las pretensiones del zar.

Nicolás I, preocupado por ocultar sus propósitos expansionistas y presentar la religión como
justa causa de sus acciones, optó por un arranque en falso del conflicto, y ordenó a sus ejércitos
que entraran en Valaquia y Moldavia, los principados vasallos del Imperio Otomano pero sobre
los cuales éste había admitido el protectorado ruso. La invasión se produjo el 2 de
julio. Inmediatamente Gran Bretaña envió una tropa a los Dardanelos en apoyo de los turcos.
Paralelamente, Gran Bretaña, Francia, Austria y Prusia se reunieron en Viena con el propósito
de resolver el conflicto diplomáticamente. Redactaron una nota que esperaban contentara a
ambas partes. El zar la aceptó, pero no el sultán, pues alegaba que era ambigua y podía
intepretarse de muchas formas. Cuando se intentó precisar sus términos, fue Rusia la que se
opuso.

El presidente Fillmore había enviado una expedición a Japón bajo el mando del comodoro
Matthew Perry, que llegó al puerto de Uraga el 8 de julio. Allí unos funcionarios le pidieron
que se dirigiera a Nagasaki, el único puerto japonés abierto al comercio con extranjeros (con los
neerlandeses, específicamente). Perry se negó a moverse y solicitó que se le enviara a algún
funcionario importante al que entregar una carta del presidente Fillmore, y amenazó con abatir
todos los barcos japoneses que rodeaban al suyo si no se dispersaban (estaba en condiciones de
hacerlo). Los japoneses fueron sensatos y recogieron la carta, y Perry se marchó anunciando que
volvería por una respuesta. Esto abrió una polémica en Japón sobre si abrirse a Occidente o
mantener el aislamiento.

Napoleón III volvió a mantener relaciones con Harriet Howard, pero la emperatriz se enteró y se
lo prohibió. Como el emperador necesitaba un heredero legítimo, tuvo que aceptar.

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El anciano sir George Cayley logró un pequeño éxito más en sus intentos de construir una
máquina voladora. Construyó un planeador con el que un hombre recorrió volando una distancia
de unos 140 metros. No se sabe muy bien quién fue el piloto. La versión más difundida dice que
se trataba de su cochero, pero añade que presentó su dimisión poco después.

El 12 de julio Justo José de Urquiza consideró que el asedio a Buenos Aires era un fracaso y
ordenó levantarlo. Mientras tanto en Buenos Aires se juzgaba y condenaba a muerte a
numerosos integrantes de la Sociedad Popular Restauradora, la organización paramilitar
rosista, que quedó definitivamente disuelta.

El 15 de julio el presidente Pierce inauguró en Nueva York la Exhibición de la industria de


todas las naciones, para la cual se había construido un Crystal Palacesimilar al que había
albergado la exposición de Londres, que tenía adosada una torre de madera de 96 metros de
altura y que se convirtió en la construcción más alta de la ciudad.

El 23 de julio murió el bóer Andries Pretorius, que era la máxima autoridad de Transvaal,
aunque de forma extraoficial, pues los bóers no habían dotado de ninguna organización política
al Transvaal. Su hijo Marthinus Wessel Pretorius heredó de su padre el papel de líder
carismático.

El 27 de julio murió el shogun japonés Tokugawa Ieyoshi, que fue sucedido por su
hijo Tokugawa Iesada.

La archiduquesa Sofía de Baviera dispuso que su hijo, el emperador Francisco José I, se casara
con su sobrina Elena de Baviera, la hija de diecinueve años del duque Maximiliano de
Baviera y de Isabel de Baviera, hermana de Sofía e hija del ya fallecido rey Maximiliano I de
Baviera (el abuelo de Maximiliano II, el rey actual). El 18 de agosto era el cumpleaños de
Francisco José I (cumplía veintitrés años) y Sofía organizó para la ocasión el que sería el primer
encuentro entre los prometidos. Elena llegó acompañada de sus padres y de su
hermana Isabel, a punto de cumplir dieciséis años. Elena e Isabel eran familiarmente conocidas
comoNené y Sissí, respectivamente. Sin embargo, para sorpresa de madre y tía y humillación de
prima, el 19 de agosto Francisco José I anunció su intención de casarse con Sissí.

Los rusos habían sido informados de las intenciones estadounidenses de entablar relaciones
comerciales con Japón y habían tratado de tomar la iniciativa, para lo cual enviaron al
vicealmirante Yevfimy Vasilevich Putyatin. Éste trató de llegar a un acuerdo con Perry para
obrar conjuntamente, pero Perry rechazó la oferta. Putyatin llegó a Japón el 21 de agosto y optó
por una vía menos amenazadora y más diplomática que la elegida por el estadounidense: ofreció
a los japoneses protección contra los Estados Unidos y otros extranjeros a cambio de un tratado
de comercio y amistad. En lugar de la visita relámpago de Perry, Putyatin se quedó casi tres
meses en Japón y luego marchó anunciando, como Perry, que volvería para recibir una respuesta
a sus ofertas.

La fiebre del oro de California estaba descendiendo, pues cada vez era más difícil obtener el
mineral y sólo las grandes compañías mineras lograban resultados efectivos. Relativamente
cercanas a la costa californiana, el auge del comercio con California había incrementado
también el número de visitantes que llegaban a las islas Hawai. Con ellos llegaron también
algunas enfermedades contra las que los nativos estaban peor preparados. Ese año hubo una
epidemia de viruela que causó estragos. Los enemigos del misionero Gerrit P. Judd lo acusaron
de no haber sido capaz de contener la epidemia y el 3 de septiembre tuvo que dimitir de su
cargo de ministro de finanzas.

45
España atravesaba una crisis gubernamental. Roncali había cedido la presidencia del gobierno
a Francisco Lershundi y éste a su vez, dimitió el 19 de septiembre y fue sustituido por Luis
José Sartorius.

Un motín militar dirigido por el "colorado" Venancio Flores depuso al presidente uruguayo
Juan Francisco Giró y el 25 de septiembre Flores formó un triunvirato de gobierno integrado por
él mismo, Juan Antonio Lavalleja y Fructuoso Rivera, ambos en el exilio.

Tras un viaje por Suiza, Bélgica y Leipzig, Robert Schumann estaba de regreso en Dusseldorf
cuando el 30 de septiembre un joven de 20 años llamó a su puerta sin previo aviso llevando una
carta de recomendación del violinista Joseph Joachim. Schumann no estaba en casa, pero fue
recibido por su esposa Clara, que le concertó una cita con su marido para el día siguiente. El
joven se llamaba Johannes Brahms, y traía consigo diversas partituras originales, entre las que
figuraban dos sonatas para piano. Algunas de ellas ya habían recibido buenas críticas de otros
compositores, como Franz Liszt, que al parecer había interpretado al piano suscherzo op.
4 leyendo la partitura al vuelo, sin ensayos previos. Schumann escribió una nota elogiosa sobre
Brahms en una revista y se ofreció a ayudarle en los inicios de su carrera como compositor. En
los días siguientes, Schumann, Brahms y un alumno de Schumann llamado Albert
Dietrich colaboraron en la composición de una sonata para Joachim.

Un médico, periodista y aventurero estadounidense llamado William Walker había solicitado


permiso al gobierno Mexicano para instalar una colonia en el Estado mexicano de Sonora que
sirviera como defensa contra las incursiones de indios procedentes de los Estados Unidos, que
se producían con relativa frecuencia. Los mexicanos recordaban la historia de Texas y el
permiso le fue denegado, pero Walker se propuso ocupar el territorio de todos modos. Marchó a
San Francisco y reclutó a 48 hombres con el fin de conquistar a México la Baja California y
Sonora. Para financiar su empresa vendió títulos canjeables en un futuro por tierras en Sonora.
El 15 de octubre zarpó con sus seguidores y no tuvo dificultades en conquistar La Paz, la
capital de la despoblada Baja California, donde se le unieron unos 200 habitantes. Allí se
proclamó presidente de la República de la Baja California, con una constitución copiada de la
de Luisiana.

El 22 de octubre murió Juan Antonio Lavalleja, antes de que pudiera asumir sus funciones en el
triunvirato de gobierno uruguayo.

Mientras Austria y Prusia consideraban que había que continuar mediando entre Rusia y el
Imperio Otomano, Gran Bretaña y Francia habían descartado las negociaciones por inútiles.
Sabían que Rusia quería la guerra. El 23 de octubre Abdulmecit I declaró oficialmente la guerra
a Rusia. Ambos bandos dirigieron tropas al Danubio y al Cáucaso.

El 28 de octubre el Teatro de Variedades de París estrenó Pépito, una ópera cómica en un acto
de Jacques Offenbach. No era la primera que componía, pero sí la primera puesta en escena en
un teatro de audiencia. Poco antes se había estrenado otra opereta suya en versión de
concierto. Pépito tuvo una buena acogida entre el público.

El 2 de noviembre un ejército otomano de 10.000 hombres cruzó el Danubio y ocupó la ciudad


de Oltenitza, como paso previo a entrar en Bucarest. El 4 de noviembre llegó un ejército ruso
de unos 15.000 hombres dispuesto a rechazar a los turcos, pero, tras un combate, tuvo que
retirarse con unas 6.000 bajas. Sin embargo, temiendo que llegaran refuerzos rusos y ante la
cercanía del invierno, los otomanos consideraron que su posición era insegura y se retiraron.
El 15 de noviembre estaban nuevamente al sur del Danubio. La victoria de Oltenitza no tuvo
ninguna repercusión práctica, salvo que la prensa europea la jaleó como una victoria turca y
Rusia se sintió humillada.

46
Ese mismo día murió la reina María II de Portugal, al dar a luz a su hijo Eduardo. Fue sucedido
por su hijo Pedro V, de dieciséis años, bajo la regencia de su padre, Fernando de Sajonia-
Coburgo-Gotha.

Unos meses atrás el gobernador de la ciudad Persa de Nayriz había sido asesinado por unos
babíes. El gobierno envió un ejército al que los babistas resistieron por un tiempo, hasta que los
hombres sufrieron la típica masacre y sus mujeres fueron esclavizadas.

Otro interesado en el desmembramiento del Imperio Otomano era el rey Otón I de Grecia, que
aspiraba a recuperar los territorios del Imperio habitados mayoritariamente por griegos. Por ello,
la flota griega atacó a algunos buques otomanos con la esperanza de que Rusia le recompensara
más adelante por su colaboración. Sin embargo, en cuanto la Royal Navy bloqueó el puerto de
Atenas Otón I declaró la neutralidad de Grecia en el conflicto.

Después de algunas escaramuzas entre las flotas rusa y otomana en el mar Negro, el 30 de
noviembre la flota rusa entró en el puerto de Sinope, donde estaban ancladas doce naves turcas
y, tras una hora de bombardeo, destruyeron todos los barcos enemigos excepto uno, una corbeta
a vapor que logró escapar y llegó a Constantinopla perseguida por los barcos rusos.

El presidente del gobierno español Luis José Sartorius perdió varias votaciones tanto en el
congreso como en el senado, pero en lugar de dimitir como habían hecho sus antecesores,
disolvió las cortes el 9 de diciembre y se dispuso a gobernar mediante decretos, lo cual era
inconstitucional.

Santa Anna modificó la constitución mexicana para incluir, entre otras cosas, su tratamiento
oficial de Alteza Serenísima, la prórroga indefinda de sus poderes extraordinarios y su derecho a
nombrar sucesor. Las negociaciones con Santa Anna sobre la cesión de territorio a los Estados
Unidos habían sido más arduas de lo previsto. Desde el primer momento Santa Anna se había
negado a poner sobre la mesa ningún territorio más allá del valle de La Mesilla. Sabía que eso
era lo que realmente necesitaban los estadounidenses, por lo que estarían dispuestos a pagar por
él una suma sustanciosa, y él no se vería en la necesidad de justificar a sus paisanos la venta de
media nación. Finalmente, el 30 de diciembre se firmó un acuerdo provisional por el que Santa
Anna vendía el valle de La Mesilla por 15 millones de dólares.

El 31 de diciembre José Trinidad Cabañas estaba de regreso de su campaña contra Guatemala,


que no había dado ningún fruto.

Mientras tanto, un ejército de vaios miles de turcos volvió a cruzar el Danubio y atacó a un
destacamento ruso en la ciudad de Cetate, pero los rusos repelieron el ataque.

Un militar británico llamado Richard Francis Burton, al que se había encomendado diversas
misiones cartográficas en la India, se había acostumbrado a viajar disfrazado de musulmán para
evitar problemas durante sus exploraciones. Su habilidad en el disfraz era tal que pasaba
inadvertido entre sus compañeros oficiales y entre los propios musulmanes. Ese año quiso llevar
al extremo sus habilidades y, tras una meticulosa preparación y estudio, consiguió entrar en la
Meca y en Medina junto con otros peregrinos musulmanes. Hasta se había hecho circuncidar,
pues sabía que si los musulmanes descubrían a un infiel entrando en sus lugares sagrados lo
matarían al instante. No fue el primer europeo en entrar en la Meca, pero sí el más famoso, pues
posteriormente publicó un relato muy detallado de su aventura.

Samuel Morse había sido reconocido mundialmente por su invento excepto en su país, donde no
había recibido ninguna clase de mención y donde llevaba un tiempo envuelto en pleitos sobre su
patente. Ese año todas sus reclamaciones llegaron conjuntamente al Tribunal Supremo de los
Estados Unidos, que seguía presidido por Roger Taney. La sentencia reconoció a Morse como el

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inventor y propietario de los derechos sobre el telégrafo, pero rechazó su pretensión de que tales
derechos se extendían a toda aplicación del electromagnetismo al envío de señales.
Concretamente: la reclamación número 8 de Morse decía:

No propongo limitarme a la maquinaria concreta o partes de maquinaria descritas en las


subsiguientes especificación y reclamaciones. La esencia de mi invento es el uso de la fuerza
motriz de la corriente eléctrica o galvánica, que yo llamo electromagnetismo, como quiera que
se desarrolle para señalar o imprimir caracteres inteligibles, signos o letras a cualquier
distancia, pues siempre serán nuevas aplicaciones de la potencia de la que afirmo ser el primer
inventor o descubridor.

Pero a esto, Taney respondió en la sentencia:

Él está reclamando derecho exclusivo sobre toda mejora en la que la fuerza motriz sea la
corriente eléctrica o galvánica y el resultado sea el señalar o imprimir caracteres, signos o
letras a distancia. Aunque la puesta en práctica y el ajuste del delicado trabajo necesario para
poner el telégrafo en funcionamiento requirió una habilidad mecánica de primer orden, Morse
no "inventó" lo que reclama. El profesor Morse no ha descubierto que la corriente eléctrica o
galvánica siempre imprimirá a distancia, sin que importe cuál sea la maquinaria o inventos
mecánicos necesarios. Morse no ha logrado que otros hagan más que fabricar el sistema de
repetidores que él describe. Otras personas pueden descubrir y presentar al público otras
formas de utilizar la fuerza electromagnética para transmitir mensajes, y esas otras formas
pueden ser más baratas o mejores. En conclusión, él reclama un derecho exclusivo sobre un
método y proceso que no ha descrito y, por consiguiente, no ha inventado, y por lo tanto no lo
describió cuando obtuvo su patente.

De este modo, el Tribunal Supremo sentó el precedente de no admitir patentes sobre ideas, sino
únicamente sobre implementaciones concretas de ideas, y esta sentencia influiría más adelante
en la legislación sobre patentes de software informático.

Sir William Hamilton publicó su libro "Lecciones sobre cuaterniones", en el que recopilaba la
teoría que había ido desarrollando en los últimos años, aunque desde un punto de vista didáctico
dejaba un tanto que desear.

La cabaña del tío Tom se había convertido obviamente en blanco de toda clase de críticas por
parte de los sectores esclavistas. Algunas de estas críticas señalaban que Stowe nunca había
tenido contacto directo con la esclavitud, y que escribía de oídas, basándose en exageraciones
que distorsionaban la realidad. Como respuesta, Stowe publicó "A key to uncle Tom's cabin", un
ensayo en el que recopilaba las fuentes en las que se había basado y documentaba hechos reales
similares a los descritos en su novela. Parece ser que Stowe no leyó muchas de las fuentes que
nombra hasta después de haber publicado La cabaña, pero nadie le cuestionó que los hechos y
documentos aportados eran auténticos. Los esclavistas alegaban que eran casos extremos
elegidos con un criterio parcial y nada objetivos, pero reconocían que eran auténticos. Un libro
en el que aparentemente se basó de verdad para escribir la novela fue "La vida de Josiah
Henson, antes esclavo, ahora habitante de Canada, narrada por él mismo". Cuando Stowe
reconoció que esta le había servido de inspiración, Henson reeditó sus memorias con el título
de "Memorias del tío Tom", y viajó por los Estados Unidos y por Europa promocionando su
libro con gran éxito.

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Victor Hugo publicó Les Châtiments, una colección de poemas en los que ataca virulentamente
a Napoleón III.

Un escritor y diplomático francés llamado Joseph Arthur de Gobineau publicó la primera


parte de un tratado titulado Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, en el que
advierte de la decadencia irreversible de las razas humanas a causa de la mezcla de sangres.
Diversos estudios comparativos lo llevaron a la conclusión de que, de las distintas razas
antiguas, la raza aria (es decir, indoeuropea) era superior a las restantes, así como que la raza
actual que mejor conserva la pureza de la raza aria es la raza teutónica, es decir, la de los
alemanes, pues, aunque en principio casi todos los pueblos europeos modernos son de origen
indoeuropeo, las razas latinas se mezclaron con razas africanas y asiáticas en la época del
imperio romano, mientras que los pueblos germánicos permanecieron al margen de dicho
mestizaje. El racismo es muy antiguo, pero la obra de Gobineau es el primer ensayo teórico
racista, sistemático y argumentado.

Ibsen estrenó su drama La noche de San Juan.

El pintor francés Gustave Courbet seguía dando qué hablar con sus obras innovadoras. Ese año
presentó Las bañistas, en la que aparecen dos mujeres, una de las cuales está desnuda. Hasta
aquí no había nada de peculiar, pero la mujer desnuda es gorda y celulítica, y no una modelo
idealizada según la costumbre. Más aún, las dos mujeres están descalzas sobre la tierra y tienen
los pies sucios. Parece ser que para pintar la figura central del cuadro se ayudó de una
fotografía. El cuadro lo compró un rico banquero coleccionista llamado Alfred Bruyas.

El segundo premio del Salón de París se lo llevó ese año El descanso de los cosechadores, un
cuadro pintado cuatro años atrás por Jean-François Millet, otro pintor realista, de treinta y
nueve años, que por primera vez recibía reconocimiento público.

Richard Wagner había finalmente llegado a la estructura final que daría a la historia de Sigfrido,
sobre la que había estado trabajando en los últimos tres años. Había escrito él mismo cuatro
libretos, para una trilogía precedida por una introducción (aunque finalmente el conjunto pasó a
ser considerado como una tetralogía). La introducción llevaba por título "El oro del Rhin", y ese
mismo año empezó a componer la música, aunque ya tenía algunos borradores de algunos
pasajes más destacados.

Berlioz viajó a Londres para presentar allí la nueva versión de su Benvenuto Cellini, pero la
retiró tras la primera representación, pues resultó un fracaso. En París pudo asistir ese año al
estreno de la primera sinfonía de un joven de dieciocho años llamado Camille Saint-Saëns, que
le causó una gran impresión, al igual que a Liszt. Saint Saëns había sido un niño prodigio, que
había dado su primer concierto a los once años, cuando interpretó el tercer concierto para piano
de Beethoven y el nº 15 de Mozart, para el cual había escrito su propia cadencia.

Emilio Arrieta decidió cambiar la ópera por la popularidad de la zarzuela y ese año estrenó tres
títulos: El dominó azul, El grumete y La estrella de Madrid.

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LA GUERRA DE CRIMEA I

El 4 de enero de 1854 el senador por Illinois Stephen Anton Douglas presentó un proyecto de
ley para dar organización territorial al territorio de Nebraska,situado al oeste del Mississippi, al
norte del territorio indio (a donde se había trasladado a todos los indios que vivían al este del
río, excepto los Semínolas que aún resistían en Florida). Naturalmente, la tensión política en que
estaban inmersos a la sazón los Estados Unidos llevaban a primer plano la cuestión de si el
nuevo territorio sería esclavista o libre (mientras no se constituyera como Estado, la decisión
quedaba en manos del gobierno federal). En su propuesta, Douglas había optado por la
llamada "soberanía popular", consistente en que los propios colonos decidieran en su momento,
principio al que Calhoun había bautizado como"soberanía ilegal", porque se aplicó por primera
vez en California, y operaba en contra de los esclavistas, pues ningún propietario de esclavos se
trasladaría a un territorio en el que no tuviera garantizada de antemano la legalidad de la
esclavitud.

El 6 de enero (el día de navidad según el calendario juliano, todavía vigente en Rusia) los turcos
volvieron a atacar Cetate, esta vez con 18.000 hombres, que lograron expulsar la guarnición
rusa de la ciudad, a la que causaron numerosas bajas. Sin embargo, ante la inminente llegada de
refuerzos rusos, los turcos no se atrevieron a quedarse, sino que ese mismo día se retiraron hacia
el sur.

El ex presidente peruano Ramón Castilla había iniciado un proyecto de "consolidación de la


deuda interna", por el que el gobierno indeminzaría a los damnificados durante la guerra de la
independencia y otras guerra posteriores. Para ello destinó un presupuesto de casi cinco
millones de pesos, que se estimaron suficientes, pero el nuevo presidente, Echenique, autorizó el

50
pago de diecinueve millones de pesos adicionales. Al parecer, unos 12 millones de pesos se
pagaron a impostores que falsificaron los documentos que justificaban la indemnización. Pronto
se acusó al presidente de corrupción y despilfarro, y se produjo un alzamiento en Ica, que fue
sofocado el 7 de enero en la batalla de Saraja. Sin embargo, poco después surgió un nuevo
alzamiento en Arequipa, esta vez dirigido por Ramón Castilla, que se declaró presidente
provisional.

El 13 de enero murió el uruguayo Fructuoso Rivera, con lo que de los tres triúnviros que
Venancio Flores había designado para gobernar el país, dos murieron antes de tomar posesión de
su cargo, y el único superviviente era el propio Flores, que unos meses más tarde se hacía elegir
presidente constitucional.

Entre los colaboradores de William Walker en el proyecto de instalar una colonia en Sonora se
encontraba el francés Gaston de Raousset-Boulbon, que lideraba un grupo de aventureros
franceses. Tras la negativa de Santa Anna, Raousset había organizado una frustrada conspiración
contra él y se había visto obligado a abandonar el país, pero desde San Francisco empezó a
organizar un proyecto de independencia para el territorio de Sonora. El 21 de enero, poco
después de conocer los proyectos del francés, Walker extendió su República de la Baja
California hasta la República de Sonora, a pesar de que no tenía ningún control efectivo sobre el
territorio.

La propuesta de Douglas sobre el territorio de Nebraska había desatado una virulenta discusión
sobre la esclavitud en el Congreso de los Estados Unidos. Puesto que Douglas tenía aspiraciones
a la presidencia, no quería enemistarse abiertamente con ninguno de los dos bandos (esclavistas
y antiesclavistas), así que se esforzó por ser conciliador y el 23 de enero modificó su propuesta:
dividió el territorio en dos mitades: el territorio de Nebraska al norte y el de Kansas al sur. Así
Kansas, situado justo al oeste del Estado esclavista de Misuri, podría ser fácilmente colonizado
por propietarios de esclavos, y plausiblemente la soberanía popular terminaría convirtiendo a
Nebraska en un Estado libre y a Kansas en un Estado esclavista. Los antiesclavistas se
escandalizaron, pues ambos territorios estaban al norte de la línea establecida por el
compromiso de Misuri, por lo que debían ser libres, mientras que los esclavistas replicaron que
California estaba en gran parte por debajo de dicha línea y era un estado libre. La oposición de
los antiesclavistas convenció a los esclavistas de que la propuesta de Douglas era aceptable,
salvo por que la ley de Kansas y Nebraska debía, a su juicio, revocar definitivamente el
compromiso de Misuri, para que los colonos esclavistas tuvieran unas mínimas garantías de que
si se trasladaban a Kansas en número suficiente no se encontrarían finalmente con una
prohibición de la esclavitud basada en dicho compromiso. Douglas aceptó incluir esta condición
en su proyecto, y las discusiones continuaron.

El 29 de enero Napoleón III escribió personalmente una carta al zar Nicolás I en la que le
transmitía sus deseos de paz y lo invitaba a abandonar los principados del Danubio a cambio de
la retirada de las flotas occidentales del mar Negro. El zar le respondió poniendo el dedo en la
llaga: "Confío plenamente en Dios y en mi derecho, y puedo garantizar que Rusia sabrá
mostrarse en 1854 como lo hizo en 1812". Poco después los embajadores rusos abandonaron
París y Londres.

Nicolás I esperaba ahora la reacción de Austria: confiaba en que se pondría de su parte o, al


menos, declararía su neutralidad, pero, para su sorpresa, los diplomáticos austriacos le
comunicaron que no podían asegurarle que Austria fuera a permanecer neutral. Austria recelaba
de las consecuencias que tendría un aumento de la influencia rusa en los Balcanes.

Recuperado de su crisis nerviosa, Johann Strauss estaba de nuevo al frente de su orquesta. El 31


de enero estrenó un vals al que tituló Novellen (enmiendas legales), pues estaba dedicado a los
estudiantes de leyes de Viena, que organizaron un baile para esa fecha. Su hermano Joseph se lo

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había pensado mejor y decidió dedicarse profesionalmente a la música. Tras haber titulado a su
primer vals "El primero y el último", ahora presentaba su segundo vals con el título "El primero
tras el último".

Santa Anna había convocado un concurso para elegir un poema que pudiera servir de letra a un
himno mexicano. El 3 de febrero fue proclamado ganador un poema presentado por Francisco
González Bocanegra, que empezaba así:

Mexicanos, al grito de guerra

El acero aprestad y el bridón,

Y retiemble en sus centros la tierra

Al sonoro rugir del cañón.

Ciña ¡Oh Patria! tus sienes de oliva

de la paz el arcángel divino,

que en el cielo tu eterno destino

por el dedo de Dios se escribió.

Mas si osare un extraño enemigo

profanar con su planta tu suelo,

piensa ¡Oh Patria querida! que el cielo

un soldado en cada hijo te dio.

La letra era un tanto irónica, en parte a la vista de lo que había sucedido la última vez que un
extraño enemigo había osado profanar con su planta el suelo mexicano, y en parte porque Santa
Anna acababa de autorizar al mismo extraño enemigo a profanar con su planta una considerable
franja de suelo mexicano a un precio razonable. A continuación se convocó un concurso para
ponerle música.

Al finalizar su mandato, el presidente salvadoreño Francisco Dueñas fue sucedido el 15 de


febrero por José María San Martín.

Asentado en Zurich, Wagner empezó a compaginar la composición de su ópera El oro del


Rin con la de la que había de ser la segunda parte de la tetralogía: La valkiria.

Habían pasado cinco años desde que Meyerbeer estrenara su última ópera, El profeta, y ahora,
el 16 de febrero, presentaba en la Opéra-Comique de ParísL'étoile du nord, una versión revisada
de una ópera previa, estrenada diez años atrás como Ein Feldlager in Schlesien. Ese mismo día,
con motivo del cumpleaños de la gran duquesa María Pávlovna Románova, hermana del zar
Nicolás I de Rusia y mecenas de Liszt en Weimar, el compositor húngaro estrenó uno de sus
poemas sinfónicos, compuesto el año anterior, que llevaba por título Orpheus. Fue por esas
fechas cuando Liszt empezó a usar el término "poema sinfónico", a la vez que revisaba algunos
compuestos previamente, como el primero de la serie "Ce qu'on entend sur la montagne", al que
ese año dio su forma final. El 23 de febreroestrenó el que tal vez sea el más popular de sus
poemas sinfónicos: Los preludios, basado en un poema de Lamartine.

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Ese mismo día, por el tratado de Bloemfontein, Gran Bretaña reconoció la independencia
del Estado Libre de Orange, en Sudáfrica. Por esa época lo integraban unos 13.000 colonos
bóers. Al contrario de lo que habían hecho (o, mejor, no habían hecho) los bóers de Transvaal,
los colonos del Estado Libre de Orange elaboraron rápidamente una constitución en la que
tenían derecho a voto todos los varones blancos con 18 años cumplidos, los cuales elegían
un "consejo del pueblo" y un presidente.

Robert Schumann padecía tinnitus, una enfermedad del oído que le hacía oír un sonido
constantemente, que a veces le parecía un murmullo. Sin embargo, el compositor estaba cada
vez más convencido de oír voces que le susurraban en el oído. Una noche se despertó
convencido de que le había hablado el espíritu de Schubert (o el de Mendelssohn, que no estaba
clara la cosa), que le había dictado lo que llamó "el téma del espíritu", una melodía que en
realidad ya había usado anteriormente en varias obras. En los días siguientes escribió unas
variaciones para piano a cuatro manos basadas en dicho tema (su op. 23), pero poco después la
situación se agravó: pasó de tener visiones de ángeles a tenerlas de demonios y el 27 de
febrero se tiró al Rin desde un puente. Un barquero lo rescató y lo llevó a su casa, donde el
propio Schumann pidió que lo internaran en un sanatorio para enfermos mentales. Poco después
ingresaba en el sanatorio del doctor Franz Richarz,en Bonn. Johannes Brahms se convirtió
prácticamente en el cabeza de familia de la casa de Schumann. Se ha especulado mucho sobre si
era amante de Clara Schumann, y no hay ninguna prueba al respecto, pero lo cierto es que
destruyeron su correspondencia.

Las discusiones sobre el proyecto de ley de Kansas y Nebraska hicieron ver a los antiesclavistas
que su posición política era débil: el partido demócrata se decantaba hacia los esclavistas y su
rival, el partido whig, era cada vez más débil, así que el 28 de febrero, un grupo de whigs,
miembros del partido de la Tierra Libre y demócratas antiesclavistas se reunieron
en Ripon, Wisconsin, y fundaron el partido republicano, marcadamente antiesclavista. No fue
el único partido político estadounidense que surgió ese año: los no-se-nadas anticatólicos
decidieron abandonar la clandestinidad y formaron el partido americano. Ese año los no-sé-
nadas protagonizaron un incidente: desde hacía seis años se estaba construyendo en la capital
estadounidense un monumental obelisco en honor a George Washington, y el Papa Pío IX
contribuyó con un bloque de granito, pero los no-sé-nadas consideraron una profanación que el
monumento al padre de los Estados Unidos pudiera contener un bloque "católico", así que se las
arreglaron para robarlo y tirarlo al Potomak. Después, para velar por la "pureza" de los bloques
que se usaran en la construcción (que provenían de donativos de las más variopintas
procedencias), amañaron unas elecciones para controlar la sociedad que gestionaba la
construcción.

El mismo día en que se fundó el partido republicano un barco mercante estadounidense


llamado Black Warrior fue retenido en La Habana por cuestiones burocráticas, lo cual dio lugar
a una reclamación del gobierno de los Estados Unidos hacia España así como a una ola de
indignación popular. Varias administraciones estadounidenses habían sopesado hasta entonces la
conveniencia de anexionarse Cuba y Puerto Rico por su posición privilegiada en el mar Caribe,
que las convertía en lugares de paso casi obligados para los barcos estadounidenses. Por otra
parte, en Cuba había esclavos, por lo que los Estados esclavistas, preocupados por la posible
ruptura de la paridad en el Senado entre representantes de Estados esclavistas y libres, estaban
cada vez más interesados en la anexión de Cuba, ya que, de llegar a producirse, se convertiría
incuestionablemente en un nuevo Estado esclavista.

El número de enemigos políticos de Santa Anna crecía día a día. Además de haber implantado
una dictadura descarada que lo convertía poco menos que en rey de México, había aumentado
drásticamente los impuestos, uno de los cuales gravaba incluso el número de puertas y ventanas
de cada vivienda. Cuando trascendió que Santa Anna había vendido territorio mexicano a los
Estados Unidos, sus adversarios usaron la noticia para inflamar la opinión pública. El 1 de

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marzo un grupo de políticos liberales proclamó el plan de Ayutla, un documento en el que se
acordaba crear un frente nacional para expulsar a Santa Anna del gobierno. Entre los promotores
destacaban Florencio Villareal, un antiguo insurgente de la guerra de independencia, y los
generales Juan Nepomuceno Álvarez e Ignacio Comonfort, a los cuales se unieron otras
personalidades, como Benito Juárez, que había sido encarcelado y después enviado al exilio
(en los Estados Unidos) por orden de Santa Anna.

El joven marajá Dalip Singh del desaparecido imperio Sikh acababa de cumplir quince años
cuando la Compañía de las Indias Orientales decidió enviarlo a Gran Bretaña. Allí fue alojado
en el hotel Claridge's y la familia real lo acogió con afecto. Al cabo de unos meses se aburrió de
Londres y expresó su deseo de volver a la India, pero la dirección de la Compañía de las Indias
Orientales le sugirió realizar un viaje por Europa, y así lo hizo.

El explorador británico Richard Francis Burton fue destinado a la Compañía de las Indias
Orientales, donde se le encargó explorar la región de Somalia, misión que decidió cumplir en
solitario. Su expedición duró cuatro meses y llegó a Harar, la capital somalí, donde no había
entrado jamás ningún europeo. Existía una profecía según la cual la ciudad entraría en
decadencia si un cristiano entraba en ella. Sin embargo, Burton logró incluso ser recibido por el
emir Ahmed Yusuf y permaneció diez días en la localidad. Después realizó una nueva
expedición, esta vez acompañado de tres oficiales británicos y un grupo de porteadores
africanos, pero la aventura terminó en un desastre, pues fueron atacados por unos doscientos
hombres de una tribu somalí y en la que uno de sus compañeros murió, otro fue capturado y el
propio Burton tuvo que salir corriendo con una jabalina atravesándole las dos mejillas.

El 14 de marzo Gran Bretaña y Francia lanzaron a Rusia un ultimátum: o abandonaba los


principados del Danubio o apoyarían al Imperio Otomano en la guerra.

El 24 de marzo el presidente José Gregorio Moragas abolió la esclavitud en Venezuela.

El duque Carlos III de Parma gobernaba despóticamente su pequeño estado. Recientemente


había subido los impuestos y su jefe de policía ordenaba frecuentes castigos corporales
siguiendo las indicaciones del duque. El descontento crecía paulatinamente, hasta que el 26 de
marzo el duque fue apuñalado por un tapicero llamado Antonio Carra, que lo abordó tapado
por un manto frente al palacio ducal y logró huir. Poco después fue arrestado con otros
sospechosos, pero presentó una coartada convincente y fue puesto en libertad días más tarde,
tras lo cual huyó a Génova. El duque murió al día siguiente del atentado, y fue sucedido por su
hijoRoberto I, de seis años, bajo la regencia de su madre, Luisa de Borbón, hermana del "rey"
Enrique V de Francia, es decir, del heredero del derrocado rey Carlos X de Francia. La regente
destituyó a todos los miembros del gobierno tratando de contentar a los descontentos con la
política de su esposo.

El 27 de marzo, ante el silencio de Rusia al ultimátum, Gran Bretaña y Francia declararon la


guerra a Rusia.

El 30 de marzo unos doscientos o trescientos apaches tendieron una emboscada a un regimiento


de caballería en Cieneguilla, cerca de Pilar, Nuevo México, causando 22 muertos y 36 heridos.
No obstante, en el combate los estadounidenses mataron unos 50 indios.

El comodoro Matthew C. Perry había regresado a Japón tal y como había prometido, pero esta
vez con el doble de barcos. Se encontró con delegados japoneses que habían preparado un
tratado que contemplaba todas las peticiones que el presidente Fillmore había formulado en la
carta que Perry había entregado el año anterior. El 31 de marzo Perry firmó la convención de
Kanagawa, por la que los puertos de Shimoda y Hakodate se abrían al comercio con los
Estados Unidos y garantizaba la seguridad de los náufragos. El tratado contemplaba la creación

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de un consulado estadounidense, pero no preveía la posibilidad de que particulares
estadounidenses se establecieran en Japón. El tratado fue ratificado por el shogun Tokugawa
Ieyosi, y se produjeron tensiones cuando Perry insistió en que debía firmarlo el emperador, sin
comprender que éste no tenía ningún poder real en Japón. Al final le dijeron que también lo
había firmado el emperador, aunque no era cierto.

De regreso a los Estados Unidos, Perry hizo escala en la isla de Formosa. Más tarde el
comodoro sugeriría al presidente Pierce la conveniencia de convertirla en colonia
estadounidense, como base para el comercio con el Extremo Oriente, pero su propuesta fue
desestimada. Pierce consideró que el Congreso nunca aprobaría los gastos que conllevaría
mantener una colonia tan lejana.

Finalmente el ejército ruso cruzó el Danubio para entrar en Bulgaria, es decir, en un territorio
otomano más allá de los principados sobre los que Rusia ejercía un teórico protectorado. El 5 de
abril la vanguardia rusa llegó a Silistra, una fortaleza rodeada por un anillo de diez fortalezas
menores, ocupada por unos 12.000 soldados otomanos, que pronto fue puesta bajo asedio.

El 8 de abril un regimiento de caballería estadounidense dio caza a los apaches responsables de


la emboscada de Cieneguilla y se produjo un enfrentamiento en Ojo Caliente, del que los indios
huyeron dejando cinco muertos y seis heridos. Los estadounidenses no tuvieron bajas.

El 10 de abril la flota franco-británica en el mar Negro bombardeó Odessa e intentó un


desembarco, aunque sin éxito.

El 11 de abril la provincia de Buenos Aires promulgó su propia constitución, muy similar a la de


la Confederación Argentina. En ella se asignaba como territorio propio todo el que se extendía
al sur de la provincia propiamente dicha hasta el extremo sur del continente americano (excepto
la delgada franja ocupada por Chile, naturalmente), cuando todo este territorio era territorio
virgen habitado únicamente por indígenas. Poco después se celebraron elecciones que
confirmaron como presidente a Pastor Obligado.

El 16 de abril Liszt estrenó otro de sus más famosos poemas sinfónicos: Mazeppa. Unos días
más tarde presentó una versión revisada de Tasso, lamento y triunfo.

En Nueva Granada los liberales se habían dividido en dos facciones, los radicales, partidarios
del librecambio, y los moderados (principalmente artesanos) que reclamaban medidas
proteccionistas para las manufacturas locales. Los liberales radicales se aliaron con los
conservadores y dejaron en minoría al presidente Obando, que sólo contaba con el apoyo de los
liberales moderados. El 17 de abril los artesanos, organizados en milicias, instaron a Obando a
que disolviera el parlamento y se proclamara dictador, a lo cual se negó, por lo que los
insurrectos lo encarcelaron y ofrecieron la presidencia al general José María Melo, que no tuvo
inconveniente en aceptarla. Sin embargo, José de Obaldía, el vicepresidente de Obando,
mantuvo un gobierno rebelde cuya presidencia encomendó al generalTomás Herrera.

En cuanto Santa Anna tuvo noticias del plan de Ayutla, tomó medidas: decretó la pena de muerte
para todo aquel que poseyera un ejemplar del documento y, como preparativo para una acción
militar, subió aún más los impuestos además de restablecer las alcabalas (aduanas interiores).
El 19 de abril llegó a Acapulco al frente de un ejército, donde Álvarez se atrincheró con 500
soldados en una fortaleza y resistió los ataques del dictador. Viendo que su ejército se reducía
por las enfermedades y las deserciones, Santa Anna decidió al poco tiempo regresar a la capital
mexicana. En los días sucesivos diversos departamentos mexicanos se sumaron al plan de
Ayutla.

El 22 de abril murió el ex presidente de México Nicolás Bravo.

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El 24 de abril tropas franco-británicas desembarcaron en Varna, en Bulgaria, aunque apenas
avanzaron desde dicha posición.

Ese mismo día se casaban el emperador Francisco José I de Austria y su prima Isabel de
Baviera. Se cuenta que el emperador acabó bastante molesto con los remilgos de su esposa
durante la noche de bodas. Más allá de la anécdota, a la joven Sissí le resultó muy difícil
adaptarse al protocolo de la corte imperial y pronto cayó en una depresión, para decepción de su
suegra, que deploraba que la esposa de su hijo no diera la talla. Años más tarde Sissí diría a una
de sus hijas: El matrimonio es una institución absurda, con quince años fui vendida. La
emperatriz trataba más a su suegra que a su marido, pues la guerra que Gran Bretaña y Francia
acababan de declarar a Rusia había puesto a Austria en una situación muy delicada y Francisco
José I pasaba la mayor parte del día ocupado con los asuntos de Estado.

Al debate sobre la ley de Kansas y Nebraska se sumó el de la aprobación del tratado de Gadsden
había negociado con Santa Anna para comprar al México el valle de La Mesilla o, la compra de
Gadsden, como la llamaban los estadounidenses. Los antiesclavistas se mostraban reacios a
aprobar la adquisición de más territorio esclavista que además serviría para facilitar la
movilidad de los propietarios de esclavos, gracias al ferrocarril, además del hecho de que era
una forma de enriquecer al despreciado Santa Anna. No obstante, el 25 de abril la compra fue
finalmente aprobada con algunas modificaciones que Santa Anna aceptó.

Dos años atrás, el rey Víctor Manuel II de Cerdeña había nombrado primer ministro a un
político excepcionalmente competente: el conde Camillo Cavour.Previamente había sido
ministro de agricultura, y dicen que cuando prestó juramento Víctor Manuel II dijo a sus otros
ministros, "A mí me parece bien, pero ya veréis como se quedará con todas vuestras
carteras". En efecto, al año siguiente se hacía también con el ministerio de finanzas, y al otro
fue nombrado primer ministro. Cavour era un aristócrata de ideas liberales que se embarcó en
una política de saneamiento del reino (hundido tras la derrota del rey Carlos Alberto en el 49)
basada en una forma de "despotismo ilustrado", es decir, en reforzar la autoridad del rey para
promover las reformas garantizando a la vez las libertades para desautorizar cualquier revuelta
republicana. Se había ganado fama de anticlerical porque se esforzaba (con éxito) en reducir el
poder político de la Iglesia. Cuando fue nombrado primer ministro acababa de regresar de un
viaje por Gran Bretaña y Francia donde aprendió mucho sobre la tecnología moderna y preparó
acuerdos para introducir en el rein el ferrocarril y la industria. Ahorael embajador británico,
sir James Hudson, empezó a tantear la posibilidad de que el reino de Cerdeña se uniera a la
coalición franco-británica contra Rusia y Cavour tuvo ocasión de mostrar su virtuosismo
diplomático. Su primera respuesta fue que Cerdeña no podía comprometerse con los aliados
mientras no lo hiciera Austria, pues si ésta acababa apoyando a Rusia, el ducado de Saboya se
vería seriamente amenazado. Esta posición satisfizo a los británicos, pues confiaban en que
Austria acabaría entrando en la coalición, pero de momento seguía siendo neutral.

En los últimos cuatro años Nicaragua había tenido diez directores supremos (algunos repetidos)
que se arrebataban el poder unos a otros. El actual era José Fruto Chamorro Pérez, que
organizó una asamblea constituyente, promulgó una constitución aprobada sin la presencia de la
mayor parte de los delegados liberales. El 30 de abril se proclamó presidente constitucional.

Tras la aprobación de la nueva constitución argentina se realizaron elecciones presidenciales y


el ganador fue, naturalmente, Justo José de Urquiza, hasta entonces presidente provisional, que
asumió oficialmente el cargo el 1 de mayo.

El presidente uruguayo Venancio Flores, temiendo un golpe de Estado por parte de los
conservadores, trató de anticiparse a los hechos y pidió ayuda militar a Brasil. El 4 de mayo un
ejército brasileño cruzó la frontera y avanzó hasta las afueras de Montevideo.

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El 6 de mayo Verdi volvió a presentar en Venecia La traviata con algunos cambios y mejores
intérpretes, y esta vez obtuvo un gran éxito. Unas semanas más tarde se representaba en Londres
y a finales de año en Nueva York.

Tras su exilio forzoso, Garibaldi había encontrado un trabajo en una fábrica de velas en Nueva
York, pero no le gustaba el trabajo y pronto marchó a Sudamérica. Tras una estancia en
Nicaragua, acabó en Lima, donde un comerciante italiano llamado Pietro Denegri lo contrató
como capitán de su barco Carmen, con el que llevó un cargamento de guano hasta China. A su
regreso condujo un cargamento de cobre y lana desde Chile hasta Boston, y luego marchó a
Nueva York. Allí recibió una carta de Denegri en la que no se mostraba muy satisfecho con sus
servicios y, a raíz de ella, abandonó el trabajo. Desde allí marchó a Londres y el 10 de
mayo llegaba a Génova.

Mientras tanto el ejército ruso en Silistra recibía refuerzos y llegó a sumar 80.000 hombres.
Pronto se inició un intenso bombardeo sobre sus murallas.

El 16 de mayo las expectativas de la guerra sufrieron un giro radical cuando el rey


Kamehameha III de Hawai proclamó la neutralidad de su reino en el conflicto. Tanto los aliados
como Rusia quedaron consternados por la pérdida de tan valioso aliado, aunque a la vez estaban
aliviados al saber que no tendrían que enfrentarse a él.

El 28 de mayo los rusos lograron derribar una muralla en Silistra, pero fueron rechazados por
los turcos y sufrieron numerosas bajas.

El 29 de mayo la colonia estadounidense de Maryland en África proclamó su independencia


para convertirse en la República de Maryland.

Tras la muerte de uno de sus hermanos, Garibaldi recibió una herencia con la que compró la
mitad de la isla de Caprera, frente a la costa de Cerdeña (una islita de 16 km 2), en la que se
dedicó a la agricultura.

Tras muchos debates, Douglas consiguió que las dos cámaras aprobaran la ley de Kansas y
Nebraska, que fue firmada por el presidente Pierce el 30 de mayo. La ley revocaba el
compromiso de Misuri de 1820 y el compromiso de 1850. Todos los senadores de estados
esclavistas habían votado a favor excepto dos de ellos, uno de los cuales era Sam Houston, que
advirtió que la revocación de todos los acuerdos previos sobre la esclavitud abocaba al país a
una guerra civil.

Para completar su habilitación como profesor universitario, Dedekind y Riemann tenían que
exponer una lección ante un tribunal cuyo presidente era Gauss. Siguiendo el procedimiento,
Riemann propuso tres temas de los cuales Gauss tenía que elegir uno. Riemann tenía dos temas
preparados sobre electricidad, que era el tema al que se había dedicado últimamente, y completó
su propuesta con un tema sobre geometría dando por hecho que Gauss elegiría uno de los dos
primeros, pero eligió el tercero. Tras un breve periodo de desesperación, se puso a preparar su
lección desde cero y finalmente, el 10 de junio expuso su trabajo "Sobre las hipótesis
subyacentes en los fundamentos de la geometría", que fue muy elogiado por Gauss y que se ha
convertido en un clásico, pues en él se esbozan los conceptos fundamentales de la geometría
diferencial moderna. Dedekind también se habilitó y ese mismo año obtuvo un puesto de
profesor en Gotinga, donde dio clases de probabilidad y geometría.

Otra obra clásica que se publicó ese año fue "Una investigación sobre las leyes del pensamiento
humano, en las que se fundan las teorías matemáticas de la lógica y las probabilidades". Su
autor era un profesor de ciencias del Queen's College de Cork (Irlanda) llamado George
Boole. En su trabajo destacó la analogía entre los signos algebraicos y los empleados en lógica,

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e introdujo las que hoy se conocen como "álgebras de Boole", una estructura matemática que
permite expresar simbólicamente las leyes de la lógica.

La compañía estadounidense The Accesory Transit Company gestionaba una red de transporte
que atravesaba Nicaragua aprovechando el río San Juan y el lago Nicaragua para que la mayor
parte de la travesía fuera acuática. Teóricamente el estado debía percibir de la compañía el 10%
de sus ganancias, pero, mientras el flujo era de unos 20.000 pasajeros al año, la compañía
alegaba pérdidas y no pagaba. El año anterior, cuando Fruto Chamorro era aún director
supremo, exigió a la compañía el pago de su deuda y negoció una tarifa alternativa que
dependiera del número de pasajeros y no de las presuntas ganancias de la empresa. La compañía
ofreció dos dólares por pasajero y Chamorro exigió tres. No hubo acuerdo. Ahora Chamorro
amenazaba con embargar los barcos de la compañía si ésta se negaba a saldar su deuda. La
compañía no tardó en contar con el respaldo de la oposición a Chamorro, que era conservador,
así que los liberales se alzaron en armas bajo la dirección de los generales Francisco
Castellón y Máximo Jerez. El 11 de junio Castellón fue proclamado director supremo y The
Accesory Transit Companylo reconoció inmediatamente como gobernante legítimo del país. Los
rebeldes ocuparon varias ciudades importantes.

Hacía varios siglos que en la costa más septentrional de Honduras estaban asentados unos
colonos británicos. Gran Bretaña nuncá había reclamado su soberanía sobre la zona por evitar
un conflicto con España, pero Honduras (al igual que España) no era entonces lo que había sido
España en sus tiempos, por lo que Gran Bretaña se permitió organizar una Asamblea
legislativa en la zona, que siguió sin recibir oficialmente el status de colonia británica
(principalmente para evitar disputas con los Estados Unidos y la doctrina Monroe), pero lo
cierto es que un miembro de la Asamblea era un superintendente nombrado por Gran Bretaña
con autoridad paradisolverla, dictar leyes propias o vetar las aprobadas por la Asamblea.

El 20 de junio los rusos lograron abrir una brecha y penetrar el cinturón de fortificaciones que
protegía la fortaleza central de Silistra. Sin embargo, el 21 de junio,poco antes de que se iniciara
el ataque decisivo, el general ruso al mando recibió órdenes de abandonar el asedio y retirarse al
norte del Danubio. La razón de la retirada se debió, por una parte, a que los rusos confiaban en
que los búlgaros se unieran a ellos contra el yugo otomano, pero la respuesta búlgara fue muy
escasa, así que los rusos optaron por mantenerse al norte del Danubio, donde sí que contaban
con suficientes apoyos. Por otra parte, Austria había situado en Vidin (en el noroeste de
Bulgaria, cerca de la frontera austríaca) un ejército de unos 280.000 hombres, en calidad de
fuerza neutral pacificadora.

Tras la retirada rusa de Bulgaria, Austria dio un paso más y exigió a Rusia que se retirara
también de los principados del Danubio, y esta vez Nicolás I, viendo que carecía de todo apoyo,
aceptó, tras lo cual el ejército austriaco ocupó los principados. Teóricamente, esto debería haber
puesto fin a la guerra, pero Gran Bretaña y Francia no estaban dispuestas a terminar el conflicto
simplemente para que Rusia aguardara hasta encontrar una nueva excusa con la que enfrentarse
al Imperio Otomano y volver a empezar. Por ello, lograron persuadir a Austria de la
conveniencia de exigir a Rusia ciertas condiciones, a saber:

1. Rusia debía renunciar a su protectorado sobre los principados del Danubio.


2. También debía renunciar a su pretendido derecho a intervenir en el Imperio Otomano
en defensa de los intereses de los cristianos ortodoxos.

3. La Convención sobre los Estrechos de 1841debía ser revisada.

4. Todos los países tendrían derecho de acceso al Danubio.

El zar Nicolás I rechazó de plano tales exigencias y la guerra continuó.

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El primer ministro español, Luis José Sartorius, seguía gobernando mediante decretos sin
convocar las cortes, para lo cual contaba con la aprobación de la reina Isabel II, pero el número
de descontentos crecía rápidamente. El Estado estaba al borde de la bancarrota y había
cancelado la mayor parte de las obras públicas, lo que había hecho aumentar el paro. Por otra
parte, la burguesía exigía una legislación más liberal y las organizaciones de trabajadores se
oponían a la implantación de máquinas que los dejaban sin trabajo. En este contexto, un antiguo
colaboador de María Cristina de Borbón, la madre de la reina, Leopoldo O'Donnell, se alzó en
armas el 28 de junio y condujo un ejército a las afueras de Madrid con el propósito de intimidar
al gobierno. El 30 de junio los rebeldes se enfrentaron a las tropas gubernamentales
en Vicálvaro, tras lo cual se tuvieron que retirar hacia el sur.

El 5 de julio el presidente peruano en rebeldía Ramón Castilla, proclamó la supresión del tributo
indígena.

El 6 de julio murió el físico Georg Simon Ohm. Tenía 75 años y durante toda su vida había
tratado de que se reconociera el valor de sus trabajos sobre electricidad. Sólo hacía dos años que
había logrado acceder a una cátedra de física en la universidad de Munich.

Para aumentar sus apoyos, los militares que se habían alzado contra el gobierno español
publicaron el 7 de julio el Manifiesto de Manzanares, redactado porAntonio Cánovas del
Castillo, un estudiante de derecho de 26 años:

Españoles: La entusiasta acogida que va encontrando en los pueblos el Ejército liberal; el


esfuerzo de los soldados que le componen, tan heroicamente mostrado en los campos de
Vicálvaro; el aplauso con que en todas partes ha sido recibida la noticia de nuestro patriótico
alzamiento, aseguran desde ahora el triunfo de la libertad y de las leyes que hemos jurado
defender.

Dentro de pocos días, la mayor parte de las provincias habrá sacudido el yugo de los tiranos; el
Ejército entero habrá venido a ponerse bajo nuestras banderas, que son las leales; la nación
disfrutará los beneficios del régimen representativo, por el cual ha derramado hasta ahora
tanta sangre inútil y ha soportado tan costosos sacrificios. Día es, pues, de decir lo que estamos
resueltos a hacer en el de la victoria.

Nosotros queremos la conservación del trono, pero sin camarilla que lo deshonre; queremos la
práctica rigurosa de las leyes fundamentales, mejorándolas, sobre todo la electoral y la de
imprenta; queremos la rebaja de los impuestos, fundada en una estricta economía; queremos
que se respeten en los empleos militares y civiles la antigüedad y los merecimientos; queremos
arrancar los pueblos a la centralización que los devora, dándoles la independencia local
necesaria para que conserven y aumenten sus intereses propios, y como garantía de todo esto
queremos y plantearemos, bajo sólidas bases, la Milicia Nacional. Tales son nuestros intentos,
que expresamos francamente, sin imponerlos por eso a la nación.

Las Juntas de gobierno que deben irse constituyendo en las provincias libres; las Cortes
generales que luego se reúnan; la misma nación, en fin, fijará las bases definitivas de la
regeneración liberal a que aspiramos. Nosotros tenemos consagradas a la voluntad nacional
nuestras espadas, y no las envainaremos hasta que ella esté cumplida.

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Los alzamientos liberales en favor de O'Donnell se multiplicaron en los días siguientes en casi
todas las ciudades de España y los militares los secundaron.

La emperatriz Eugenia llevó a su esposo, Napoleón III a un pueblecito de pescadores al que ella
solía acudir cada verano. Unos años antes Victor Hugo había descubierto ya el encanto de esa
pequeña localidad, pero fue el hecho de que Napoleón III decidiera convertirla en su lugar de
veraneo lo que le dio fama internacional. El pueblecito se llamaba Biarritz.

El 13 de julio el virrey de Egipto Abbas I fue asesinado por dos de sus esclavos. Fue sucedido
por su tío Saíd, el cuarto hijo de Mehmet Alí. Cuando Saíd tenía trece años, su padre confió su
educación al cónsul francés en Alejandría, a la sazón Ferdinand de Lesseps, de quien Saíd
guardaba muy buen recuerdo. Lesseps era saintsimoniano, y conocía los proyectos de Enfantin
de construir un canal navegable que comunicara el Mediterráneo con el mar Rojo. En realidad la
idea era más antigua, pues Napoleón I ya había engargado estudios al respecto, que Lesseps
estudió con atención. Apasionado por la idea, dos años atrás había enviado un informe a Abbas I
sugiriéndole que promoviera el proyecto, pero, al igual que Mehmet Alí no se había interesado
por la propuesta de Enfantin, Abbas I tampoco se interesó por la de Lesseps y no respondió. Por
el contrario, al poco de subir al poder, el propio Saíd escribió a Lesseps para pedirle que se
trasladara a Egipto a fin de discutir el proyecto. Mientras tanto, Saíd constituyó el Banco de
Egipto y promovió la construcción de vías férreas.

El francés Gastón de Raousset-Boulbon desembarcó finalmente en Sonora, reunió a sus


partidarios y, el mismo día en que moría en Egipto Abbas I, se enfrentó a un ejército mexicano.
En contra de lo que esperaba, los habitantes de la zona apoyaron al ejército gubernamental, por
lo que la expedición fracasó y Raousset fue capturado. Poco después cayó también la república
de Walker, pero éste pudo escapar a California. Allí fue juzgado nuevamente a petición del
gobierno mexicano por provocar una guerra ilegal en territorio extranjero, pero el jurado
popular lo absolvió por segunda vez.

El 14 de julio un grupo de hiladores se amotinó en Barcelona y empezó a incendiar fábricas en


las que se usaban máquinas hiladoras automáticas. El 16 de julio el capitán general de
Cataluña, Ramón de la Rocha, publicó un bando en que comunicaba que quienes atentaran
contra la seguridad de las personas o la propiedad privada serían fusilados, y el 17 de julio tres
obreros fueron ejecutados. Desde ese momento los trabajadores cambiaron de estrategia y se
declararon en huelga de forma pacífica.

El 17 de julio el primer ministro Sartorius fue destituido y sustituido por Fernando Fernández
de Córdova, pero ese mismo día una multitud asaltó el ministerio de Gobernación y el
ayuntamiento de Madrid, y desvalijó las casas de los ministros y de la reina madre. El 19 de
julio la reina nombró provisionalmente primer ministro al duque de Rivas mientras contactaba
con Espartero, que apoyaba a los sublevados y el 20 de julio aceptó ponerse al frente del
gobierno.

El dictador guatemalteco Rafael Carrera se proclamó presidente vitalicio.

El presidente hondureño José Trinidad Cabañas envió un ejército a Nicaragua en apoyo del
presidente Fruto Chamorro bajo la dirección del general José Francisco Gómez y
Argüelles, pero éste murió de cólera el 25 de julio y la expedición fracasó.

Mientras tanto en España, el capitán general de la Rocha, tras dialogar con representantes de los
obreros barceloneses, prohibió el uso de máquinas hiladoras y tejedoras, pero los fabricantes
recurrieron la prohibición en Madrid y la huelga continuó.

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En México Santa Anna tenía cada vez más dificultades en controlar a los insurgentes. Decretó la
pena de muerte para todo aquel que poseyera armas y distribuyó espías por todo el país. Una
muestra de lo desesperado de su situación la da un bando que publicó el 29 de julio:

Toda aquella persona a quien se probare que ha divulgado noticias falsas o alarmantes, sea
cual fuere la clase a que pertenezca, será reducida a prisión, considerada como conspiradora, y
por esto juzgada con arreglo a la ley de 1° de Agosto de 1853. El que se ocupare censurar los
actos del Supremo Gobierno o los de alguna de las demás autoridades de la nación será
reducido á prisión, y juzgado y sentenciado como faccioso. Incurrirá en la pena de doscientos
pesos de multa, o en la de dos meses de prisión, todo aquel que no denunciare a los que se
ocupan en suponer descalabros que sufren las tropas de gobierno o en aplaudir o ensalzar la
revolución.

Mientras tanto Espartero y O'Donnell entraron triunfalmente en Madrid. La reina se negó a


nombrar a O'Donnell primer ministro, así que Espartero continuó en el cargo, pero el 1 de
agosto formó un nuevo gabinete en el que O'Donnell ocupaba el ministerio de la guerra, y
convocó unas cortes constituyentes, las cuales desautorizaron muchas de las decisiones que
habían tomado las juntas locales que se habían formado por todo el país. En particular se
negaron a juzgar a la reina madre, María Cristina, quien, no obstante, fue expulsada del país, a
la vez que se le retiraba su pensión. Desde entonces vivió en Francia. Terminaba así la
llamadadécada moderada, iniciada justo diez años antes cuando Narváez accedió al gobierno
tras la huida de Espartero.

El 5 de agosto José de Obaldía asumió la presidencia del gobierno neogranadino que se oponía
al usurpador Melo.

El 6 de agosto un ejército otomano de unos 40.000 hombres atacó a un ejército ruso de unos
25.000 en Alexandropol, en Armenia (dentro de las fronteras del Imperio Ruso). Pese a su
inferioridad numérica, los rusos obtuvieron la victoria.

En el mar Báltico, a poca distancia de las costas suecas y finesas, se encuentran las
islas Åland, consideradas parte de Finlandia y, por consiguiente, bajo la soberanía rusa. El 8 de
agosto una flota franco-británica atacó la fortaleza rusa de Bomarsund.

El nuevo gobierno de España había nombrado un nuevo capitán general para Catañuña, Manuel
de La Concha, que puso fin negociadamente a la huelga de los obreros textiles. El gobierno de
Madrid revocó la prohibición del uso de máquinas industriales, pero de La Concha prefirió no
hacer pública la ley hasta casi un año más tarde, para evitar nuevos disturbios.

Jefferson Davis, el secretario de guerra estadounidense, inició un plan de acoso a los indios
Semínolas para forzar el estallido de una nueva guerra que permitiera expulsarlos
definitivamente de Florida. El plan incluía un embargo comercial, la confiscación y venta de
tierras y el incremento de la presencia militar para la protección de los nuevos colonos.

El rey Federico Augusto II de Sajonia cayó en frente de un caballo que le coceó la cabeza, a
consecuencia de lo cual murió el 9 de agosto. Como no tenía hijos, fue sucedido por su
hermano Juan I de Sajonia.

El 12 de agosto, al amanecer, el filibustero francés Gaston de Raousset-Boulbon fue fusilado


por las autoridades mexicanas. Ese mismo día se resolvió el concurso para el himno nacional. El
ganador fue el español Jaime Nunó Roca, un amigo personal de Santa Anna al que había
conocido en Cuba y que dirigía una banda militar. Así quedó definitivamente establecido el

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himno mexicano, Mexicanos al grito de guerra, que es el mismo usado hoy en día, aunque con
algunas modificaciones en la letra.

El 16 de agosto los rusos de Bomarsund capitularon después de que sus bajas se elevaran a
unos 1.700 muertos o heridos, de un total de 3.000 combatientes. Los aliados apenas sufrieron
15 bajas.

El 18 de agosto una flota franco-británica con 6 barcos de guerra y 2.600 hombres puso bajo
asedio el puerto ruso de Petropavlovsk, en la península de Kamchatka, es decir, en la costa rusa
del Pacífico.

El 19 de agosto el lugarteniente John Lawrence Grattan, del ejército de los Estados Unidos,
marchó con 30 soldados y un intérprete a reclamar al jefe Sioux Oso Conquistador que le
entregara a uno de sus hombres, acusado de robar una vaca a unos mormones. El jefe se ofreció
a entregar una compensación por la vaca, pero no estaba dispuesto a entregar al acusado. El
intérprete, que estaba medio borracho, ofendió reiteradamente a los indios, llamándolos mujeres
guerreras y cosas parecidas y, por otra parte, Grattan no mostró en ningún momento reparo
alguno en recurrir a la violencia si lo consideraba necesario. Mientras hablaban, varios guerreros
sioux fueron tomando posiciones alrededor de los soldados, un soldado nervioso disparó y los
indios respondieron con sus flechas. El resultado fue que todos los blancos murieron, y sólo el
jefe Oso Conquistador resultó herido, y murió unos días más tarde. Así se inició la primera
guerra Sioux.

El 20 de agosto 600 soldados desembarcaron al sur de Petropavlovsk, pero los rusos los
pusieron en fuga. El 24 de agosto se produjo un nuevo desembarco por el oeste, esta vez de 970
soldados, que fueron nuevamente rechazados.

El 25 de agosto el Imperio Otomano suscribió el primer préstamo internacional, al que seguirían


otros en los años siguientes.

El 27 de agosto la flota aliada recibió órdenes de abandonar el asedio de Petropavlovsk.

A sugerencia del propio Napoleón III, los aliados decidieron concentrar la guerra contra Rusia
en el mar Negro, donde podían contar con el apoyo otomano. Rusia mantenía la mayor parte de
su flota concentrada en Sebastopol, en la península de Crimea. Con ello seguía una estrategia
que fue eficiente en ciertos contextos hasta que la aparición de la aviación la hizo
desaconsejable un siglo más tarde: la flota concentrada en un puerto estaba bien protegida, pero
obligaba al enemigo a mantener el grueso de su fuerza custodiándola para protegerse de ella.
Napoleón III propuso atacar Sebastopol y destruir la flota rusa. Paulatinamente, los aliados
desplazaron sus efectivos a Crimea, por lo que el conflicto es conocido como la guerra de
Crimea. El 13 de septiembre se produjo el primer desembarco en la costa occidental de la
península, a 56 kilómetros de Sebastopol, que no encontró oposición alguna, por lo que los
aliados pudieron ocupar una amplia zona que se extendía hasta 6 km tierra adentro.

El 15 de septiembre Francisco Asenjo Barbieri estrenó en Madrid una de sus zarzuelas más
populares "Los diamantes de la Corona", basada en una ópera cómica homónima estrenada por
Auber en París trece años atrás.

El 17 de septiembre O'Donnell fundó la Unión Liberal, un partido político que organizó a sus
seguidores, los moderados más reformistas y los progresistas más conservadores. A él se
afiliarían tanto nobles como banqueros, militares, comercianes, empresarios, etc.

El 18 de septiembre los aliados avanzaron por tierra hacia el sur, hacia Sebastopol. Para llegar a
su destino tenían que cruzar tres ríos, y los rusos decidieron esperarlos en el segundo de ellos, el

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río Alma. Los rusos contaban con 33.000 soldados de infantería, 3.400 de caballería y 120
cañones, mientras que los aliados sumaban 6.000 soldados de infantería otomanos, 28.000
franceses, 26.000 británicos, más 1.000 de caballería, y un total de 132 cañones. Así, el 20 de
septiembrese produjo el primer enfrentamiento masivo del conflicto. El resultado fue una gran
victoria aliada. Los rusos tuvieron que retirarse hacia Sebastopol tras haber perdido casi 6.000
hombres. En Gran Bretaña y Francia se multiplicaron las celebraciones. Muchos británicos
llamaron Alma a sus hijas recién nacidas y así el nombre se puso de moda. En París todavía se
alza sobre el Sena el puente del Alma.

El director supremo nicaragüense Francisco Castellón llegó a un acuerdo con el


estadounidense Byron Cole para que éste le enviara hasta trescientos mercenarios como ayuda
para combatir al gobierno de Fruto Chamorro. Puesto que, dicho así, la acción violaba la ley
federal estadounidense, los mercenarios fueron "técnicamente" colonos, que tendrían derecho a
llevar armas para defenderse de los posibles ataques de los partidarios del presidente ilegítimo
Chamorro. Cole convenció a su amigo William Walker para que se pusiera al frente de la
expedición.

El 3 de octubre un destacamento de caballería de los Estados Unidos con unos 40 hombres


derrotó en Diablo Mountains a unos 200 apaches que presuntamente se dedicaban al robo de
ganado.

El asunto del Black Warrior seguía pendiente, pues el gobierno Español se negaba a pagar a los
Estados Unidos la indemnización reclamada. El embajador estadounidense en España, Pierre
Soulé, nacido en el Estado esclavista de Luisiana, trataba de llevar las negociaciones de modo
que España se viera forzada a declarar la guerra a los Estados Unidos, lo que fácilmente podía
llevar a la anexión de Cuba, tan deseada por los Estados esclavistas. Sin embargo, William
Marcy,el secretario de Estado estadounidense, dejó claro a Soulé que el gobierno no deseaba
una guerra. Ante la sugerencia de que, dada la notoria decadencia de España, si los Estados
Unidos no se hacían con Cuba, la isla podía acabar en poder de Francia o Gran Bretaña, Marcy
ordenó a Soulé que se reuniera con los embajadores estadounidenses en estos países (James
Buchanan en Gran Bretaña y John Young Mason en Francia) para estudiar la cuestión. Las
instrucciones de Marcy hablaban de negociar la compra de Cuba al gobierno español y que, en
caso de que esto no fuera posible, "deberá usted dirigir sus esfuerzos hacia el segundo objetivo
más deseable, que es separar la isla del dominio español así como de la dependencia de
cualquier potencia europea". Esto podía entenderse como que Marcy sugería apoyar la
independencia de Cuba, pero Soulé prefirió interpretarlo como que tenía carta blanca para
amenazar a España con que los Estados Unidos se apoderarían de Cuba por la fuerza si no
aceptaba venderla. Si Marcy quiso realmente sugerir esto es algo que nunca se sabrá. La reunión
de los embajadores se celebró en Ostende el 9 de octubre y en ella se redactó un manifiesto en
el que se destacaba la necesidad de anexionar Cuba a los Estados Unidos, principalmente por el
riesgo de que en la isla se produjera una insurrección similar a la que en su día se produjo en
Haití y acabara siendo "africanizada y gobernada por negros". Se proponía ofrecer 120 millones
de dólares al gobierno español y utilizar la fuerza si éste se negaba a aceptarlos. Soulé no hizo
ningún esfuerzo por mantener la reunión en secreto y el llamado "manifiesto de Ostende" no
tardó en ser publicado por la prensa europea y estadounidense. Los Estados norteños se
indignaron al conocer la noticia y se refirieron a él como el "manifiesto de los bandidos", que
también fue denunciado por España, Gran Bretaña y Francia. El presidente Pierce no respaldó a
Soulé, que se convirtió en el chivo expiatorio y tuvo que dimitir de su cargo de embajador. Los
otros dos firmantes, Buchanan y Mason, declararon que habían sido engañados por Soulé y
lograron salvar las apariencias.

Tras el éxito de los Estados Unidos en sus negociaciones con Japón Gran Bretaña no podía
quedarse atrás por mucho tiempo, y así, el 14 de octubre el almirante sirJames Stirling firmó
un Tratado de amistad anglo-japonesa.

63
El gobierno británico había tratado de convencer a Michael Faraday para que diseñara armas
químicas para la guerra de Crimea, pero éste se negó a participar por razones éticas. Por esa
época estaba interesado en el problema del tendido de cables telegráficos submarinos. El
problema consistía en que los cables telegráficos convencionales tenían repetidores repartidos
regularmente para amplificar la señal y evitar que ésta se volviera demasiado débil para ser
interpretada, pero los cables submarinos no podían tener tales repetidores y debían conducir las
señales eléctricas en tramos muy largos. El 16 de octubre Geoge Gabriel Stokes escribió a
William Thomson para pedirle opinión sobre los experimentos que Faraday estaba realizando al
respecto y Thompson se decidió a abordar el problema.

Ese mismo día se produjo un intenso debate público en Peoria (Illinois) entre el senador
Stephen Douglas y un exitoso abogado de cuarenta y cinco años que se presentaba como
candidato para el Senado por el partido Whig. Se llamaba Abraham Lincoln, y en su discurso
presentó con extraordinaria elocuencia argumentos morales, económicos y legales en contra de
la esclavitud. No obstante, Lincoln no se consideraba a sí mismo abolicionista: "Me considero
un whig, pero otros dicen que ya no hay whigs, y que yo soy un abolicionista, cuando lo único
que hago es oponerme a la expansión de la esclavitud". Un periodista que presenció su discurso
lo describió así:

Mientras avanzaba en su argumento, sus palabras empezaron a surgir más rápidamente y su


rostro se iluminó con los rayos del genio, mientras su cuerpo se movía en concordancia con sus
pensamientos. Sus gestos los hacía con su cuerpo y su cabeza más que con sus brazos. Su
discurso llegaba al corazón porque venía del corazón. He escuchado a oradores célebres que
podían desatar atronadores aplausos sin cambiar la opinión de nadie. La elocuencia del sr.
Lincoln era del tipo más alto, de la que genera convicción en los demás a causa de la convicción
del orador. Sus oyentes sentían que él creía cada palabra que decía y que, como Martín Lutero,
iría a la hoguera antes que cambiar una coma o una tilde en ellas. En tales momentos de
transfiguración era el arquetipo de antiguo profeta hebreo tal y como me lo enseñaron de niño
en la escuela dominical.

Finalmente, la legislatura de Illinois no eligió a Lincoln como senador ese año, sino a otro
candidato whig designado por él mismo (al que recomendó votar a sus partidarios) cuando vio
que no tenía posibilidades de ser elegido. En las elecciones de ese año los nuevos partidos
mostraron su potencia: los demócratas obtuvieron 84 representantes (73 menos que en la
legislatura anterior), el partido whig 60 (11 menos), el partido americano se convirtió en la
segunda fuerza política con 62 representantes, mientras que los republicanos obtuvieron 46. En
el Senado los demócratas mantuvieron la mayoría y los dos nuevos partidos obtuvieron
únicamente un senador cada uno.

El lento avance aliado había permitido a los rusos preparar la defensa de Sebastopol. Más de
100.000 carros requisados a los campesinos abastecieron la ciudad de víveres y municiones, y
se creó una excelente red de trincheras, fuertes y parapetos. Unos 36.600 hombres,
principalmente soldados de marina y marineros convertidos en soldados, defendían la plaza,
mientras a su alrededor se congregaron unos 67.000 hombres, entre británicos, franceses y
otomanos. El 25 de octubreunos 25.000 soldados rusos atacaron la ciudad de Balaclava, que los
británicos habían tomado como base de operaciones. Éstos contaban con unos 4.500 hombres,
entre británicos, franceses y otomanos. La infantería y la artillería rusa atacaron al amanecer a la
primera línea de defensa de Balaclava, a cargo de unos 600 otomanos, que resistieron una hora y
media pero, faltos de apoyo y habiendo sufrido numerosas bajas, se vieron obligados a
retroceder. Acto seguido, la caballería rusa (con unos 2.500 hombres) se lanzó contra el
desprevenido campamento británico. Entre los rusos y el campamento se encontraba únicamente
elnonagésimo tercer regimiento de Highlanders del ejército británico, bajo el mando de

64
sir Colin Campbell, formado por menos de 500 soldados de infantería, junto con algunos
marines y algunos soldados otomanos. Lo usual hubiera sido que, para contener a la caballería
enemiga, Campbell hubiera dispuesto a sus hombres en cuatro filas para que dispararan ráfagas
sucesivas a suficiente velocidad como para dispersar la carga rusa antes de ser alcanzados, pero
los hombres disponibles eran muy pocos para cubrir el extenso frente ruso, así que Campbell
alineó a sus hombres en tan sólo dos filas. Se cuenta que los arengó diciendo: Soldados: no hay
retirada desde aquí. Deben morir en sus posiciones. El regimiento realizó tres grupos de
disparos, cuando los rusos se encontraban a 700, 500 y 300 metros y, aunque causaron
numerosas bajas, no fueron suficientes para frenar la carga enemiga. La caballería habría
arrollado sin dificultad a la débil línea defensiva británica, pero el general ruso, viendo lo
absurdo de la estrategia británica, concluyó que debía de tratarse de una trampa, y que tras la
delgada línea de infantería debía de ocultarse un ejército mucho mayor, así que dio orden de
retirada. Algunos de los Highlanders se dispusieron a perseguir a los rusos, pero sir Colin los
frenó gritando¡Nonagésimo tercero, manden al infierno toda esa ansia!

William H. Russell, el corresponsal de guerra del Times, presenció la escena y más tarde la
relató diciendo que, entre el campamento británico y la carga rusa no pudo ver nada más que
una "delgada raya roja coronada por una línea de acero", expresión que se hizo popular
abreviada a "la delgada línea roja", con la que se aludía a la sangre fría en combate de la
infantería británica.

Cuando los rusos comprendieron que no había trampa alguna los británicos habían tenido
tiempo de reaccionar y los franceses enviaron refuerzos. La caballería británica cargó contra la
caballería rusa y, aunque ambos bandos sufrieron considerables bajas, los rusos acabaron
retirándose en desbandada. Fue la conocida como "carga de la brigada pesada". A poca
distancia de la caballería rusa se encontraba la brigada ligera, otra sección de la caballería
británica bajo el mando de James Brudenell, lord Cardigan. Varios de sus oficiales, viendo
correr a los rusos en desorden, lo instaron a perseguirlos y acabar definitivamente con la
caballería rusa, pero Cardigan insistió en que tenía órdenes de George Bingham, lord Lucan, el
comandante de la caballería británica, según las cuales debía mantener su posición. Lucan negó
más adelante que las órdenes que había dado justificaran que Cardigan no hubiera aprovechado
una oportunidad tan obvia.

Pese al fracaso de la caballería, los rusos habían logrado tomar varias posiciones alrededor de
Balaclava y poco a poco se preparaban para un ataque masivo. Entonces se produjo una extraña
confusión sobre la que se ha escrito mucho. La máxima autoridad británica en Crimea
era FitzRoy Somerset, lord Raglan, quien envió una orden confusa a lord Lucan, en la que
pedía un ataque inminente de la caballería, pero el objetivo no estaba claro. Cuando Lucan
expresó sus dudas, el capitán que hizo de mensajero contribuyó a aumentar la confusión
insistiendo en la urgencia del ataque señalando vagamente con el brazo en dirección a un valle.
Lucan transmitió la orden a Cardigan tal y como la entendió. Se cuenta que Cardigan cuestionó
la sensatez de la orden: "permítame señalar que hay una batería al frente, otra a cada lado y
que el campo está cubierto por fusileros rusos", y Lucan respondió: "lo sé, pero lord Raglan
tendrá su carga. No tenemos más opción que obedecer". Cardigan se puso al frente de la brigada
ligera. Desde la posición de lord Raglan, al principio parecía que su trayectoria correspondía a
lo que sus órdenes habían pretendido, pero cuando se vio que continuaba en línea recta hacia el
valle ya era demasiado tarde para arreglarlo. Se dice que los rusos pensaron que los británicos
estaban borrachos. Un destacamento francés logró romper una de las líneas rusas y cubrió en
parte el avance de la brigada, que tuvo que enfrentarse a la artillería rusa. Finalmente, la brigada
ligera alcanzó su objetivo. Parte de los artilleros rusos había echado a correr, mientras que otros,
que sabían lo que pasaba si se daba la espalda a la caballería, desenfundaron sus sables, pero
pronto cundió el pánico y se cuenta que algunos rusos dispararon a sus propios camaradas para
abrirse paso en su huida. Los británicos se apoderaron de los cañones, pero pronto vieron
aproximarse a la caballería rusa que empezó a rodearlos para impedirles la retirada. Cardigan
ordenó la retirada, aunque dos grupos de jinetes lograron romper el cerco ruso. El resto luchó

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hasta morir sin aceptar la rendición. La carga de la brigada ligera duró unos 20 minutos. De los
666 hombres que participaron en ella, hubo 110 muertos y 32 heridos fueron hechos prisioneros.
El resto logró regresar, si bien entre ellos había 129 heridos. A partir de ahí se iniciaron las
acusaciones mutuas entre Raglan, Lucan y Cardigan sobre la responsabilidad del desastre. Se ha
hecho famosa la frase de un general francés, Pierre Bosquet, que dijo sobre la carga
británica: C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre: c'est de la folie. Ciertamente, la carga
de la brigada ligera elevó el prestigio de los soldados británicos, pero no el de sus oficiales.

Los rusos consideraron la batalla una victoria, mientras que los británicos exaltaron el valor
mostrado por sus soldados en los distintos combates, si bien ninguno de los dos bandos obtuvo
ventaja alguna del enfrentamiento. Los rusos habían capturado algunos fuertes británicos, pero
no habían podido acercarse a su campamento.

El 29 de octubre los aliados empezaron a bombardear la Sebastopol. El primer ataque causó


serios daños en las defensas terrestres, y pocos en el puerto, pero los rusos los repararon por la
noche, y lo mismo sucedió en los días siguientes.

Por esas fechas llegó a Constantinopla un equipo de 39 enfermeras británicas voluntarias


dirigidas por Florence Nightingale, una mujer de treinta y cuatro años a la que Dios había
encomendado "hacer el bien al prójimo sin buscar reputación". En las afueras de la ciudad se
había establecido un hospital para los soldados que llegaban de Crimea. Nightingale informó de
que sus condiciones eran lamentables, que el equipo médico no podía ocuparse del gran número
de enfermos (muchos más afectados de tifus, cólera, disentería y otras enfermedades infecciosas
que de heridas de guerra) y que los oficiales no se preocupaban por ello. Nightingale se puso al
frente del hospital y logró que en él la mortalidad fuera superior a la del resto de los hospitales
de la región. Ella lo achacaba a la mala alimentación de los enfermos, pero al parecer la causa
principal era la falta de higiene, a la que no prestaba mucha atención.

Hacía dos años que se había producido una epidemia de cólera que afectó al mundo entero.
Europa estaba sufriendo entonces los peores momentos. Gran Bretaña contó unos 23.000
muertos durante ese año y el siguiente. El físico John Snow había estado estudiando la forma en
que se propagaba el cólera, y ahora tuvo la oportunidad de investigar de primera mano. Realizó
una paciente estadística y observó que en una zona de Londres los casos se agolpaban alrededor
de un surtidor público de agua. De hecho, había un grupo de casos cercanos a otra fuente
distinta, pero Snow habló personalmente con los afectados que le confirmaron que iban por
agua a la fuente que Snow había detectado porque les gustaba más el agua de ésa que la de la
más cercana. Snow analizó el agua de la fuente, pero sus medios no le permitieron concluir
nada. Aun así, mostró sus estadísticas a las autoridades y las convenció para que bloquearan la
fuente. Inmediatamente se observó que los casos de cólera empezaron a remitir en la zona. Por
sus estudios estadísticos, Snow es considerado el padre de la epidemiología.

Más lejos llegó un anatomista italiano llamado Filippo Pacini. Hacía catorce años había
descubierto los corpúsculos de Pacini, que son unas terminaciones nerviosas que hay en la piel
y captan las vibraciones y la presión. Ahora publicaba un trabajo titulado Observaciones
microscópicas y deducciones patológicas sobre el cólera asiático, en el que describía la bacteria
causante de la enfermedad y advertía de que se transmite por el agua. Sin embargo, la teoría
aceptada en la época era que las enfermedades infecciosas se producían por la respiración de
gases tóxicos generados por sustancias en descomposición, así que nadie le hizo caso.

El 5 de noviembre el ejército ruso decidió realizó una salida y atacó el flanco oriental del
ejército aliado en un intento de levantar el sitio de Sebastopol. Empleó en ello 42.000 hombres,
que se enfrentaron a 8.200 franceses y 7.500 británicos. Una espesa niebla provocó que
pequeños grupos de soldados quedaran aislados y tuvieran que actuar improvisadamente, por lo
que la batalla de Inkerman es conocida como "la batalla de los soldados". Pese a su

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inferioridad numérica, los aliados obtuvieron una victoria abrumadora su balance final fue de
727 muertos y 2.610 heridos, mientras que los rusos se retiraron con un total de 5.000 muertos y
unos 7.000 prisioneros. El asedio continuó.

El 7 de noviembre Ferdinand de Lesseps desembarcó en Alejandría y presentó a Saíd un


proyecto técnicamente muy concreto sobre la construcción de un canal que uniera el
Mediterráneo con el mar Rojo. Su desembocadura en la parte del mar Rojo estaría junto a la
ciudad de Suez, por lo que el proyecto pronto fue conocido como el canal de Suez. Los aspectos
que quedaban por concretar eran los de carácter político y financiero.

Un ejército argentino de 600 hombres invadió la provincia de Buenos Aires bajo el mando del
general Jerónimo Costa, pero fue derrotado el 8 de noviembre en labatalla de El Tala.

El 9 de noviembre Liszt estrenó en Weimar su poema sinfónico Festklänge (sonidos festivos).

El 14 de noviembre se clausuró la Exhibición internacional de Nueva York. Había tenido más de


un millón de visitantes, aunque cerró con pérdidas de unos 300.000 dólares.

Antón Rubinstein había iniciado una gira por Europa con recitales en los que interpretaba
fundamentalmente obras propias, tanto para piano solo como para piano y orquesta. El 16 de
noviembre interpretó en Leipzig su Sinfonía Océano. La crítica estaba dividida sobre su calidad
como compositor, pero su calidad como intérprete era indiscutible.

Francia tenía desde principios de siglo unos modestos asentamientos en la desembocadura del
río Senegal, pero en los últimos años, el gobernador Louis Faidherbelos había militarizado
como primer paso para desarrollar una política de expansión. Ahora estaba construyendo una
serie de fuertes siguiendo el curso del río.

Un jefe tribal Ndebele (una rama de los zulúes) llamado Makapan, que vivía en Sudáfrica, era
también hechicero y "hacedor de lluvia". Un día declaró a sus guerreros que necesitaba los
intestinos de un "gran cazador blanco" para preparar una medicina para los cazadores de la
tribu, así que él mismo dirigió un ataque contra 23 bóers que participaban en una cacería. Hizo
matar a todos ellos (hombres, mujeres y niños) excepto a su jefe, Hermanus Potgieter, al que
secuestró y después lo hizo deshollar vivo para preparar su medicina. Potgieter pertenecía a una
familia notable entre los bóers de Transvaal. Al conocer la noticia, Marthinus Wessel Pretorius
reclutó una partida de voluntarios para tomar represalias. Buscaron a Makapan y lo encontraron
refugiado en una gruta con 3.000 de sus hombres. No podían tenerlo más fácil: los bóers
montaron guardia ante la entrada y mataron a todo el que intentó salir, en total unos 700
hombres. Al cabo de casi un mes de asedio, el 21 de noviembre, los ndebeles se rindieron. Los
bóers penetraron en la gruta y encontraron los cadáveres de más de 1500 guerreros que habían
muerto de hambre y sed.

Tanto Gran Bretaña como Francia habían supuesto en un principio que la guerra contra Rusia
sería corta, pues ésta acabaría cediendo a la presión internacional, pero estaba claro que no iba a
ser así y que había que preparar una campaña a largo plazo. Aunque Austria no había declarado
la guerra a Rusia, su postura era lo suficientemente favorable a los aliados como para que, el 24
de noviembre, el ministro de asuntos exteriores británico diera instrucciones al embajador
Hudson para que se asegurara de que el reino de Cerdeña enviaría un ejército a Crimea. El
propio Napoleón III había instado igualmente al rey Víctor Manuel II en el mismo sentido. Sin
embargo, con el consentimiento del rey, Cavour inició una ardua negociación secreta con los
británicos en la que exige como contrapartida a la participación sarda en la guerra que, en el
supuesto de que los aliados obtuvieran finalmente la victoria y se celebrara una conferencia
internacional para establecer un tratado de paz, Gran Bretaña plantearía en dicha conferencia y
apoyaría la cuestión de la unidad italiana.

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Mientras tanto Cavour estaba embarcado en una guerra más peligrosa. El 28 de
noviembre presentó ante el parlamento una ley sobre los conventos que preveía la supresión de
todas las órdenes religiosas excepto las que se dedicaban a la enseñanza o al cuidado de
enfermos. Durante el debate parlamentario Cavour atacó especialmente a las órdenes
mendicantes, a las que declaró perjudiciales para la moralidad del país y contrarias a la ética
moderna del trabajo.

El 30 de noviembre el virrey Saíd de Egipto firmó un acta de concesión por la que otorgaba "a
su amigo Ferdinand de Lesseps el poder exclusivo de construir y dirigir una compañía
universal para abrir el istmo de Suez y la explotación de un canal entre los dos mares". No
obstante, todavía era necesaria la aprobación del sultán otomano Abdulmecid I.

El 2 de diciembre Autria firmó un tratado de defensa mutua con Gran Bretaña y Francia.
Previamente había firmado un tratado similar con Prusia.

Los expresidentes neogranadinos Tomás Cipriano de Mosquera y José Hilario López


organizaron dos ejércitos que se unieron a un tercero bajo el mando del general Joaquín
París. El mando conjunto fue confiado a otro ex presidente: Pedro Alcántara Herrán. El 4 de
diciembre atacaron Bogotá por distintos flancos y finalmente apresaron a José María Melo. En
los combates murió Tomás Herrera. José de Obadía mantuvo la presidencia.

El 5 de diciembre el presidente peruano en rebeldía Ramón Castilla decretó la abolición de la


esclavitud.

El 8 de diciembre el Papa Pío IX proclamó el dogma de la inmaculada concepción de la Virgen


María, con lo que respaldaba una tradición que se remonta hasta la Edad Media.

El 9 de diciembre el barón Alfred Tennyson, a la sazón poeta laureado de Gran Bretaña (es
decir, poeta pagado por el gobierno para escribir poemas patrióticos) publicó en The
Examiner un poema titulado La carga de la brigada ligera, que alcanzó rápidamente una gran
popularidad, y llegó incluso hasta el frente de Crimea. Allí los aliados pasaban malos
momentos, pues el mal tiempo había roto las líneas de suministro, por lo que en los
campamentos se extendieron el hambre y las enfermedades.

Cavour había tanteado también a Francia sobre la posibilidad de que ésta defendiera la
unificación de Italia, pero Napoleón III se mostró mucho menos receptivo que los británicos y,
para tranquilizar a Austria, declaró que no tenía intención alguna de modificar el mapa de Italia.

El 10 de diciembre Berlioz estrenó en París L'enfance du Christ, una obra coral que, en contra
de lo que venía siendo habitual, tuvo una buena acogida por parte de la crítica.

El 15 de diciembre murió el rey Kamehameha III de Hawai, que fue sucedido por su sobrino e
hijo adoptivo Alexander Liholiho, de 21 años, que adoptó el nombre de Kamehameha IV.

El primer ministro nepalí Jang Bahadur estaba promoviendo algunas reformas en su país. Ese
año publicó un gigantesco código legal de 1.400 páginas que incluía un código civil y un código
penal, al tiempo que regulaba las relaciones entre terratenientes y campesinos, disputas entre
miembros de distintas castas, el matrimonio y la familia. El código abolía la tortura como medio
para obtener confesiones y limitaba los castigos corporales, aunque no los suprimía totalmente.
Sin embargo, establecía penas distintas para los mismos delitos en función de la casta a la que
perteneciera el reo. Ese mismo año su primogénito Hagat Jang, de ocho años, se casó con la
hija mayor del rey Surendra (que tenía seis años).

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Un fotógrafo profesional británico llamado Martin Laroche dirigía la oposición de la Sociedad
Fotográfica a la renovación de la patente de Talbot sobre la calotipia. Afirmaba haber sido un
colaborador de Archer, el inventor del colodión húmedo, que nunca había sido patentado, y
sostenía que, en contra de las pretensiones de Talbot, el proceso era lo suficientemente distinto
de la calotipia original que Talbot no podía exigir derechos sobre él. A modo de provocación,
Laroche publicó un anuncio en el Times en el que ofrecía sus servicios fotográficos (sin pagar a
Talbot la licencia que éste exigía) basados en "el nuevo proceso sobre el papel" (el colodión
húmedo). Talbot lo demandó y, en el juicio, Laroche arguyó además que Talbot se había basado
en trabajos previos que invalidaban su patente. El 20 de diciembre la sentencia, aunque
reconocía a Talbot como "el primer y verdadero inventor de la calotipia, ... y el primero en
mostrarla al público", aceptaba también las dos afirmaciones de Laroche: que el procedimiento
de Talbot no era completamente original y que el de Laroche era un procedimiento distinto, por
lo que los fotógrafos que emplearan la técnica del colodión húmedo no tenían obligación de
pagar a Talbot por su patente. En vista de este resultado, Talbot desistió de renovar su patente,
que expiraba el año siguiente.

A primeros de año el vicealmirante ruso Putyatin había regresado a Japón para continuar sus
negociaciones, pero no llegó a ningún acuerdo y al cabo de un mes se había visto obligado a
partir. Desde ese momento tuvo que esconderse porque los franceses y británicos lo habían
puesto en busca y captura, así que no pudo hacer nada para evitar que estadounidenses y
británicos se le adelantaran y firmaran respectivos tratados de comercio con Japón. Pese a todo,
finalmente pudo desembarcar nuevamente en Japón, y llegó en un momento crucial, pues poco
después de su llegada, el 23 de diciembre, el centro de Japón fue sacudido por un enorme
terremoto seguido de un tsunami, una ola de siete metros de altura que devastó la zona costera.
Putyatin usó su barco para rescatar cuantos japoneses pudo, pero había sufrido muchos daños y
terminó hundiéndose mientras trataba de llegar al puerto de Heda para ser reparado.

Tras cinco años de cautiverio en Siberia, Fiódor Dostoyévsky fue liberado, aunque todavía debía
cumplir una segunda parte de condena sirviendo en el ejército como soldado raso. Así describió
más tarde sus años en Siberia:

En verano, encierro intolerable; en invierno, frío insoportable. Todos los pisos estaban podridos.
La suciedad de los pavimentos tenía una pulgada de grosor; uno podía resbalar y caer... Éramos
apilados como anillos de un barril... Ni siquiera había lugar para dar la vuelta. Era imposible no
comportarse como cerdos, desde el amanecer hasta el atardecer. Pulgas, piojos, y escarabajos
por celemín.

Tras haber obtenido un gran éxito con su relato autobiográfico Infancia, ahora, a sus veintiséis
años, León Tolstói publicaba una continuación titulada Adolescencia.Ese año se había
reincorporado al ejército y había sido destinado a Crimea. Allí escribió el poema Sebastopol.

Los hermanos Grimm publicaron el primer tomo del Diccionario alemán, que no era un
diccionario usual, sino un diccionario histórico que investigaba la evolución de cada palabra con
numerosas citas.

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LA GUERRA DE CRIMEA II

El 5 de enero de 1855 el peruano Ramón Castilla derrotó en la batalla de La Palma a las fuerzas
gubernamentales de José Rufino Echenique, que tuvo que exiliarse en los Estados Unidos.
Castilla fue proclamado presidente provisional.

El 20 de enero el presidente venezolano José Gregorio Monagas cedió el mando a su hermano


José Tadeo, de quien lo había obtenido cuatro años atrás.

El ministro sardo Camillo Cavour había llegado finalmente a un acuerdo con los británicos para
que el reino de Cerdeña se incorporara a la guerra de Crimea a cambio de protección en caso de
represalias austriacas y del apoyo en la cuestión de la unidad italiana. No obstante, estos
acuerdos fueron llevados tan en secreto que, cuando el rey Victor Manuel II dio su aprobación al
envío de tropas a Crimea, el ministro de asuntos exteriores presentó su dimisión. Cavour se hizo
con el cargo y el 26 de enero firmó el tratado con los británicos, por el que se comprometía a
enviar 15.000 hombres al frente.

El 28 de enero se inauguró la línea ferroviaria que unía el océano Atlántico y el Pacífico a través
de Panamá. Se calcula que unas 12.000 personas murieron en el proceso de tendido de la vía
férrea, principalmente a causa de la malaria, el cólera y el paludismo. Los trabajadores
provenían de los Estados Unidos, Europa, China, las Antillas e incluso se empleó a algunos
esclavos africanos. La compañía concesionaria de las obras vendía los cadáveres a facultades de
medicina y hospitales docentes, con lo que obtenía financiación para sus propios hospitales.

La guerra de Crimea fue la primera guerra a la que los principales periódicos europeos enviaron
corresponsales que informaban al público con gran rapidez, gracias al telégrafo. En la campaña
se puso de manifiesto la falta de competencia del alto mando británico hasta el punto de que
el 29 de enero el Parlamento aprobó una moción para crear una comisión que investigara la
dirección de la guerra. El primer ministro, lord Aberdeen, interpretó la moción como una

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censura hacia su gobierno y el 30 de enero presentó su dimisión y la reina Victoria I estudió
sustituirlo por el conservador lord Derby o por el liberal lord Russell, pero juzgó que ninguno de
los dos tenía suficiente apoyo en el Parlamento y finalmente se decidió por lord Palmerston.

El 7 de febrero el vicealmirante ruso Putyatin logró finalmente firmar el tratado de Shimoda con
el representante japonés, por el que Japón abría cinco puertos al comercio con Rusia (uno más
de los concedidos a los Estados Unidos). Para Rusia Japón tenía una enorme importancia
estratégica como base para proporcionar suministros a Siberia y Alaska.

Finalmente, Kassa Haile logró hacerse con el control del antiguo reino de Abisinia, para lo cual
contó con el apoyo de Abba Selama, cabeza de la Iglesia Ortodoxa en el país, quien el 11 de
febrero lo coronó como Negusse Negest (Negus de los Negus, algo así como emperador) y
adoptó el título de Teodoro II (pues una profecía aseguraba que un hombre llamado Teodoro
llevaría a Abisinia a la grandeza). Inmediatamente se dispuso a reorganizar la administración, la
justicia y las administraciones locales. Rechazó algunas invasiones de pueblos vecinos y entabló
relaciones diplomáticas con Gran Bretaña. También organizó un ejército nacional formado por
más de 70.000 soldados.

Los indígenas que vivían al sur de la Confederación Argentina (en territorio que la provincia de
Buenos Aires consideraba suyo) tenían que andar con pies de plomo a la hora de decidir a qué
bandos prestaban su apoyo en las incesantes guerras civiles argentinas. El
cacique Calfucurá había apoyado a Manuel de Rosas contra Justo José de Urquiza, pero,
viendo que ahora las tornas habían cambiado, le había enviado a su hijo Manuel Namuncurá,
que se convirtió al catolicismo. Para acabar de congraciarse con él, el 13 de febrero arrasó con
5.000 guerreros la ciudad bonaerense de Azul, matando a 300 personas y llevándose unos 150
prisioneros, además de 60.000 cabezas de ganado.

El 17 de febrero un ejército ruso de entre 20.000 y 30.000 hombres atacó el puerto


de Eupatoria, en Crimea, ocupada por una guarnición turca de unos 30.000 hombres. La
intención de los rusos había sido tomar al enemigo por sorpresa, pero fracasaron, pues tanto los
turcos como la flota aliada se anticiparon al ataque. Tras tres horas de combate los rusos se
retiraron.

El 23 de febrero murió el matemático alemán Carl Friedrich Gauss. Su cátedra fue ocupada por
Dirichlet, que dejó así la universidad de Berlín. Esto fue una suerte para el joven Dedekind,
pues Dirichlet se encargó de orientarlo para que pudiera completar su deficiente formación
matemática. Dirichlet sugirió que su vacante en Berlín fuera cubierta por Ernst Edward
Kummer, que estaba realizando importantes avances sobre el llamado último teorema de
Fermat. Éste obtuvo la cátedra y a su vez se las arregló para crear una plaza para un antiguo
alumno suyo: Karl Weierstrass. También intentó convencer a otro de sus ex alumnos, Leopold
Kronecker, para que aceptara un puesto, pero éste no aceptó, pues poseía una cierta cantidad de
tierras que le permitían vivir desahogadamente, pero aun así se trasladó a Berlín para colaborar
con él.

El 27 de febrero, para contener el nacionalismo independentista panameño, el gobierno


neogranadino se vio obligado a reconocer a Panamá como un Estado federal dentro de Nueva
Granada.

El zar Nicolás I de Rusia no vivió para ver el desastroso final de la guerra que había iniciado,
pues murió el 2 de marzo. Las malas lenguas dicen que se suicidó, pero las notas de sus médicos
inducen a pensar que murió de gripe. Fue sucedido por su hijo Alejandro II, de treinta y siete
años, que poco después de subir al trono solicitó a los aliados que se entablaran negociaciones
de paz. Sin embargo, lord Palmerston consideró que las ofertas del nuevo zar eran poco
favorables y convenció a Napoleón III de que interrumpiera las negociaciones. Palmerston

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confiaba en que si el ejército aliado lograba tomar Sebastopol el zar se volvería más
"razonable".

El 4 de marzo el reino de Cerdeña declaró la guerra a Rusia.

El 10 de marzo murió a los 66 años Carlos María Isidro de Borbón, el hermano del rey Carlos
IV de España y primer pretendiente carlista a la corona española. Su hijo Carlos Luis entabló
negociaciones con Francisco de Asís de Borbón, el marido de la reina Isabel II de España, con el
fin de llegar a una reconciliación entre las dos ramas de la casa de Borbón, pero no se llegó a
nada y unos meses más tarde se produjo una nueva insurrección carlista en España, pero fue
sofocada rápidamente y no tuvo ninguna trascendencia.

El 12 de marzo murió de disentería Fruto Chamorro, el presidente de Nicaragua, que fue


sucedido provisionalmente por Ponciano Corral Acosta, que el 20 de marzo se vio obligado a
ceder el puesto a José María Estrada.

El 25 de marzo el presidente peruano Ramón Castilla proclamó la libertad de prensa y convocó


elecciones para formar una asamblea constituyente. Fueron las primeras elecciones en el país en
las que el sufragio fue directo y universal.

El 30 de marzo Gran Bretaña firmó el tratado de Peshawar por el que restablecía las relaciones
diplomáticas con Afganistán.

Ese mismo día se celebraron elecciones en el territorio de Kansas para establecer una
legislatura. Se computó un total de 6.307 votos, lo cual resultaba sorprendente, porque un mes
antes se había confeccionado un censo en el que se reconocía un total de 2.905 votantes. La
explicación estaba en los llamados"rufianes fronterizos", hombres a sueldo que entraban en
Kansas desde Misuri para votar o para intimidar colonos antiesclavistas cuando era necesario.
Obviamente, la legislatura resultó ser mayoritariamente proesclavista. El gobernador del
territorio, Andrew Horatio Reeder, nombrado desde Washington, era antiesclavista, pero los
rufianes fronterizos lograron intimidarlo para que no denunciara el fraude electoral.

El 31 de marzo murió Charlotte Brontë a los treinta y nueve años de edad. Se había casado el
año anterior y estaba embarazada. Tradicionalmente se ha atribuido su muerte a la tuberculosis,
pero también se barajan el tifus y otras posibilidades relacionadas con su embarazo.

El congreso de Nueva Granada consideró que el presidente Obaldía había estado involucrado en
el golpe de Estado que había derrocado al presidente Obando y por ello lo cesó de su cargo el 1
de abril, y fue sustituido por Manuel María Mallarino.

Una vez pasado el invierno el ejército aliado que asediaba Sebastopol pudo recibir los
suministros necesarios para reforzar la presión sobre los rusos. Incluso se terminó una línea
ferroviaria para llevarlos hasta el mismo frente. El 8 de abril reanudaron los bombardeos.
Mientras tanto Napoleón III era recibido en Londres por la reina Victoria I. Cuando subió al
poder, muchos británicos creyeron oír ya a la flota francesa dispuesta a desembarcar en Gran
Bretaña, pero la alianza franco-británica contra Rusia había cambiado totalmente la opinión
popular y el sobrino de Napoleón I fue recibido entre aclamaciones por los británicos. Napoleón
III no podía haber soñado una oportunidad mejor que la guerra de Crimea tanto para él como
para Francia, y ciertamente había sabido aprovecharla: antes de su llegada al poder las potencias
europeas eran un bloque monolítico que tenía a Francia bajo sospecha, y ahora la unidad
europea se había roto: Francia era un valioso aliado para Gran Bretaña y se estaba resarciendo
de la derrota que Rusia había infligido a Napoleón I mientras Prusia se mantenía al margen del
conflicto y Austria actuaba tímidamente contra Rusia.

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EL 18 de abril el rey Rama IV de Siam y John Bowring, el gobernador de Hong Kong,
firmaron el tratado de Bowring, que extendía un tratado previo de comercio. Entre sus nuevas
características figuraba la creación de un consulado británico con garantías de
extraterritorialidad y permitía a los británicos poseer tierras en Siam. El gobierno siamés se
reservaba el derecho de prohibir la exportación de sal, arroz y pescado en épocas de escasez.
Hasta entonces, vender arroz a extranjeros se castigaba en Siam con la pena de muerte, por
traición. El resultado de este repentino cambio fue una fiebre de compra de campos de arroz, los
cuales acabaron mayoritariamente en manos de la nobleza.

El 25 de abril zarpó hacia Crimea el ejército sardo. Mientras tanto, el proyecto de ley de Cavour
sobre las supresión de órdenes religiosas fue rechazado en el Senado, especialmente por la
férrea oposición del obispo y senador Luigi di Calabiana, que llevó a Cavour a presentar su
dimisión el 27 de abril.

El 28 de abril un italiano de veintiocho años llamado Giovanni Pianori, considerando que la


intervención francesa en Roma en 1849 no debía quedar impune, trató de asesinar a Napoleón
III disparándole dos tiros mientras éste paseaba a caballo por los Campos Elíseos. Fracasó y fue
arrestado. Negó haber contado con cómplice alguno y fue condenado a muerte el 1 de mayo.

El 3 de mayo el ministro de Hacienda español Pascual Madoz promulgó una ley de


desamortización de mayor envergadura que la previa de Mendizábal. El Estado ponía a la venta
un gran número de propiedades del propio Estado, del clero, de las órdenes militares, del infante
don Carlos, de la beneficencia, etc. Se respetó a las Escuelas Pías y a la orden de
los Hospitalarios de San Juan de Dios, porque su labor docente y de atención médica ahorraba
dinero público.

Ante la imposibilidad de formar un nuevo gobierno, el 4 de mayo el rey Víctor Manuel II de


Cerdeña tuvo que pedir a Cavour que aceptara retomar su cargo de primer ministro. Tras varios
días de negociaciones en los que Cavour insistió en la necesidad de la ley contra las órdenes
religiosas, ésta fue aprobada con la salvedad de que, en lugar de ser suprimidas, se mantendrían
hasta su extinción natural, sin permitirles incorporar nuevos miembros.

El barco del vicealmirante Putyatin había sido destruido por el terremoto del año anterior, así
que el gobierno japonés puso a su disposición un equipo de trescientos carpinteros para
construir uno nuevo (obviamente con el propósito de aprender las técnicas rusas). El 8 de
mayo Putyatin zarpó rumbo a Rusia a bordo del Heda. Poco después el gobierno ordenó a los
carpinteros que construyeran otros seis barcos similares al que habían construido para los rusos.

El 12 de mayo la flota franco-británica empezó a operar en el mar de Azov, situado al este de la


península de Crimea y separado del mar Negro por el estrecho deKerch. Para ello
desembarcaron en las dos costas del estrecho, tomaron fácilmente las ciudades
de Kerch y Enikale y destruyeron una batería costera rusa que protegía la entrada al mar de
Azov.

El 14 de mayo fue guillotinado Giovanni Pianori.

Apenas se hubo clausurado la Exposición Universal de Londres en 1851 ya habían surgido


voces en Francia que reclamaban para París un evento similar (o superior, a ser posible). Dos
años atrás Napoleón III había emitido un decreto a ese respecto y el 15 de mayo se inauguró
oficialmente la Exposición Universal de París. Para la ocasión se había construido el Palacio de
la Industria, una estructura de hierro y vidrio con una fachada de piedra de más de doscientos
metros de longitud con un gran arco de triunfo como puerta principal. El edificio ocupaba dos
hectáreas y medía 35 metros de alto.

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En la exposición se pudieron contemplar locomotoras, apisonadoras, máquinas transportadoras,
agrícolas, máquinas de coser, cafeteras, telégrafos, relojes eléctricos, etc. En total hubo 23.954
expositores. Foulcault presentó su péndulo gigante que demostraba la rotación de la Tierra y se
expuso el estado de los trabajos en el diseño de un cable telegráfico submarino que debía
conectar Europa con los Estados Unidos.

Paralelamente a la Exposición Universal se celebró una Exposición Universal de Arte


Contemporáneo, que tuvo su propia sede, el Palacio de las Bellas Artes,en la que se presentaron
casi 5.000 obras de más de 2.000 artistas, la mitad de los cuales eran franceses. El ya
septuagenario Ingres presentó su Apoteosis de Homero, mientras que Delacroix presentó
su Entrada de los cruzados en Constantinopla. Gustave Courbet presentó once obras, pero se
puso furioso cuando se le notificó que una de sus últimas creaciones, El taller del pintor, había
sido rechazada, decidió montarse su propio pabellón de madera y ladrillos junto al Palacio de
las Bellas Artes, al que llamó Pabellón del realismo, en el que exhibió unas cuarenta obras.

En el Senegal, Louis Faidherbe conquistó el reino de Oualo, y desencadenó una cruenta


represión contra los que se resistieron a acatar la autoridad francesa.

Tras haber cruzado todo el mar de Azov, el 22 de mayo la flota franco-británica atacó la ciudad
de Taganrog, en la costa oriental. Los rusos rechazaron un ultimátum y los aliados iniciaron un
bombardeo que duró seis horas y media. Luego desembarcaron, pero fueron rechazados por un
regimiento de cosacos del Don y la flota se retiró a alta mar. Tras esta acción los rusos
desplegaron otros catorce regimientos de cosacos del Don para proteger las principales ciudades
costeras del mar de Azov. Por otra parte, para aliviar la presión contra Sebastopol, los rusos
decidieron atacar territorio turco, y eligieron como objetivo Kars, la principal fortaleza otomana
en Asia Menor, cerca de la frontera con Armenia. Un ejército de 50.000 rusos la puso bajo
asedio. Unos 17.000 turcos la defendían, bajo la dirección del general británico William
Fenwick Williams.

El gobierno de Buenos Aires envió al general Bartolomé Mitre a tomar represalias contra el
cacique Calfucurá, por la matanza que había llevado a cabo a principios de año, pero éste lo
derrotó en la batalla de Sierra Chica el 30 de mayo.

El 13 de junio se estrenó en París Les vêpres Siciliennes, ópera compuesta por Giuseppe Verdi al
estilo francés. No tuvo mucho éxito.

El 16 de junio desembarcó en Nicaragua William Walker acompañado de 57 hombres bien


armados. Poco después se reunió en León con el director supremo Francisco Castellón, quien
otorgó a Walker la ciudadanía nicaragüense y lo nombró "coronel del ejército democrático". Su
primer objetivo fue controlar la ruta que atravesaba el país bajo la gestión de The Accesory
Transit Company, y para ello se propuso tomar la ciudad de Rivas, a la cual se dirigió con sus
hombres más otros 110 nicaragüenses. El 29 de junio se enfrentó en dicha ciudad al ejército de
Ponciano Corral, el cual logró expulsarlo, pero a costa de numerosas bajas.

Aprovechando que París estaba llena de visitantes por la exposición universal, Offenbach se
decidió a alquilar un pequeño teatro en los Campos Elíseos que había sido construido por un
mago y que llevaba mucho tiempo cerrado. Obtuvo una licencia para la interpretación de lo que
llamó "un nuevo y original género de teatro musical" y rápidamente condicionó el local en
pocos meses y compuso al mismo tiempo varias obras. Así el 5 de julio pudo inaugurar
el Théâtre des Bouffes Parisiens. Tenía un aforo para unas trescientas personas, y su licencia
sólo le permitía representar obras de un acto para un máximo de tres cantantes y a lo sumo
algunos personajes mudos. Su espectáculo fue un éxito y a lo largo del año estrenó diez
obras: Oyayaye, ou La reine des îles, Une nuit blanche, Les deux aveugles, Le rêve d'une nuit

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d'été, Le violoneux, Madame Papillon, Paimpol et Périnette, Ba-ta-clan y Trafalgar-Sur un
volcan.

Las aglomeraciones de visitantes a la exposición universal inspiraron también a un comerciante


llamado Aristide Boucicaut, dueño de una mercería llamada Le Bon Marché, que no tardó en
transformar en los primeros grandes almacenes, en sentido moderno. Le Bon Marché ofrecía
libre acceso a los clientes, sin obligación de comprar, establecía unos precios fijos indicados en
etiquetas, que eliminaban los regateos, ofrecía una amplia gama de productos a precios bajos,
los clientes podían devolver la mercancía si no quedaban satisfechos, y los productos sobrantes
se ofrecían a menor precio en periodos de rebajas. Con el tiempo Boucicaut fue ampliando sus
técnicas de venta: regalaba globos a los niños, imprimía gran cantidad de folletos publicitarios,
reparto a domicilio, etc. Su fórmula fue rápidamente copiada por otros establecimientos.

El presidente guatemalteco Rafael Carrera invadió Honduras, pero el 6 de julio fue derrotado
en Santa Rosa por el presidente José Trinidad Cabañas, que tuvo que retirarse.

El 7 de julio los aliados bombardearon de nuevo Taganrog y trataron de remontar el Don, pero
fueron nuevamente rechazados, aunque el bombardeo continuó durante varias semanas. El único
contratiempo que sufrió la flota aliada durante el bombardeo fue que unos pescadores locales
cambiaron de sitio unas boyas que marcaban la profundidad del agua y lograron que un barco
británico encallara. Los cosacos ocuparon el barco y lo volaron con explosivos que encontraron
en él.

El 14 de julio se constituyó la Asamblea Nacional perunana, que ratificó a Ramón Castilla como
presidente provisional hasta que se aprobara la nueva constitución. Sin embargo, parece ser que
fue entonces cuando Catilla empezó a comprender que "liberal" significa "partidario de las
libertades", y cuantas más liberales era las propuestas de los constituyentes, menos satisfecho se
mostraba Castilla, que empezó a distanciarse de quienes lo habían apoyado y eligió como
ministros a sus amigos, muchos de ellos conservadores.

El 26 de julio el Papa Pío IX excomulgó a todos los que habían presentado, aprobado y
ratificado la ley de los conventos en el reino de Cerdeña, lo que incluía a Cavour y al propio rey
Víctor Manuel II.

La legislatura de Kansas promulgó severas penas contra los agitadores antiesclavistas y se


aseguró de dar toda clase de facilidades y garantías a los colonos propietarios de esclavos, para
asegurar que en el momento en que el territorio reuniera los requisitos para ingresar en la Unión
lo hiciera como Estado esclavista. El gobernador Reeder se opuso a estas acciones, pero el 31 de
julio fue cesado y sustituido por Wilson Shannon, abiertamente proesclavista.

El 6 de agosto los no-sé-nadas protagonizaron varios incidentes violentos


en Louisville, Kentucky, en un intento de impedir que los católicos participaran en las
elecciones a gobernador del Estado. Mataron a 22 personas, hirieron a muchas otras y
provocaron destrozos.

Los revolucionarios del plan de Ayutla acabaron imponiéndose en México y el 9 de agosto Santa
Anna huyó de la capital para exiliarse en Cuba. Aunque los revolucionarios eran liberales, ante
el desconcierto y el vacío de poder que dejó en la Ciudad de México la huida de Santa
Anna, Rómulo Díaz de la Vega, la máxima autoridad militar en la capital mexicana se adhirió
al plan de Ayutla y, con el apoyo de los conservadores, que ya hacía tiempo que se sentían
descontentos con la ineptitud y la corrupción de Santa Anna y su gobierno, trató de reconducir
la crisis y, siguiendo las directrices de Ayutla, nombró una Junta de Representantes que actuara
como gobierno provisional. Díaz de la Vega pretendía ser elegido presidente interino, pero el 15

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de agoso la junta eligió a Martín Carrera para dicho cargo, hasta entonces gobernador de la
capital mexicana.

Tras siete años de gobierno, el dictador boliviano Manuel Isidoro Belzú decidió retirarse, de
modo que organizó unas elecciones para que las ganara su yerno Jorge Córdova. El candidato
más votado fue José María Linares, por lo que las elecciones las ganó Jorge Córdova, que
actuó como títere de su suegro. Éste se asignó un cargo de diplomático para viajar por Europa. A
las elecciones presidenciales se presentó también Andrés de Santa Cruz, aunque juzgó prudente
no entrar en el país, sino que presentó su candidatura desde Argentina.

El 16 de agosto los rusos trataron de romper el sitio de Sebastopol. Para ello atacaron las
posiciones francesas en el río Chernaya, en las laderas de la ciudad, reforzadas por el ejército
sardo, y eligieron la fecha pensando en que el día anterior los sardos habrían celebrado el día de
la asunción y previsiblemente estarían en baja forma. El ejército ruso contaba con 58.000
hombres, que se enfrentarían a 18.000 franceses, 9.000 sardos y 10.000 turcos. Tratando de
pillar al enemigo por sorpresa, el general ruso ordenó que se iniciara el despliegue a lo largo del
río, pero sus órdenes fueron malinterpretadas y los oficiales creyeron que se les ordenaba cruzar
el río, paso que estaba previsto dar en el último momento, cuando todas las tropas estuvieran en
sus posiciones previstas. Como consecuencia, la operación fracasó y los rusos se retiraron con
muchas bajas. Se calcula que hubo unos 2.000 muertos, casi otros tantos desaparecidos y unos
4.000 heridos. Entre los soldados rusos estaba León Tolstoy, que atribuyó la derrota y las
muertes de sus camaradas a la incompetencia de sus oficiales, y escribió unos versos satíricos
contra ellos, los cuales tuvieron gran difusión y popularidad entre los soldados.

El 17 de agosto la reina Victoria I y su esposo, el príncipe Alberto, devolvieron a Napoleón III la


visita que éste les había hecho unos meses antes y fueron recibidos en París, donde visitaron la
Exposición Universal y la tumba de Napoleón, y fueron los invitados de honor en un baile que
se celebró en Versalles para 1.200 invitados. La reina volvió a Londres encantada con la familia
imperial francesa, a la que consideró modélica.

El 19 de agosto los aliados intentaron asediar Taganrog por tercera vez, pero para entonces los
rusos habían tenido tiempo de reforzar sus fortificaciones.

El 27 de agosto se produjo en Montevideo la rebelión conservadora que desde el año anterior se


temía el presidente Venancio Flores. El gobierno pidió en dos ocasiones la protección del
ejército brasileño, pero éste no intervino, con lo que puso de manifiesto que en realidad apoyaba
a los conservadores, que no tardaron en tomar la sede del gobierno y proclamaron un nuevo
gobierno presidido por Luis Lamas. Flores no renunció a su cargo, sino que huyó y se instaló
en la ciudad deCanelones. Unos días antes había llegado Manuel Oribe procedente de España,
pero Flores le había prohibido desembarcar. Ahora Oribe hacía llegar una carta a Flores
ofreciéndole su apoyo, y éste permitió finalmente el desembarco y se entrevistó con él. Oribe
movilizó a sus amistades y Montevideo fue puesta bajo asedio.

El 31 de agosto los aliados abandonaron el infructuoso asedio a Taganrog.

El gobierno de los Estados Unidos envió una partida de unos 600 soldados bajo el mando del
general de brigada William Selby Harney para vengar la que fue conocida como "masacre de
Grattan", cometida por los Sioux el año anterior. El 1 de septiembre Harney localizó un
campamento Sioux y el 3 de septiembrelanzó un ataque en el que murieron más de 80 indios,
entre ellos mujeres y niños.

Byron Cole había enviado refuerzos a William Walker desde los Estados Unidos, entre ellos el
militar prusiano Bruno von Natzmer. Por su parte, el director supremo Castellón le

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proporcionó otros 300 hombres y con tales efectivos el 4 de septiembre logró derrotar al ejército
de Ponciano Corral en la batalla de La Virgen.

Los colonos antiesclavistas de Kansas protestaron contra la política fraudulenta que estaba
desarrollándose en su territorio y el 5 de septiembre organizaron unPartido del Estado Libre.

Mientras tanto los aliados iniciaron el mayor bombardeo a Sebastopol de toda la campaña. Sus
307 cañones dispararon 150.000 veces. Los rusos sufrían entre dos mil y tres mil bajas diarias.

El 6 de septiembre un contingente turco dejó Crimea para socorrer la fortaleza de Kars, que
seguía bajo el asedio ruso.

El 7 de septiembre los británicos atacaron Redan, uno de los fuertes que defendían Sebastopol,
mientras los franceses, conducidos por el general Patrice de Mac Mahon, hacían lo propio
con Malakoff. Los británicos fracasaron en su intento, pero los franceses tuvieron mejor suerte
y poco a poco fueron dominando un cruento combate que se prolongó hasta el 8 de
septiembre. Se calcula que tuvieron unas 10.000 bajas, y los rusos algunos miles más, pero
finalmente los rusos tuvieron que abandonar Malakoff y así la caída de Sebastopol se volvía
inevitable. Se cuenta que cuando advirtieron a Mac Mahon que los rusos podrían haber
preparado una explosión que volara Malakoff tras su retirada y le recomendaron evacuar la
posición, el respondió "Aquí estoy y aquí me quedo". Luego hubo ciertamente una explosión,
pero no causó grandes daños.

Mientras tanto en París, cuando Napoleón III se disponía a bajar de su carruaje para asistir a una
representación en el Teatro Italiano, un joven de veinte años llamado Edmond Bellemare le
disparó dos tiros con una pistola de bolsillo. Nadie resultó herido. Bellemare fue detenido y se
le declaró loco.

En Nicaragüa murió de cólera el director supremo Francisco Castellón, que unos días antes
había sido reemplazado por el abogado Nazario Escoto a causa de su enfermedad.

El 9 de septiembre los franceses ocuparon Malakoff, desierto y en llamas, mientras los rusos
abandonaban la parte sur de Sebastopol. Poco después los rusos rindieron la ciudad sin presentar
más resistencia y, al conocer la noticia, el zar Alejandro II aceptó negociar la paz.

El 10 de septiembre Venancio Flores presentó su dimisión y fue sustituido como presidente de


Uruguay por Manuel Basilio Bustamante. Falto de apoyos, el gobierno rebelde de Lamas
terminó por disolverse. Bustamante exigió a Brasil que retirara sus tropas.

Los liberales mexicanos no reconocieron a Martín Carrera como presidente de México y, viendo
que sus intentos de conciliación no daban resultado, el 12 de septiembre presentó su dimisión, y
así Rómulo Díaz de la Vega pudo finalmente convertirse en presidente.

El 29 de septiembre, antes de que llegaran los refuerzos turcos, los rusos lanzaron un ataque
sobre Kars. Pese a que los asediados estaban al borde de morir de inanición, lograron rechazar
el ataque. Tras siete horas de lucha los rusos se retiraron con unas 6.000 bajas, mientras que las
de los otomanos no llegaron a los 800 hombres.

El 1 de octubre Juan Nepomuceno Álvarez entró en Cuernavaca y desde allí emitió un


comunicado para la nación mexicana en el que explicaba los motivos de la revolución de Ayutla
y a continuación nombró una junta de representantes para elegir al presidente interino. Él mismo
resultó elegido y seguidamente envió un mensaje a Rómulo Díaz de la Vega en el que le exigía
que le entregara el mando militar de la Ciudad de México. Díaz de la Vega no opuso resistencia
y el 3 de octubre Álvarez entraba en la capital. Estableció un gobierno en el que Ignacio

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Comonfort ocupó el ministerio de la guerra y Benito Juárez el de justicia. Éste promulgó ese
mismo año la conocida como ley Juárez, que suprimía los fueros del clero y del ejército, y
proclamaba a todos los ciudadanos iguales ante la ley. Santa Anna fue juzgado in absentia y sus
bienes fueron confiscados.

Rafael Carrera continuó su ofensiva contra Nicaragua, pero esta vez envió a un ejército de
conservadores hondureños dirigido por el general Juan López, quien el 6 de octubre derrotó al
presidente Cabañas en la batalla de Masaguara.

El 10 de octubre (día del cumpleaños de la reina Isabel II) se inauguró en Madrid el Teatro de la
Zarzuela, que dio un gran impulso al género lírico español. Arrieta estrenó tres zarzuelas ese
año: Guerra a muerte, La dama del rey y Marina. Por su parte, Barbieri estrenó cuatro: Mis dos
mujeres, El vizconde, Los dos ciegosy El sargento Federico. Las dos primeras eran piezas
breves de un acto (género chico), mientras que las otras dos tenían tres y cuatro actos,
respectivamente (género grande).

El 13 de octubre William Walker tomó la ciudad nicaragüense de Granada, la sede del gobierno
del presidente Estrada.

El 17 de octubre tuvo lugar el último enfrentamiento de la guerra de Crimea, la batalla


de Kinburn, en la que la flota franco-británica destruyó varios fuertes rusos. Fue la primera
batalla en la que se empleó un buque acorazado, a saber, el francés Lava, un barco de vapor con
estructura de madera, pero forrada de acero y con armamento más pesado que el de los otros
barcos al uso.

Perseguido por el ejército de López, el 18 de octubre el presidente hondureño José Trinidad


Cabañas no tuvo más remedio que huir a El Salvador. López tomó la ciudad de Comayagua y
allí nombró presidente al que hasta entonces había sido el vicepresidente: José Santiago Bueso
Soto.

Ese mismo día Liszt estrenó en Weimar Prometheus, un poema sinfónico resultante de la
adaptación de una obertura escrita ocho años atrás como parte de la música incidental para una
pieza teatral. Las restantes piezas, que eran corales, las convirtió en una obra escénica de
concierto. El estreno fue un fracaso y la parte coral raramente volvió a ser interpretada. En
cambio el poema sinfónico mantuvo cierta presencia en las salas de concierto gracias al impulso
de Hans von Bülow,un joven pianista y director de orquesta de veinticinco años, alumno de
Liszt, que no tardó en adquirir fama como director tanto en Alemania como en Rusia.

El 23 de octubre Walker llegó a un acuerdo con el general Ponciano Corral, que aceptó el
nombramiento de Patricio Rivas como presidente títere de Walker, quien se convertía en la
máxima autoridad militar, mientras que Corral pasaba a ser ministro de la guerra. El presidente
Estrada huyó a Honduras.

El gobierno de Buenos Aires envió una nueva expedición contra Calfucurá, esta vez bajo el
mando del general Manuel Hornos, que contaba con tres mil soldados y doce cañones, pero
Calfucurá lo derrotó en la batalla de San Jacinto el 29 de octubre. A continuación los indios
saquearon diversos pueblos bonaerenses.

El 30 de octubre tuvo su primera reunión en París la Comisión internacional para la


perforación del istmo de Suez, presidida por Ferndinand de Lesseps e integrada por otros trece
miembros, ingenieros, autoridades navales y algunos políticos de diversos países. Tras un
examen preliminar del proyecto se acordó que algunos de los miembros de la comisión se
trasladarían a Egipto para estudiar el terreno.

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Las fuertes nevadas impidieron que los refuerzos turcos pudieran llegar a Kars. Otro ejército
turco desembarcó en Trebisonda dispuesto a avanzar hacia la fortaleza, y los rusos enviaron una
pequeña fuerza desde Kars para detener su avance. Ambos ejércitos se encontraron el 6 de
noviembre y los rusos fueron derrotados.

Cuando Ponciano Corral comprendió que el cargo de ministro de la guerra que le había
concedido Walker no tenía valor alguno, escribió cartas a los dirigentes de los países vecinos
solicitanto una intervención militar contra Walker, pero éstas cayeron en manos del
estadounidense, que inmediatamente lo hizo arrestar y, tras un consejo de guerra celebrado el 7
de noviembre, lo ejecutó el 8 de noviembre.

Ese mismo día renunció a su cargo el presidente hondureño José Santiago Bueso, alegando
motivos de salud. Fue reemplazado por el senador Francisco de Aguilar.

El 11 de noviembre murió el pensador danés Søren Kierkegaard. En los últimos años de su vida
atacó duramente a la Iglesia danesa. Un sobrino suyo protestó en su funeral por que fuera
enterrado por la Iglesia oficial cuando su tío había manifestado su voluntad de separarse de ella.
Recibió una multa.

El 14 de noviembre el ejército brasileño abandonaba Uruguay, en parte gracias a las presiones


británicas.

El 15 de noviembre se clausuró la Exposición Universal de París. Se calcula que unas 40.000


personas asistieron a la ceremonia de clausura. El número total de visitantes fue de más de cinco
millones. El coste de la exposición fue de unos once millones de francos, mientras que la
recaudación que se obtuvo fue de poco más de tres millones.

David Linvingstone continuaba su exploración a través de África, y el 16 de


noviembre descubrió las cascadas del Zambeze a las que los nativos llamaban humo que
truena y que él bautizó como cataratas Victoria, en honor a su reina.

Ese mismo día Marthinus Wessel Pretorius fundó la ciudad de Pretoria en honor de su padre,
Andries Pretorius. La ciudad nacía como una extensión dePotchefstroom, la capital del
Transvaal, y su fundador tenía el proyecto político de convertirla en capital de una Sudáfrica
unificada.

El 23 de noviembre Walker promulgó un decreto por el que todo varón adulto que llegara a
Nicaragua recibiría una cierta cantidad de tierra, lo que hizo que en poco tiempo llegaran unos
1.200 colonos estadounidenses que reforzaron el poder de Walker en el país.

El 25 de noviembre el rey Oscar I de Suecia firmó una alianza con Gran Bretaña y Francia en la
que las dos potencias se comprometían a defender la integridad territorial de Suecia frente a
posibles ambiciones rusas.

Incapaz de resistir por más tiempo sin refuerzos, la fortaleza de Kars se rindió a los rusos el 26
de noviembre.

Florence Nightingale se había ganado una enorme reputación por la atención que dedicaba a los
enfermos en Constantinopla. Los periódicos de Londres trataban de ella con frecuencia. A
principios de año una comisión sanitaria había mejorado las condiciones higiénicas de su
hospital y a partir de ese momento la tasa de mortalidad decreció sensiblemente. El 29 de
noviembre se celebró en Gran Bretaña una asamblea pública para recaudar fondos con que
homejanearla. Se recaudó tanto dinero que se creó el Fondo Nightingale para el entrenamiento
de enfermeras.

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El 3 de diciembre llegó a Nicaragua el derrocado presidente hondureño José Trinidad Cabañas,
para solicitar apoyo militar, pero Walker desestimó la petición, pues pretendía mantener
relaciones pacíficas con los países vecinos, y Cabañas regresó a El Salvador.

El 7 de diciembre Napoleón III hizo saber a Cavour que consideraba favorablemente la


posibilidad de una intervención francesa en Italia.

El gobierno estadounidense no respaldaba (ni podía respaldar las acciones de Walker) y el 8 de


diciembre prohibió que la salida de colonos hacia Nicaragua. Aunque el mes anterior el
embajador estadounidense en Nicaragua había reconocido el gobierno de Walker, el gobierno
del presidente Pierce desautorizó a su embajador para evitar un conflicto con Gran Bretaña.

El gobierno mexicano encabezado por Juan Nepomuceno Álvarez había emprendido una serie
de drásticas reformas, entre las cuales había causado gran revuelo la reforma de la justicia, que
limitaba los tribunales eclesiásticos a los asuntos internos del clero, pero que, por lo demás,
sometía a éste a la justicia común. La agitación provocada por la nueva ley provocó la dimisión
de Álvarez, que el 11 de diciembre fue sucedido por Ignacio Comonfort, algo más moderado.

El 20 de diciembre unos cuarenta semínolas atacaron a un grupo de soldados estadounidenses


en Florida. Mataron a cuatro hombres y les cortaron la cabellera, se llevaron algunos caballos e
incendiaron el campamento. Era el mayor favor que podían haber hecho al gobierno
estadounidense.

Cuando el ejército ruso invadió Moldavia, el príncipe Grigore Alexandru Ghica huyó y se
refiguó en territorio austríaco. Después, con la ocupación austriaca, había recuperado su cargo
de máximo dirigente de la región, y el 22 de diciembre promulgó la ley que abolía la esclavitud
de los gitanos en Moldavia. Los propietarios fueron indemnizados con dinero recolectado en
gran parte entre los antiguos esclavos del Estado, que habían sido liberados años atrás.

En China volvió a desbordarse el río Amarillo, lo que dio un nuevo impulso a la


rebelión Nian. Los rebeldes Nian nunca concretaron sus reclamaciones, que eran vagas y no
iban más allá de una crítica al gobierno de la dinastía Qing. Se especula con que uno de los
factores que contribuyó a que la revuelta recibiera un considerable apoyo popular era que, en los
últimos años, la escasez había fomentado en la región una antigua "tradición" china consistente
en matar a las niñas recién nacidas, de modo que aproximadamente el 25% de los jóvenes
varones eran incapaces de encontrar pareja, cosa que resultaba bastante frustrante. Ese año los
rebeldes Nian, provistos de una caballería muy bien entrenada así como de armas de fuego,
cortaron la comunicación entre Pekin y los ejércitos de combatían a Xiuquan en el sur. No
obstante los Nien no aceptaron nunca aliarse con los demás rebeldes.

El año anterior había estallado otra sangrienta revuelta más al sur, protagonizada por una
minoría étnica conocida como los Miao. Por su parte, los musulmanes que vivían en el Tíbet
también estaban provocando disturbios. Para colmo, un ejército nepalí invadió el Tíbet después
de que el gobierno chino desatendiera sus protestas por el trato recibido tres años atrás por una
embajada nepalí al Tibet.

El 26 de diciembre Verdi estrenó en Parma la versión italiana de Les vêpres siciliennes. Por
motivos políticos la ambientación tuvo que trasladarse de Sicilia al Portugal de 1640, cuando
estaba bajo dominio español, y el título se cambió por el de Giovanna de Guzman.

El éxito del Théâtre des Bouffes Parisiens permitió a Offenbach trasladarlo a un emplazamiento
mejor. Además obtuvo una nueva licencia que le permitía estrenar obras con cuatro personajes
en vez de tres. La inauguración tuvo lugar el 29 de diciembre con el estreno de Ba-ta-
clan y Trafalgar-Sur un volcan.

80
Gounod presentó ese año su primera y su segunda sinfonía.

Depués de Infancia y Adolescencia, Tolstói continuó su autobiografía con Juventud. Sus obras
tenían un gran éxito, pero Tolstói no se planteó dedicarse profesionalmente a la literatura. Ese
año fue destinado a San Petersburgo, donde contactó con los círculos literarios de la capital
rusa.

Entre las obras que Johann Strauss estrenó ese año se encontraba el vals Sólo se vive una
vez, cuyo título era una cita de Goethe, pero que no resultaba muy afortunada, ya que Viena se
estaba recuperando de la epidemia de cólera sufrida durante el año anterior. Pese a todo, obtuvo
un gran éxito. Ese año viajó a Rusia invitado por una compañía de ferrocarriles. Desde entonces
volvería a tocar en Rusia cada año durante la década siguiente.

KANSAS SANGRANTE

Los últimos ataques de los Semínolas de Florida desencadenaron la llamada tercera guerra
semínola. El gobernador de Florida pidió tropas federales a la vez que organizaba una milicia de
voluntarios. Mientras tanto, las acciones de los indios se sucedían una tras otra: el 6 de enero de
1856 mataron a dos colonos, y unos días más tarde cinco leñadores fueron igualmente
asesinados.

El presidente de Liberia Joseph Jenkins Roberts había sido reelegido dos veces para el cargo,
pero el año anterior perdió las elecciones ante el que había sido su vicepresidente, Stephen
Allen Benson, que el 7 de enero fue investido como segundo presidente del país. La república
vecina de Maryland entró en guerra con dos tribus indígenas y solicitó ayuda militar a Liberia,
que Benson concedió sin reservas.

Los miembros del Partido del Estado Libre, en Kansas, se habían reunido en Topeka y habían
redactado una constitución que prohibía la esclavitud. El 15 de eneroeligieron un gobernador y
una legislatura de acuerdo con ella, con lo que Kansas pasaba a tener dos gobiernos paralelos.
Puesto que el gobierno oficial contaba con el apoyo de los "rufianes fronterizos", no tardaron en
afluir antiesclavistas igualmente belicosos y armados en apoyo del gobierno antiesclavista.

El 27 de enero se conmemoró en Viena el centenario del nacimiento de Mozart con dos


conciertos, uno celebrado ese mismo día y otro al día siguiente, bajo la dirección de Franz Liszt.
El 28 de enero Johann Strauss organizó un baile para dos mil invitados en el que estrenó su
vals Llanto de despedida. Posteriormente, en su habitual gira por Rusia, presentó su vals Gran
Duquesa Alexandra.

A finales del año anterior, la Confederación Argentina había realizado un nuevo intento de
someter a la provincia de Buenos Aires, esta vez con una invasión por dos flancos, dirigida por
los generales José María Flores y Jerónimo Costa. El primero fracasó rápidamente, mientras que
el segundo logró adentrarse en territorio enemigo, pero el 1 de febrero fue derrotado en la
batalla de Villamayor. Allí fue hecho prisionero y ejecutado sin juicio el 2 de febrero junto con
casi todos sus oficiales.

81
Las elecciones presidenciales en Honduras se consideraron nulas porque ningún candidato había
obtenido la mayoría absoluta, y se decidió que el Senado elegiría al presidente. El elegido fue el
general conservador José Santos Guardiola, que recientemente había arrebatado el
protagonismo político al general López.

En un concierto universitario, un discípulo de Glinka de diecinueve años llamado Mily


Alexeyevich Balakirev interpretó el primer movimiento del que más adelante sería su primer
concierto para piano. Poco después Balakirev entró en contacto con un profesor de ingeniería
militar y pianista aficionado llamado César Cui, de veintiún años, que a raíz de su relación con
Balakirev empezó a tomarse más en serio su actividad musical.

En El Salvador las elecciones declararon vencedor a Rafael Campo, quien trató de renunciar al
cargo, pero fue obligado a aceptarlo y tomó posesión el 12 de febrero. Unos días después trató
de ceder el mando al vicepresidente, Francisco Dueñas, pero finalmente aceptó su
responsabilidad.

La posición de Walker en Nicaragua se debilitó cuando se creyó en condiciones de plantear


exigencias al empresario Cornelius Vanderbilt, y el 18 de febrero le retiró la concesión de la ruta
interoceánica que atravesaba el país. Naturalmente, Vanderbilt empezó a dar su apoyo y
financiación a los rivales del aventurero.

Era año de elecciones en los Estados Unidos. El Partido Americano (el de los no-sé-nadas) se
reunió en Filadelfia el 22 de febrero y eligió como candidato a la presidencia al ex-presidente
Millard Fillmore, que era el candidato de la fracción proesclavista del partido. Esto hizo que los
antiesclavistas le retiraran su apoyo y se unieran a los republicanos.

El 24 de febrero murió el matemático ruso Nicolai Lobachevsky, sin que su geometría no


euclídea hubiera logrado la aceptación de la comunidad matemática.

El presidente costarricense, Rafael Mora, consideró que la presencia de William Walker en


Nicaragua era una amenaza potencial contra su país, así que el 26 de febrero declaró la guerra al
país vecino.

Las elecciones presidenciales uruguayas dieron la victoria al liberal (colorado) Gabriel Antonio
Pereira.

Un misionero católico francés llamado Auguste Chapdelaine fue arrestado por las autoridades
chinas acusado de propagar una religión perversa. Rápidamente fue juzgado y condenado. El 29
de febrero se le aplicó el lingchi, un suplicio consistente en drogarlo con opio e ir arrancándole
partes del cuerpo en vida hasta cortarle la cabeza. Ahora es san Augusto.

El 4 de marzo un ejército costarricense salió de San José hacia la frontera nicaragüense.

El general de brigada William S. Harney negoció un tratado de paz que puso fin a la primera
guerra Sioux.

El 16 de marzo cien salvas de cañón anunciaron en París que la emperatriz Eugenia de Francia
había dado finalmente a su esposo un heredero, el príncipe imperialLuis Napoleón
Bonaparte. El emperador aprovechó la ocasión para decretar una nueva amnistía para presos
políticos encarcelados tras el golpe de estado.

Seis años después de la ejecución del Bab, los babíes encontraron un nuevo líder carismático. Se
llamaba Mirzá Husséin, y había sido encarcelado y condenado a muerte como muchos otros
babíes, pero finalmente se le había conmutado la pena por otra de prisión. Después había pasado

82
unos años exiliado en Baddad seguidos de otros de meditación en el desierto. El 19 de
marzo regresaba a Bagdad, donde logró reconstruir el babismo y no tardó en ser conocido
como Baháulláh (Gloria de Dios).

Walker tuvo noticia de los movimientos del costarricense Rafael Mora antes de que su ejército
cruzara la frontera, y envió a sus hombres contra él bajo el mando del coronel Louis
Schlessinger, un oficial sin experiencia. Éste penetró en territorio costarricense y el 20 de
marzo fue sorprendido en Santa Rosa por el ejército enemigo. Schlessinger huyó y dejó a sus
hombres desorganizados y sin liderazgo, con lo que fueron fácilmente derrotados.

La República Dominicana pasaba por una crisis económica y la popularidad del presidente
Pedro Santana disminuyó hasta el punto de que el 26 de marzo presentó su dimisión. Se
convocaron elecciones y el ganador resultó ser el ex presidente Buenaventura Báez, que había
sido exiliado por Santana. Tras las gestiones oportunas, Báez pudo regresar al país y asumir la
presidencia.

El 30 de marzo las cinco grandes potencias europeas junto con el Imperio Otomano y el reino de
Cerdeña firmaron el Tratado de París, por el que se ponía fin a la guerra de Crimea. En él se
declaró al mar Negro territorio neutral, por el que no podrían circular buques de guerra, ni se
podría edificar fortificaciones en sus costas. Rusia tuvo que renunciar a su protectorado sobre
Moldavia y Valaquia, que seguirían bajo la soberanía otomana, pero el imperio Otomano se
comprometía a reconocerles constituciones y asambleas nacionales, al igual que a Servia.
Además Rusia debía devolver al Imperio Otomano el territorio de Budjak (la desembocadura
del Danubio) que se había anexionado tras la guerra ruso-turca que terminó en 1812, que fue
reincorporado a Moldavia. Así Rusia perdió el acceso al río.

Con la guerra de Crimea quedó de manifiesto que las dos potencias más industrializadas, Gran
Bretaña y Francia, se habían convertido en las dos grandes potencias militares, en detrimento de
Rusia, cuya influencia en Europa se vio radicalmente menguada. El Imperio Otomano estaba en
el lado de los vencedores, pero su supervivencia se debía a que así interesaba que fuera a Gran
Bretaña y Francia, para contener a Rusia, de modo que en el futuro quedaba a su merced.

Una cuestión que dividió a los aliados fue la posible unificación de Moldavia y Valaquia.
Austria y el Imperio Otomano querían que continuaran separadas, mientras que Rusia pedía su
unificación (con vistas a que terminaran formando un estado independiente). Gran Bretaña se
posicionó a favor de la separación y Francia y Prusia a favor de la unidad. El empate lo rompió
Cavour, que participaba como representante del reino de Cerdeña, que se puso de parte de
Francia. Una de las sesiones de la conferencia de París se dedicó a la situación de Italia, en la
cual Gran Bretaña denunció la política antiliberal del reino de las Dos Sicilias y de los Estados
Pontificios, lo que ocasionó la protesta de los representantes austriacos. Cavour denunció
también la presencia de tropas austriacas en los Estados Pontificios. Ese año se produjeron
intentos de sublevación en Nápoles, Sicilia y Génova y un soldado trató de asesinar al rey
Fernando II de las Dos Sicilias. Como éste hizo caso omiso de las denuncias británicas sobre sus
políticas represivas, tanto Gran Bretaña como Francia retiraron sus embajadores.

Menos suerte tuvo el pequeño principado de Montenegro. Se trataba de un territorio vecino de


Servia nominalmente bajo soberanía otomana, pero en el que la presencia turca había sido
siempre escasa, debido en gran parte a lo agreste del terreno. A la sazón estaba gobernado por el
príncipe Danilo I, que se había aliado con Rusia con la esperanza de lograr la independencia al
final de la guerra, pero había quedado del lado de los perdedores y el zar Nicolás II no estuvo en
condiciones de reclamar ningún beneficio para el principado. A partir de ese momento Danilo I
trató de cambiar de bando y granjearse la amistad de Francia.

83
Danilo I había llevado una intensa política de sometimiento sobre las distintas tribus que
habitaban en sus dominios, todas las cuales habían acabado acatando su autoridad excepto la de
los Kuci, por lo cual el príncipe envió ese año a su hermano mayor, el duque Mirko con la
orden de matar a todos sus jefes y familiares, incluyendo los niños recién nacidos. Mirko mató a
247 personas, de las cuales sólo 17 eran soldados, mientras que el resto eran ancianos y niños.
Desde ese momento los Kuci pagaron religiosamente sus impuestos.

El 31 de marzo los semínolas atacaron la plantación llamada Braden Castle. Fueron rechazados,
pero se llevaron siete esclavos y tres mulas. Pocos días después el ejército y la milicia libró una
batalla de seis horas cerca de Bowlegs Town, que terminó con la retirada de los indios.

El costarricense Rafael Mora había penetrado finalmente en Nicaragua al frente de unos 3.000
hombres, con los que tomó la ciudad de Rivas. El 11 de abril llegó Walker, que obtuvo una serie
de victorias en las calles de la ciudad, hasta que tomó una buena posición en el Mesón de
Guerra. Sin embargo, los costarricenses lograron incendiar el mesón y Walker tuvo que huir con
sus hombres a la ciudad cercana de Granada. Sin embargo, los cadáveres que dejó el
enfrentamiento provocaron una epidemia de cólera en Rivas, y los costarricenses no tuvieron
mejor idea que regresar a su país, lo que provocó la extensión de la epidemia, que mató a unos
10.000 habitantes aproximadamente la décima parte de la población de Costa Rica.

El 15 de abril un estadounidense llamado Jack Olivier compró en Panamá una tajada de sandía
a un lugareño, se la comió, pero luego se negó a pagar su importe (cinco centavos). Olivier
estaba borracho. Pronto se inició una pelea entre algunos amigos suyos y varios panameños,
pelea que terminó cuando Olivier sacó un arma, disparó a un panameño y salió huyendo. Los
estadounidenses fueron perseguidos, pero justo entonces llegó un tren que traía más
estadounidenses, y así se multiplicó el altercado. Superados en número, los estadounidenses
trataban de refugiarse en casas, pero los panameños las incenciaban y los obligaban así a salir.
Finalmente acudió una guarnición del ejército estadounidense que ahuyentó a los panameños.
Cuando los hechos fueron conocidos en las localidades vecinas, estallaron disturbios y motines
contra los extranjeros en general, y durante tres días se sucedieron incendios y saqueos, hasta
que fueron contenidos por el ejército neogranadino. Estos incidentes originaron un conflicto
diplomático entre los Estados Unidos y Nueva Granada, al que se sumaron Gran Bretaña y
Francia, que denunciaron que sus ciudadanos residentes en Panamá también habían sufrido
daños.

El sha de Persia Naser al-Din atacó la ciudad afgana de Herat, pero los británicos intervinieron y
le obligaron a retirarse, así como a reconocer al reino de Afganistán.

El 14 de mayo unos quince semínolas atacaron la granja del capitán Robert Bradley y mataron
a dos de sus hijos. Bradley logró matar a uno de los atacantes. El 17 de mayo un tren fue
atacado y tres hombres fueron asesinados.

Con motivo de las celebraciones por el centenario de Mozart, Offenbach presentó en su teatro
una versión en italiano de una ópera en un acto de Mozart que había caído en el olvido, El
empresario. La obra elevó el status del teatro de Offenbach y el Emperador solicitó pronto que
su compañía la representara en el palacio de las Tullerías. Aparte de ésto, Offenbach estrenó ese
año siete de sus operetas de un acto

Verdi había preparado una versión en francés de su ópera El trovador, para ser representada en
París, pero su estreno se produjo en Bruselas el 20 de mayo.

El presidente Pierce se vio obligado a intervenir en el conflicto de Kansas y condenó la


formación del gobierno antiesclavista, que ciertamente había prodecido en todo momento al
margen de la ley. Este posicionamiento inflamó aún más a los antiesclavistas que denunciaban

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las elecciones fraudulentas que habían dado lugar al gobierno esclavista, y aumentó la afluencia
al territorio de antiesclavista armados. Sin embargo, el primer incidente destacable lo
protagonizó un grupo de rufianes fronterizos que el 21 de mayo atacó la ciudad antiesclavista
de Lawrence. La ciudad fue destruida en gran parte, pero sólo hubo un muerto. Dos días antes,
el senador Charles Sumner había pronunciado un discurso en el senado en el que atacaba
duramente a los proesclavistas, y en especial a los autores de la Ley de Kansas y Nebraska, los
senadores Andrew Pickens Butler y Stephen A. Douglas. De Butler dijo que había
tomado "una amante que, aunque era fea a los ojos de otros, era adorable para él, aunque
sucia ante los ojos del mundo, era casta ante su mirada, me refiero a la prostituta, a la
esclavitud". Las alusiones sexuales no eran casuales, sino que insinuaban uno de los reproches
que los antiesclavistas hacían con frecuencia a los esclavistas: que defendían la esclavitud
porque así tenían esclavas de las que abusar sexualmente. Butler replicó con otro discurso, pero
el 22 de mayo, un sobrino suyo, el senador Preston Smith Brooks,irrumpió en el despacho de
Sumner y le dijo: "Mr Sumner, he leído cuidadosamente su discurso dos veces. Es un libelo
sobre Carolina del Sur y Mr. Butler, que es pariente mío". Sumner estaba sentado, y cuando
intentó ponerse en pie Brooks empezó a golpearlo en la cabeza con su bastón, hasta que cayó al
suelo inconsciente. Aun así, siguió golpeándolo hasta que se rompió su bastón. Otros senadores
trataron de auxiliarlo, pero el senador Lawrence Massillon Keitt, de Carolina del Sur, sacó una
pistola y exigió a los demás que no intervinieran.

Como es de imaginar, este incidente ocasionó un gran revuelo. Las noticias sobre lo sucedido
llegaron al mismo tiempo que las del saqueo de Lawrence. En un artículo del New York Evening
Post se leía:

El Sur no puede tolerar la libertad de expresión en ninguna parte, y trata de ahogarla en


Washington con bastones y cuchillos de caza como la tratan de ahogar en Kansas con
masacres, rapiñas y asesinatos. ¿Hemos llegado a tal punto que debemos hablar con el aliento
contenido en presencia de los amos del Sur? ¿Nos dejaremos castigar como castigan a sus
esclavos? ¿Somos también esclavos, esclavos de por vida, el blanco de sus golpes brutales
cuando nuestro comportamiento no les satisface?

Los Estados libres exigieron que Brooks fuera expulsado del Senado, pero sus peticiones no
tuvieron respuesta. Sin enbargo, las presiones llevaron a Brooks a renunciar a su escaño. Fue
procesado y condenado a pagar una multa de 300 dólares. Además de las graves lesiones,
Sumner sufrió serios daños psicológicos, lo que hoy se diagnosticaría como stress post-
traumático, y permaneció ausente del senado durante varios años, cosa que sus adversarios
ridiculizaron, acusándolo de cobardía. Por su parte, Brooks recibió numerosos bastones de los
proesclavistas, para reemplazar el que se le había roto.

Las represalias no se hicieron esperar. El 24 de mayo, un antiesclavista que colaboraba con el


ferrocarril subterráneo, llamado John Brown, reunió a cuatro de sus hijos y a otros tres
hombres y les informó de que Dios le había encomendado la misión de vengar los abusos de los
esclavistas. Para ello, entraron en la pequeña colonia de Pottawatomie Creek, sacaron a cinco
hombres de la cama (probablemente proesclavistas, aunque no les debieron de preguntar
mucho) y los mataron.

El ejército imperial chino llevaba tres años asediando la ciudad de Nanking, capital de los
rebeldes del Reino Celestial de la Gran Paz, seguidores de Hong Xiuquan, pero el 1 de junio un
total de 460.000 milicianos rebeldes se enfrentaron a los 80.000 soldados imperiales que
rodeaban la ciudad y los pusieron en fuga causándoles grandes bajas.

Un grupo de proesclavistas dirigido por Henry Pate, que había participado en el saqueo de
Lawrence, logró capturar a dos hijos de John Brown, y éste se dispuso a rescatarlos. El 2 de

85
junio unos treinta hombres en cada bando se enfrentaron en la ciudad de Black Jack, y tras
cinco horas de lucha Pate y 22 de sus seguidores fueron capturados e intercambiados por los
hijos de Brown.

Al mismo tiempo se celebraba en Cincinnati la convención del partido demócrata, que


experimentó los problemas habituales por la condición autoimpuesta de que su candidato debía
contar con los dos tercios de los votos. Stephen Douglas estuvo siempre lejos de esa mayoría, y
los principales rivales fueron el presidente Pierce yJames Buchanan, que fue el más votado en
todas las rondas, si bien sólo en la decimoséptima votación obtuvo la mayoría requerida.
Buchanan tenía un gran historial político: había estado en la Cámara de Representantes durante
diez años, en el Senado durante once, había sido embajador en Rusia con Jackson y secretario
de Estado con Polk. Pero lo más importante es que había sido embajador en Gran Bretaña
durante el mandato de Pierce, por lo que no se había visto implicado en el asunto de Kansas.
Como candidato a vicepresidente fue elegido el congresista John Cabell Breckenridge.

El reconocimiento de Panamá como Estado federado en Nueva Granada había despertado


reclamaciones similares en otras regiones del país, y así el 11 de junioAntioquía recibió el
mismo status.

El 14 de junio los Semínolas atacaban una granja cerca de Fort Melade. Desde allí acudieron
algunos milicianos, que persiguieron a los indios, aunque tuvieron que retirarse cuando una
lluvia repentina les mojó la pólvora. El 16 de junio veinte milicianos sorprendieron a un grupo
de indios y mataron a algunos de ellos, entre los que se encontraba el jefe Ocsen
Tustenuggee, que al parecer era el único jefe semínola que dirigía ataques contra los colonos.

Ese mismo día el mormón James Strang (alias el rey Jaime I) recibió dos tiros por la espalda,
que le provocaron la muerte tres semanas más tarde. Sus asesinos fueron Thomas Bedford, un
mormón al que Strang había ordenado azotar por adulterio, y Alexander Wentworth, en
colaboración con H.D. McCulloch,excomulgado por embriaguez y J. Atkyn, que había tratado
de chantajear a los mormones sin éxito. El asesinato se produjo mientras Strang paseaba por un
puerto de su "reino" en Beaver Island, y los asesinos se refugiaron inmediatamente en un buque
de la marina estadounidense, el USS Michigan, el primer buque acorazado construido por los
Estados Unidos, que operaba en el lago Michigan. El capitán del barco, Charles H. McBlair, se
negó a entregar a los asesinos al sheriff local y los trasladó a la isla vecina de Mackinac, donde
fueron juzgados y condenados a pagar una multa de un dólar con 25 centavos. Luego fueron
puestos en libertad entre los vítores de los lugareños.

El partido republicano clausuró su convención el 17 de junio, y su candidato a la presidencia fue


John C. Frémont, el aventurero que había colaborado en la anexión de California a los Estados
Unidos, que unos días antes había recibido también el apoyo de los escindidos del partido
americano, pero cuando éstos vieron que los republicanos no tenían ningún interés de colaborar
con ellos, el 20 de junio optaron por nombrar su propio candidato, que resultó ser Nathaniel
Prentice Banks.Como candidato a vicepresidente, los republicanos eligieron a William Lewis
Dayton, mientras que Abraham Lincoln quedó en segundo lugar en la votación. El lema de los
republicanos en la campaña electoral fue "Free soil, free men and Frémont", (juego de palabras
intraducible: tierra libre, hombres libres y Frémont), Frémont se comprometía a "prohibir en los
territorios esas dos reliquias idénticas de la barbarie: la esclavitud y la poligamia", en
referencia a los mormones.

El 21 de junio el derrocado presidente nicaragüense José María Estrada regresó al país y trató de
reorganizar su gobierno.

86
El 5 de julio, mientras James Strang agonizaba, una multitud procedente de Mackinac Island y
otros alrededores irrumpió en Beaver Island y expulsó a la mayor parte de los mormones
strangits que vivían allí, unos 2.600, que fueron forzados a subir a barcos de vapor (tras robarles
todo el dinero y demás pertenencias que llevaran encima) y fueron distribuidos por las costas
del lago Michigan. La mayoría de ellos no regresaron, sino que se distribuyeron por el país.
Strang murió el 9 de julio, y no quiso nombrar un sucesor, así que los strangitas tuvieron serias
dificultades para encontrar uno, ya que en teoría tenía que ser ordenado por los ángeles. No
obstante, la secta ha sobrevivido hasta la actualidad, si bien es minoritaria dentro del
mormonismo.

Ese mismo día murió también el químico italiano Amedeo Avogadro, sin que sus contribuciones
a la química hubieran obtenido el reconocimiento que tienen hoy en día.

El presidente Nicaragüense, Patricio Rivas, trató de desembarazarse de la tutela de William


Walker y, aprovechando su ausencia por la guerra contra Costa Rica, convocó nuevas
elecciones. Sin embargo, Walker depuso a Rivas, nombró un presidente provisional, convocó
sus propias elecciones, se proclamó ganador y el 12 de julio fue investido como presidente del
país. Inmediatamente legalizó la esclavitud, convirtió al inglés en idioma oficial y reformó la
legislación para dar facilidades fiscales a futuros inmigrantes estadounidenses. Al parecer,
Walker también manifestó su intención de formar un gobierno federal que abarcara a toda
Centroamérica.

En España, los progresistas de Espartero y los moderados de O'Donnell no llegaban a ponerse


de acuerdo para gobernar en alianza tal y como se habían propuesto. Espartero movilizaba a la
prensa contra los ministros conservadores y los conservadores veían con inquietud leyes como
la desamortización de Madoz o una ley de libertad de culto y de creencias recientemente
aprobada y que había provocado la ruptura de relaciones con la Santa Sede. Hubo
enfrentamientos en las calles y Espartero, comprendiendo que forzar demasiado la situación
podría ser perjudicial, decidió retirarse y aceptó que la reina Isabel II nombrara presidente del
gobierno a O'Donnell el 14 de julio.

Alarmados por la presencia de Walker en Nicaragua, el 18 de julio representantes de Honduras,


El Salvador y Guatemala firmaron en la Ciudad de Guatemala un tratado de alianza en el que
consideraban a Patricio Rivas como presidente legítimo de Nicaragua y se proponían expulsar a
Walker y sus hombres.

El príncipe de Moldavia Grigore Alexandru Ghica promulgó una ley que establecía la libertad
de prensa. Terminado su mandato, marchó a París, mientras los turcos nombraban como
gobernador del país a Teodor Bals, que tomó posesión de su cargo el 20 de julio.
Ultraconservador, se apresuró a deshacer los últimos avances de Ghica: abolió la libertad de
prensa, cerró la facultad de derecho y clausuró el banco nacional. Además se oponía a la
unificación de Moldavia y Valaquia, de la que Ghica era partidario. También Barbu Dimitrie
Stirbei, el príncipe de Valaquia, marchó a París al terminar su mandato, y los turcos nombraron
gobernador aAlejandro Ghica, pariente lejano de Grigore.

El 29 de julio murió Robert Schumann en el sanatorio mental en el que estaba internado desde
su intento de suicidio.

El 9 de agosto el ejército imperial chino atacó de nuevo Nanking, pero el resultado fue
igualmente desastroso.

El 13 de agosto el presidente nicaragüense José María Estrada fue asesinado por soldados
liberales.

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El 30 de agosto más de 250 rufianes fronterizos atacaron la ciudad de Osawatomie, en Kansas,
donde se encontraba John Brown, quien trató de defender la ciudad con ayuda de unos 40
hombres, pero finalmente se vio obligado a huir y la ciudad fue incendiada.

Ese día se desató un incendio en una fábrica de toneles en Nueva York, y las llamas se
propagaron hasta el Crystal Palace y su torre anexa que habían albergado la exposición
universal, y que quedaron completamente destruidos. Las llamas fueron visibles a varios
kilómetros de distancia.

Aunque Hong Xiuquan seguía siendo oficialmente la máxima autoridad de su Reino


Celestial, lo cierto es que el rey del Este, Yang Xiuqing, poseía el control real de las fuerzas
rebeldes. Crecido por sus recientes victorias, empezó a hablar en nombre de Dios como Joseph
Smith en sus mejores tiempos, y se propuso derrocar a Xiuquan y ponerse al frente de la
rebelión. Sin embargo, era muy impopular entre los demás jefes militares, y algunos de ellos
informaron a Xiuquan de su proyecto, el cual dio órdenes secretas a Wei Changhui, el rey del
norte, Shi Dakai, el rey Yi y a otros oficiales para que eliminaran a Yang Xiuqing. La noche
del 1 de septiembre un ejército se reunió a las puertas de Nanking bajo el mando del rey del
Norte, se le abrieron las puertas, se dirigió a la residencia de Xiuquan y todos sus ocupantes
fueron asesinados, incluyendo sus 54 esposas y concubinas. Después Wei Changhui, bajo la
excusa de eliminar a los partidarios de Xiuqing, ordenó una masacre en la ciudad para eliminar
a sus rivales. Se calcula que murieron más de 27.000 personas.

Entre tanto, el gobierno imperial chino tuvo que enfrentarse a una nueva revuelta, protagonizada
esta vez por los Hui, una minoría étnica musulmana, si bien no parece que las causas de la
revuelta tuvieran nada que ver con la religión. El ejército sofocó mediante una masacre un
primer brote de rebelión, pero el resultado fue contraproducente y poco después los Hui
fundaron un reino independiente (el Reino del Sur Pacificado) bajo el liderazgo de Du
Wenxiu, que adoptó el título de sultán. Los Hui afirmaban no luchar contra los chinos (Han),
sino contra la elite manchú.

El cantón suizo de Neuchâtel estaba bajo la teórica protección del rey de Prusia. La noche del 2
de septiembre, un grupo de monárquicos intentó dar un golpe de estado, pero los republicanos
contraatacaron y capturaron más de medio millar de monárquicos. El 3 de septiembre el rey
Federico Guillermo IV de Prusia exigió que los prisioneros fueran liberados. El consejo federal
suizo aceptó liberarlos a cambio de que el rey renunciara a sus derechos como príncipe de
Neuchâtel, pero Federico Guillermo IV se negó a aceptar, rompió las negociaciones y amenazó
con invadir Suiza para defender sus intereses. El gobierno federal se preparó para la defensa,
mientras el emperador Napoleón III iniciaba los contactos diplomáticos oportunos para buscar
una solución pacífica al conflicto.

El 7 de septiembre John Brown entró en Lawrence para reunirse con los dirigentes del gobierno
libre de Kansas y ayudó a preparar la defensa de la ciudad, pues unos 2.700 rufianes fronterizos
habían entrado en el territorio desde Misuri. Sin embargo, no llegó a producirse ningún
incidente grave, pues el 11 de septiembre el presidente Pierce nombró un nuevo gobernador de
Kansas, John White Geary, de Pennsylvania (Estado libre) al que envió con el apoyo de un
ejército federal. Con tal apoyo, Geary logró convencer a los dos bandos de que depusieran sus
armas y Brown abandonó el Estado para recaudar fondos en el este con los que seguir luchando
contra los esclavistas. Así se alivió el conflicto que ya era conocido como Kansas sangrante.

Los políticos nicaragüenses habían estado divididos entre los legitimistas, que no reconocían el
alzamiento de Francisco Castellón contra Fruto Chamorro, y consideraban a Estrada como
presidente legítimo, y los liberales que habían apoyado a Castellón, y luego a Rivas y a Walker,
pero el 12 de septiembre ambos bandos se avinieron para aunar esfuerzos con el fin de expulsar

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a Walker del país. El 14 de septiembre un ejército nicaragüense derrotó a los hombres de Walker
en la batalla de San Jacinto.

El 19 de septiembre un ejército estadounidense desembarcó en Panamá para garantizar la


seguridad de sus ciudadanos y el tránsito por el istmo.

El 26 de septiembre llegó a Nanking Shi Dakai, que reprochó a Wei Changhui la matanza que
había desencadenado. Éste trató de capturarlo, pero Shi logró huir. Wei ordenó entonces que
mataran a toda su familia y a todos sus partidarios. Shi Dakai organizó una rebelión contra Wei
Changhui desde fuera de Nanking.

El 8 de octubre el ejército chino capturó el Arrow, un barco sospechoso de piratería y


contrabando. Había sido registrado dos años atrás como barco británico, pero el dueño era un
conocido pirata chino. El capitán era británico, pero la tripulación china, y fue capturado en
aguas territoriales chinas. La tripulación fue arrestada y el capitan fue dejado en libertad. Pese a
ello, el cónsul británico en Cantón, Harry Parkes, protestó por la ofensa cometida contra la
bandera británica y pidió disculpas. El comisionado chino, Ye Mingchen, ordenó una
investigación y resultó que la licencia del barco había caducado tres semanas antes de su
captura, por lo que no tenía derecho a izar la bandera británica. No obstante, parkes arguyó que
los chinos no sabían eso en el momento del abordaje, lo que significaba que no habían tenido
reparo alguno en atacar un barco al que creían bajo la jurisdicción británica, y continuó
exigiendo una disculpa que Ye se negó a dar.

O'Donnell demostró debilidad política al frente del gobierno español, y así el 12 de octubre la
reina Isabel II pudo poner de nuevo al frente del país al moderado Narváez.

El 16 de octubre la presidencia de Ecuador fue asumida por el general Francisco Robles.

El 18 de octubre el presidente peruano Ramón Castilla juró la nueva constitución redactada por
los liberales, pero se quejó de que limitaba mucho la autoridad del presidente, además de
restringir su mandato de seis a cuatro años. La nueva constitución abolía la pena de muerte y
establecía la enseñanza primaria gratuita. Los conservadores estaban descontentos, en parte por
los gastos que había supuesto la reciente abolición de la esclavitud. El año anterior se había
producido un levantamiento en Arequipa, y en lo que llevaba de allo se había producido uno
en Islay, otro en Chincha, otro en Trujillo y recientemente un cuarto en Tacna. Tras la
promulgación de la constitución, se produjo un nuevo alzamiento en Lima, que también fue
sofocado.

El 19 de octubre murió Said bin Sultan Al-Said, el sultán de Omán. Dejó 26 hijos varones, dos
de los cuales se repartieron su imperio: el tercero, Thuwaini bin Said se quedó con Omán,
mientras que el sexto, Majid bin Said se quedó con Zanzíbar. La mediación británica evitó una
guerra, pues Majid aceptó pagar un tributo a su hermano.

El 31 de octubre se produjo un alzamiento en Arequipa (Perú). Los insurgentes ofrecieron el


liderazgo a Manuel Ignacio de Vivanco, que se apresuró a regresar al país desde su destierro en
Chile (Vivanco llevaba un tiempo manteniendo correspondencia con los conservadores en la
que propugnaba la revuelta).

Mientras tanto Shi Dakai había obtenido muchos apoyos y finalmente exhortó a Hong Xiuquan
a que ejecutara a Wei Changhui. Cuando éste vio que la mayoría de las fuerzas en Nanking
estaban en su contra, temiendo que Hong decretara su ejecución ordenó un ataque contra su
residencia, pero ésta fue defendida por sus partidarios y antiguos seguidores de Yang Xiuqing.
El 2 de noviembre el rey del Norte fue ejecutado y su cabeza le fue enviada a Shi Dakai a modo

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de reconciliación. No obstante, estas sangrientas disputas entre los dirigentes de la rebelión
minaron sensiblemente su apoyo popular.

El 4 de noviembre se celebraron las elecciones presidenciales en los Estados Unidos y el partido


demócrata obtuvo la victoria en 19 de los 31 Estados, con lo que consiguió la mayoría absoluta
las dos cámaras y Buchanan se convirtió en el decimoquinto presidente de los Estados Unidos.
No obstante, los resultados del nuevo partido republicano eran espectaculares, pues, a pesar de
que había conseguido un número insignificante de votos en los Estados esclavistas, en total
había reunido la tercera parte de los votos, y eso que su candidato, Frémont, era bastante débil.
Los no-sé-nada sólo ganaron en el Estado de Maryland.

Ese día se celebró también la boda entre el archiduque Carlos Luis de Austria, hermano del
emperador Francisco José I y Margarita de Sajonia, hija del rey Juan I de Sajonia.

La comunidad icariana que Étienne Cabet había fundado en Nauvoo había prosperado durante
cinco años, pero finalmente se produjo un motín contra Cabet, al que los colonos juzgaban
demasiado autoritario. Finalmente fue expulsado de la comunidad y se trasladó a Saint Louis
con 75 hombres, 47 mujeres y 50 niños. Allí murió de un ataque cerebral el 9 de noviembre. La
comunidad de Nauvoo se disolvió poco después. Por esas fechas se disolvió también la North
American Phalanx, el falansterio fundado trece años atrás en Nueva Jersey. Un incendió había
causado grandes destrozos el dos años atrás y la compañía de seguros había quebrado, así que el
año anterior los colonos habían decidido vender la colonia, aunque la actividad continuó unos
meses más.

Como el cónsul Parkes no obtenía del comisionado Ye Mingchen las disculpas que exigía,
decidió llevar a cabo una medida de presión y el 12 de noviembre una flota británica recibió la
orden de tomar dos fuertes chinos. El oficial al mando era el vicealmirante Michael
Seymour, que dirigió este mensaje al responsable de la defensa de los fuertes:

El almirante británico desea salvar vidas, no está en guerra contra China y tiene la necesidad
de tomar los fuertes de Bocca Tigris hasta que la conducta del virrey Ye sea comunicada al
emperador de Pekín. Se concede una hora para tomar una decisión. Si esta oferta se acepta
desde un principio, se permitirá el tránsito de barcos en ambos sentidos, los fuertes no sufrirán
daño alguno, listos para ser devueltos en el mismo estado cuando se aclaren estas diferencias.

Al cabo de una hora recibió esta respuesta: El comandante chino no puede rendir los fuertes
porque le cortarían la cabeza, y, por consiguiente, debe luchar.Los fuertes fueron capturados
tras lo que Seymur calificó de considerable, pero mal dirigida, resistencia de una hora. Los
británicos contaron un muerto y cinco heridos. El 13 de noviembre capturaron otro fuerte
cercano.

El 19 de noviembre un buque de la armada peruana se sublevó contra el gobierno y se puso a


disposición de Vivanco. En las semanas siguientes otros barcos se unieron a los rebeldes, hasta
que sólo un buque permaneció leal al gobierno de Castilla.

Un barco de guerra estadounidense se enteró de los recientes incidentes entre británicos y


chinos y decidió desembarcar en Cantón para proteger a los ciudadanos estadounidenses que se
encontraban en la ciudad. Los soldados desembarcaron sin resistencia y, tras permanecer un
breve tiempo sin incidentes, el 15 de noviembrese retiraron. Mientras lo hacían, recibieron
algunos cañonazos desde un fuerte chino, pero no respondieron al ataque. Sin embargo, luego
reconsideraron su posición y el 16 de noviembre volvieron para tomar los fuertes que protegían
Cantón en represalia por los cañonazos del día anterior. Tras cuatro horas de bombardeo, los
chinos se avinieron a negociar, pero las negociaciones fracasaron y el 20 de noviembre se

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reanudó la lucha. Tras un nuevo bombardeo, 287 estadounidenses desembarcaron y tomaron un
fuerte, con cuyos cañones tomaron un segundo fuerte. Los chinos reunieron a unos tres mil
soldados para recuperar los fuertes. Tras varios días de combates, el 24 de noviembre los
estadounidenses obligaron al ejército chino a retirarse y capturaron otros dos fuertes.

Ese mismo día un ejército de unos 4.000 salvadoreños y guatemaltecos puso bajo asedio a
Walker en la ciudad de Granada.

Ana María de Sajonia, hija del rey Juan I de Sajonia, se casó con Fernando, hijo del duque
Leopoldo II de Toscana.

Tras recibir los informes de la comisión enviada a Egipto, la Comisión internacional para la
excavación del istmo de Suez elaboró un informe detallado del proyecto, que, concretamente,
debería unir Suez con Puerto Said.

Por esas fechas, un capitan de navío francés llamado Jean-Marie Le Bris, que había estudiado
el vuelo de las aves y había identificado la aerodinámica del despegue, construyó un planeador
al que llamó Albatros, pues estaba inspirado en esta ave, y, arrastrado por un caballo en una
playa, logró ascender hasta una altura de 100 metros y recorrer unos 200 metros antes de
aterrizar.

William Thompson presentó las conclusiones de su estudio sobre las características que debía
tener un cable telegráfico transatlántico, que recibieron duras críticas de Wildman
Whitehouse, el electricista de la Atlantic Telegraphic Company. Se produjo un intercambio de
artículos y el resultado final fue que Thompson fue incorporado a la directiva de la compañía.

El físico Wilhelm Eduard Weber publicó un trabajo en colaboración con Rudolph Hermann
Arndt Kohlrausch en el que calculaban la razón entre las unidades de carga electrostática y
electrodinámica, que resultaba ser de 3.1074 x 10 8 m/s. Aunque en el trabajo se consideraba
también la velocidad de la luz (a la que por primera vez representaban con la constante c, que
hoy en día se ha convertido en la notación tradicional) Weber y Kohlrausch no advirtieron el
sorprendente parecido entre ambas magnitudes.

El 14 de diciembre, viendo que no podía retener Granada por más tiempo, Walker ordenó que
fuera incendiada antes de abandonarla. A estas alturas Walker ya podía sentir los inconvenientes
de luchar contra unos adversarios apoyados por Cornelius Vanderbilt, que también había
alertado a los británicos de la importancia de evitar que un incontrolado Walker tuviera en sus
manos el paso interoceánico por Nicaragua. Privado de suministros, se refugió en la ciudad de
Rivas.

El 28 de diciembre la flota rebelde peruana ocupó las islas de Chincha y así los rebeldes
obtuvieron los beneficios que proporcionaba la exportación del guano, uno de los principales
ingresos del país. La rebelión se había convertido en una guerra civil. El 31 de diciembre la flota
rebelde inició el bloqueo de El Callao.

Isaac Singer y otros fabricantes de máquinas de coser se acusaban mutuamente de infringir sus
patentes respectivas y fueron a jucio, si bien sus abogados terminaron negociando un acuerdo
por el que fundarían una sociedad conjunta, la Sewing Machine Combination, que ese mismo
año facturó más de 2.500 máquinas. Al principio fabricaban para la industria, pero finalmente
lanzaron también modelos para uso doméstico.

Herman Melville publicó su libro de relatos Cuentos de Piazza, en el que incluyó algunos de sus
mejores trabajos cortos.

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Pierre Larousse publicó su Nouveau Dictionnaire de la Langue Française.

El explorador David Livingstone completó su travesía de costa a costa de África y regresó a


Gran Bretaña, donde escribió un libro sobre sus expediciones y empezó a recaudar fondos para
un proyecto de apertura de rutas comerciales y evangelizadoras en el continente africano.

LA REBELIÓN DE LOS CIPAYOS

El 2 de enero de 1857 expiraba el ultimátum que el rey Federico Guillermo IV de Prusia había
dado a los suizos para que liberaran a los realistas apresados tras el"asunto de Neuchâtel". Para
entonces, los suizos habían reunido un ejército de 30.000 hombres distribuidos a lo largo del
Rin, mientras que Prusia se disponía a invadir Suiza con 110.000 hombres. Sin embargo, Gran
Bretaña y Francia se ofrecieron como mediadoras y lograron que ambas partes aceptaran
reunirse en París.

Marthinus Wessel Pretorius había encabezado una vigorosa campaña para convencer a los bóers
de Transvaal de la necesidad de organizarse en un estado centralizado. Finalmente logró que se
creara una asamblea constituyente que, tras tres semanas de debate, aprobaron una constitución
por la que se creaba laRepública Sudafricana, que el 6 de enero eligió a Pretorius como su
primer presidente. La constitución negaba expresamente la ciudadanía o el derecho a voto a los
negros, mestizos o asiáticos y establecía como religión oficial a la Iglesia Reformada
Holandesa, de modo que era requisito indispensable pertenecer a ella para poder participar en el
gobierno.

El 12 de enero los proesclavistas de Kansas formaron una convención constitucional


en Lecompton.

Ese mismo día se estrenaba en París Le trouvère, la versión francesa de Il trovatore, de Verdi.

El 5 de febrero, bajo la presidencia de Ignacio Comonfort, se promulgó la nueva constitución


mexicana, según la cual la religión católica dejaba de ser la religión oficial del estado y única
permitida, lo que abría la puerta a una futura ley de libertad de culto. La Iglesia Católica
amenazó con excomulgar a todo el que jurara la constitución y, en general, el pueblo se quedó
con la idea de que el texto era sacrílego.

El 15 de febrero murió el compositor ruso Mijaíl Glinka. En los últimos años había inculcado a
su alumno Balakirev la idea de que Rusia debía tener su propia escuela musical, con rasgos que

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la distinguieran de la música occidental. Balakirev discutió esta idea con su amigo César Cui y
pronto se unió al grupo un joven cadete de dieciocho años llamado Modest Músorgski, que
destacaba como pianista virtuoso.

El ejército británico en la India contaba con unos 257.000 soldados indios en sus filas, que eran
conocidos como cipayos. La mayoría de ellos eran hindúes o musulmanes. En general, tenían
varios motivos de queja, pues eran discriminados frente a los británicos a la hora de los
ascensos, pagas extra y otros asuntos. Recientemente el ejército británico había adquirido una
remesa de un nuevo modelo de fusil. Los cartuchos de estos fusiles estaban protegidos contra la
humedad por una membrada engrasada que debía rasgarse con los dientes antes de introducirlos
en el arma, y pronto se difundió el rumor de que la grasa era de procedencia animal: si era grasa
de cerdo, los musulmanes no podían llevársela a la boca, y si era de vaca, eran los hindúes los
que tenían problemas religiosos al respecto. El 26 de febrero el decimonoveno regimiento de
infantería de Bengala se negó a usar los cartuchos, y su coronel los amenazó con la artillería,
pero finalmente se avino a buscar una solución negociada.

El 1 de marzo murió el gobernador de Moldavia Teodor Bals, y los otomanos lo sustituyeron


por Nicolae Vogoride, también conservador y opuesto a la unión de Moldavia y Valaquia, en
consonancia con los intereses otomanos. Desde París, el príncipe Ghica trataba de convencer a
Napoleón III de que garantizara un referéndum transparente en Moldavia sobre la cuestión.

El 4 de marzo James Buchanan fue investido como decimoquinto presidente de los Estados
Unidos. El 6 de marzo, el Tribunal Supremo dictó una polémica sentencia. El caso se remontaba
a once años atrás, cuando un esclavo llamado Dred Scott, nacido en Virginia, pero que vivía en
el Estado de Misuri, tras haber tratado de comprar su libertad a la viuda de su dueño, la
señora Irene Sanford Emerson, la demandó arguyendo que, durante cuatro años, el ya
fallecido esposo de su dueña, el cirujano militar John Emerson, había residido en los Estados
de Illinois y Wisconsin acompañado de Scott. Puesto que ambos eran Estados Libres, Scott
argumentaba que había quedado automáticamente liberado, por lo que no podía ser considerado
propiedad de la señora Emerson. El caso había pasado de tribunal en tribunal y el año anterior
había llegado al Tribunal Supremo, que seguía bajo la presidencia del juez Roger Taney. La
sentencia estableció que los negros no eran ciudadanos estadounidenses, por lo que no podían
presentar demandas ante un tribunal federal. Más aún, Taney aprovechó para declarar que el
gobierno federal no tiene autoridad para prohibir la esclavitud en los territorios que no forman
parte de los trece Estados originales que aprobaron la constitución. En particular, esto declaraba
inconstitucional al compromiso de Misuri. Por último, la sentencia establecía que el gobierno
federal no tenía derecho a liberar esclavos llevados a territorios federales. Dos jueces votaron en
contra y uno de ellos dimitió tras una agria polémica con Taney. Al parecer, Taney pensaba que
la sentencia zanjaría de una vez por todas el debate político sobre la esclavitud, al dejar bien
definida la doctrina constitucional al respecto, pero el efecto fue justo el contrario del que
esperaba. Los sectores abolicionistas se escandalizaron y el partido republicano resultó
reforzado (por lo pronto, absorbió a la mayoría de los no-sé-nadas antiesclavistas). Para
entonces, la señora Emerson se había vuelto a casar, pero su nuevo esposo, Calvin Clifford
Chaffee, era un abolicionista, que al parecer no se enteró de que su esposa era la propietaria del
esclavo más famoso del país hasta un mes antes de que se hiciera público el fallo del tribunal
supremo. Chaffee convenció a su esposa para que devolviera a Scott a su dueño anterior, Henry
Taylor Blow, que se había vuelto abolicionista y se comprometió a liberar a Scott.

El 12 de marzo se estrenó en Venecia la ópera de Verdi Simon Boccanegra. Ese año empezó a
trabajar en una nueva ópera sobre un libreto titulado Gustavo III,que trataba sobre el asesinato
en un baile de disfraces del rey Gustavo III de Suecia. Sin embargo, la censura de Nápoles
empezó a poner pegas y exigió ciertos cambios en el argumento: El rey debía convertirse en un
duque, la acción debía trasladarse a una época precristiana, los conspiradores no debían odiar al
duque por querer hacerse con el poder, y no podía haber armas de fuego.

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La amenaza de las tribus indígenas llevaron a la República de Maryland a aprobar su
incorporación a Liberia, que tuvo lugar el 18 de marzo, cuando pasó a ser elcondado de
Maryland.

Perú seguía inmerso en una guera civil. El rebelde Manuel Ignacio de Vivanco tenía la
supremacía en el mar, y uno de sus barcos había abordado a un vapor británico que transportaba
correo y dinero para el ejército de Ramón Castilla. Esto hizo intervenir a la armada británica.
El 28 de marzo la corbeta HMS Pearlencontró ancladas dos goletas rebeldes y pidió
explicaciones sobre los ataques a buques británicos. Como no obtuvo respuesta satisfactoria, por
la noche capturó ambas goletas y envió un mensaje a Vivanco pidiendo más explicaciones. La
respuesta desafiante de Vivanco hizo que las goletas fueran llevadas a El Callao.

En los últimos años, diversos funcionarios estadounidenses habían abandonado el territorio de


Utah asegurando que habían recibido serias amenazas por parte de los mormones. El 30 de
marzo dimitió William W. Drummond, un juez del tribunal superior de justicia del territorio de
Utah, quien aseguró en su escrito de dimisión que Brigham Young gobernaba sin atender las
leyes del Congreso y la constitución, y que la mayoría de los mormones no aceptaba otra ley
más que la del sacerdocio. Durante la última campaña electoral, los republicanos habían atacado
duramente a los demócratas con el argumento de que las leyes que protegían la esclavitud
podían aplicarse igualmente para garantizar la poligamia de los mormones, así que el presidente
Buchanan, que tenía que soportar grandes presiones a favor de la esclavitud, pero no a favor de
los mormones, decidió actuar firmemente contra éstos, destituyó a Young como gobernador de
Utah y ordenó que un ejército federal se desplazara a Utah para garantizar el respeto a la
legalidad vigente. Estas noticias llegaron en forma de rumores a los mormones, se extendió la
idea de que el gobierno de Washington iba a enviar un ejército para expulsarlos del territorio.

El presidente paraguayo Carlos Antonio López, tras haber concluido su periodo presidencial de
diez años, había logrado ser reelegido por otros tres, y ahora era nuevamente reelegido por diez
años más.

Las elecciones presidenciales en Nueva Granada dieron la victoria al conservador Mariano


Ospina Rodríguez, que tomó posesión del cargo el 1 de abril.

Ese mismo día Herman Melville publicó su novela The confidence-man, que en la actualidad
está considerada como una de sus mejores obras, aunque en la época no gustó a la crítica.

Un cipayo del trigésimo cuarto regimiento de Bengala llamado Mangal Pandey había intentado
alzar en rebelión a sus camaradas a causa del asunto de los cartuchos untados de grasa, pero no
lo consiguió y se enfrentó a un sargento británico y a su ayudante que trataban de reducirlo.
Luego intentó suicidarse, pero no lo logró y fue condenado a la horca por un consejo de guerra.
La sentencia fue ejecutada el 8 de abril.

El 14 de abril la reina Victoria I de Gran Bretaña dio a luz por novena vez, y tuvo una niña que
fue bautizada como Beatriz. El parto fue polémico, pues la reina había anunciado que volvería a
usar cloroformo, tal y como había hecho en el parto anterior, y las autoridades eclesiásticas le
advirtieron que tratar de aliviar los dolores del parto era contrario a la voluntad de Dios, que
había condenado a la mujer a parir sus hijos con dolor. Pero Victoria era la reina de Gran
Bretaña y Dios no, así que John Snow volvió a administrarle cloroformo y Dios tuvo que
resignarse a que su castigo fuera burlado.

El 20 de abril el rebelde peruano Manuel Ignacio de Vivanco llegó a El Callao pensando que
estaba desprotegido y el 21 de abril hizo desembarcar a todos sus hombres, pero el intento
terminó con 70 muertos y 399 prisioneros. El 26 de abril Vivanco se retiraba con lo que pudo
salvar de su ejército para replegarse en Arequipa.

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William Walker seguía atrincherado en Rivas, asediado por el ejército conjunto de
nicaragüenses, costarricenses y hondureños. El 30 de abril el capitán estadounidense Charles
Henry Davis se ofreció al general José Joaquín Mora (hermano del presidente costarricense)
para mediar en el conflicto y lograr la rendición de Walker. Éste no se hizo de rogar y el 1 de
mayo subió a bordo del buque de Davis y claudicó. Ningún nicaragüense o costarricense estuvo
presente, pero el 5 de mayo Walker abandonó Nicaragua junto con 16 oficiales.

El 9 de mayo 85 cipayos del tercer regimiento de caballería ligera también se negaron a usar los
cartuchos engrasados. Como represalia fueron arrestados, despojados de sus uniformes en
público y condenados a diez años de trabajos forzados. El 10 de mayo dos regimientos de
cipayos se sublevaron contra sus oficiales, liberaron a los prisioneros del tercer regimiento
(junto con otros 800 presos, tanto criminales como presos por deudas) y atacaron varios
asentamientos europeos en la zona, matando a cuantos encontraron a su paso, hombres, mujeres
y niños. Las fuerzas británicas en Meerut trataron de contener a los amotinados, que sumaban
ya más de dos mil hombres, y emplearon contra ellos doce cañones, pero no pudieron con ellos,
que terminaron marchando hacia Delhi. Sorprendentemente, los británicos no salieron en su
persecución, ni informaron de lo sucedido.

El 11 de mayo los cipayos llegaron a Delhi, donde obtuvieron refuerzos y atacaron el Fuerte
Rojo, la residencia del emperador mongol Bahadur Sha, que tenía ya ochenta y dos años. Los
cipayos mataron a cinco británicos (entre ellos un oficial y dos mujeres) y propusieron a
Bahadur que retomara su trono. Éste aceptó. Los oficiales de la pequeña guarnición que
custodiaba un potente arsenal en Delhi, para evitar que éste cayera en manos de los cipayos,
mataron a los que estaban bajo sus órdenes y dispararon a cuantos se acercaban. Cuando vieron
que no podían resistir por más tiempo y no llegaban refuerzos, volaron el arsenal. La explosión
mató a muchas personas que estaban en la calle o en los edificios vecinos. De los nueve
oficiales, seis lograron ponerse a salvo de la explosión. Las noticias del suceso hicieron que
prácticamente todos los cipayos de los alrededores de Delhi se unieran a la rebelión. Éstos
lograron salvar algunas armas del arsenal, y luego ocuparon otro almacén que contenía 3.000
barriles de pólvora.

El 16 de mayo unos 50 europeos que habían sido capturados en Delhi fueron ejecutados. Los
que lograron huir corrieron suertes diversas. Algunos lograron apoyo de los nativos, pero otros
fueron robados y asesinados. Al parecer, Bahadur Sha se opuso a las ejecuciones, pero los
cipayos quisieron hacerle responsable ante los británicos y aseguraron que las ejecuciones se
hacían en su nombre, para evitar que en un momento dado pudiera cambiar de bando si le
convenía.

Ese año la moneda prusiana, el talero, se convirtió en la moneda oficial del zollverein, la unión
aduanera alemana.

El 23 de mayo murió el matemático francés Augustin Louis Cauchy. A lo largo de su vida había
publicado 789 trabajos de investigación sobre los temas más variados e innovadores.

El 26 de mayo el rey Federico Guillermo IV de Prusia renunció a sus derechos sobre Neuchâtel,
que pasó a convertirse en un cantón suizo sometido únicamente a la soberanía de la
confederación. Por otra parte, los insurgentes realistas que habían dado origen a la disputa
fueron amnistiados. Así se resolvió pacíficamente el conflicto, gracias a la mediación franco-
británica.

Ese mismo día Dredd Scott consiguió su libertad y obtuvo un trabajo como porteador en St
Louis. Tenía entonces sesenta y un años.

El 27 de mayo Walker fue recibido como un héroe en Nueva Orleans.

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Isabel de Baviera había dado dos hijas al emperador Francisco José I de Austria. La mayor, de
dos años, se llamaba (como no podía ser de otro modo) Sofía,como su abuela, y la menor, de un
año, Gisela. En un viaje a Hungría, Sisí se empeñó en llevar consigo a sus hijas, pese a la
rotunda oposición de su suegra. Durante el viaje, las niñas se pusieron muy enfermas. Gisela no
tardó en recuperarse, pero Sofía murió en Buda el 29 de mayo. Sisí cayó en una depresión y la
archiduquesa Sofía se encargó de que la tutela de Gisela y de los futuros hijos de Francisco José
I quedara a su cargo.

El 30 de mayo se produjo una nueva rebelión de cipayos en la India, esta vez en Lucknow. Los
británicos habían previsto la situación y estaban preparados para resistir un asedio en un
pequeño perímetro que comprendía varios edificios. El 4 de junio se produjeron más revueltas
en localidades cercanas, que engrosaron las filas de los sitiadores. El 5 de junio se alzaron los
cipayos de Cawnpore, que también cercaron a la guarnición británica de la ciudad. Unos días
antes un oficial británico borracho había disparado a un cipayo, aunque no le alcanzó. Fue
juzgado y absuelto, lo que hizo cundir el descontento entre los indios, y se extendió el rumor de
que los británicos pensaban organizar un desfile para reunirlos y matarlos a todos. Así se
desencadenó la revuelta, que pronto quedó bajo el liderazgo deNana Sahib, heredero del
último peshwa de la confederación Maratta, que se propuso reconstruir. Pronto consiguió reunir
entre doce mil y quince mil seguidores.

Mientras tanto se había reunido un ejército que marchaba hacia Delhi para combatir a los
rebeldes. Éstos se atrincheraron en Badli-ki-Serai para detener su avance y el encuentro se
produjo el 8 de junio. Tras un duro combate en el que los cipayos usaron hábilmente su
artillería, finalmente tuvieron que huir hacia Delhi para evitar ser rodeados por los británicos. Se
calcula que tuvieron unas 1000 bajas, frente a 51 muertos y 131 heridos británicos. La batalla
puso en evidencia que los cipayos carecían de una dirección competente, además de usar armas
peores, ya que rechazaban los nuevos fusiles (para los que, en cualquier caso, no tenían
munición). Ese mismo día los británicos pusieron a Delhi bajo asedio.

El 11 de junio Nana Sahib intensificó sus ataques contra los parapetos británicos en Cawnpore,
afectados también por el cólera, la disentería y la viruela, además de la falta de víveres. El 13 de
junio el hospital fue destruido por un incendio. Mientras tanto los británicos intentaban un asalto
a Delhi, pero la organización fue muy deficiente y resultó un fracaso. Los oficiales decicieron
mantener el asedio y esperar refuerzos.

El 15 de junio el gobierno de Mariano Ospina promulgó una ley por la que Nueva Granada
quedaba dividida en ocho Estados federales.

El 19 de junio los británicos intentaron un nuevo ataque a Delhi por tres frentes, y los rebeldes
hubieran podido obtener una victoria decisiva si hubieran conocido la situación real del frente
británico, pero no fue así.

Mientras tanto empezaban a llegar a Arequipa las tropas del presidente Ramón Castilla. En un
primer encuentro en Yumina los arequipeños, partidarios de Vivanco, obtuvieron una victoria,
pero el 20 de junio llegó el resto del ejército gubernamental con la artillería pesada y se preparó
el asedio de la ciudad. En total, Castilla contaba con unos 7.000 hombres, frente a unos 2.000
partidarios de Vivanco.

El 23 de junio los británicos lanzaron un nuevo ataque contra Delhi, también en vano.

El 24 de junio, tras la expulsión de Walker, los liberales y los conservadores nicaragüenses se


pusieron de acuerdo en formar un gobierno de coalición dirigido por una junta de gobierno
formada por dos presidentes: el conservador Tomás Martínez Guerrero y el liberal Máximo

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Jerez Tellería, que había sido uno de los principales responsables, junto con Francisco
Castellón, de haber llamado a Walker a Nicaragua.

Ese mismo día Nana Sahib envió a una prisionera europea con un mensaje a los británicos
sitiados en Cawnpore instándolos a rendirse y asegurándoles que, en caso de rendición, los
dejarían marchar. Los británicos rechazaron la oferta porque no estaba firmada por Nana Sahib
y no podían asegurar que provenía de él. El 25 de junio una segunda prisionera llevó una nota
similar, pero esta vez firmada. Esta vez los británicos aceptaron y, tras enterrar a sus muertos,
el 27 de junio salieron escoltados por los cipayos hasta la orilla del Ganges, donde les esperaban
varias embarcaciones. Nana Sahib les había proporcionado elefantes y otros medios de
transporte para facilitar el traslado de enfermos, mujeres y niños. Sin embargo, el río tenía poca
altura en esas fechas, y los británicos tuvieron problemas en poner a flote las embarcaciones. Se
produjo un revuelo, se oyeron unas cornetas que asustaron a los barqueros indios y en un
momento dado sonó un disparo que desencadenó una matanza. Nana Sahib no autorizaba la
muerte de mujeres y niños, así que hubo 120 prisioneros. Todos los hombres fueron ejecutados,
excepto los que pudieron huir en dos de las barcas. El 28 de junio los 60 ocupantes de una de
ellas se rindieron ante un ataque de los cipayos, pero tras su rendición los hombres fueron
heridos con disparos y ejecutados con espadas. Las mujeres y los niños fueron hechos
prisioneros. Los de la otra barca tomaron tierra y cinco de ellos lograron escapar a pie. Junto
con dos mujeres prisioneras que finalmente fueron rescatadas, fueron los únicos supervivientes
de los 900 civiles y 200 soldados que había originalmente en Cawnpore.

Mientras tanto Richard Francis Burton, acompañado del capitán John Hanning Speke, se
adentraban en África desde su costa oriental en busca de un gran lago interior de cuya existencia
corrían rumores. Al parecer, Burton pretendía encontrar las fuentes del Nilo, pero le habían
advertido que era tonto declararlo, pues si anunciaba tal objetivo y no las encontraba, la
expedición se consideraría un fracaso con incependencia de lo que obtuviera.

El 30 de junio los británicos salieron de Lucknow para enfrentarse a los cipayos, pero acabaron
retirándose en malas condiciones y sufrieron muchas bajas. Ese mismo día los rebeldes
empezaron a bombardear las posiciones británicas. Al mismo tiempo, unos 6000 cipayos
derrotaban a unos 600 británicos en Chinhat.

El ex presidente dominicano Pedro Santana trató de hacerse nuevamente con el poder mediante
un títere: José Desiderio Valverde, que el 7 de julio se alzó en armas contra el gobierno de
Buenaventura Báez.

El emperador vietnamita, Tu Duc, llevaba casi dos décadas hostigando a los cristianos que
vivían en su reino. En realidad combatía a quienes se oponían a su autoridad, lo que incluía a los
partidarios de la antigua dinastía Le, a campesinos que se quejaban de la opresión que sufrían
por parte de campesinos corruptos, y también a los cristianos, que apoyaban las rebeliones
porque eran hostigados por el gobierno y eran hostigados porque se rebelaban. El número de
pequeñas rebeliones que Tu Duc había tenido que sofocar se contaba por centenares. Los
cristianos que se negaban a renunciar a su religión eran marcados en la cara con una señal de
herejes, y perdían todos sus derechos. Francia era la principal potencia europea en la zona, pero
hasta entonces había estado demasiado ocupada en otros asuntos para intervenir, y Tu Duc lo
sabía, pero ahora la situación era distinta y sólo faltaba una provocación. Ésta llegó el 10 de
julio, cuando Tu Duc ordenó una matanza rutinaria de cristianos, entre ellos varios misioneros
españoles y franceses, incluido un obispo español llamado José María Díaz Sanjurjo.

Nana Sahib tuvo noticias de que un ejército británico avanzaba hacia Cawnpore y amenazó con
matar a las mujeres y niños que tenía prisioneros si no se retiraba. Por si acaso, envió también
un ejército a Fatehpur para impedir su avance, que se encontró con los británicos el 12 de

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julio. Los británicos derrotaron a los cipayos y tomaron la ciudad, desde la que continuaron su
avance hacia Cawnpore.

El cólera estaba causando estragos entre los británicos que asediaban Delhi, pero el 14 de
julio lograron repeler una salida.

Nana Sahib envió un nuevo ejército contra los británicos, esta vez bajo el mando de su
hermano, Bala Rao. Los británicos lo derrotaron el 15 de julio junto a la ciudad
de Aong. Entonces, sea por cumplir su amenaza, sea por las noticias de los excesos de los
soldados británicos, Nana Sahib ordenó la ejecución de las mujeres y los niños prisioneros. Se
cuenta que las esposas de Nana Sahib se declararon en huelga de hambre para impedir la
ejecución, pero no sirvió de nada. La ejecución fue muy tensa, pues las mujeres se atrincheraron
en la sala en la que estaban confinadas, y algunos cipayos se negaron a disparar contra ellas,
pero finalmente todos los prisioneros fueron ejecutados. Algunas mujeres y niños fueron
encontrados vivos entre los cadáveres, y fueron enterrados vivos con el resto de cuerpos.

El 16 de julio los británicos llegaron a Cawnpore y tomaron la ciudad. Se envió un


destacamento a donde se sabía que estaban las mujeres y niños prisioneros, pero sólo
encontraron los cadáveres. En represalia, los británicos obligaron a los cipayos musulmanes a
comer carne de cerdo y a los hindúes a comer carne de vaca, luego hicieron que unos
barrenderos ejecutaran a cipayos de las castas superiores (lo que era una enorme humillación).
Otros fueron ejecutados atándolos a las bocas de los cañones y despedazándolos de un disparo
(técnica empleada por los indios desde la época de los mongoles para evitar que los así
ajusticiados pudieran reencarnarse). Otros fueron ahorcados y arrojados a una zanja. Cuando el
resto de soldados británicos se enteraron del asesinato de las mujeres y niños, las venganzas se
multiplicaron, se incendiaron pueblos enteros con sus habitantes dentro, mientras los soldados
disparaban contra los que intentaban salir, otros fueron azotados y obligados a levantar sus
propios patíbulos antes de ser ejecutados. El grito ¡Recordad Cawmpore! se oyó constantemente
desde entonces entre los británicos mientras duró la rebelión.

La fortaleza francesa de Medina (en el Senegal) estaba siendo asediada asediada por Al-Hadjdj
Umar, un jefe de la tribu llamada Tukulor, que había organizado un considerable imperio y
disponía de un ejército de más de 20.000 hombres. Un par de años atrás, una voz le había
ordenado desencadenar la guerra santa contra los no musulmanes. Llevaba 97 días tratando de
ocupar la plaza, y en cada ataque dejaba centenares de muertos a los pies de sus murallas, pero
los franceses se habían quedado sin alimentos y su comandante estaba preparando unas
granadas para suicidarse "en cuanto viera entrar al enemigo". Sin embargo, el 18 de juliollegó
Faidherbe al frente de 100 soldados franceses y 400 nativos en un barco de vapor y logró
romper el asedio. Umar, viendo que los franceses disponían de medios muy superiores a los
suyos, decidió buscarse objetivos más manejables y la emprendió contra otros pueblos nativos
vecinos.

El 19 de julio los británicos tomaron e incenciaron el palacio de Nana Sahib (del cual no se
volvió a saber nada y, naturalmente, surgieron varios rumores y leyendas al respecto).

Ese mismo día se celebró un referéndum en Moldavia sobre su posible unificación con
Valaquia, pero el gobernador Vogoride las amañó descaradamente para que el resultado fuera
negativo.

Desde Cawnpore, los británicos trataron de rescatar a los sitiados en Lucknow, pero tras un
encuentro con los cipayos en Unao el 29 de julio, en el que resultaron vencedores, decidieron
retirarse a causa de las bajas, las enfermedades y el calor.

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El 4 de agosto los británicos trataron de llegar de nuevo a Luchnow desde Cawnpore, y
nuevamente obtuvieron una victoria en Unao, pero nuevamente se retiraron.

William Thompson embarcó en el Agamenón para tender un cable telegráfico submarino que
uniría Gran Bretaña con los Estados Unidos, pero el viaje terminó tras haber recorrido unos 600
kilómetros, cuando el cable se partió.

El 24 de agosto unos 6.000 cipayos salieron de Delhi y rompieron el cerco británico con la
intención de obtener provisiones, pero la ruta que pensaban seguir pasaba por un puente que los
británicos habían destruido previamente, y tardaron un día en reconstruirlo bajo la lluvia y sin
provisiones. El 25 de agosto llegó el ejército británico que había recibido refuerzos diez días
antes. Tuvo lugar entonces la batalla de Najafgarh, en la que los británicos obtuvieron una clara
victoria, la primera hasta el momento.

El 27 de julio el archiduque Maximiliano de Austria, hermano del emperador Francisco José I,


se casó con Carlota de Bélgica, hija del rey Leopoldo I de Bélgica. Carlota supo congeniar con
su suegra, la archiduquesa Sofía, y, por consiguiente, no tardó en "estallar la guerra" entre ella y
su cuñada. El emperador abordó un proyecto de modernización de Viena, para que pudiera
rivalizar con las grandes capitales europeas: París y Londres. Para ello ordenó la demolición de
los suburbios vieneses.

Los supervisores franceses, rusos, prusianos y sardos enviados para garantizar la transparencia
del referéndum en Moldavia habían denunciado las irregularidades del proceso, pero, contando
con el apoyo de Austria, el sultán Abdülmecid I lo reconoció como válido, por lo que los cuatro
países europeos rompieron sus relaciones diplomáticas con el Imperio Otomano el 4 de agosto.

La junta de gobierno nicaragüense convocó una asamblea constituyente que el 8 de


agosto nombró presidente provisional a Tomás Martínez Guerrero.

El ejército que debía dirigirse al territorio de Utah se había retrasado por el conflicto en Kansas,
pero, mientras tanto, Brigham Young restableció la "Legión Nauvoo", es decir, creó una milicia
que incluía a todos los mormones aptos para el servicio militar y les dio instrucciones de que
entorpecieran el avance del ejército estadounidense si finalmente entraba en el territorio, con el
fin de dar tiempo a los colonos para preparar una batalla o la evacuación, así como a negociar
con Washington. Por otra parte, los mormones procuraron entablar alianzas con las tribus indias
que habitaban su territorio, muchas de las cuales distinguían entre "mormones" y "americanos".

El 9 de agosto el Imperio Otomano llegó a un acuerdo con las potencias europeas y convocó un
nuevo referéndum en Moldavia. Los contrarios a la unión, temiendo la influencia del príncipe
Ghica sobre el emperador Napoleón III, lanzaron una campaña de difamaciones contra él.
Cuando Ghica se encontró con que Napoleón III se negaba a recibirlo, lo interpretó como un
deshonor y se suicidó el 24 de agosto.

Ese año la emperatriz Eugenia organizó una curiosa competición en una velada de la corte.
Encargó a Prosper Mérimée que redactara un texto, que finalmente tuvo algo más de doscientas
palabras, y que lo dictara a los presentes, a ver quién cometía menos faltas de ortografía.
Napoleón III cometió 75 faltas, la emperatriz 62, Alejandro Dumas (padre) 24, y el ganador del
juego (con sólo tres faltas) fue Richard Klemens von Metternich, el embajador austríaco, cuya
lengua materna era el alemán, y no el francés.

El arqueólogo británico Henry Rawlinson se había convertido en una autoridad mundial sobre la
escritura sumeria, junto con el reverendo Edward Hinks. Ambos habían estudiado a fondo las
tablillas de la biblioteca de Ashurbanipal y afirmaban dominar en gran medida dicha lengua.
Habían llegado a la conclusión de que la escritura era silábica, y que un mismo signo podía

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tener distintas lecturas según el contexto, pero algunos filólogos objetaban que eso era una
"trampa" de la que se valían para hacer cuadrar sus traducciones. Por ello, William Henry Fox
Talbot (el inventor de la calotipia, que también era criptólogo aficionado), sugirió que era
necesario poner a prueba las investigaciones sobre la lengua sumeria instando a diversos
especialistas a traducir un mismo texto no traducido hasta el momento. Para ello reunió a
Rawlinson, Hinks y a un filólogo alemán llamado Jules Oppert, a los que presentó una tablilla
recientemente descubierta y los cuatro (Talbot incluido) presentaron a un jurado sus cuatro
traducciones independientes. Los resultados coincidían en lo esencial: Talbot, el más inexperto,
había cometido algunos fallos, mientras que la traducción de Oppert tenía algunos pasajes
dudosos debidos más a su desconocimiento del inglés que del sumerio. Sin embargo, las
traducciones de Rawlinson y Hinks eran prácticamente idénticas, por lo que el jurado consideró
que el descifrado de la escritura cuneiforme era ya un hecho establecido. El texto más famoso
encontrado en la biblioteca de Ashurbanipal es el poema de Gilgamesh.

El 5 de septiembre murió el filósofo francés Auguste Compte.

El 6 de septiembre el emperador Francisco José I de Austria nombró a su hermano Maximiliano


virrey del reino lombardo-véneto, que era parte del Imperio Austriaco desde el congreso de
Viena.

El 7 de septiembre una caravana de colonos que viajaba de Arkansas a California a través del
territorio de Utah fue atacada en Mountain Meadows por unos doscientos indios Paiutes y
algunos milicianos mormones disfrazados de indios. Las causas del ataque son dudosas. Al
parecer se mezcló la histeria de guerra que dominaba en esos días a los mormones con la
venganza por persecuciones pasadas. Los colonos se parapetaron formando un círculo con sus
carretas. Cuando el ataque terminó contaron siete muertos y diecisiete heridos, pero los
atacantes permanecieron asediándolos, con lo que los colonos tuvieron que permanecer a la
defensiva por tiempo indefinido.

Mientras tanto iba de camino a Salt Lake City el capitán Stewart Van Vliet, con la misión de
anunciar la próxima llegada de un ejército estadounidense y asegurarse de que los mormones
prepararan alojamiento y suministros para los soldados en cuanto llegaran. En principio Van
Vliet había sido enviado con una pequeña escolta, pero a mitad de camino, temiendo ataques de
los mormones, optó por abandonar su escolta y caminar solo hasta la capital mormona, adonde
llegó el 8 de septiembre y fue recibido con hospitalidad, pero con cautela.

Aunque había ganado las elecciones presidenciales dos años atrás, el boliviano José María
Linares se consideraba legitimado para ejercer el gobierno, y finalmente dio un golpe de estado
contra Jorge Córdova, que fue derrotado y tuvo que huir a Perú. El 9 de septiembre Linares se
convirtió en el nuevo presidente Boliviano, el primer civil en ejercer el cargo, salvo un par de
breves excepciones precedentes. Poco después convocó unas elecciones que ganó con amplia
mayoría, pese a lo cual se mantuvo en el poder.

Ese mismo día se promulgó en España la ley Moyano que establecía una enseñanza primaria
obligatoria hasta los 12 años, que sería gratuita para quienes no pudieran pagarla. El estado
debía garantizar la existencia de una escuela en cada pueblo. La ley también regulaba la
enseñanza media y la universitaria, y estipulaba que debería haber un instituto de bachillerato y
una escuela normal de magisterio en cada capital de provincia. Esta ley pretendía paliar la
enorme tasa de analfabetismo que había en España, una de las mayores de Europa. Su principal
inconveniente fue que el estado no se hacía cargo de los salarios de los maestros, sino que éstos
corrían a cargo de los municipios, y lo habítual era que pagaran poco y tarde. El "maestro de
escuela" fue durante mucho tiempo el prototipo de trabajador mal pagado.

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Las presiones estadounidenses y la presencia del ejército estadounidense en territorio panameño
llevaron al gobierno neogranadino a admitir su responsabilidad en el llamado "incidente de la
tajada de sandía", y el 10 de septiembre firmó el tratado de Herrán-Cass, por el que acordaba
el pago de una cuantiosa indemnización.

El 11 de septiembre tres milicianos mormones se acercaron a la caravana asediada en Mountain


Meadows llevando una bandera blanca. Aseguraron a los colonos que habían negociado una
tregua con los indios y que los escoltarían hasta la localidad próxima de Cedar City a cambio
de entregar a los indios sus víveres y otras mercancías. Los colonos aceptaron y se dividieron en
tres grupos: los niños pequeños con unas pocas madres y los heridos montaron en las carretas,
les seguía un segundo grupo formado por el resto de mujeres y los niños mayores, y finalmente
iban los hombres adultos, cada uno con un mormón armado a su derecha. Empezaron a caminar
hasta que los tres grupos se perdieron de vista. Entonces los indios y los milicianos les atacaron
y los mataron a todos, excepto a los niños más pequeños. Algunas jóvenes fueron violadas antes
de matarlas. Se calcula que murieron unos 120 hombres, mujeres y niños, y se salvaron unos 17
niños, que fueron vendidos a familias mormonas que quisieron adoptarlos. Los cadáveres fueron
mal enterrados, de modo que quedaron al alcance de los buitres y otros carroñeros.

El 14 de septiembre el capitán Van Vliet salió de Salt Lake City y comunicó a las autoridades
militares que los mormones habían fortificado un desfiladero que se convertiría en una trampa
mortal si el ejército penetraba en él. De todos modos, explicó que Young no tenía intención de
ordenar un ataque, y que los mormones estaban dispuestos a quemar sus casas y sus cosechas si
iban a ser expulsados.

Ese mismo día los británicos lanzaron un ataque contra Delhi cuidadosamente planeado, tras
varias semanas de intensos bombardeos. El 18 de septiembre entraban en el palacio de Bahadur
Sha, que éste había abandonado poco antes para refugiarse en el sepulcro de Hymayun, al sur de
Delhi. El 20 de septiembre fue capturado por un destacamento de británicos que le garantizó
clemencia a cambio de su rendición y lo llevó prisionero a Delhi. El 21 de septiembre los
británicos ya dominaban la ciudad, que fue sometida a cuatro días de saqueo. No tomaron
prisioneros, sino que todo sospechoso de rebeldía fue ahorcado inmediatamente. Los hijos y un
nieto de Bahadur Sha fueron asesinados por un oficial británico. Otros miembros de la familia
real fueron también ejecutados o encarcelados.

Ese día se firmó el tratado de Icaza-Pritchett, por el que el gobierno ecuatoriano cedía terrenos a
colonos británicos (que quedarían bajo soberanía ecuatoriana) a cambio de la cancelación de la
deuda que el país tenía contraída con Gran Bretaña desde su independencia.

El 22 de septiembre un nuevo referéndum en Moldavia dio como resultado una amplia mayoría
en favor de su unión con Valaquia. Un referéndum análogo en Valaquia dio el mismo resultado.

La salud del rey Óscar I de Suecia siempre había sido mala, pero a sus cincuenta y ocho años no
se encontraba ya en condiciones de gobernar, y el parlamento nombró regente a su
hijo Carlos, de de treinta y un años.

El 25 de septiembre, tras varios intentos, los británicos lograron finalmente abrirse paso hasta
Lucknow, donde fueron recibidos con júbilo por los sitiados, que llevaban 87 días
incomunicados. El gran número de heridos y enfermos hacía imposible la evacuación, así que
hubo que esperar nuevos refuerzos para alejar a los cipayos. Por otra parte, se descubrió un
almacén de suministros oculto que permitiría resistir por lo menos dos meses más.

El gobernador de Kansas, John W. Geary, trató de impedir que la convención de Lecompton


promulgara una constitución, pero el presidente Buchanan lo destituyó y nombró en su lugar
a Robert John Walker, que había nacido en Pennsylvania, pero vivía en el Estado esclavista de

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Mississippi y había sido senador por dicho Estado, así que Buchanan pensó que favorecería a la
facción proesclavista, pero Walker asumió sus funciones con el propósito de ser imparcial.
Persuadió a la facción antiesclavista de que participara en unas elecciones en las que prometió
evitar el fraude, expulsó del Estado a unos cuantos votantes fraudulentos y el 5 de octubre se
eligió una nueva legislatura mayoritariamente antiesclavista.

El 15 de octubre Ramón María Narváez fue sucedido como primer ministro español
por Francisco Armero Peñaranda, a la sazón capitán general de Madrid.

Aunque en teoría el presidente peruano Ramón Castilla estaba defendiendo la constitución


liberal frente a los intentos de los conservadores por abolirla, lo cierto es que Castilla no
comulgaba con la constitución, y el 2 de noviembre su ejército disolvía la Convención
Constitucional, que hasta entonces ejercía de parlamento.

Las elecciones en Kansas no habían detenido a la convención de Lecompton, que el 7 de


noviembre tenía una constitución lista para ser aprobada. Conscientes de que no saldría
aprobada en una votación honrada, los proesclavistas hicieron una maniobra muy sucia:
propusieron una votación en la que los votantes podían decidir si aprobaban la constitución tal
cual era presentada, o bien con una cláusula que permitía el mantenimiento de los esclavos
existentes, pero prohibía la importación de nuevos esclavos. En ambos casos la constitución era
aprobada, y ésta contenía mecanismos para revocar fácilmente la cláusula en caso de que fuera
aprobada.

Las milicias de Florida capturaron dieciocho mujeres y niños de una tribu semínola, y
destruyeron varios de sus poblados y campos de cultivo.

El 10 de noviembre Lizst estrenó su poema sinfónico Heroida Fúnebre. Por esas mismas fechas
acababa la composición de La batalla de los hunos. Ese año su discípulo, el director Hans von
Bülow se casaba con su hija, Cosima Liszt. A principios de año von Bülow había estrenado en
Berlín la Sonata en si menor de Liszt.

Wagner había terminado La Valkiria, la segunda ópera de su proyecto sobre la mitología


alemana, pero abandonó temporalmente su proyecto dejando a medias la tercera de sus
partes, Sigfrido, para dedicarse a un nuevo proyecto: Tristán e Isolda. Su repentino interés por
estos amantes mitológicos se debió a la aparición en su vida de la poetisa Mathilde
Wesendonck, esposa de un comerciante de la seda, gran admirador del compositor, que puso a
su disposición una casa de campo de su propiedad y, al parecer, también a su esposa.

El 12 de noviembre murió el político uruguayo Manuel Oribe.

William Walker consiguió nuevos apoyos para regresar a Nicaragua, fundó una clandestina Liga
centroamericana y el 14 de noviembre zarpó de nuevo al frente de un contingente de 270
hombres.

Las tensiones entre Austria y el reino de Cerdeña iban en aumento. El gobierno austríaco acusó
a la prensa de incitar al Piamonte a rebelarse contra Austria, y a Cavour de complicidad. Cavour
rechazó las acusaciones, pero Austria retiró a su embajador en el reino sardo. Aunque el reino
atravesaba una buena situación económica, las elecciones castigaron a Cavour, cuyo partido
(liberal) obtuvo 90 escaños, frente a los 130 que había tenido anteriormente. La derecha obtuvo
75 (antes 22) y la izquierda 21 (antes 52). Este cambio se debió en parte a las quejas por la
intervención en la guerra de Crimea y en parte a la movilización de los católicos contra el
carácter anticlerical del gobierno de Cavour. No obstante, se acusó al clero de haber
coaccionado a muchos votantes y los resultados fueron revisados. El 15 de noviembre se

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repitieron las elecciones en algunos distritos y los resultados cambiaron: los liberales obtuvieron
finalmente 105 escaños y la derecha 60.

El 16 de noviembre una operación británica iniciada dos días antes bajo el mando del
general Colin Campbell barrió los cipayos que asediaban Lucknow. Se calcula que unos dos
mil murieron ante el avance británico. La evacuación empezó el 19 de noviembre.

Las advertencias de Van Vliet llevaron al ejército estadounidense que debía entrar en Utah a dar
un rodeo para evitar las defensas establecidas por los mormones, pero el mal tiempo obligó a
acampar y montar unos cuarteles de invierno bastante mal equipados. Allí acudieron refuerzos,
y con ellos Alfred Cumming, a quien el presidente Buchanan había nombrado gobernador de
Utah. Frustrado por no poder entrar en el territorio, el 21 de noviembre Cumming envió una
proclama a los habitantes de Utah declarándolos en rebeldía. Unos días antes un gran jurado
establecido en el campamento había condenado por traición a Brigham Young y a otras
autoridades mormonas.

El 24 de noviembre unos 2000 heridos y civiles se acercaban a Cawnpore escoltados por unos
3000 soldados. Sin embargo, al acercarse a la ciudad Campbell recibió noticias de que los
cipayos amenazaban la ciudad. Se adelantó con su ejército y cuando llegó a la orilla del Ganges
se encontró con que Cawnpore había caído en manos de los rebeldes. Tuvo la suerte de
encontrar intacto el puente por el que pensaba cruzar, así que dispuso artillería en la otra orilla y
dedicó varios días a trasladar a los heridos río abajo.

El 5 de diciembre Campbell rechazó un ataque de los cipayos y, habiendo recibido 5.600


hombres de refuerzo y 35 cañones, el 6 de diciembre inició un contraataque y derrotó fácilmente
a sus enemigos, recuperando así Cawnpore.

La marina estadounidense envió algunas naves con la misión de capturar a William Walker, que
nuevamente se había hecho fuerte en la costa nicaragüense. Finalmente, el 8 de
diciembre Walker se rindió ante el comodoro Hiram Paulding, que lo arrestó junto a sus
hombres y los llevó de regreso a los Estados Unidos. Allí Walker acusó a Paulding de haber
violado el territorio nicaragüense para apresarlo, y el hecho suscitó una gran controversia en los
Estados del sur y en el Congreso.

El primer ministro del Nepal, Jang Bahadur, marchó a la India al frente de un ejército de 15.000
hombres con el que ayudó a los británicos a combatir a los cipayos rebeldes.

Unos meses antes, Brigham Young había escrito al coronel Thomas Leiper Kane para pedirle
ayuda ante las recientes tensiones con Washington. Aunque no era mormón, en el pasado Kane
había defendido los intereses de los mormones en varios asuntos relacionados con su
emigración al oeste, y nuevamente Kane se ofreció ante el presidente Buchanan para hacer de
mediador. En principio, Buchanan no quiso escucharle, y en su discurso anual sobre el estado de
la Unión destacó las enérgicas medidas que estaba tomando contra una posible insurrección de
los mormones y solicitó al Congreso permiso para enviar más tropas a Utah. No obstante, luego
temió que si los mormones obtenían una victoria el coste político sería enorme, así que se
decantó por autorizar la negociación y Kane fue enviado a Utah.

Buchanan había enviado otro emisario a Mexico para negociar la posible compra de la
península de California y otros territorios al norte de México. Sin embargo, la oferta fue
rechazada sin vacilación.

El presidente mexicano, Ignacio Comonfort, debió de sentirse incómodo por estar gobernando
el país a pesar de haber ganado las elecciones presidenciales, así que decidió dar un golpe de
estado para legitimar su posición. Inquieto por el gran descontento popular y de la Iglesia hacia

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la constitución laica promulgada a primeros de año y por la amenaza que ello suponía, realizó
los contactos oportunos y el 17 de diciembre el general Félix María Zuloaga, tras tomar la
capital mexicana sin un solo disparo, dio a conocer el plan de Tacubaya, que exigía la
derogación inmediata de la constitución y la redacción de otra "mejor". El plan reconocía la
autoridad del presidente Comonfort y, más aún, le atribuía poderes dictatoriales. Algunos
miembros del gobierno renunciaron a sus cargos. El presidente del congreso fue encarcelado
junto a Benito Juárez, presidente del Tribunal Supremo. La Iglesia Católica ratificó que quienes
permanecieran leales a la constitución serían excomulgados, mientras que los que aceptaran el
plan de Tacubaya serían perdonados.

El 21 de diciembre se votó la constitución de Lecompton. Los colonos antiesclavistas se


negaron a participar en la votación, en la que se contaron 6.226 votos a favor de la constitución
completa (al menos un tercio de los cuales eran fraudulentos) y 162 a favor de la constitución
con la cláusula débil sobre la esclavitud. El gobernador Walker estaba tan indignado con la
manipulación que suponía semejante votación que no estaba en el territorio, sino que había
marchado a Washington para convencer al presidente Buchanan de que anulara el
procedimiento. Sin embargo, Buchanan no se atrevió a contradecir a los proesclavistas (gran
parte de los miembros de su gabinete eran proesclavistas) y, llegado el día de la votación,
Walker dimitió de su cargo.

El ministro francés de asuntos exteriores comunicó a su homólogo español que Napoleón III
había ordenado a la flota francesa en oriente que se dirigiera a Vietnam para exigir a las
autoridades el respeto a los cristianos y a los intereses de Francia en la región, e instaba a
España a que uniera a la expedición su flota en las Filipinas. El 23 de diciembre el gobierno
accedió y una oleada de patriotismo recorrió España.

A mediados de año las elecciones parlamentarias británicas habían dado un amplio respaldo a
lord Palmerston, y en su campaña electoral había tenido mucho peso el propósito de ajustar
cuentas con China por el asunto del Arrow. La insurrección en la India había retrasado el asunto
Chino, pero mientras tanto Palmerston había entablado conversaciones con Francia, Rusia y los
Estados Unidos, para formar una alianza contra China. Francia se interesó especialmente (era
una oportunidad más para Napoleón III de recuperar las buenas relaciones de su país con las
potencias europeas, a la vez que hinchaba el patriotismo francés) y tomó como justificación el
martirio del misionero Auguste Chapdelaine el año anterior, del que se había hecho eco la
prensa. Rusia y los Estados Unidos también se mostraron de acuerdo, pero finalmente no
aportaron fuerza alguna. El 28 de diciembre una flota franco-británica empezó a bombardear
Cantón. El 29 de diciembre 4.700 soldados británicos e indios y 950 franceses escalaron sin
dificultad las murallas de la ciudad y tomaron posiciones en ellas.

Tras seis años de prisión y trabajos forzados en Rusia, Mijaíl Bakunin se encontraba muy
deteriorado y envejecido: a sus cuarenta y tres años, el escorbuto le había hecho perder todos los
dientes, y tenía dañados el corazón y el hígado. Ese año se le conmutó la prisión por el destierro
perpetuo a Siberia. Se instaló en Tomsk,donde poco después se casó con Antonia
Kviatkowska, hija de un exiliado polaco.

Un oficial de la marina francesa llamado Félix du Temple construyó dos aviones en miniatura
que volaron propulsados por una hélice movida por una maquinaria de relojería en el primer
modelo y por una máquina de vapor en el segundo. Trató de construir modelos grandes que
pudieran transportar a una persona, pero no logró construir una máquina de vapor que
proporcionara la potencia necesaria sin pesar demasiado. Sus modelos fueron los primeros
objetos más pesados que el aire que volaron propulsados por un motor.

En Berlín, las clases de Kummer y Weierstrass atraían a gran cantidad de estudiantes.


Weierstrass estaba investigando las funciones abelianas, mientras que Kummer llevaba más de

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una década trabajando sobre el último teorema de Fermat. Éste se reduce a probar que la
ecuación Xp+Yp=Zp no tiene soluciones enteras no nulas cuando p es un primo distinto de 2.
Hasta entonces sólo se sabía que esto era así para p=3 (Euler) y p=5 (Legendre-Dirichlet),
mientras que Kummer desarrolló una profunda teoría que le permitió probarlo para una familia
de primos que incluía a casi todos los menores que 100. Ese año la Academia de Ciencias de
París había convocado un concurso dotado con 3.000 francos para quien demostrara el último
teorema de Fermat. Como no se presentó ninguna solución, finalmente se optó por conceder el
premio a Kummer, a pesar de que no había presentado ningún trabajo al concurso. Los trabajos
de Kummer contenían las bases de la teoría moderna de anillos.

También Riemann (que acababa de obtener un puesto de profesor en Gotinga) publicó un


importante artículo ese año sobre funciones abelianas en el que desarrollaba el concepto
de superficie de Riemann y su relación con las funciones multiformes. Wierstrass había enviado
otro artículo sobre la materia para su publicación, pero al conocer el trabajo de Riemann retiró
el suyo y no volvió a publicar nada sobre funciones abelianas.

Maxwell ganó un premio por un trabajo sobre el movimiento de los anillos de Saturno. Sus
cálculos demostraban que la estabilidad de los anillos sólo podía explicarse si éstos estaban
formados por un gran número de pequeñas partículas sólidas.

Offenbach estrenó siete de sus operetas en un acto. Ese año se resolvió un concurso de operetas
que había convocado el año anterior y hubo dos ganadores ex-aequo, Georges Bizet, de
diecinueve años, y Charles Lecocq, de veinticinco. Ambos pusieron música al mismo
libretto: Le Docteur Miracle. Lecocq continuó dedicándose al género ligero, mientras que Bizet
ganó ese mismo año el Gran Premio de Roma, gracias a su cantata Clovis et Clotilde, de modo
que pudo disfrutar de una beca para estudiar composición en Roma.

Johann Strauss estrenó ese año su vals Fenómenos, dedicado a los estudiantes de la universidad
de Viena.

León Tolstoi inició un largo viaje por Europa que lo llevó por Francia, Suiza, Gran Bretaña,
Bélgica, Italia y Alemania.

El zar Alejandro II decretó una amnistía de la que se benefició Dostoyevski, que recuperó el
permiso para publicar sus obras, aunque seguía forzado a servir en el ejército. Poco antes se
había casado con Mariya Dmítrievna Isáyeva, la viuda de un amigo que había conocido en
Siberia.

Tras haber realizado un viaje de estudios a Dresde y Copenhague, Ibsen se estableció en


Cristianía como director artístico del Cristiania Norske Theater.

Jean François Millet presentó uno de sus cuadros más famosos: Las cosechadoras, en el que
representa a tres cosechadoras enconrvadas con expresión lúgubre e impersonal, como denuncia
de la extrema pobreza y las duras condiciones en que vivía una gran parte del campesinado
francés. Las críticas al cuadro dependieron de la tendencia política de los críticos: la derecha lo
censuró y la izquierda lo ensalzó. Ese mismo año recibió una medalla de segunda clase en
el Salón de París la obra La bendición del trigo, de un pintor de treinta años llamado Jules
Breton.

Pero el mayor escándalo en cuestiones de arte lo protagonizaron ese año en Francia dos autores,
ambos de treinta y seis años, llamados Gustave Flaubert yCharles Baudelaire. El primero
publicó su novela Madame Bovary, que el año anterior había aparecido por entregas en una
revista sin problema alguno, pero que, al aparecer editada como libro, las autoridades llevaron a
juicio al editor y al autor bajo la acusación de inmoralidad, si bien resultaron absueltos. Menos

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suerte corrió Baudelaire con su publicación de un libro de poemas, Las flores del mal, que
también habían sido publicados por separado en diversos periódicos también sin problema
alguno, pero ahora recayó sobre él la acusación de ultraje a la moral pública, y se le obligó a
retirar seis de los poemas y a pagar una multa de 300 francos, que se redujo finalmente a 50
francos por la intervención de la emperatriz. Baudelaire expresó así la opinión que le merecían
sus críticos:

Todos los imbéciles de la burguesía que pronuncian las palabras inmoralidad, moralidad en el
arte y demás tonterías me recuerdan a Louise Villedieu, una puta de a cinco francos, que una
vez me acompañó al Louvre, donde ella nunca había estado, y empezó a sonrojarse y a taparse
la cara. Tirándome a cada momento de la manga, me preguntaba ante las estatuas y cuadros
inmortales cómo podían exhibirse públicamente semejantes indecencias.

ABRAHAM LINCOLN

Durante el invierno, sir Colin Campbell había logrado restablecer las comunicaciones entre
Delhi y Calcuta y había recibido considerables refuerzos. El 1 de enero de
1858 tomó Fatehgarh.

El 4 de enero la legislatura antiesclavista celebró un referéndum en Kansas sobre la constitución


(esclavista) de Lecompton. Se contaron 162 votos a favor y 10.226 en contra.

Aunque el presidente uruguayo, Gabriel Antonio Pereira, pertenecía al partido colorado


(liberal), desde el año anterior varios grupos de colorados consideraron que eso no era obstáculo
para perder la costumbre de rebelarse contra el gobierno. La revuelta contaba con el beneplácito
del expresidente Venancio Flóres, pero finalmente la dirigió César Díaz, que el 6 de
enero desembarcó en Montevideo dispuesto a tomar la capital. Sin embargo, fue rechazado y
tuvo que huir hacia el interior perseguido por el ejército gubernamental.

La situación en México era cada vez más confusa: el presidente Comonfort había liderado la
revolución liberal contra Santa Anna, pero luego, intimidado por los conservadores, había
participado en el plan de Tacubaya para abolir la constitución liberal que él mismo había
defendido, pero el 11 de enero, el general Zuloaga, que controlaba el ejército en la capital,
exigió la dimisión de Comonfort. Éste pudo retener el mando unos días, los suficientes para
excarcelar a Benito Juárez (al que él mismo había hecho encarcelar).

Camilo Cavour seguía negociando despacio con Francia para lograr su apoyo contra Austria en
favor de la independencia y la unidad italiana, pero entre los nacionalistas italianos había un
amplio sector republicano que no simpatizaba con un posible rey Víctor Manuel de Italia, ni con
una posible intervención de la Francia imperial. Uno de estos nacionalistas, Felice
Orsini, preparó un atentado contra el emperador francés. El 14 de enero, mientras Napoleón III
se dirigía con su esposa a presenciar una representación de la ópera Guillermo Tell, de Rossini,
Orsini y dos de sus cómplices arrojaron contra su carruaje tres bombas que él mismo había
diseñado. La primera cayó donde estaba el chófer, la segunda dañó a los caballos y rompió los
cristales del carruaje, mientras que la tercera, la que lanzó el propio Orsini, cayó bajo el carruaje
y lo volcó. Hubo 12 muertos y 144 heridos, entre ellos el propio Orsini, pero el emperador y su

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esposa resultaron ilesos y Napoleón III consideró que debía presentarse en el teatro como estaba
previsto, y así lo hizo. La policía había detenido unas horas antes a un cuarto cómplice, al que le
encontraron armas y explosivos, pero, sorprendentemente, no lo interrogaron y se perdió la
oportunidad de impedir el atentado. Orsini fue detenido en su domicilio el 15 de enero.

Ese mismo día Gounod estrenaba en París "El médico a palos", una ópera cómica que
incorporaba el texto literal de la comedia de Moliere recitado con algunos números musicales
intercalados escritos por libretistas.

El 16 de enero César Díaz fue alcanzado por el ejército uruguayo y tuvo que presentar batalla, si
bien el combate no tuvo un claro vencedor.

Ese mismo día Benito Juárez, que había huido a Guanajuato, se proclamó presidente
constitucional de México. Como respuesta, el 24 de enero el general Félix María Zuloaga se
proclamó presidente interino en virtud del plan de Tacubaya. Liberales y conservadores reuniero
apoyos y así México entró en una guerra civil conocida como la Guerra de Reforma.

El año anterior el rey Federico Guillermo IV de Prusia había sufrido un ataque que lo había
dejado medio paralítico, y ahora su hermano Guillermo fue nombrado regente. El 25 de
enero su hijo Federico se casó en Londres con la princesa real Victoria de Gran Bretaña. La
novia acudió al altar entre los acordes de la marcha nupcial que Mendelsohn había compuesto
para el Sueño de una noche de verano, y desde entonces la pieza se ha convertido en la más
popular de las marchas nupciales.

El 28 de enero el ejército de César Díaz fue alcanzado nuevamente por un ejército comandado
por el general Anacleto Medina. Éste convenció a Díaz de que se rindiera garantizando las
vidas de los rebeldes (el presidente Pereira había condenado a muerte a Díaz y sus
colaboradores poco después de que se declararan en rebeldía). Medina trató de convencer a
Pereira de que perdonara la vida de los rebeldes, pero Pereira le ordenó fusilarlos y Medina
cumplió la orden el 1 de febrero.Algunas fuentes hablan de unas 150 ejecuciones. Entre los
fusilados estaba el propio Díaz y también Manuel Freire (uno de los treinta y tres orientales que
habían reconquistado Uruguay a Brasil). Algunos oficiales lograron escapar de la matanza y se
refugiaron en la provincia argentina de Entre Ríos. Allí, Justo José de Urquiza se negó a
extraditarlos a Uruguay para que fueran ejecutados, pero también se negó a proporcionarles
hombres y armas para tomar represalias por la matanza.

En Kansas había habido dos votaciones paralelas sobre la contitución de Lecompton, una
amañada en la que había sido aprobada y otra más limpia en la que había sido rechazada de
plano, si bien muchos proesclavistas se habían abstenido. El 2 de febrero el presidente
Buchanan presentó la constitución de Lecompton para que fuera aprobada en el Congreso, con
la recomendación de que Kansas fuera admitido en la Unión como Estado esclavista. Se inició
así uno más de los acalorados debates con la esclavitud de fondo que cada vez eran más
habituales en el Congreso estadounidense.

Tras un largo viaje, Thomas L. Kane logró llegar a Salt Lake City, dispuesto a mediar entre los
mormones y el gobierno federal.

Ese año se celebraron elecciones presidenciales en El Salvador y el 7 de febrero Miguel Santín


del Castillo sucedió a Rafael Campo como presidente de la nación. Ambos eran conservadores
y estaban bajo la sombra del ex presidente Francisco Dueñas.

El senador Stephen A. Douglas era un firme partidario de la "soberanía popular", es decir de que
cada territorio eligiera libremente si quería ser libre o esclavista, lo cual en principio lo alineaba
con los esclavistas, pero hasta Douglas admitía que las presiones para hacer de Kansas un

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Estado esclavista iban en contra de la voluntad mayoritaria de sus habitantes, así que el 13 de
febrero protestó afirmando que la actuación de Buchanan hacía burla de la "soberanía popular"
y censuró la constitución de Lecompton. Con esto dividió al partido demócrata.

La expedición africana de Richard Francis Burton y John Hanning Speke había ido de mal en
peor: muchos porteadores desertaron y se llevaron consigo parte del material, y ambos
exploradores contrajeron enfermedades tropicales. Finalmente encontraron un inmenso lago, el
lago Tanganika, aunque Speke no pudo verlo, porque unos días antes se le había metido un
escarabajo en el oído que le había causado una infección que a su vez lo había dejado ciego y
sordo de un oído. No obstante se recuperó y luego fue Burton el que no pudo continuar el viaje
por otra enfermedad. Speke continuó sin él hacia el norte y unas semanas más tarde descubrió
otro enorme lago al que bautizó como lago Victoria, en honor a la reina de Gran Bretaña. Luego
regresó a Gran Bretaña sin esperar a Burton. EnLondres dio una conferencia en la que expuso
su teoría de que el lago Victoria era la fuente del Nilo. Cuando Burton llegó unos meses más
tarde se encontró a Speke convertido en el héroe de la expedición mientras que él era relegado a
un papel secundario. Entonces se inició una agria enemistad entre ambos. Burton rebatió la
teoría de Speke sobre que el lago Victoria fuera la fuente del Nilo y sostuvo en cambio que
debía de serlo el lago Tanganika. Speke argumentó que eso era imposible, pues el lago Victoria
estaba más elevado que el Tanganika, si bien sus mediciones no eran lo suficientemente precisas
para ser concluyentes.

Cuando se supo que Orsini había encargado la construcción de sus bombas a un armero
británico, se propagó el rumor de que el gobierno británico podría haber instigado el atentado,
pero Napoleón III no autorizó que se investigara esa posibilidad. Pese a ello, hubo incidentes
diplomáticos y el primer ministro británico, Lord Palmerston, se vio obligado a dimitir. El 20 de
febrero fue sustituido por el conservador Lord Derby.

En un pueblo del sur de Francia llamado Lourdes se había propagado el rumor de que a una
niña pobre y analfabeta de catorce años llamada Bernadette Soubirous se le aparecía una
"mujer misteriosa" desde hacía unos días. El 21 de febrero unos cuantos curiosos, incluyendo al
comisario de policía, la acompañaron al lugar donde supuestamente se producían las
apariciones. La mujer "apareció" como estaba previsto, pero curiosamente nadie la vio, excepto
la niña. El 25 de febrero, con más testigos que atestiguaron no haber visto nada, la niña dijo que
la mujer le había pedido que bebiera agua de un lugar donde no había más que fango.
Bernadette escarbó un poco como pudo, bebió algo de agua y se volvió hacia la gente con la
cara llena de barro. Los presentes concluyeron que estaba loca. Al día siguiente alguien había
excavado algo mejor y en el lugar había un manantial del que la niña pudo beber más
dignamente. Mientras el pueblo se dividía entre los que la tomaban por loca y los que creían que
la mujer que veía la niña era la virgen María, aumentaba el número de curiosos que acudían a
ver rezar a la niña ante la gruta milagrosa. El 28 de febrero un juez la amenazó con encarcelarla.

Venezuela atravesaba una crisis económica que se había agudizado el año anterior. Había
escasez de alimentos, el estado estaba en bancarrota, los funcionarios llevaban más de ocho
meses sin cobrar sus salarios, y prácticamente todo el país se volvió contra el presidente José
Tadeo Monagas. Finalmente, el 1 de marzoJulián Castro, el gobernador de la provincia de
Carabobo, se alzó en armas contra el gobierno e inició una marcha hacia Caracas al frente de
unos 5.000 hombres mal armados.

Ese día acudió por primera vez un cura a la gruta de Lourdes, a ver como Bernadette decía ver a
la mujer misteriosa a la que se refería simplemente como "aquélla". Lo que vio no debió de
parecerle muy convincente, pues al día siguiente tuvo que hacer su aparición la típica mujer con
un brazo paralizado que, al meterlo en la fuente descubierta por Bernadette, recuperó la
movilidad. Así lo declaró Catherine Latapie, que no era vecina del lugar (de modo que los
presentes no podían verificar su parálisis previa), sino que acudió ex profeso no se sabe muy

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bien por qué desde un pueblo vecino, se presentó ante Bernadette y, por la noche (no al día
siguiente, cuando podría haberse obrado el milagro ante los curiosos de turno) la acompañó a la
fuente y allí se curó.

El 2 de marzo la visión de Bernadette se decidió finalmente a hablar de negocios: pidió a través


de la niña que se construyera una capilla en el lugar y que se organizaran peregrinaciones. La
niña acudió acompañada de dos tías suyas un cura del lugar, Dominique Peyramale, que nunca
había acudido a la gruta a no ver las visiones de Bernadette, y le transmitió la petición de la
"aparición". El padre Peyramale preguntó quién era esa mujer que pedía una ermita, a lo que
Bernadette no supo responder. El cura le sugirió además que le diera un consejo de su parte a la
visión, a saber, que si quería que la gente creyera en su existencia debía hacer algo realmente
digno de verse, como por ejemplo que floreciera en pleno invierno un rosal que había en la
cueva.

Finalmente, Offenbach obtuvo una licencia para presentar obras de mayor envergadura en
su Théâtre des Bouffes Parisiens, y el 3 de marzo estrenó Mesdames de la Halle, su primera
ópera bufa con un reparto extenso (tres tenores, cinco sopranos, dos barítonos y una mezzo-
soprano). La obra tuvo el éxito habitual y en los años siguientes fue representada en varias
capitales europeas.

El ejército de Campbell cruzó el Ganges dispuesto a tomar Lucknow, hacia donde se dirigía
también un ejército de 9.000 nepalíes aliados. Allí todavía resistía un grupo de británicos
asediado por los cipayos. El 5 de marzo se iniciaban las obras para el asedio.

Thomas L. Kane llegó al campamento de invierno donde se encontraba el gobernador Cumming


y le aseguró en nombre de Brigham Young que podía entrar en Utah sin necesidad de escolta
militar sin riesgo alguno. Cumming confió en Kane y, en efecto, llegó a Salt Lake City, donde
fue recibido con cortesía y pudo ejercer sus funciones de gobernador. Al entrar en contacto con
los mormones su postura se suavizó y se mostró moderado frente a la opinión de los militares
partidarios de entrar en Utah y asegurar el respeto a las leyes federales. Mientras tanto llegaban
más refuerzos y, al mismo tiempo, las milicias mormonas engrosaban también sus filas. En
Washington se debatía sobre el conflicto.

El 6 de marzo el ejército peruano inició un asalto a Arequipa, donde los leales a Manuel Ignacio
de Vivanco resistían desde hacía ocho meses. Un segundo ataque el7 de marzo acabó con toda
resistencia y la ciudad fue tomada dejando miles de muertos en ambos bandos. Vivanco logró
escapar y huyó a Chile. Los pocos leales a Vivanco que quedaban en el país no tardaron en
deponer las armas y así terminó la guerra civil.

El 8 de marzo tuvo lugar cerca de Guanajuato la batalla de Celaya, el primer combabe entre
liberales y conservadores en México. Éstos obtuvieron la victoria y los liberales se retiraron
a Salamanca, donde el 9 de marzo unos 7.000 liberales fueron derrotados nuevamente por el
ejército conservador, que constaba de unos 5.000 hombres bajo la dirección de los
generales Luis Gonzaga Osollo y Miguel Miramón.

El 11 de marzo la parte oriental del Territorio de Minesota se convirtió en el Estado de


Minesota, el trigesimosegundo Estado de los Estados Unidos, y entró por supuesto como Estado
Libre. La parte occidental fue rebautizada como Territorio de Dakota.

El 13 de marzo Felice Orsini fue guillotinado junto con uno de sus cómplices. Los otros dos
fueron condenados a trabajos forzados de por vida.

El atentado de Orsini complicó las cosas a Giuseppe Verdi y su proyecto de ópera Gustavo
III. Aunque Verdi tenía preparada una nueva versión titulada Una vendetta in dominò, con el rey

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Gustavo III de Suecia degradado a duque de Pomerania, la censura napolitana exigió más
cambios: el protagonista debía ser convertido en un gran señor sin rastro de realeza, su esposa
(amante de su asesino) debía convertirse en su hermana, el asesinato debía producirse entre
bastidores, etc. El libretista, Antonio Somma, se negó a aceptar esos cambios y no quiso que su
nombre apareciera vinculado a la nueva versión si es que ésta llegaba a prosperar. Por su parte,
Verdi presentó la versión inicial a un empresario de Roma, donde se estaba interpretando una
obra de teatro sobre Gustavo III, pero se encontró con idénticas objeciones por parte de la
censura, de modo que el tema era permitido en una obra de teatro pero por algún extraño motivo
no parecía aceptable para una ópera. Finalmente, Verdi logró convencer a Somma para que
rehiciera el libreto ambientando la trama en Boston, con el rey Gustavo III de Suecia degradado
aún más hasta convertirse en Riccardo, Earl de Warwick y gobernador británico de Boston en la
época colonial.

Berlioz terminó su ópera Los troyanos, pero su duración era tan desmesurada (unas cuatro
horas) y requería tales medios que no logró que ningún empresario la pusiera en escena.

Saint-Säens estaba llevando a cabo una intensa actividad musical, reeditando partituras de
Gluck, Mozart y Beethoven, así como partituras recientes de Liszt, y defendiendo a Schumann y
Wagner, que no eran muy apreciados en Francia. También compuso numerosas obras propias,
entre ellas su primer concierto para violín.

Wihelmine Wagner descubrió una carta de su esposo a Mathilde Wesendonck, lo acusó de


adulterio (no era la primera vez), tuvieron una riña y se separaron: Wagner dejó Zurich para
pasar un tiempo en Venecia.

David Livingston logró que el gobierno británico financiara una expedición (de la que también
formó parte su esposa Mary Livingston) para explorar los recursos naturales del sudeste de
África y en particular las posibilidades comerciales del río Zambeze.

El venezolano Julián Castro no encontró oposición alguna en su marcha hacia Caracas. Al


contrario, muchos de los soldados del gobierno se pasaron a su bando, y el presidente José
Tadeo Monagas se encontró con la negativa del Congreso a respaldar su autoridad. Por ello
el 15 de marzo renunció a su cargo y pidió asilo en el consulado francés.

Tras los disturbios de 1848, dos irlandeses llamados James Stephens y John
O'Mahony habían emigrado a Francia para eludir la represión británica. Un tiempo después
O'Mahony se había trasladado a Nueva York, donde participó en una sociedad para ayudar a los
inmigrantes irlandeses, mientras Stephens procuraba aprender todo cuanto podía de las
numerosas sociedades secretas que florecían en París, en lo referente a organización y "técnicas
conspirativas". Después había regresado a Irlanda y dedicó dos años a recorrer el país y
contactar con todos cuantos pudo encontrar que hubieran participado en los movimientos
revolucionarios de 1848. Ahora O'Mahony fundaba en los Estados Unidos la Hermandad
Feniana (cuyo nombre deriva de unos guerreros de la mitología celta) con la finalidad de
convertirse en la rama americana de otra sociedad secreta, la Hermandad Republicana
Irlandesa, que operaría en Irlanda bajo la dirección de Stephens. O'Mahony volvió a Irlanda
para estar presente el día de su fundación oficial, el 17 de marzo, día de san Patricio. Los
miembros de la Hermandad debían prestar el juramento siguiente:

Yo ___ juro solemnemente en presencia de Dios Todopoderoso, que haré cuanto esté en mi
mano, sin importar los riesgos, mientras siga con vida, para convertir a Irlanda en una
república democrática independiente, y que mostraré obediencia implícita en todo cuanto no
contradiga a la ley de Dios a los mandatos de mis oficiales superiores, y que preservaré en un

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secreto inviolable todos los asuntos de esta sociedad secreta que me sean confiados. Que Dios
me ayude a ello. Amén.

Julián Castro entró triunfante en Caracas y el 18 de marzo fue reconocido como presidente de
Venezuela.

Tras sucesivas etapas de avance, el 21 de marzo los británicos entraban el Lucknow y


rescataban la guarnición asediada. Campbell logró completar su misión con muy pocas bajas,
pero permitió que muchos rebeldes escaparan, y luego llevó mucho tiempo despejar los campos
cercanos. Las bajas rebeldes son difíciles de estimar, pues los británicos los iban matando a
medida que se los encontraban, estuvieran armados o no.

Finalmente, el presidente Buchanan logró que el Senado aprobara la constitución de Lecompton


el 23 de marzo, por un estrecho margen de 33 frente a 25 votos. Sin embargo, en la Cámara de
Representantes los antiesclavistas eran mayoría, con lo que no había esperanzas de que la
decisión del Senado fuera ratificada. Por el contrario, se exigió que la constitución fuera votada
nuevamente en Kansas. Entonces Buchanan sugirió un compromiso: la constitución sería votada
nuevamente, como se pedía, pero en unas condiciones que favorecieran el voto proesclavista. Si
la constitución era aceptada, Kansas entraría en la Unión inmediatamente como Estado
esclavista y con unas condiciones muy favorables en cuanto a concesión de tierras públicas a los
colonos; si era rechazada Kansas continuaría como territorio hasta que alcanzara la población de
90.000 habitantes, y no se otorgarían las condiciones favorables. (Y este lapso daría a los
esclavistas la oportunidad de hacerse fuertes en Kansas.) Douglas rechazó el trato por
considerarlo otro fraude, pero finalmente fue persuadido para que lo aceptara y el acuerdo se
aprobó.

Otro de los focos rebeldes en la India era Jahnsi, donde los insurrectos estaban dirigidos por la
Rani Lakshmi Bai, la viuda de un Rajá cuyas tierras habían sido anexionadas a la India
Británica años atrás cuando éste murió sin descendencia. Un pequeño grupo de británicos había
quedado bloqueado en Jahnsi por los rebeldes y, tras una negociación, la Rani les permitió
marcharse, pero al salir de su refugio fueron asesinados por la multitud. Hasta el momenot,
Lakshmi Bai había contenido los ataques de dos rajás vecinos aliados de los británicos, pero
ahora llegaba un ejército británico bajo el mando de sir Hugh Rose y el 24 de marzoinició un
asedio a la ciudad.

Desde el momento en que el padre Peyramale había pedido a la visión de Bernadette que hiciera
florecer el rosal, el número de curiosos que acudían a la gruta de Lourdes había aumentado
sensiblemente, y ya se contaban por miles los devotos que esperaban presenciar el milagro. Esto
debió de poner en apuros a "la visión", porque desde ese momento, o bien no aparecía, o bien
permanecía en silencio. Parecía estar esperando a que llegara la primavera y el rosal floreciera.
Ciertamente tenía un problema técnico: Probablemente había confiado excesivamente en la
credulidad de los lugareños y no había contado con un cura escéptico. Tenía que medir sus
palabras, pues cualquier cosa que dijera contraria a la doctrina católica podría suponer que las
autoridades eclesiásticas la calificaran de hereje o de bruja y se acababa el negocio, y es
probable que "la visión" la suficiente teología como para tener la seguridad de hablar sin meter
la pata. Finalmente, el 25 de marzo, la visión se sintió inspirada y se atrevió a hacer una
declaración: Según Bernadette, la mujer le dijo "Yo soy la inmaculada concepción", una frase un
tanto absurda, pero que funcionó bien: hacía apenas cuatro años que el Papa Pío IX había
proclamado el dogma de la inmaculada concepción, con lo cual la aseveración era totalmente
católica romana, y además quedaba muy bien que una niña analfabeta declarara haber oído unas
palabras que era incapaz de entender.

El 31 de marzo Tantia Tope, que había sido el principal general de Nana Sahib, trató de liberar
Jahnsi, pero fue derrotado sin dificultad por los británicos el 1 de abril en la batalla

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de Betwa, tras la cual tuvo que huir a Kalpi abandonando todos sus cañones. El 5 de abril los
británicos entraron en Jahnsi y la saquearon, mientras la Rani Lakshmi Bai huía disfrazada. Los
británicos sufrieron 343 bajas, mientras que, tras el saqueo, se calcula que murieron unos 5.000
rebeldes y civiles.

Finalmente, en Washington se había decidido enviar una comisión de paz a Utah, para tratar de
llegar a un acuerdo, pero al mismo tiempo, el 6 de marzo el presidente Buchanan emitía una
proclama sobre la rebelión de Utah en la que declaraba a los mormones en rebeldía y les ofrecía
el perdón siempre y cuando acataran la debida obediencia al gobierno federal, lo que en
particular implicaba admitir la entrada del ejército federal acampado en la frontera.

El 4 de mayo 163 semínolas aceptaron ser transportados al oeste, con lo que en Florida no
quedaban más de un centenar. El resto había muerto o había aceptado el traslado a cambio de
cierta cantidad de dinero.

Una vez restablecido el orden en Jahnsi, sir Hugh Rose marchó hacia Kalpi, donde el 6 de
mayo derrotó fácilmente a los rebeldes que salieron a su encuentro ante la ciudad.

El abolicionista John Brown había recaudado suficientes fondos y estaba listo para pasar
nuevamente a la acción en Kansas. Primeramente se dirigió con doce seguidores a la ciudad
canadiense de Chatham, de cuyos 6.000 habitantes una tercera parte eran esclavos
estadounidenses fugitivos. Allí Brown conoció a Harriet Taubman a la que pidió que usara su
influencia para proporcionarle el mayor número posible de voluntarios dispuestos a realizar un
ataque. A sus 58 años, su larga barba cana, sus cejas pobladas y su pelo despeinado lo hacían
parecer un patriarca del Antiguo Testamento, lo que lo convertía en un personaje especialmente
carismático. El 8 de mayo organizó una convención constitucional formada por 32 negros y 12
blancos para que aprobaran una constitución provisional para Kansas propuesta por Brown.
Después organizó un gobierno provisional.

Los colonos estadounidenses se adentraban cada vez más desde Texas en el territorio comanche,
y las fricciones con los indios eran cada vez más frecuentes y sangrientas. Por ello se envió
contra ellos una expedición de más de doscientos soldados e indios de tribus aliadas, bajo el
mando del capitán John Salmon Ford,más conocido como John RIP Ford su costumbre de
escribir en sus informes las siglas RIP junto al nombre de cada soldado fallecido, y que
consideraba que las acciones salvajes de los indios (que torturaban a sus prisioneros y violaban
y esclavizaban a las mujeres que capturaban) merecían una respuesta a la misma altura y sin
contemplaciones. El 12 de mayo encontró un campamento comanche y lo atacó al anochecer
ordenando fuego a discreción contra hombres, mujeres y niños, que fueron pillados por
sorpresa. Unos días después atacó un segundo campamento, en el que murió el jefe Casaca de
Hierro, que recibía ese nombre porque se vestía con una saca de correo española que
supuestamente lo hacía invencible, pero, inexplicablemente, un disparo de rifle atravesó su
"coraza". Casaca de Hierro era ya mayor, debía de tener más de 60 años, y antes de morir había
enviado mensajeros a tribus cercanas pidiendo refuerzos, especialmente a su hijo Peta Nocona,
que acudió con unos 100 guerreros, pero se vio obligado a retirarse ante el armamento moderno
de los soldados. Ford destrozó el campamento de Casaca de Hierro y, como se estaba quedando
sin municiones, regresó a Texas, dejando unos 76 indios muertos y unos 16 prisioneros.

El 16 de mayo los rebeldes indios lanzaron un último ataque desesperado y sir Hugh Rose
obtuvo otra fácil victoria y tomó Kalpi. La mayoría de las escasas bajas británicas lo fueron por
insolación.

Benito Juárez logró hacerse fuerte en Veracruz, que era uno de los principales puertos de
México, y su comercio proporcionó a su gobierno una sustanciosa fuente de ingresos.

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El 19 de mayo unos 30 esclavistas de Misuri entraron en Kansas, capturaron a once
abolicionistas que iban desarmados y de los que no hay constancia de que hubieran participado
en ningún acto violento, los reunieron y dispararon sobre ellos, dejando cinco muertos. Luego
regresaron a Misuri.

La flota franco-británica dejó Cantón y el 20 de mayo ocupó unas fortalezas chinas cerca
de Tientsin conocidas como los fuertes Taku.

Finalmente en Nueva Granada se aprobó una nueva constitución acorde con la nueva estructura
federal que había adoptado el país, que pasó a llamarseConfederación Granadina. Mariano
Ospina continuó como presidente.

Durante el siglo anterior, colonos rusos habían ocupado las riberas del río Amur, que transcurre
al norte de Mongolia y termina entrando en Manchuria. El territorio estaba nominalmente bajo
la soberanía china, pero lo cierto es que no estaba ocupado y la presencia rusa había pasado
inadvertida durante mucho tiempo. Ahora rusia desplazó varias decenas de miles de soldados a
la zona y forzó a China a reconocer la ocupación rusa. China, enfrentada a las revueltas internas
y al reciente conflicto con Gran Bretaña y Francia, no tuvo más remedio que aceptar y el 28 de
mayo firmó el tratado de Aigun, por el que cedía a Rusia el territorio al norte del río, a la vez
que se comprometía a no poner trabas al comercio con Rusia en la región.

El 1 de junio la Rani Lakshmi Bai, con la ayuda de Tantia Tope, tomaba la fortaleza
de Gwalior, leal a los británicos.

El 2 de junio el conservador mexicano Miguel Miramón derrotó al liberal Santos Degollado en


la batalla de Atenquique.

Finalmente, el 13 de junio Pedro Santana logró forzar la dimisión de Buenaventura Báez y que
José Desiderio Valverde fuera investido como nuevo presidente de la República Dominicana.
Báez se exilió a España.

Ese año había elecciones a la legislatura de Illinois, que a su vez debía elegir los dos
representantes de dicho Estado en el senado. El principal candidato republicano era Abraham
Lincoln, mientras que el candidato demócrata era Stephen Douglas. Ambos protagonizaron una
campaña electoral para que sus respectivos partidos obtuvieran la mayoría en la legislatura
estatal para que ésta a su vez los eligiera para el Senado. El principal tema de debate fue la
esclavitud. Mientras Douglas defendía la "soberanía popular", Lincoln era contrario a esta
opción, y así lo expuso el 16 de junio en Springfield, en uno de sus más famosos discursos que,
por una alusión al evangelio según san Marcos, es conocido como el discurso de la casa
dividida:

Una casa dividida contra sí misma no puede tenerse en pie. Yo creo que este gobierno no puede
continuar permanentemente medio esclavo y medio libre. No espero que la Unión se disuelva
—no espero que la casa se derrumbe—, pero espero que deje de estar dividida. Se convertirá
en una cosa o en la otra. O bien los contrarios a la esclavitud detendrán su expansión y la
dejarán donde la opinión pública pueda descansar con la confianza de que estará en proceso
de extinción, o sus defensores la impulsarán hasta que sea igualmente legal en todos los
Estados, antiguos y nuevos, del norte y del sur.

El 17 de junio Lakshmi Bai murió luchando contra los británicos.

113
Charles Darwin llevaba veinte años desarrollando una teoría sobre la generación de las distintas
especies de animales. Esencialmente, consistía en que las especies evolucionan transformándose
unas en otras gracias a un mecanismo que denominó selección natural: la reproducción animal
genera constantemente pequeñas variantes heredables que pasan inadvertidas y que
normalmente resultan intrascendentes, pero cuando alguna de ellas resulta ventajosa, los
animales que la poseen sobreviven cuando otros perecen, y eso hace que, al ser hereditarios, los
cambios ventajosos se generalicen. Según la teoría de Darwin, la acumulación de estos
pequeños cambios al cabo de millones de años habría diversificado la fauna en la Tierra hasta
dar lugar a todas las especies conocidas, además de las que se han extinguido. Obviamente,
Darwin estaba lejos de poder explicar los mecanismos biológicos que generan las pequeñas
variantes entre unos animales y sus crías, pero durante las últimas décadas había estado
reuniendo evidencias de que las distintas especies animales habían aparecido de forma gradual
tanto en el espacio como en el tiempo, y con su teoría trataba de explicar cómo habían podido
producirse numerosos ejemplos de diversificación que había constatado. Darwin no era el único
que barajaba estas ideas. En los últimos años había mantenido correspondencia con otro biólogo
llamado Alfred Russell Wallace, que también había realizado meticulosos estudios sobre la
distribución geográfica de los animales, hasta constatar que las especies relacionadas coexistían
en el espacio y en el tiempo, mientras que cuando alguna barrera natural incomunicaba dos
poblaciones animales, se encontraban entre ellas diferencias biológicas muy significativas. El 18
de junio Darwin recibió una carta de Wallace en la que le adjuntaba un manuscrito para ser
revisado en el que exponía su teoría de la evolución por selección. Darwin quedó gratamente
sorprendido por la similitud entre la teoría de Wallace y la suya propia, y recomendó a un editor
que fuera publicada. Finalmente, Wallace y Darwin llegaron al acuerdo de presentar
conjuntamente sus ideas ante la Sociedad Linneana de Londres, pese a que Darwin todavía no
había terminado el tratado que estaba redactando para exponer su teoría.

Por esas fechas fue publicado un tratado del químico de veintinueve años Friedrich August
Kekulé von Stradonitz, que acababa de ser contratado por la universidad de Gante. Hasta
entonces los químicos se habían limitado a determinar los átomos que componían las moléculas
de un compuesto químico, como H 2O para el agua, etc. Sin embargo, Kekulé dio inició a
la teoría de la estructura química, al describir la estructura de las moléculas mediante esquemas
que representaban los enlaces entre sus átomos, y así pudo formular leyes sencillas que
explicaban por qué ciertas agrupaciones de átomos son posibles y otras no y, mo que era más
importante, por qué existen sustancias diferentes cuyas moléculas contenían el mismo número
de átomos de cada clase. La teoría de Kekulé lo explicaba al permitir distintas posibilidades en
la forma en que dichos átomos se enlazaban entre sí. En particular, Kekulé propuso la
posibilidad de que los átomos de carbono en las moléculas orgánicas se enlazaran entre sí
formando cadenas a las que se unían otros elementos.

Ya hacía dos décadas de Faraday había experimentado con circuitos eléctricos conectados a una
ampolla de vidrio de la que se había extraído parcialmente el aire, y había observado que cerca
del polo negativo del circuito (el cátodo) se producía un pequeño brillo. El año anterior, el físico
y soplador de vidrio Heinrich Geisslerhabía repetido el experimento con una ampolla en la que
había extraído el aire mucho más eficientemente, y observó que el efecto se multiplicaba. Fue el
físico Julius Plücker quien empezaba ahora a estudiar sistemáticamente este fenómeno y
concluyó que la luminiscencia la producían unos "rayos" que salían del cátodo y llegaban al
ánodo, por lo que los denominó "rayos catódicos", y comprobó que viajan en línea recta, pero
que se desvían en presencia de un campo magnético.

El 20 de junio los británicos tomaban Gwalior. A partir de ese momento la mayoría de los
rebeldes se rindieron. Entre los pocos que mantuvieron la lucha estaba Tantia Tope, que
aprovechó los monzones para zafarse de sus perseguidores.

114
Finalmente el ejército estadounidense penetró en Utah y llegó hasta Salt Lake City, pero se la
encontró abandonada. Desde hacía unos meses, los mormones habían tomado sus pertenencias y
habían iniciado una larga marcha hacia el sur para evitar un enfrentamiento. Los soldados
acamparon a una distancia prudencial de Salt Lake City y nuevas negociaciones convencieron a
los mormones de que podían volver a sus hogares sin peligro. Así terminó la "guerra de
Utah", en la que no hubo enfrentamiento alguno (si no se cuenta la absurda matanza
de Mountain Meadows). No obstante, el ejército permaneció en Utah. La actuación del
presidente Buchanan en el conflicto fue muy criticada, pues parte de las tensiones surgieron
porque no comunicó oficialmente a Brigham Young su cese como gobernador, y luego ordenó
un costoso transporte de tropas mal equipadas sin haber investigado adecuadamente si había
necesidad de ello.

El 23 de junio, en Bolonia, la policía de los Estados Pontificios, siguiendo órdenes de la Santa


Inquisición, irrumpió en la casa de Salomón y Marina Mortara, un matrimonio judío con ocho
hijos, y se llevó a uno de ellos, Edgardo, de seis años y medio, porque se había descubierto que
una criada lo había bautizado en secreto en una ocasión en que estuvo gravemente enfermo,
para evitar que pudiera ir al limbo. Esto convertía al niño en católico y no podía permanecer en
el seno de una familia judía. En tal caso, probablemente de mayor adoptaría la fe judía, lo cual
significaría apostasía, la cual conlleva la excomunión y, por consiguiente, acabaría en el
infierno. El niño fue llevado a Roma y se le cambió el nombre por el de Pío (como el Papa). Sus
padres hicieron cuanto estuvo en su mano por recuperar al niño, y lograron que el caso llamara
la atención de las principales potencias europeas. Napoleón III y Francisco José I de Austria
escribieron personalmente al Papa pidiéndole que devolviera al niño con sus padres, pero fue
inútil. En una ocasión el padre estuvo a punto de verse con él, pero fracasó porque el niño había
sido convencido de que ver a sus padres sería un grave pecado salvo que éstos se convirtieran al
catolicismo.

El gobierno chino también se vio obligado a negociar con Gran Bretaña y Francia, y a las
negociaciones pronto se sumaron Rusia y los Estados Unidos. El 26 de junio se firmó el tratado
de Tientsin, por el que las cuatro potencias europeas recibían autorización para establecer
legaciones en Pekin (que hasta entonces estaba cerrada a los extranjeros), once nuevos puertos
se abrían al comercio con Europa, los buques europeos (incluidos los de guerra) recibían
permiso para navegar por el río Yangtsé, se concedía a los extranjeros el derecho de viajar
libremente por China, tanto para explorar, como para negociar o para evangelizar, China se
comprometía a pagar indemnizaciones a Gran Bretaña y Francia y, por último, China se
comprometía a no usar la palabra "bárbaros" para referirse a los británicos en los documentos
oficiales que enviara a Gran Bretaña. En principio, el emperador Daoguang había encomendado
las negociaciones a Qiying, el mismo que había negociado el tratado previo de Nanking, con el
que había terminado la guerra del opio. Sin embargo, los intérpretes británicos se hicieron con
unas cartas escritas por Qiying en las que hablaba despectivamente de los británicos y, al
hacerlas públicas, Qiying se sintió humillado y abandonó la negociación. Luego el emperador lo
condenó a muerte por abandonar las negociaciones sin permiso, y el 29 de junio se suicidó.

Tras un breve gobierno presidido por Francisco Javier de Istúriz, el 30 de junio Leopoldo
O'Donnell logró ocupar el cargo de primer ministro por segunda vez. En las siguientes
elecciones parlamentarias, celebradas unos meses más tarde, su Unión Liberal consiguió una
amplia mayoría que le permitió gobernar con holgura.

El 1 de julio era el día acordado para que Darwin y Wallace expusieran públicamente su teoría
de la evolución. Sin embargo, una hija de Darwin acababa de morir de escalatina y éste no se
encontró con ánimos para asistir. La presentación de Wallace pasó prácticamente inadvertida.

El atentado de Orsini contra Napoleón III no enturbió las negociaciones entre Francia y el reino
de Cerdeña. El 21 de julio Camilo Cavour se entrevistó en secreto con Napoleón III

115
en Plombieres y ambos llegaron a un acuerdo preliminar sobre la cuestión italiana: Francia
prestaría asistencia militar al reino de Cerdeña en caso de un conflicto con Austria, a cambio
Francia obtendría el condado de Niza y el ducado de Saboya. El norte de Italia se convertiría en
un reino que formaría una confederación con el resto de estados italianos presidida por el Papa.

El 24 de julio Lincoln desafió a Douglas a que mantuviera con él una serie de debates, uno en
cada uno de los distritos de Illinois, excepto en los dos donde ya habían pronunciado discursos
independientes, Chicago y Springfield. Tras alguna vacilación, Douglas aceptó.

El boliviano José María Linares había recibido un amplio respaldo en las urnas el año anterior,
por lo que, para regularizar una situación tan atípica, consideró necesario proclamarse dictador
vitalicio.

Cuando la visión de Bernadette Soubirous se presentó como "la Inmaculada Concepción", el


beneficio de la afluencia de peregrinos (a los que no les importó que el rosal no floreciera a
tiempo) ya estaba claro tanto para sus vecinos como para las autoridades eclesiásticas locales, y
así el 28 de julio el obispo de Tarbes inició una investigación sobre el caso.

Tras el primer acuerdo entre Japón y los Estados Unidos obtenido por el comodoro Perry, un
nuevo enviado estadounidense, Townsend Harris, estaba negociando un tratado más completo
que regulara, entre otras cosas, las relaciones comerciales entre ambos países y los permisos de
residencia. El 29 de julio se firmó un nuevotratado de amistad y comercio entre ambos países,
en el cual se establecía un intercambio de diplomáticos, la apertura de varios puertos, el derecho
de los extranjeros a residir en determinadas ciudades, así como a ejercer actividades misioneras
y enseñanza y, sobre todo, Japón aceptaba la extraterritorialidad para los extranjeros: Harrys
afirmó que las leyes japonesas eran "muy peculiares" y que sería injusto que los extranjeros se
tuvieran que someter a ellas, así que los extranjeros serían juzgados por las leyes de sus
respectivos países en las ciudades donde hubiera consulados. El gobierno japonés vaciló a la
hora de aceptar estas condiciones, pero se convenció al ver cómo las potencias europeas estaban
imponiendo a China "tratados desiguales" cada vez más abusivos. De hecho, Harris sugirió a los
japoneses que se apresuraran a firmar tratados honorables con las demás potencias antes de que
éstas les impusieran por la fuerza otros peores.

Una vez sofocado el motín en la India, los británicos desataron una cruel represalia contra los
cipayos, si bien sus acciones fueron bien vistas por la opinión pública británica, que fue
minuciosamente informada de las atrocidades cometidas por los rebeldes. El término "cipayo"
pasó a aplicarse a cualquier "rebelde indeseable", como los nacionalistas irlandeses. Bahadur
Sha fue juzgado y contenado al destierro. Nepal recibió algunos territorios como recompensa a
la ayuda prestada. El rey Surendra de Nepal otorgó a su ministro Jung Bahadur (que había
dirigido el ejército nepalí en la India) el título de Rana, un antiguo título que premiaba la gloria
militar. Con el apoyo británico, Jung Bahadur Rana gozó de un poder prácticamente ilimitado
en Nepal, y el rey quedó relegado a un papel puramente ceremonial, sin poder efectivo alguno.
El 2 de agosto se emitió una proclama real por la que se disolvía la Compañia Británica de las
Indias Orientales y la India quedaba bajo la autoridad de la corona británica.

Ese mismo día se sometió de nuevo a votación en Kansas la constitución de Lecompton. Pese a
todas las condiciones favorables que la acompañaban y que los proesclavistas le dieron su voto,
el resultado fue de 1.916 votos a favor frente a 11.812 en contra. Kansas continuaría siendo un
territorio.

El 14 de agosto murió el shogun Tokugawa Iesada. No dejó descendencia, así que hubo
conflictos en la familia Tokugawa para elegir sucesor, hasta que finalmente el que más apoyos
logró fue Tokugawa Iemochi, de doce años.

116
El gobierno de Julián Castro en Venezuela no había tardado en decepcionar a muchos de los que
habían apoyado su revuelta contra José Tadeo Monagas. Además Castro estaba tomando
represalias indistintamente contra liberales y conservadores, y enviaba al exilio incluso a
militares que no habían respaldado a Monagas durante la rebelión. El 17 de agosto se produjo
un intento de revuelta liberal que fue rápidamente sofocado.

El 18 de agosto Japón firmó un tratado de amistad y comercio con los Países Bajos.

El 21 de agosto tuvo lugar en Ottawa el primero de los debates Lincoln-Douglas. Todos ellos
tuvieron la misma estructura: un candidato hablaba 60 minutos, el otro hablaba 90 minutos y el
primero concluía en 30 minutos. Los papeles respectivos se alternaban en cada debate. Mientras
Lincoln era relativamente desconocido a nivel nacional, no era el caso de Douglas, y así los
debates atrajeron periodistas de todo el país. Sin embargo, el resultado fue que Lincoln se
convirtió en la nueva revelación de la política estadounidense. Douglas trataba de restar
importancia al aspecto moral de la esclavitud. Para él era una cuestión puramente política: si un
Estado quería ser esclavista, tenía derecho a serlo, y allá las conciencias de sus habitantes.
Lincoln, por el contrario, trató de denunciar esa indiferencia, al tiempo que sugería que no era
tal, sino que las intenciones de los esclavistas eran extender la esclavitud por todo el país:

Esta indiferencia declarada que, como me temo, encubre en realidad un interés por extender la
esclavitud, no puedo sino odiarla. La odio por la monstruosa injusticia que es la esclavitud en sí
misma. La odio porque priva a nuestro ejemplo republicano de su justa influencia en el mundo,
pues permite a los enemigos de las instituciones libres tacharnos de hipócritas con
plausibilidad, hace que los auténticos amigos de la libertad duden de nuestra sinceridad, y
especialmente porque lleva a muchos hombres buenos entre nosotros a una guerra abierta
contra los principios más fundamentales de la libertad civil, al criticar nuestra Declaración de
Independencia e insistir en que no hay más principio correcto de actuación que el interés
propio.

El 26 de agosto se firmó un tratado de amistad anglo-japonés.

El 27 de agosto Lincoln y Douglas debatieron en Freeport. Ambos habían tratado de llevar al


extremo la posición del adversario, y ahora cada uno de ellos se esforzaba por convencer al
auditorio de que no era tan radical como su oponente pretendía. Por ello, Lincoln se esforzó en
asegurar que no pretendía equiparar a negros y blancos:

Yo no estoy, y nunca he estado a favor de introducir ninguna clase de igualdad social y política
entre las razas blanca y negra. No estoy ni nunca he estado a favor de convertir en votantes o
miembros de jurados a los negros, ni de permitir que ocupen puestos oficiales, ni de que
puedan casarse con blancos. Y diré además que hay una diferencia física entre las razas blanca
y negra que creo que siempre impedirá que las dos razas convivan en términos de igualdad
social y política. Y en la medida en que eso no es posible, mientras permanezcan juntas existirá
la superioridad y la inferioridad, y, al igual que cualquier otro hombre, estoy a favor de
mantener la posición de superioridad asignada a la raza blanca. Y a este respecto digo que no
veo por qué el hecho de que el hombre blanco ha de ser superior sea razón para negarle todo al
negro. No entiendo por qué por el hecho de que no querer una mujer negra como esclava deba
necesariamente quererla como esposa. Lo que entiendo es que puedo simplemente dejarla vivir
su vida.

117
En el turno de preguntas, Lincoln tendió una trampa a Douglas. Le preguntó su opinión sobre el
hecho de que la sentencia sobre Dred Scott impedía al gobierno federal prohibir la esclavitud en
un territorio aunque su habitantes deseen hacerlo mayoritariamente. Si Douglas se declaraba de
acuerdo, se enemistaría con sus potenciales electores antiesclavistas, que eran mayoría en el
Estado libre de Illinois, y podría perder sus posibilidades de ser reelegido senador, mientras que
si se declaraba en contra, se enemistaría con los antiesclavistas, a los que necesitaba si quería
ganar las próximas elecciones presidenciales. Douglas trató de nadar entre dos aguas y declaró
estar de acuerdo con la sentencia, pero que no era relevante porque un propietario de esclavos
no sólo necesita que la esclavitud sea legal, sino también una legislación favorable a la
esclavitud, y los habitantes de un territorio siempre pueden negarse a aprobar leyes que protejan
a los esclavistas. Estas declaraciones, junto con su reciente oposición a la constitución de
Lecompton, le pasarían factura entre los esclavistas, que nunca le perdonaron su doctrina
Freeport.

Una vez consolidado el gobierno de José Desiderio Valverde, Pedro Santana ya no necesitaba a
su títere, así que lo presionó hasta lograr que dimitiera, cosa que suceció el 31 de
agosto. Valverde se exilió en los Estados Unidos y Santana asumió de nuevo el poder.

Una flota formada por 14 barcos de guerra franceses y mil marines junto con otros 500 soldados
españoles y 500 filipinos llegó a las costas de Tourane, en Vietnam bajo el mando del
general Charles Rigault de Genouilly, y el 1 de septiembre exigió la rendición de la ciudad.
Ante la negativa, no tardaron en hacerse con ella por la fuerza, saqueando previamente algunos
fuertes que la defendían.

En su acostumbrada gira anual por Rusia, el 5 de septiembre Johann Strauss estrenó su


vals Adios a San Petersburgo. Una semana más tarde lo presentaba en Viena.

El 14 de septiembre el ejército liberal mexicano bajo el mando del general Santos Degollado
puso bajo asedio la ciudad de Guadalajara. El 18 de septiembre los liberales obtuvieron una
victoria en la batalla de Ixtlahuaca. Sin embargo, el 29 de septiembre Miguel Miramón obtuvo
una nueva victoria en la batalla de Ahualulco.

El 9 de octubre se firmó un tratado de amistad y comercio entre Francia y Japón. A pesar de que
Japón había confiado en obtener mejores condiciones al avenirse a negociar sin ofrecer
resistencia, lo cierto fue que los tratados que firmó con las potencias europeas no eran mejores
que los que había aceptado China.

El 14 de octubre los liberales mexicanos tomaron Guadalajara, tras un mes de asedio.

El 21 de octubre Offenbach presentó su proyecto más ambicioso, su primera opereta


larga: Orfeo en los infiernos, una sátira en dos actos del Orfeo de Gluck que caricaturizaba a la
sociedad burguesa del Segundo Imperio, y en la que los más maliciosos veían también una
mordaz crítica al mismísimo emperador. Como era habitual, Offenbach no había reparado en
gastos para la presentación de su trabajo y su compañía estaba al borde de la quiebra.
Necesitaba un gran éxito, pero al principio sólo obtuvo un modesto resultado. No obstante,
contó con la colaboración de los principales críticos musicales del momento, que condenaron la
obra por profana, irreverente y escandalosa, y eso hizo que las taquillas se abarrotaran de
espectadores, hasta el punto de que hubo 228 representaciones consecutivas, seguidas de un
breve periodo de descanso para que los intérpretes pudieran descansar. La música era alegre y
pegadiza, con deliciosos valses de estilo vienés, pero el número más popular y más arriesgada
fue sin duda el "galop infernal", un can-can, un baile que se había puesto de moda en París
desde hacía un par de décadas y que habitualmente se asociaba a mujeres de mala reputación,
pues las coreografías habituales incluían altas patadas altas al aire que dejaban ver la ropa
interior de las bailarinas.

118
En la provincia argentina de San Juan gobernaba Manuel José Gómez Rufino, pero ese año se
habían celebrado elecciones para renovar la mitad de la legislatura y habían obtenido la mayoría
los partidarios de su rival, Nazario Benavídez. Temiendo que en las próximas elecciones a
gobernador pudiera perder el cargo por una razón tan tonta como unos votos de menos, Gómez
Rufino trató de anular las elecciones, pero la población empezó a asistir masivamente a las
sesiones de la legislatura. Incomodado, Gómez Rufino terminó ordenando el arresto de
Benavídez y sus partidarios. El 23 de octubre la cárcel en la que estaba recluida fue asaltada por
partidarios de Benavídez que pretendían liberarlo. Los atacantes liberaron a más de sesenta
presos políticos, pero antes de que pudieran acceder a la celda de Benavídez un militar le
disparó en el pecho y arrojó su cadáver por una ventana. Éste cayó a una plaza donde varios
oficiales se entretuvieron clavándole sus espadas. A raíz de estos hechos, el gobierno federal
intervino en la provincia. Sucedía que Benavídez era amigo de Justo José de Urquiza, mientras
que Gómez Rufino simpatizaba con el gobierno rebelde de Buenos Aires. La prensa de Buenos
Aires celebró el asesinato de Benavídez y condenó la intervención de Urquiza. Esto tensó al
máximo las relaciones entre los gobiernos de Buenos Aires y Paraná.

El presidente peruano Ramón Castilla había llegado al poder apoyado por los liberales, pero no
había tardado en arrepentirse de un apoyo que pretendía limitar sustancialmente las atribuciones
presidenciales. La revuelta conservadora de Vivanco lo había obligado a mantener dicho apoyo,
pero una vez afianzada su posición, rompió con los liberales, mandó a muchos de ellos al
destierro, anuló la constitución, no permitió que volviera a reunirse la convención constitucional
y convocó un nuevo congreso extraordinario que el 24 de octubre lo ratificó como presidente
para los cuatro años siguientes. Mientras tanto había surgido un nuevo conflicto, esta vez con
Ecuador. El año anterior, el gobierno ecuatoriano había concedido tierras a colonos británicos
como pago de su deuda externa, pero los peruanos sostenían que parte de esas tierras estaban
bajo la soberanía peruana, y no ecuatoriana. Tras un periodo de tensiones diplomáticas, el 26 de
octubre Castilla ordenó que la flota peruana bloqueara la costa ecuatoriana.

El 30 de octubre el gobernador otomano de Valaquia, Alejandro Ghica fue obligado a dimitir y


fue sustituido por un gobierno provisional partidario de la unión con Moldavia. Alejandro Ghica
se exilió en Italia.

Finalmente, el sultán Abdulmecit I dio su consentimiento para la construcción del canal de


Suez, por lo que el 5 de noviembre pudo constituirse oficialmente la compañía que se encargaría
de llevar a cabo la monumental obra de ingeniería.

El 7 de noviembre un ejército imperial chino de unos 6.000 hombres atacó la ciudad


de Sanhe, ocupada por los rebeldes del Reino Celestial de Hong Xiuquan. Éstos habían
construido una muralla protegida a su vez por varios fuertes. Además, al tener noticias de las
intenciones del ejército gubernamental, Hong Xiuquan había enviado refuerzos, hasta contar
con un total de 100.000 hombres, entre ellos 40.000 procedentes de la rebelión Nian. En una
primera acometida, los imperiales lograron tomar los fuertes, de modo que los rebeldes tuvieron
que protegerse tras la muralla.

En los Estados Unidos se celebraron las elecciones para las legislaturas de los Estados y para la
renovación del Congreso. En Illinois vencieron los demócratas, y Douglas fue elegido senador
por 54 votos frente a 46, pero Illinois e Indiana fueron los únicos Estados libres en los que
vencieron los demócratas. En los restantes venció el partido Republicano. En la cámara de
representantes hubo 114 republicanos frente a 92 demócratas (algunos de los cuales eran
antiesclavistas). En el Senado los republicanos ganaron seis escaños, aunque siguieron en
minoría. Aunque Lincoln no había logrado ser elegido senador por Illinois, ahora era conocido
en toda la nación y admirado por la mitad de ella. Por el contrario, Douglas había salido muy
debilitado de los debates que había mantenido con él.

119
La noche del 15 de noviembre el ejército imperial chino trató de atacar por sorpresa a los
rebeldes de Sanhe, pero éstos le habían tendido una emboscada y al amanecer del 16 de
noviembre tenían rodeados a sus adversarios, que fueron aniquilados por completo.

Dedekind obtuvo una cátedra en el Instituto Politécnico de Zurich y allí impartió por primera
vez clases de cálculo diferencial. El 24 de noviembre, mientras preparaba sus clases, tuvo una
idea que le permitiría introducir con precisión el concepto de número real, lo que hoy se conoce
como "cortadura de Dedekind".De este modo, Dedekind fue el primero en presentar de forma
precisa y rigurosa la noción general de número que los matemáticos venían manejando
esencialmente desde la antigua Grecia.

En Berlín, Riemann recibió a tres matemáticos italianos: Enrico Betti, Felice


Casorati y Francesco Brioschi. Se considera que dicho encuentro influyó decisivamente en la
incorporación de los matemáticos italianos a las líneas de investigación modernas que se
estaban desarrollando en Alemania.

En diciembre otros 75 semínolas fueron capturados en Florida, y deportados al Oeste al cabo de


un par de meses. Así, en Florida ya sólo quedaban unas pocas familias dispersas que en el futuro
pasarían totalmente inadvertidas, con lo que todo el este de los Estados Unidos estaba ya
prácticamente "despejado" de indios.

En Haití estalló una revuelta contra el emperador Faustino I dirigida por el general Fabre
Geffrard, que infligió una severa derrota a la armada imperial y se hizo con el control de la
mayor parte del país.

El 14 de diciembre Miguel Miramón retomó Guadalajara y ordenó fusilar a los oficiales


liberales que pudo apresar.

William Walker había sido juzgado a mediados de año en Nueva Orleans por sus acciones en
Nicaragua, pero tenía el apoyo de la opinión pública (pues siempre presentaba sus acciones
como intentos de expandir la esclavitud por el Caribe) y su causa fue sobreseída.
Inmediatamente, se dispuso a organizar una nueva expedición a Nicaragua, y no tardó en enviar
unos 150 hombres en un barco a los que él mismo seguiría poco después en una segunda nave,
pero el 16 de diciembreel barco encalló en la costa de Belice, y el plan fue cancelado.

El venezolano Julián Castro invitó a José Antonio Páez a regresar de su exilio en los Estados
Unidos. El 18 de diciembre estába de regreso en su tierra, procedente de Nueva York.

El 20 de diciembre el general Miguel María de Echegaray concibió el llamado Plan de


Navidad para poner fin a la guerra civil mexicana. Su propuesta era convocar una asamblea
formada por tres diputados de cada departamento mexicano que elaborara una nueva
constitución que a su vez sería sometida a referéndum. Mientras tanto Echegaray encabezaría un
gobierno provisional.

El 21 de diciembre Valentín Alsina sucedió a Pastor Obligado como gobernador de Buenos


Aires.

Féliz María Zuloaga calificó el Plan de Navidad de alta traición, pero su ministro de defensa, el
general Manuel Robles Pezuela, lo secundó, aunque le introdujo ciertos cambios y lo presentó
el 23 de diciembre con el nombre de Plan de Ayotla. Las modificaciones consistían
esencialmente en encomendar el gobierno provisional a una junta militar presidida por él
mismo.

120
Ese mismo día una Asamblea Nacional obligó a abdicar al príncipe Alexander Karadordevic de
Servia, y el poder pasó al anciano Milos Obrenovic, que tenía ya 78 años y había permanecido
apartado de la política desde que fuera obligado a abdicar.

Viendo que diversos generales mexicanos respaldaban el Plan de Ayotla, el 24 de


diciembre Félix María Zuloaga presentó su dimisión.

El 26 de diciembre el general mexicano Miguel Miramón derrotó nuevamente a Santos


Degollado en la batalla de San Joaquín.

El 31 de diciembre se aprobó una nueva constitución para Venezuela y Julián Castro fue
ratificado como presidente provisional, hasta la celebración de nuevas elecciones.

Un cuáquero abolicionista, filántropo, reformador de prisiones, abogado, historiador y geólogo


estadounidense llamado William Parker Foulke descubrió en Nueva Jersey los restos de un
dinosaurio conocido como Hadrosaurio. Fue el primer esqueleto hallado en los Estados Unidos
y, aunque le faltaban algunas partes, era el fósil más completo encontrado hasta la fecha. Se
calcula que midió entre 7 y 10 metros de longitud y entre 3 y 4 de altura y era claramente
bípedo, lo que supuso una revolución, pues los paleontólogos creían que los dinosaurios eran
todos cuadrúpedos.

Pierre-Joseph Proudhon tuvo que exiliarse en Bélgica tras la publicación de su libro "Nuevos
principios de filosofía práctica" en el que continuaba desarrollando su anarquismo.

Ibsen estrenó su drama Los vikingos de Helgeland.

Tras la muerte de Étienne Cabet, la comunidad icariana de Saint Louis se trasladaba ahora
a Cheltenham, en Pennsylvania, adonde afluyeron también algunos de los icarianos de la
disuelta comunidad de Nauvoo. Otros se quedaron en Nauvoo desvinculados del proyecto, otros
regresaron a Francia y unos 240 habían fundado una nueva comunidad icariana en Corning, en
el Estado de Iowa.

España envió a la Guinea Española al primer gobernador desde hacía más de medio
siglo: Carlos de Chacón y Michelena.

El pintor Jean-François Millet presentó una nueva obra de tema rural: Angelus, en la que
representa a dos humildes campesinos que interrumpen brevemente su trabajo para rezar
fervorosamente el angelus.

121
ITALIA CONTRA AUSTRIA

El 1 de enero de 1859 el mexicano Manuel Robles Pezuela constituyó la junta militar


provisional según su plan de Ayotla, e invitó a Benito Juárez a enviar representantes para una
negociación que pusiera fin a la guerra civil, pero Juárez rechazó la invitación y manifestó su
intención de ceñirse a la constitución
vigente.

El 5 de enero se produjo un
alzamiento en Chile dirigido por un
grupo de liberales que pretendía
derrocar al conservador Manuel
Montt. En Copiapó se creó un
gobierno revolucionario presidido
por Pedro León Gallo.

El 7 de enero Miguel Miramón entró


con su ejército en la capital mexicana,
aclamado por su reciente victoria en
San Joaquín.

Aunque la alianza entre Francia y


Cerdeña era secreta, Napoleón III
disimulaba mal su intención de apoyar
a Cerdeña en caso de una eventual
guerra contra Austria. Las relaciones
diplomáticas entre Francia y Austria
se volvieron tensas y Gran Bretaña
inició una acción diplomática tratando de convocar una conferencia sobre la cuestión italiana,
pero mientras tanto Cavour hacía cuanto podía (que no era poco) para entrar en guerra con
Austria. El acuerdo con Francia sólo sería aplicable si era Austria la que declaraba la guerra, así

122
que Cavour se centró en provocar al emperador Francisco José I. El 10 de enero el rey Víctor
Manuel II pronunció un discurso en el parlamento piamontés cuidadosamente redactado por
Cavour y en el que, al parecer, el propio Napoleón III había introducido algunos retoques. En él
Víctor Manuel II declaraba hacerse eco de "los gritos de dolor" de los territorios del norte de
Italia, bajo dominio austriaco. Pronto se extendió el rumor de que Víctor Manuel II iba a
declarar la guerra a Austria y la consigna "Vittorio Emmanuelle Rege D'Italia" se expandió por
toda la península (a menudo abreviada por sus siglas, V.E.R.D.I, que convirtieron a Giuseppe
Verdi en un símbolo involuntario del movimiento nacionalista italiano). Aunque muchos de los
nacionalistas italianos tenían aspiraciones republicanas, una gran parte de ellos sacrificaron este
punto al considerar que la única expectativa realista para lograr la unidad italiana era a través de
Víctor Manuel II. El ducado de Saboya (la parte continental del reino de Cerdeña) empezó a
recibir voluntarios dispuestos a luchar contra los austríacos. La parte italiana bajo influencia
Austríaca comprendía el reino Lombardo-Véneto, para el que el emperador Francisco José I
había nombrado virrey a su hermano Maximiliano y el ducado de Toscana, al frente del cual
estaba el duque Leopoldo II, que pertenecía a la casa de Austria (era primo del padre de
Francisco José I).

El 15 de enero el ejército rebelde del general Geffrard entró en la capital haitiana, mientras los
soldados imperiales se negaban a combatir. El emperador Faustino I se refugió en el consulado
francés y allí abdicó de su trono.

Entre los más firmes partidarios de la unión entre Moldavia y Valaquia estaba Alexandru Ioan
Cuza, que tenía grandes dotes oratorias y, en cuanto reunió un apoyo suficiente, se presentó
como candidato a príncipe de ambas regiones con el respaldo del Partido Nacional. El 17 de
enero fue elegido príncipe de Moldavia y así la elección en Valaquia se volvía crítica, pues si
también era elegido se llegaba a una unión de facto entre ambos principados, es decir, una unión
consistente únicamente en que ambos tendrían "casualmente" el mismo príncipe. Francia
matuvo su apoyo a la unificación y, por tanto, a Cuza, mientras que Gran Bretaña y Austria ya
habían manifestado su oposición en el congreso de París, lo que permitió al sultán Abdulmecit I
negarse a reconocer a Cuza.

Miguel Miramón rechazó los planes de Navidad o de Ayotla y restableció el plan de Tacubaya
para derogar la constitución liberal. Puesto que controlaba al ejército, Manuel Robles Pezuela se
quedó sin apoyos y dimitió el 21 de enero.

El 22 de enero el derrocado Faustino I de Haití abandonó la isla en un barco británico para


exiliarse en Jamaica. Se marchó acompañado de su familia y de abundantes riquezas y piedras
preciosas. Los bienes que no pudo llevarse consigo fueron confiscados por el nuevo gobierno,
que naturalmente tuvo a Geffrard como presidente.

Ese mismo día Johannes Brahms, que tenía entonces 25 años, estrenó en Hanover su primer
concierto para piano y orquesta. No tuvo mucho éxito, pero fue peor la segunda representación
en Leipzig, cinco días más tarde, donde el público cuchicheaba durante la ejecución y los
críticos lo calificaron de "perfectamente heterodoxo, banal y horrible". El compositor estaba
planeando escribir una sinfonía, pero decidió que todavía no estaba preparado para la música
sinfónica y durante los años siguientes se concentró en el piano y la música de cámara.

El 24 de enero Féliz María Zuolaga recuperó la presidencia de México y Manuel Robles retomó
su cargo de ministro de defensa.

El 2 de febrero Miguel Miramón decidió reemplazar a Zuloaga y asumir él mismo la presidencia


mexicana.

123
El 3 de febrero se casaron el príncipe Francisco de las Dos Sicilias, hijo del rey Fernando II, y
la princesa María Sofía de Baviera, hija del duque Maximiliano de Baviera y hermana de la
emperatriz de Austria.

El 4 de febrero la parte meridional del territorio de Oregón fue admitido como trigesimotercer
Estado de los Estados Unidos, con el nombre de Estado de Oregón. Con él los Estados libres
sumaban ya dieciocho, mientras que los Estados esclavistas seguían siendo quince. La
consecuente minoría en el Senado era para los esclavistas una seria amenaza. La parte
septentrional del territorio de Oregón pasó a denominarse territorio de Washington.

El 5 de febrero Alexandru Ioan Cuza fue elegido también príncipe de Valaquia.

La flota franco-española dejó una pequeña guarnición en Touranne y se dispuso a conquistar


Saigón, una ciudad de gran importancia estratégica, pues constituía una de las principales
fuentes de alimentos para el ejército vietnamita. La ciudad se encuentra cerca de la
desembocadura del río del mismo nombre. El 10 de febrero la flota bombardeó los fuertes que
protegían la entrada a la bahía en la que desemboca el río y una expedición desembarcó y los
saqueó. Los barcos de transporte se quedaron allí mientras los barcos de guerra entraron en el
río.

El conservador salvadoreño Francisco Dueñas había llegado a alguna clase de pacto con el
liberal Gerardo Barrios, y había hecho que el presidente Santín le confiara el mando supremo
del ejército, así como que lo incluyera en su gabinete. Sin embargo, las relaciones entre ambos
se enfriaron y Santín sustituyó a Barrios por Dueñas como ministro, y le pidió que renunciara a
la comandancia del ejército. Al enterarse, Barrios arrestó a Dueñas y lo obligó a abandonar el
país. Dueñas pasó a Honduras, tras lo cual Barrios aceptó renunciar a la comandancia del
ejército a condición de que Santín renunciara al gobierno y ambos se apartaran de la política. Se
produjo entonces un alzamiento en Sonsonate en apoyo de Santín, pero tuvo mucho menos
apoyo del esperado y la Cámara de Diputados se puso de parte de Barrios y pidió el
enjuiciamiento de Santín. En medio del proceso Santín huyó a Nicaragua, al igual que muchos
otros conservadores, con lo que el partido liberal pasó a ser predominante. El 15 de febrero se
nombró como presidente provisional a José María Peralta.

Ese día llegó a Saigón la flota franco-española. El viaje se había demorado porque había tenido
que destruir una serie de fuertes situados por el camino, para evitar que los vietnamitas pudieran
usarlos para cortar la retirada. Al llegar a su destino hubo que destruir una barricada formada
por barcos cargados de explosivos. El 16 de febrero se inició el bombardeo contra Saigón. El 17
de febrero se produjo el desembarco y, tras rechazar un ejército de unos mil vietnamitas, las
banderas francesa y española ondearon en la ciudad.

Mientras tanto se estrenaba en Roma Un ballo in maschera, que era el título que finalmente
llevó la ópera de Verdi sobre el rey Gustavo III de Suecia, reconvertido en gobernador británico
de Boston. Fue un gran éxito.

El 20 de febrero se produjo un nuevo alzamiento en Venezuela contra el presidente Julián


Castro. Se produjo en Coro y lo protagonizó el teniente coronel Tirso Salaverría, quien publicó
un manifiesto conocido como grito de la Federación, en el que denunciaba que la revolución
iniciada por Castro el año anterior había sido pervertida e instaba a la población a luchar por la
constitución de un estado federal.

El año anterior se había aprobado una nueva constitución en Nicaragua y el 1 de marzo Tomás
Martínez se convirtió en presidente constitucional.

124
El 3 de marzo los músicos de la banda militar de San Salvador se rebelaron para restituir al
presidente Santín, pero su revuelta fue fácilmente sofocada por el general Barrios, que entró en
San Salvador y se hizo cargo de la situación, tras lo cual "le pidieron" que asumiera la
presidencia de la república y así lo hizo.

Los franceses se encontraron con que la ciudadela de Saigón era enorme y no tenían suficientes
hombres para defenderla con garantías, así que decidieron volarla. Prepararon treinta y dos
minas y el 8 de marzo la hicieron estallar. También incendiaron el almacén de arroz, que se
mantuvo ardiendo varios meses.

El 14 de marzo se produjo el primer enfrentamiento entre el ejército gubernamental chileno y


los liberales insurgentes, conocido como batalla de Los Loros. Cada bando contaba con algo
más de un millar de hombres. Los liberales pusieron en fuga al ejército y tomaron la ciudad
de La Serena, donde capturaron varios cañones e hicieron trescientos prisioneros.

El 19 de marzo Gounod estrenó en París su ópera Fausto, que tuvo 70 representaciones durante
el año.

El 22 de marzo un grupo de venezolanos que habían sido expatriados por Julián Castro entraron
en Coro para unirse a la revuelta iniciada por Salaverría. Estaban dirigidos por Ezequiel
Zamora, quien el 23 de marzo obtuvo una primera victoria sobre un ejército gubernamental.
El 28 de marzo toma la ciudad de San Felipe, y reorganiza su provincia como Estado federal.

El 4 de abril Meyerbeer estrenó su ópera Dinorah ou Le pardon de Plöermel, que tuvo un gran
éxito y al cabo de unos meses se estrenó en Londres traducida al italiano.

El 7 de abril los británicos lograron capturar finalmente a Tatya Tope, el último general rebelde
en la India, que fue traicionado por uno de sus hombres de confianza.

El 11 de abril el ejército conservador mexicano derrotó nuevamente al ejército liberal del


general Santos Degollado en la batalla de Tacubaya. Miguel Miramón dio orden de ejecutar a
los oficiales capturados, lo cual incluyó hasta a los médicos que atendían a los heridos y algunos
civiles simpatizantes. Como consecuencia, Degollado emitió una orden por la que todos los
oficiales conservadores debían ser fusilados en cuanto fueran capturados.

El 18 de abril fue ahorcado Tatya Tope, tras haber sido condenado por traición.

Los vietnamitas habían puesto Touranne bajo asedio, así que el almirante Rigault de Genouilly
volvió a la zona con el grueso de su flota dejando una guarnición en Saigón bajo el mando del
capitán Bernard Jauréguiberry, que reforzó uno de los fuertes que defendían la ciudad, el
situado al sur. Desde allí observó cómo los vietnamitas construían una fortificación al oeste de
la ciudad, pero el 21 de abril lanzó un ataque por sorpresa e incendió la construcción. No
obstante, la expedición acabó con catorce muertos y treinta y un heridos, del total de 800
hombres que formaban la guarnición, así que Jauréguiberry no intentó ningún otro ataque.

El 25 de abril se dio el primer golpe de pico que inauguró la construcción del canal de Suez.
Egiptro proporcionó veinte mil trabajadores.

Cavour desplegó el ejército sardo junto a la frontera austríaca amenazando con una invasión.
Sabía que no podía dar ese paso, pues perdería automáticamente el apoyo de Francia, pero logró
su propósito de sacar de sus casillas a los austríacos. El 26 de abril Austria cometió el error de
lanzar un ultimátum a Cerdeña por el que exigía que desmovilizara sus tropas en un plazo de
tres días, bajo amenaza de guerra. El duque Leopoldo II de Toscana declaró que se mantendría
neutral en caso de guerra entre Austria y Cerdeña, pero muchos de sus jóvenes súbditos estaban

125
ya en el Piamonte dispuestos a luchar contra Austria, y las calles de Florencia estaban llenas de
manifestantes partidarios de Víctor Manuel I, mientras el ejército daba muestras de
insubordinación. El duque rechazó la propuesta de abdicar en favor de su hijo Fernando, y el 27
de abril huyó a Bolonia (que pertenecía a los Estados Pontificios). Se formó entonces un
gobierno provisional que el 28 de abrilofreció a Víctor Manuel II el título de dictador de
Toscana, pero Víctor Manuel no podía aceptar, porque todavía no estaba oficialmente en guerra
contra Austria y aceptar lo convertiría en el causante de la guerra, lo que le privaría del apoyo
francés. En su lugar, ofreció su protección al ducado y sugirió que se nombrara jefe de estado
provisional a un hombre de su confianza Carlo Buoncompagni, pero al que oficialmente nada
lo vinculaba al reino de Cerdeña. Cavour dejó pasar el plazo del ultimátum y, en el último
momento, respondió que no podía acceder a la petición austríaca. Así, el 29 de abril Austria
declaró la guerra al reino de Cerdeña. Ese mismo día el ejército austríaco entró en el Piamonte y
unas horas más tarde el ejército francés cruzaba los Alpes.

Mientras tanto un ejército chileno derrotaba a Pedro León Gallo en la batalla de Cerro
Grande. La derrota fue definitiva. Gallo huyó a Argentina y, cuando la noticia de la derrota
llegó a los dirigentes liberales, la mayor parte de ellos se exilió en Bolivia. No obstante, la
revolución había hecho fuerte al partido liberal y el gobierno de Montt empezó a recibir críticas,
incluso de la Iglesia Católica, que hasta entonces había sido su principal apoyo.

El 30 de abril los austríacos ocupaban Novara.

El 2 de mayo los austríacos tomaban Verceil y en unos días estaban a 50 km de Turín. El


ejército sardo se había retirado a la espera de unirse con el ejército francés. Entonces los
austríacos decidieron que el mejor lugar para presentar batalla era junto al Mincio, donde habían
derrotado a los sardos en 1848, con lo que dieron media vuelta y perdieron la ocasión de
enfrentarse separadamente a franceses y sardos. El emperador Francisco José I comprendió que
el ultimátum a Cerdeña había sido un grave error y el 4 de mayo destituyó a su primer ministro,
Karl Buol.

El 5 de mayo murió en Gotinga el matemático Lejeune Dirichlet y el 6 de mayo moría el


naturalista Alexander von Humboldt.

Ese mismo día, tras la escalada de tensiones originada por el asesinato de Nazario Benavídez, el
Congreso de la Confederación Argentina autorizaba a Justo José de Urquiza a usar la fuerza si
era necesario para incorporar la provincia de Buenos Aires a la Confederación. Buenos Aires
interpretó esto como una declaración de guerra y ordenó al general Bartolomé Mitre que
invadiera la provincia de Entre Ríos, mientras sus barcos de guerra bloqueaban el puerto de
Paraná.

El 8 de mayo el almirante Rigault lanzó un ataque con 1.500 soldados franceses contra las
trincheras vietnamitas que asediaban Touranne. Los franceses destruyeron algunas
construcciones y capturaron algunos cañones, pero tuvieron 78 bajas.

El 11 de mayo Carlo Buoncompagni formó un gobierno en Florencia.

El 14 de mayo el propio Napoleón III se puso al frente del ejército francés.

El 20 de mayo el ejército franco-sardo encontró al ejército austríaco en Montebello y los


austríacos acabaron dispersados tras un combate en el que perdieron más de un millar de
hombres, entre muertos y prisioneros.

El 22 de mayo murió el rey Fernando II de las Dos Sicilias, que fue sucedido por su
hijo Francisco II.

126
Giuseppe Garibaldi había organizado un cuerpo de voluntarios llamados Cazadores de los
Alpes. El 26 de mayo un regimiento de 4.000 cazadores derrotó a 3.000 soldados austríacos
comandados por Karl von Urban en Varese. El 27 de mayo Garibaldi expulsó a von Urban
de San Fermo.

El 29 de mayo Florencia declaraba su alianza al reino de Cerdeña en la guerra contra Austria.

El 31 de mayo 21.000 aliados franco-sardos dirigidos por el rey Víctor Manuel II derrotaron a
14.000 austríacos en Palestro.

El 3 de junio Napoleón III y Víctor Manuel II derrotaron a los austríacos en Turbigo, pero el
combate principal se produjo el 4 de junio en Magenta, donde 59.000 franco-sardos se
enfrentaron a 58.000 austríacos. Fue una batalla especialmente sangrienta, en la que los
austríacos contaron más de 10.000 bajas entre muertos, heridos, desaparecidos y prisioneros.
Los aliados contaron casi 700 muertos y unos 3.000 heridos. El año anterior un químico alemán
llamado August Wilhelm von Hofmann había inventado un colorante sintético de color rojizo
que no tardaría en popularizarse con el nombre de magenta, por la sangre derramada en la
batalla.

El 7 de junio pretextando estar enfermo, el presidente venezolano Julián Castro abandonó su


cargo y dejó que su vicepresidente, Manuel Felipe de Tovar, formara un nuevo gobierno, que
resultó ser marcadamente conservador.

El 8 de junio Napoleón III y Víctor Manuel II entraban triunfalmente en Milán, mientras otro
ejército francés derrotaba nuevamente a los austríacos en Melegnano.

El duque de Parma, Roberto I, tenía entonces diez años y seguía bajo la regencia de su madre,
Luisa de Borbón, quien el 9 de junio decidió huir con él a Venecia.

En Gran Bretaña, el gobierno del conservador lord Derby no duró mucho, y el 12 de junio lord
Palmerston volvió a ocupar el cargo de primer ministro.

El 13 de junio, inesperadamente, Julián Castro decidió retomar el gobierno de Venezuela y


formar un nuevo gabinete en alianza con los liberales.

El ejército de Víctor Manuel II entró en el ducado de Módena y el 14 de junio el duque


Francisco V tuvo que huir a Austria.

El 15 de junio Karl von Urban, con 4000 hombres, derrotó a Garibaldi en Treponti.

El 17 de junio Víctor Manuel II entraba en Brescia.

El cólera había aparecido en las filas franco-españolas destinadas en Vietnam. A lo largo del
mes unos 200 soldados fallecieron por la enfermedad.

Tras la derrota de Magenta el propio emperador Francisco José I decidió ponerse al frente de su
ejército, y el 24 de junio se enfrentó a Napoleón III y a Víctor Manuel II en la batalla
de Solferino. Contaba con unos 100.000 hombres, mientras los aliados sumaban casi 120.000.
Los aliados obtuvieron una nueva victoria, no menos sangrienta que la de Magenta: los
austríacos contaron más de 20.000 bajas, seguidos de cerca por los aliados.

Un hombre de negocios suizo llamado Henri Dunant había recibido una concesión de tierras en
la Argelia francesa, que pensaba explotar mediante una compañía de cultivo y comercio de maíz

127
que acababa de fundar. Sin embargo, encontró que la legislación francesa era demasiado
ambigua en lo tocante a los derechos sobre el agua y otras cuestiones, y las autoridades
coloniales francesas no cooperaban para clarificar la situación. Ni corto ni perezoso, Dunant
decidió exponer personalmente el problema al mismísimo emperador. Escribió un libro en
alabanza de Napoleón III y viajó a Italia para entregárselo y, de paso, explicarle los problemas
con que se encontraba en Argelia. Informado de dónde se encontraba el campamento francés,
llegó a Solferino el mismo día de la batalla. Al anochecer tuvo la curiosidad de ver el campo de
batalla y se lo encontró sembrado de 38.000 muertos y heridos de los que nadie se ocupaba.
Impresionado, rápidamente se puso a organizar a los lugareños, especialmente a las mujeres,
para que atendieran a los heridos sin preocuparse de su nacionalidad. Organizó la compra de
material médico en abundancia y logró que los franceses liberaran a los médicos austríacos que
habían capturado para que ayudaran a atender a los enfermos. Se considera a Dunant el inventor
del botiquín de primeros auxilios.

Una flota británica con 2.200 hombres y 21 barcos bajo el mando del almirante sir James
Hope se había presentado en la desembocadura del río Hai, defendida por los fuertes
Taku, yhabía solicitado permiso para entrar en el río para escoltar a los embajadores francés y
británico hasta Pekín, según lo establecido en eltratado de Tientsin. Los chinos habían
respondido que los embajadores podían desembarcar y continuar su viaje hacia Pekín, pero que
no se permitiría que fuerzas armadas extranjeras entraran en la capital china. Tras algunos
intentos de negociación, los británicos decidieron abrirse paso por el río, en el que los chinos
habían instalado diversas trampas y barreras. El 25 de junio iniciaron el avance. Los fuertes
chinos parecían desiertos, pero cuando la flota se encontraba entre la primera y la segunda
barrera se izaron repentinamente muchas banderas y se descubrieron cañones que empezaron a
disparar con sorprendente precisión. Cuando los británicos destruían un cañón, rápidamente otro
ocupaba su posición y continuaba disparando. Tres barcos se hundieron, otros tres encallaron y
los británicos se retiraron con cerca de un centenar de muertos y unos quinientos heridos. Un
barco de la armada estadounidense del Pacífico que pasaba por allí les ayudó en la retirada.

El 5 de julio los liberales mexicanos infligieron una derrota a un ejército conservador en


la batalla de Tlatempa. Los Estados Unidos reconocieron al gobierno de Juárez como legítimo,
y esto lo animó a dictar una ley de separación entre Iglesia y Estado que además decretaba la
nacionalización de los bienes eclesiásticos. Muchos de ellos fueron puestos a la venta para
obtener financiación, incluso en el caso de propiedades sobre las que el gobierno liberal no tenía
control efectivo.

El 8 de julio murió el rey Óscar I de Suecia, que fue sucedido por su hijo Carlos XV. Gustavo
Gustavsson de Vasa, el heredero del derrocado Gustavo IV Adolfo (y nieto del asesinado
Gustavo III) protestó y sostuvo su derecho al trono sueco.

Las continuas derrotas austríacas en Italia habían tenido un alto coste humano, y esto había
puesto a una gran parte de la opinión pública francesa en contra de la guerra, a lo que había que
sumar a los católicos que temían por la integridad de los Estados Pontificios si Austria era
expulsada de Italia. La opinión pública alemana también era contraria a Francia. Prusia se había
abstenido de prestar apoyo militar a Austria (en contra de las previsiones de Francisco José I),
pero 400.000 soldados prusianos estaban dispuestos en la frontera francesa, prácticamente
desguarnecida. Todo esto movió a Napoleón III a tratar de llegar a un acuerdo con Francisco
José I, y lo hizo sin consultar a sus aliados sardos. El 11 de julio se entrevistó con Francisco
José I y le presentó una propuesta preliminar haciéndole creer que se trataba de una iniciativa
británica, cuando era el propio Napoleón III quien se la había sugerido a los británicos. También
lo indujo a creer que Prusia estaba de acuerdo y Francisco José I, decepcionado por la falta de
apoyo recibido por parte de Gran Bretaña y Prusia, aceptó la propuesta francesa y firmó
el armisticio de Vilafranca. Con ello consentía en ceder a Francia Lombardía (salvo las
fortalezas de Mantua y Peschiera), la cual a su vez se la cedería a Cerdeña (pero de este modo

128
Austria se rendía honorablemente ante Francia, y no ante una potencia de segundo orden como
Cerdeña). Por su parte Austria conservaría Venecia y los duques de Toscana, Módena y Parma
recuperarían sus tronos. Además, según lo que Napoleón III había pactado con Cavour, se
formaría una confederación italiana presidida por el Papa. Mientras tanto una revuelta en
Bolonia expulsaba al legado pontificio, aprovechando que las tropas austríacas se habían
retirado poco antes. El 12 de julio Cavour, furioso por la actuación unilateral de Napoleón III,
presenta su dimisión, y asegura al embajador francés que hará todo lo necesario para que el
acuerdo de Vilafranca no se lleve a la práctica. El rey Víctor Manuel II aceptó el acuerdo "a
título personal", dejando la puerta abierta a que su gobierno se retractara. El 19 de julio nombró
primer ministro a Urbano Rattazzi.

El 21 de julio el gran duque Leopoldo II de Toscana consintió finalmente en abdicar en favor de


su hijo Fernando IV.

El 30 de julio Bernhard Riemann fue elegido para ocupar la cátedra que Dirichlet había dejado
vacante en Gotinga. Pocos días después fue aceptado como miembro de la Academia de
Ciencias de Berlín. Con este motivo viajó a la capital prusiana acompañado de su amigo
Dedekind, y allí éste trató por primera vez con Weierstrass, Kummer y Kronecker. Cada nuevo
miembro de la academia debía informar sobre su investigación más reciente, y Riemann
presentó uno de sus trabajos más memorables, en el que usaba la que hoy se conoce
como función dseta de Riemann para estudiar la cantidad de números primos menores que un
número natural arbitrario.

Las oscilaciones del venezolano Julián Castro entre liberales y conservadores hicieron que
ambas facciones se pusieran de acuerdo para derrocarlo y encarcelarlo, cosa que sucedió el 1 de
agosto. Poco después Manuel Felipe de Tovar retomaba la presidencia.

El 2 de agosto el Parlamento Británico aprobó la disolución de la Compañía Británica de las


Indias Orientales, que hasta entonces había gobernado oficialmente la India, y todos sus
dominios fueron transferidos a la Corona Británica. El gobierno, en nombre de la reina, sería
ejercido por un virrey. En Australia se creó la colonia de Queensland, que abarcaba el extremo
nororiental del continente.

El presidente costarricense Juan Rafael Mora había sido reelegido a principios de año, pero
el 14 de agosto un golpe de estado lo obligó a huir del país y refugiarse en El Salvador y el
médico José María Montealegre pasó a ocupar la presidencia. Inmediatamente organizó una
asamblea constituyente que antes de fin de año aprobó una nueva constitución.

El final de la guerra había mejorado la posición interna de Napoleón III. Para rematar la
celebración de la victoria francesa en Italia el 15 de agosto promulgó una amnistía general en
favor de todos los exiliados franceses. Algunos rechazaron la propuesta, como Proudhon o
Victor Hugo, que declaró: Cuando vuelva la libertad, volveré yo. Por su parte, la situación de
Francisco José I era más delicada, y en Austria se oían voces que pedían que abdicara en su
hermano Maximiliano. El emperador de alejó de su esposa y empezó a frecuentar antiguas
amantes. Isabel enfermó gravemente y, por recomendación médica pasó unos meses en la isla de
Madeira y, tras una breve estancia en Viena, se trasladó a Corfú, de donde se pensaba que no
regresaría viva.

Ecuador se estaba resintiendo por los efectos del bloqueo peruano, así que el 20 de agosto el
general ecuatoriano Guillermo Franco solicitó un armisticio. El presidente peruano, Ramón
Castilla, levantó el bloqueo para facilitar las negociaciones.

El 24 de agosto murió el sultán Abd ar-Rahmán de Marruecos, que fue sucedido por su
hijo Mohámmed IV.

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El 27 de agosto el neoyorkino Edmoin Laurentine Drake fue el primero en realizar una
excavación en busca de petróleo en Pittsburgh. En aquel entonces su principal uso era el de
combustible para las lámparas de queroseno.

El presidente peruano Ramón Castilla estaba negociando con el general ecuatoriano Guillermo
Franco, y las negociaciones iban bien porque éste estaba haciendo abundantes concesiones, pero
Castilla no tardó en descubrir que en Quito no se reconocía la autoridad de Franco, ni tampoco
la del presidente Francisco Robles. Por el contrario, el 4 de septiembre una insurrección
proclamó un gobierno provisional en Quito formado por tres hombres: Jerónimo Carrión,
Plácido Chiribogay Gabriel García Moreno. Por su parte, Robles estableció un gobierno
paralelo en Cuenca, que sí que reconocía a Franco.

El ejército francés en Vietnam había recibido un refuerzo formado por ocho compañías de
infantería de marina y el 15 de septiembre franceses y españoles atacaron una fortificación
vietnamita en Cam Le, una línea defensiva de kilómetro y medio de largo, formada por una
estacada protegida por fosos llenos de agua y por cañas de bambú afiladas. Los vietnamitas
contaron varios cientos de bajas y perdieron cuarenta cañones, pero el objetivo de romper el
cerco de Touranne no se logró.

El 18 de septiembre surgió un tercer gobierno independentista en Ecuador, bajo la dirección


de Manuel Carrión y enclavado en Loja.

El 26 de septiembre el gobierno mexicano de Miguel Miramón firmó con el gobierno de España


el tratado de Mon-Almonte, por el que España prestaba una gran suma de dinero a México para
financiar los gastos de la guerra, préstamo que debía ser reintegrado en cuanto ésta terminara.

La anarquía reinante en Ecuador hacía imposible toda negociación con Perú, y por ello el
presidente Ramón Castilla preparó un nuevo ataque contra Ecuador, por tierra y por mar. El 29
de septiembre él mismo zarpó al mando de su flota, que constaba de 15 barcos con seis mil
soldados. Castilla había escrito a los diversos gobiernos ecuatorianos conminándolos a ponerse
de acuerdo y formar un gobierno legítimo en un plazo de treinta días.

El 4 de octubre Kansas aprobó una nueva constitución, esta vez antiesclavista, por más de diez
mil votos, frente a unos cinco mil votos en contra. Puesto que el número de constituciones de
Kansas no dejaba de crecer, para distinguirla de sus predecesoras, ésta fue conocida
como constitución de Wyandotte, por la localidad donde había sido redactada.

Los británicos recelaban cada vez más del canal de Suez, hasta el punto de que Lesseps tuvo
que acudir ante el emperador Napoleón III para pedirle que redujera la ayuda del gobierno
francés. Esto redujo el ritmo de la obra.

En Kuwait murió el jeque Jaber I, que fue sucedido por su hijo Sabah II Al-Sabah.

El abolicionista John Brown había dejado Canadá acompañado de dieciséis blancos, tres negros
libres, un esclavo liberado y otro fugitivo. Los llevó a una granja que había alquilado en
Maryland, cerca de la frontera con Virginia, bajo el nombre de Isaac Smith. Sin embargo, para
entonces su objetivo ya no era Kansas, sino Virginia. Pretendía atacar la ciudad de Harpers
Ferry y sembrar el terror entre los propietarios de esclavos de Virginia. Confiaba en que unos
500 esclavos se le unirían tan pronto entrara en acción, luego se mantendría unos días en
Harpers Ferry, desde donde enviaría emisarios a plantaciones vecinas, que a su vez harían afluir
muchos más esclavos, o incluso hombres blancos contrarios a la esclavitud. Sabía que
inmediatamente se formaría una milicia estatal contra él, pero confiaba en que el número de sus
partidarios igualaría como mínimo al de sus adversarios. La noche del 16 de octubre entró en
Virginia y envió una partida a capturar al coronelLewis Washington, un descendiente de

130
George Washington, junto con algunos de sus esclavos y, sobre todo, dos reliquias: una espada y
unas pistolas que el marqués de Lafayette había regalado a Washington y que Brown
consideraba como talismanes. Mientras tanto, el resto de sus hombres capturaba a varios
centinelas de Harpers Ferry, cortaron la línea telegráfica y capturaron un tren que pasaba por
allí. Un portamaletas negro opuso resistencia y los hombres de Brown dispararon sobre él. Por
alguna razón desconocida, Brown dejó marchar al tren, que fue quien poco después alertó de lo
que estaba sucediendo. Finalmente los habitantes de Harpers Ferry empezaron a combatir a los
atacantes, pero Brown logró su principal objetivo para esa noche: ocupar una fábrica de armas,
que la mañana del 17 de octubre fue rodeada por algunos milicianos, granjeros y comerciantes.
Cuatro de ellos murieron a lo largo del día. El esperado levantamiento de esclavos no se había
producido, y Brown envió a dos de sus hombres, uno de ellos su hijo Watson, con una bandera
blanca, pero los virginianos les dispararon. Watson murió y su compañero fue herido y
capturado. Uno de los hombres de Brown cayó presa del pánico y trató de huir nadando por el
río Potomak, pero algunos virginianos, al parecer borrachos, se dedicaron a probar su puntería
disparando sobre su cuerpo, vivo primero y muerto después. Mientras tanto, otro de los hijos de
Brown,Oliver, resultó herido y murió poco después.

Por la tarde el presidente Buchanan, informado de lo que estaba sucediendo, ordenó que un
destacamento de la marina se dirigiera a Harpers Ferry bajo el mando del coronel Robert
Edward Lee. El 18 de octubre el coronel Lee envió a un oficial con bandera blanca a
parlamentar con Brown. Su propuesta era que se rindiera a cambio de garantizar la vida de sus
hombres. Brown no aceptó y entonces los marines lograron tirar abajo la puerta de la armería.
Con la ayuda de Lewis Washington identificaron y redujeron a Brown, quien tuvo tiempo de
matar a uno de los soldados. En pocos minutos todos los atacantes que seguían con vida fueron
capturados. En total murieron cinco soldados. El 19 de octubre Lee emitió un informe en el que
calificaba a Brown de loco fanático y exculpaba a todos sus seguidores.

Ese mismo día llegaba a Tourane el contraalmirante François Page, con órdenes de reemplazar
a Rigault de Genouilly. Inmediatamente propuso a los vietnamitas un acuerdo de paz bastante
moderado, pero los vietnamitas no lo aceptaron, confiados en que no tardarían en expulsar a los
franceses del país.

En Marruecos operaban numerosos piratas con los que el sultán Abd ar-Rahmán era más que
indulgente. Sus acciones habían motivado el bloqueo de Tánger por los británicos y el
bombardeo de Arcila, Tetuán y Rabat por los austríacos. Las ciudades españolas de Ceuta y
Melilla sufrían constantes ataques, pero los agresores, internándose en Marruecos, se libraban
de toda posible represalia. Casi tres meses atrás se había producido uno de estos ataques y el
primer ministro español, Leopoldo O'Donnell, había pedido a Abd ar-Rahmán que castigara
ejemplarmente a los culpables. El sultán murió poco después, y su hijo no hizo nada al respecto,
así que O'Donnell, sabiendo que contaba con el apoyo de una gran parte de la opinión pública,
aprovechó la ocasión para ganar popularidad y llevó al parlamento una propuesta de declaración
de guerra a Marruecos, que se hizo efectiva el 22 de octubre.

El 23 de octubre las fuerzas de Justo José de Urquiza se enfrentaron a las de Bartolomé Mitre en
la batalla de Cepeda. Urquiza contaba con 14.000 hombres frente a unos 9.000 bonaerenses. Al
caer la noche Urquiza había hecho unos 2.000 prisioneros y a Mitre apenas le quedaban
municiones. Así que emprendió la retirada en medio del fuego enemigo. Urquiza persiguió a
Mitre hasta las puertas de Buenos Aires. Podría haber entrado por la fuerza, pero prefirió
negociar pacíficamente la incorporación de Buenos Aires a la confederación. Acampó el San
José de Flores y allí recibió delegados de Buenos Aires. En la ciudad se encontraba el
paraguayo Francisco Solano López, hijo del presidente paraguayo Carlos Antonio López, que
había tratado de mediar entre las dos partes antes de la batalla, y ahora volvió a intentarlo.

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El 1 de noviembre los generales mexicanos Manuel Doblado y Santos Degollado derrotaron
por segunda vez al ejército conservador, ahora en la batalla de Loma de las Ánimas.

Las negociaciones entre Urquiza y Buenos Aires se interrumpieron cuando el 7 de


noviembre éste pidió la dimisión de todo el gobierno bonarense. El gobernador, Valentín Alsina,
se negó a dimitir, y al enterarse, Urquiza se dispuso a entrar en Buenos Aires con su ejército,
pero Francisco Solano López le pidió un día de plazo para tratar de convencer a Alsina. El día 8
de noviembre, falto de apoyos, Alsina dimitió y fue sustituido como gobernador provisional por
el senador Felipe Llavallol. El 9 de noviembre López organizó una larga serie de entrevistas
que finalmente culminaron en el pacto de San José de Flores, por el que Buenos Aires aceptaba
incorporarse a la Confederación Argentina y modificar en lo necesario su constitución (a través
de una asamblea con representación de todas las provincias). A cambio el ejército nacional se
retiraba de la provincia y se olvidaban todas las causas que habían provocado la desunión.

El 11 de noviembre Austria, Francia y Cerdeña firmaron el tratado de Zurich que ratificaba el


acuerdo alcanzado en Vilafranca unos meses atrás. Teóricamente, esto suponía en particular que
los duques de Toscana, Parma y Módena recuperarían sus tronos, pero no recibieron respaldo
efectivo alguno y ninguno de ellos se atrevió a poner el pie en su ducado. Unos días más tarde
un plebiscito sancionó la anexión de Módena al reino de Cerdeña.

El 13 de noviembre el mexicano Santos Degollado fue derrotado en la batalla de la Estancia de


las Vacas, a pesar de que su ejército duplicaba en número al de los conservadores.

Wagner viajó a París en un intento de llevar a los escenarios una versión revisada
de Tannhäuser. Su esposa consintió en reunirse con él de nuevo, pero sus relaciones fueron
tensas.

Mientras tanto en Ecuador surgía un nuevo gobierno revolucionario, éste bajo el liderazgo
de Mariano Moreno.

El 18 de noviembre el contraalmirante Page lanzó un nuevo ataque contra las líneas vietnamitas
que asediaban Touranne, durante el cual pudo tomar algunas fortalezas, pero no fue suficiente
para levantar el asedio.

Offenbach estrenó ese año tres operetas, dos breves, Le mari à la porte y Les vivandières de la
grande-armée, y una más larga (en dos actos) que se estrenó el19 de noviembre con el título
de Geneviève de Bravant, con casi una treintena de personajes, aunque sólo nueve tenían papel
cantado.

El 24 de noviembre Charles Darwin publicó su ensayo El origen de las especies por medio de
la selección natural, o la preservación de las razas preferidas en la lucha por la vida. Se habían
impreso 1250 copias, pero el número de suscripciones el día que salió a la venta era bastante
mayor. El ensayo era un resumen de su teoría, y en él presenta evidencias basadas en la
biogeografía, la paleontología, la anatomía comparada y la embriología según las cuales todos
los seres vivos debían tener un origen común, de modo que era absurdo suponer que habían sido
creados independientemente. No obstante, Darwin debía ser consciente de que se encontraba
ante una teoría muy dudosa, si no abiertamente cuestionable, a saber, la teoría de los
historiadores según la cual la Edad Media habría terminado supuestamente hacía casi
cuatrocientos años, y tal vez por ello evitó hacer referencia al origen del hombre en su primera
exposición de su teoría.

Ramón Castilla había desembarcado en Ecuador con su ejército y el 25 de noviembre sus


hombres ocupaban posiciones estratégicas. El plazo que había dado a los distintos gobiernos
ecuatorianos para que se pusieran de acuerdo había expirado sin ningún resultado. Hacía

132
escasos días que varios de ellos se habían unido provisionalmente bajo el mando de Guillermo
Franco, mientras que Gabriel García Moreno sólo controlaba una pequeña parte del país,
alrededor de Quito. Por consiguiente, Castilla decidió negociar con Franco.

El 28 de noviembre murió el escritor estadounidense Washington Irving. Recientemente había


completado el quinto y último volumen de una biografía de George Washington. Irving fue el
primer escritor profesional estadounidense, es decir, el primero que pudo vivir de la literatura.

John Brown fue declarado culpable de traición y el 2 de diciembre fue ahorcado. Ese día dijo:

Yo, John Brown, estoy ahora convencido de que los crímenes de esta tierra culpable nunca
podrán ser erradicados sino con sangre. Yo había mantenido la vana esperanza, como ahora
comprendo, de que podía hacerse sin mucho derramamiento de sangre.

Los abolicionistas vieron a Brown como un mártir de su causa, aunque los políticos de los
Estados Libres, al igual que los periódicos republicanos, condenaron su actuación.

El 10 de diciembre el venezolano Ezequiel Zamora y su cuñado, el general Juan Crisóstomo


Falcón, obtuvieron una victoria en la batalla de Santa Inés frente un ejército gubernamental que
se retiró durante la noche.

Mientras Miguel Miramón buscaba financiación española para la guerra civil, Benito Juárez la
buscaba en los Estados Unidos. El 14 de diciembre se firmó el tratado McLane-Ocampo, por el
que los Estados Unidos reconocían el gobierno de Juárez como legítimo y ofrecían la suma de
cuatro millones de dólares y apoyo militar a cambio del derecho de tránsiti perpetuo por el
istmo de Tehuantepec (la zona más estrecha en territorio mexicano entre el océano Atlántico y
el Pacífico) y por otras dos rutas más al norte, tanto con fines comerciales como militares, de
forma totalmente gratuita. Además el ejército mexicano debía proteger el tránsito de
estadounidenses por dichas rutas. Además, México reconocía a los Estados Unidos el derecho
de intervenir militarmente si las rutas se veían amenazadas. Sin embargo, el Senado
estadounidense nunca ratificó el tratado, a pesar del respaldo del presidente Buchanan.

El 16 de diciembre murió el escritor y lingüista alemán Wilhelm Grimm.

La declaración de guerra a Marruecos de O'Donnell fue secundada por la mayoría de los


partidos políticos y el pueblo la recibió con entusiasmo. Afluyeron numerosos voluntarios y en
total se preparó un ejército de unos 35.000 hombres que empezaron a cruzar el estrecho
apoyados por unos cuarenta barcos. El 17 de diciembre la vanguardia española ocupaba
la sierra de Bullones.

Henri Buveyrier era un joven francés de diecinueve años que había pasado gran parte de su
vida en Londres. Allí había aprendido árabe y se había familiaarizado con las exploraciones de
África. Ahora se lanzaba a explorar el Sahara.

Sam Houston ganó las elecciones a gobernador de Texas como candidato independiente (sin el
respaldo ni del partido demócrata ni del republicano), así que dejó el Senado para ocupar el
cargo el 21 de diciembre.

Ese día desembarcaba en Ceuta otro ejército español dirigido por el propio O'Donnell. El 25 de
diciembre los dos ejércitos más un tercero de reserva estaban bien posicionados en Marruecos a
la espera de la orden para avanzar hacia Tetuán.

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Florence Nightingale publicó sus "Notas sobre enfermería: qué es y qué no es", en el que
popularizó las reglas elementales de higiene.

John Stuart Mill publicó su ensayo Sobre la libertad, en el que trata de determinar dónde
termina la libertad del individuo y dónde empieza el derecho de la sociedad a restringir su
conducta. Stuart Mill sostiene que la sóciedad sólo tiene derecho a emplear la fuerza o la
coacción sobre el individuo para evitar que éste perjudique a otras personas o a la sociedad en
su conjunto. Por lo demás, niega el derecho a forzar a un individuo a hacer algo aunque el
propósito sea beneficiarlo si ello va en contra de su voluntad.

Charles Dickens publicó, por entregas semanales, una de sus obras más relevantes: Historia de
dos ciudades, ambientada en Londres y París en los inicios de la revolución francesa.

Dostoyevski, tras complejas gestiones, logró ser licenciado del ejército, con la condición de
residir en cualquier sitio menos San Petersburgo y Moscú. Al cabo de unos meses logró que se
le permitiera residir en San Petersburgo, donde tenía familia. Ese año publicó El sueño del
tío y Stepánchicovo y su provincia, que no tuvieron muy buena crítica.

El astrónomo francés Urbain Le Verrier se había hecho célebre al predecir la existencia de


Neptuno a partir de la detección de anomalías en la órbita de Urano, y ahora había detectado
otras anomalías en la órbita de Mercurio, y ello le llevó a conjeturar que quizá existiera un
planeta (o tal vez una serie de corpúsculos) orbitando alrededor del Sol más cerca de Mercurio.
Los astrónomos consideraron plausible la conjetura y hasta dieron nombre al hipotético
planeta: Vulcano.

Ese año César Cui se estrenó públicamente como compositor con su Scherzo para orquesta Op.
1, que fue dirigido por Anton Rubinstein en la Sociedad Musical Rusa.

134
LA UNIFICACIÓN DE ITALIA

Tras la guerra entre Austria y el reino de Cerdeña, todo el norte de Italia estaba fuera de control
de sus antiguos amos, y se habían formado gobiernos provisionales que estaban negociando la
anexión al reino sardo. Esto incluía a la Romaña, la parte más septentrional de los Estados
Pontificios, sobre la que el papa Pío IX no tenía ya ninguna autoridad. La principal protección
que le quedaba al Papa era el ejército francés que protegía Roma, y el 1 de enero de 1860, a
petición del preladoXavier de Mérode, que hacía las veces de ministro de la guerra del Papa, el
general francés Louis Juchault de Lamorcière reorganizó el ejército pontificio y creó el
cuerpo de los zuavos pontificios, a imitación de las tropas zuavas del ejército francés, un
regimiento organizado en Argelia y cuyo nombre derivaba de una tribu bereber que le
suministró numerosos voluntarios.

Mientras tanto, el ejército español, tras dejar una parte en Ceuta para proteger la ciudad, inició
el avance hacia Tetuán con O'Donnell a su frente, y ese mismo día derrotó en Los
Castillejos a Muley el-Abbás, el hermano del sultán Mohammed IV, que dirigía un ejército que
duplicaba en número al español.

A finales del año anterior, el astrónomo Urbain Le Verrier recibió una carta de un astrónomo
aficionado llamado Edmond Modeste Lescarbault, en la que le comunicaba que unas
observaciones suyas confirmaban la existencia del planeta Vulcano. Le Verrier se presentó sin
avisar en casa de Lescarbault y le interrogó sobre sus observaciones. Éste declaró que en marzo
del año anterior había observado lo que en un principio creyó que era una mancha solar, pero
después pudo apreciar que se movía demasiado rápidamente para que pudiera serlo. Además
había calculado que el cuerpo pasó sobre el disco solar en una hora y diecisiete minutos. Le
Verrier quedó plenamente satisfecho y el 2 de enero anunció el descubrimiento del planeta
Vulcano. Lescarbault fue condecorado con la Legión de Honor. Sin embargo, pronto surgió el
testimonio de otro astrónomo llamado Emmanuel Liais, quien aseguró haber estado
observando la superficie solar con un telescopio dos veces más potente que el de Lercarbault en
el momento del supuesto tránsito y que no había observado nada parecido.

El general venezolano Ezequiel Zamora se dirigía hacia caracas con un ejército de 3.000
hombres, pero el 10 de enero, mientras intentaba tomar la ciudad de San Carlos, murió de un
disparo. El mando de los rebeldes federalistas pasó a manos de su cuñado, Juan Crisóstomo
Falcón.

135
Francia había apoyado a Cerdeña en su guerra contra Austria, y ahora reclamaba lo prometido:
los condados de Niza y Saboya, pero el primer ministro Rattazzi era radicalmente opuesto a la
cesión acordada por Cavour. La situación en el norte de Italia era crítica y si Francia
manifestaba abiertamente que se desentendía de la cuestión italiana Austria lo tendría fácil para
tomar represalias contra Cerdeña. Por ello, las presiones obligaron a Rattazzi a dimitir y Víctor
Manuel II no tuvo mejor opción que nombrar de nuevo a Cavour primer ministro el 21 de
enero. Francia exigía que se respetaran las condiciones acordadas: Parma y Módena se
incorporarían al reino de Cerdeña, al igual que la Romaña, pero el gran ducado de Toscana
debía formar un reino independiente bajo la soberanía de un miembro de la casa de Saboya y,
naturalmente, Niza y Saboya debían ser entregadas a Francia. (Venecia continuaría en poder de
Austria.) Por otra parte Napoleón III estaba de acuerdo en que todos estos cambios debían ser
aprobados por referéndum en los territorios involucrados para llevarse a cabo.

El 23 de enero Francia y Gran Bretaña firmaron un tratado de comercio de librecambio por el


que suprimían las tasas de aduana de las materias primas y de la mayoría de los productos
alimenticios.

El 25 de enero el presidente peruano Ramón Castilla firmó el tratado de Mapansingue con uno
de los cuatro presidentes ecuatorianos, Guillermo Franco, por el que éste reconocía la soberanía
peruana sobre el territorio en disputa a cambio de armamento y uniformes militares. Poco
después, desde Quito, Gabriel García Moreno trató de llegar a un acuerdo para que Ecuador se
convirtiera en un protectorado francés, pero Francia no aceptó, y entonces buscó un acuerdo con
el ex-dictador Juan José Flores, y entre ambos prepararon una campaña militar contra los otros
presidentes.

El 29 de enero tres astrónomos británicos afirmaron haber observado el planeta Vulcano. Le


Verrier había calculado la órbita del planeta a partir de los datos facilitados por Lescarbault, con
lo que hizo una predicción sobre cuándo volvería a ser observado. Su predicción falló, y cada
vez que le llegaban nuevos informes hacía nuevas predicciones que fallaban también.

El 31 de enero O'Donnell derrotó de nuevo a Muley el-Abbás cerca de Tetuán. Sus soldados
terminaron refugiándose en la ciudad, pero el 6 de febrero los españoles lograban ocuparla.

El 8 de febrero Marthinus Wessel Pretorius fue elegido presidente del Estado Libre de Orange,
mientras todavía ejercía el cargo análogo en la República Sudafricana, y se esforzó por aunar
ambos estados.

El origen de las especies había sido un éxito de ventas y Asa Gray, el más prestigioso botánico
estadounidense de la época, estaba negociando con una editorial los derechos de autor en
nombre de Darwin para una edición en los Estados Unidos que no tardó en ver la luz. Las
reacciones fueron de lo más diversas. El Papa Pío IX guardó silencio, pero ese mismo año un
concilio de obispos católicos alemanes afirmó que "la teoría según la cual el hombre, por lo
que respecta a su cuerpo, surgió como resultado de un cambio continuo y espontáneo de
criaturas imperfectas hacia criaturas más perfectas es claramente opuesta a las Sagradas
Escrituras y a la fe". (Sin embargo, el concilio no hizo ninguna propuesta de rectificación de las
Sagradas Escrituras.) La cúpula de la Iglesia Anglicana también se opuso a Darwin. Antes de la
aparición de El origen de las especies, el primer ministro británico, lord Palmerston, había
propuesto a la reina Victoria que nombrara caballero a Darwin, y el príncipe Alberto había
secundado la idea, pero tras la publicación del ensayo, los consejeros eclesiásticos de la reina,
entre ellos el obispo de Oxford Samuel Wilberforce, se opusieron y la propuesta fue
desestimada.

Entre los científicos había partidarios y detractores. El reverendo Adam Sedgwick, antiguo
profesor de geología de Darwin, declaró que, a menos que Darwin aceptara la revelación

136
divina en la Naturaleza y en la Escritura, no se encontraría con él en el Cielo, lo cual inquietó
mucho a la esposa de Darwin. El reverendo John Stevens Henslow, antiguo profesor de
botánica de Darwin, dio unas críticas algo más favorables, pero se distanció de las conclusiones
del ensayo. Entre los más enérgicos partidarios de la nueva teoría estaba el biólogo Thomas
Huxley, que no tardaría en ser conocido como "el bulldog de Darwin". El 10 de febrero dio una
charla titulada "Sobre especies y razas y su origen", en la que ilustró la "selección artificial" con
palomos domésticos.

Pocos días después un grupo de teólogos liberales entre los que figuraban varios profesores de
Oxford publicaron un ensayo titulado Essays and Reviews del que se vendieron 22.000
ejemplares en dos años, más de los ejemplares de El origen vendidos en sus primeros veinte
años. Se trataba de una colección de siete ensayos, el más científico de los cuales estaba escrito
por el reverendo Baden Powell, profesor de geometría en Oxford, que defendía la teoría de
Darwin sosteniendo que Dios es un legislador, y que creer en milagros, es decir, en hechos que
infringen las leyes establecidas con la creación, era una forma de ateísmo. Otros de los ensayos
cuestionaban las profecías del Antiguo Testamento, o la eternidad de la condena eterna, o la
pretendida concordancia entre el Génesis y la geología, y sostenían que la Biblia debía ser leída
como cualquier otro libro.

El 17 de febrero el federalista venezolano Juan Crisóstomo Falcón fue derrotado en la batalla


de Coplé por un ejército gubernamental, pero pudo retirarse sin que su ejército resultara muy
mermado. Tras esa derrota Falcón dividió su ejército para desplegar una guerra de guerrillas.

El éxito a nivel nacional que había obtenido Abraham Lincoln en su campaña a senador le había
hecho considerar la posibilidad de presentarse a presidente. Por ello decidió presentarse en el
Este para tantear cómo era recibido por los republicanos. El 27 de febrero dio una conferencia
en Nueva York que no podría haber causado mejor efecto. Lincoln se las arregló para no
disgustar a nadie: se pronunció en contra de la "soberanía popular" y contra la expansión de la
esclavitud, así como de llevar el enfrentamiento hasta el punto de que se fragmentara el país,
pero también se mostró en contra de los excesos de algunos antiesclavistas. La audiencia quedó
impresionada y complacida, y Lincoln regresó a Illinois dispuesto a presentar su candidatura
para las próximas elecciones, que se celebrarían a final de año.

El 1 de marzo el presidente uruguayo Gabriel Antonio Pereira fue sucedido por Bernardo
Prudencio Berro. Aunque provenía de una familia rica, tenía una pequeña finca en la que él
mismo trabajaba la tierra, cosa que le valió el desprecio de la clase política. Además Berro era
"blanco" (= federal), pero promovió una política de conciliación con los "colorados" (=
unitarios) que también disgustó a muchos.

En Argentina se hicieron propuestas de reforma de la constitución para que Urquiza pudiera ser
reelegido presidente, pero él mismo se opuso, se celebraron elecciones y el 5 de marzo fue
sucedido por Santiago Derqui.

Offenbach estrenó tres operetas ese año: Le carnaval des revues, Daphnis et Chloé y Barkouf,
así como el ballet Le papillon, pero su mayor éxito fue que el mismísimo emperador Napoleón
III le encargara una representación de Orfeo en los Infiernos, que ese año se presentó en Viena.

Johann Strauss presentó dos nuevos valses: Aceleraciones, que posiblemente sea el vals que
más fama tiene en la actualidad de entre los que había compuesto hasta entonces, y Más y más
encantador, en el que los músicos terminan entonando un coro de risas.

Cavour logró el apoyo británico para desafiar a Francia en la cuestión del reino de Toscana, y
convocó elecciones para el 12 de marzo sobre la anexión en todo el norte de Italia, incluyendo

137
al gran ducado. Casi la totalidad de los votos fueron favorables y en las semanas siguientes se
consumaron las anexiones.

Tras doce años de paz estalló una nueva guerra en Nueva Zelanda entre los colonos británicos y
los Maoríes. El detonante fue una vez más la venta de unas tierras por parte de un jefe menor
Maorí en contra de los demás jefes. Los británicos aceptaron la operación y se dispusieron a
defender las tierras en el supuesto de que los Maoríes trataran de oponerse. El caso es que se
opusieron y el 17 de marzo se produjo el primer choque en Te Kohia.

Un ejército de unos 4.000 vietnamitas puso bajo a Saigón bajo asedio, donde había una
guarnición de unos 1.000 soldados franceses y españoles. Francia estaba preparando una
expedición contra China conjuntamente con Gran Bretaña y el almirante Page había recibido
órdenes de marchar a Cantón con parte de sus efectivos, así que el 22 de marzo abandonó
Tourane para concentrar en Saigón los efectivos que dejaría en Vietnam. El emperador Tu Duc
interpretó la retirada de los franceses como una gran victoria que se apresuró a proclamar por el
país.

Ese mismo día se produjo la anexión de la Toscana al reino de Cerdeña. Francia reaccionó
exigiendo Niza y Saboya.

Desde Tetuán los españoles se dirigieron hacia Tánger. El 23 de marzo Muley el-Abbás fue
nuevamente derrotado, esta vez en el valle de Wad-Ras, y la batalla fue decisiva, pues los
marroquíes solicitaron entrar en negociaciones de paz.

El 24 de marzo Cavour firmó el tratado de Turín por el que se consumaba la cesión a Francia de
Niza y Saboya supuesto que fuera aprobada en referéndum.

El "rey" Carlos VI de España desembarcó en las islas Baleares, donde llegó a un acuerdo con el
capitán general Jaime Ortega para iniciar una nueva insurrección carlista. El 1 de abril ambos
zarparon con cuatro mil soldados que desconocían sus intenciones y el 2 de abril desembarcaron
en San Carlos de la Rápita, en Cataluña.

La vía de comunicación más rápida entre el este de los Estados Unidos y California era por mar,
atravesando el continente por Panamá u otro país centroamericano. Esto era así no sólo para el
tráfico de mercancías, sino también para el correo. No obstante, el correo era una mercancía
ligera que abría la posibilidad de encontrar vías alternativas más rápidas. Así lo pensaron tres
empresarios estadounidenses, William Hepburn Russell, Alexander Majors y William
Bradford Waddwell,que el 3 de abril inauguraron un servicio de correo rápido conocido como
el Pony Express, consistente en una red de estaciones que permitían atravesar el continente a
caballo relevando regularmente a los animales. En sus inicios, la compañía contaba con 120
jinetes, 184 estaciones, 400 caballos y varios cientos de empleados con los que unían Missuri y
California en diez días. La travesía era peligrosa, como podía deducirse de las ofertas de
empleo:

Se buscan jóvenes delgados de no más de dieciocho años. Debesn ser jinetes expertos
dispuestos a arriesgar la vida a diario. Se prefieren huérfanos.

Los soldados que dirigía Jaime Ortega sospecharon que algo no andaba bien y se negaron a
continuar la marcha si no se les daba explicaciones. Cuando adivinaron que estaban siendo
manipulados por los carlistas empezaron a dar vivas a la reina. Fue entonces cuando Ortega
consideró necesario hablar en favor del pretendiente carlista, cuya identidad se había mantenido
en secreto, pero, al ser desvelada, no tuvo más remedio que huir para evitar agresiones. El 4 de
abril fue Ortega el que tuvo que huir, aunque poco después fue capturado.

138
Desde el asesinato del mormón James J. Strang, sus seguidores habían buscado un líder
adecuado, y entre los candidatos naturales estaba Joseph Smith, el hijo del fundador del
negocio, que ahora tenía veintiocho años. Varias veces se había negado a aceptar la presidencia
de la Iglesia, asegurando que sólo lo haría si Dios lo inspiraba para hacerlo, pero finalmente
comprendió que Dios sólo habla a los que se hablan a sí mismos y el 6 de abril fue aceptado
como presidente de (una de las ramas de) la Iglesia de los Santos de los Últimos Días en Illinois.
Eso sí, su madre le había inculcado que lo de la poligamia no había sido idea de su padre, sino
un invento de Brigham Young, y Smith se opuso firmemente a ella.

En plena guerra civil, el presidente venezolano Manuel Felipe Tovar (que estaba en el cargo a
raíz del derrocamiento de su antecesor, Julián Castro), convocó unas elecciones presidenciales
(las primeras en el país, pues hasta entonces era el congreso el que elegía al presidente) y las
ganó. Entre los candidatos derrotados estaba José Antonio Páez. Tovar juró su cargo el 12 de
abril. Mientras tanto Castro era juzgado por traición y unos meses más tarde era concenado al
destierro.

El 15 de abril un plebiscito en Niza ratificó por casi 26.000 votos frente a 160 la anexión a
Francia.

El 18 de abril fue fusilado el general Ortega por su participación en el intento de insurrección


carlista.

La posibilidad de que Saboya fuera anexionada a Francia había causado un conflicto en Suiza.
Un acuerdo del congreso de Viena autorizaba a Suiza a ocupar Saboya en caso de guerra, por lo
que el consejo federal reivindicó aplicar ese acuerdo y convertir a Saboya en un nuevo cantón
suizo y una parte de la población de Saboya estaba de acuerdo con la idea. Sin embargo, los
cantones protestantes no querían un nuevo cantón católico en la confederación, mientras que los
cantones católicos eran partidarios de declarar la guerra a Francia. Finalmente, el 20 de abril los
suizos se pronunciaron mayoritariamente en referéndum a favor de permitir que Saboya se
incorporara a Francia.

El 21 de abril la guardia civil detuvo al pretendiente Carlos Luis de Borbón y a su hermano


Fernando. Ambos fueron amnistiados por el gobierno después de que firmaran su renuncia al
trono de España y a sus derechos dinásticos. Entonces fueron deportados a Francia.

El 23 de abril un plebiscito ratificó la anexión de Saboya a Francia por 130.000 votos a favor
frente a 235 en contra.

Ese mismo día se reunía en los Estados Unidos la convención nacional Demócrata para elegir su
candidato a presidente. El lugar elegido fue Charleston, en Carolina del Sur, bastión de los
esclavistas más radicales, muchos de los cuales se manifestaban abiertamente a favor de que sus
Estados abandonaran la Unión Federal. Douglas trató de conseguir el apoyo de los delegados,
pero para muchos de ellos era excesivamente moderado.

El 24 de abril un ejército liberal mexicano derrotó y capturó con todo su ejército al general
conservador Rómulo Díaz de la Vega en la batalla de Loma Alta. Los conservadores se veían
cada vez en más apuros porque los Estados Unidos habían tomado parte por los liberales. El
mes anterior barcos estadounidenses habían capturado varios barcos de la armada conservadora.

El 26 de abril O'Donnell y Muley el-Abbás firmaron en Tetuán el tratado de Wad-Ras, que puso
fin a la guerra estipulando que Marruecos pagaría a España una indemnización además de
aumentar los perímetros de soberanía española alrededor de las ciudades de Ceuta y Melilla.
España recibía además la parte sudoccidental del Sahara y algunos pequeños islotes, así como
un pequeño fortín llamado Santa Cruz de la Mar Pequeña, que hoy no se sabe exactamente

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donde estaba, en un punto de la costa occidental marroquí. Además, España retendría Tetuán
mientras Marruecos no pagara la indemnización.

En vista de la insistencia de los partidarios de Douglas de poner a éste a la cabeza del partido,
el 30 de abril los delegados de ocho Estados esclavistas abandonaron la convención demócrata.

El 1 de mayo Pretoria se convirtió en la capital de la República Sudafricana.

El 3 de mayo, tras cincuenta y siete votaciones en las que ninguno de los candidatos había
conseguido la mayoría de dos tercios que las normas del partido exigían para la proclamación de
un candidato, la convención demócrata se disolvió temporalmente.

En Buenos Aires, el gobernador provisional Felipe Llavallol fue sucedido por Bartolomé Mitre.

Cuando Garibaldi se enteró de que la cesión de Niza y Saboya iba adelante, montó en cólera y
empezó a organizar un ejército de unos mil hombres en Quarto, al este de Génova, con los que
pretendía defender ambos territorios de una "invasión" francesa. Sin embargo, un amigo
suyo, Francesco Crispi, logró convencerlo de que su plan era disparatado y le marcó un
objetivo mejor: a primeros del mes anterior se había producido una revuelta en Palermo. Era
una mera protesta de obreros que fue sofocada en un par de semanas, pero algunos grupos
rebeldes se mantenían activos en el campo, y Crispi convenció a Garibaldi (con algunas
mentiras) de que esos grupos podrían ser el germen de un movimiento nacionalista contra la
soberanía del rey Francisco II. El 6 de mayo Garibaldi embarcó a sus hombres en dos vapores
sin comunicarles el cambio de planes hasta que estuvieron en alta mar, y así se inició la
llamada expedición de los mil.

Algunos Estados de la recientemente constituida Confederación Granadina no estaban


satisfechos con el trato que recibían del gobierno central presidido por Mariano Ospina, y se
rebelaron bajo la dirección del expresidente Tomás Cipriano de Mosquera. El 8 de
mayo Mosquera rompió relaciones con el gobierno central y se declaró presidente provisional
de los Estados Unidos de la Nueva Granada, federación formada por los Estados disidentes.

Por esas fechas surgió un nuevo partido político en los Estados Unidos, formado con restos del
partido Whig y de los no-sé-nadas. El 9 de mayo inauguraron su convención nacional en
Baltimore y eligieron como candidato a la presidencia a John Bell, que, aunque era propietario
de un gran número de esclavos, era bastante moderado en sus ideas y totalmente contrario a la
división de la Unión.

El 11 de mayo Garibaldi y sus hombres desembarcaron en Marsala, en Sicilia, sin encontrar


resistencia alguna.

En el Líbano convivían desde la Edad Media numerosas sectas musulmanas y cristianas. Las
más numerosas eran la de los drusos (musulmanes) y los maronitas(cristianos).
Tradicionalmente, los drusos habían tenido preeminencia, pero a medida que el Imperio
Otomano se occidentalizaba, los maronitas, que tenían más facilidad para relacionarse con los
occidentales que llegaban al país, estaban adquiriendo una mayor prosperidad económica. Esto
generó tensiones. El mes anterior un grupo de drusos asaltó un convento y un cura y otros tres
cristianos resultaron asesinados. Las autoridades otomanas no hicieron nada al respecto, aunque
se conocía a los culpables. Los maronitas decidieron responder a la agresión y el 14 de
mayo dos drusos fueron asesinados. Ésa fue la chispa que desató una oleada de violencia contra
los cristianos. Varias ciudades de mayoría cristiana fueron incendiadas y masacradas.

El 15 de mayo los mil de Garibaldi, convertidos en unos 1200 gracias a los sicilianos que se les
unieron, se enfrentaron en la batalla de Calatafimi a un ejército napolitano enviado desde

140
Palermo. Aunque en la ciudad había unos 16.000 hombres disponibles, el general al
mando, Ferdinando Lanza, envió apenas 2.000, posiblemente porque había ido sobornado por
los nacionalistas o, incluso, por los británicos, que secretamente apoyaban los planes de
Garibaldi. La batalla no fue concluyente, pero levantó la moral de los mil. Al día siguiente
Garibaldi hizo gala de su pasado en Sudamérica al proclamarse dictador en nombre del
rey Víctor Manuel II de Italia.

El 16 de mayo la convención nacional republicana se reunió en Chicago. Antes de la aparición


de Lincoln, el favorito era el senador William Henry Seward, que obtuvo la mayoría relativa en
las dos primeras votaciones, pero en la tercera fue Lincoln el que obtuvo la mayoría absoluta.
Los otros partidos procuraron elegir un candidato esclavista a la presidencia y un candidato
antiesclavista a la vicepresidencia, o viceversa, pero los republicanos no pudieron encontrar
entre sus filas un candidato esclavista, así que como candidato a la vicepresidencia eligieron al
senador Hannibal Hamlin, que era radicalmente antiesclavista.

El 27 de mayo Garibaldi puso bajo asedio a Palermo. Pronto surgió una revuelta en el interior de
la ciudad, donde parte de la población, apoyada por unos 2.000 presos liberados de las cárceles,
se volvieron contra la guarnición napolitana. El general Lanza ordenó bombardear la ciudad
durante tres días, provocando la muerte de unos 600 civiles. Un almirante británico hizo de
mediador y la flota napolitana abandonó Palermo.

Alejandro Dumas (padre) estaba en Italia desde el año anterior, cuando conoció a Garibaldi.
Luego marchó a Marsella, donde compró armas y champagne y que el30 de mayo llevó a
Palermo en su propio barco. Para entonces Garibaldi controlaba prácticamente toda Palermo y
Lanza pidió una tregua. El 31 de mayo estalló una revuelta en Catania (en Sicilia), que no tardó
en ser sofocada, pero el ejército recibió órdenes de replegarse a Mesina y los rebeldes
controlaron la zona. A Sicilia llegaban cada vez más voluntarios europeos y americanos.

Las potencias europeas (excepto Gran Bretaña) protestaron a Víctor Manuel II por los actos de
Garibaldi, suponiendo que contaba con el apoyo extraoficial del reino sardo, lo cual no era
exacto (Cavour recelaba de Garibaldi, e incluso había tratado de detener su expedición).
Napoleón III se erigió inmediatamente como mediador y el 1 de junio hizo una propuesta: para
contentar a los sicilianos que renegaban de la soberanía napolitana propuso que Nápoles y
Sicilia formaran dos reinos independientes con dos constituciones independientes, pero ambos
bajo la soberanía del rey Francisco II, así como la firma de una alianza entre el reino de Cerdeña
y el reino de las Dos Sicilias.

El 2 de junio Garibaldi formó un gobierno provisional en Sicilia. Los documentos que publicaba
llevaban como encabezado: "En nombre de Víctor Manuel, rey de Italia..."

Tras varios años de alejamiento de la vida política, el 4 de junio el senador Charles Sumner, el
que había recibido los bastonazos por parte del representante esclavista Preston Brooks,
pronunció un discurso en el senado con el título de La barbarie de la esclavitud, en el que
mostró su energía (o grosería, según algunos) habitual: "Diga, señor, en su locura, que es usted
el dueño del Sol, de las estrellas, de la Luna, pero no diga ser el dueño de un hombre, dotado de
un alma que vivirá inmortal cuando el Sol, la Luna y las estrellas ya no estén."

Tras una década de reclamaciones diplomáticas, Gran Bretaña firmó el tratado de Managua por
el que renunciaba a sus reivindicaciones territoriales sobre la Costa de los Mosquitos, si bien
exigía que, por razones históricas, Nicaragua permitiera el autogobierno de los Misquitos. Así
fue, de modo que, aunque el rey misquito Jorge Augusto Federico II dejó de ser oficialmente
"rey" para convertirse en jefe de la reserva mosquitia, en la práctica eso no supuso ningún
cambio. Esta renuncia británica hizo cundir la inquietud en los colonos británicos que vivían en
las Islas de la Bahía, frente a la costa de Honduras y dependientes de Jamaica. Temían que Gran

141
Bretaña pudiera acabar cediéndolas a Honduras, que también las reclamaba. Estos temores
llegaron a oídos de William Walker, que el 5 de junio zarpó con cerca de un centenar de
hombres desde los Estados Unidos con el propósito de apoderarse de las islas y, desde ellas,
tratar de hacerse con el control de Honduras.

El 11 de junio los delegados esclavistas que habían abandonado la convención demócrata se


reunieron en Richmond, Virginia.

El 15 de junio los liberales mexicanos obtuvieron una nueva victoria en la batalla de Peñuelas.

El 17 de junio zarpó de Southampton con destino a Nueva York el Great Eastern, un gigantesco
barco de vapor con capacidad para 4.000 pasajeros, diseñado por el ingeniero Isambard
Kingdom Brunel (fallecido el año anterior). Durante varias décadas su barco sería el mayor
objeto flotante jamás construido. Aunque éste era su viaje inaugural, ya había realizado tres
viajes de prueba en los últimos dos años.

El 18 de junio los partidarios de Douglas convocaron una convención demócrata paralela en


Baltimore, de la que no tardaron en marcharse algunos delegados esclavistas más. Finalmente
Douglas fue proclamado candidato.

Francisco II aceptó inmediatamente la propueesta francesa, nombró un gobierno liberal y el 25


de junio se aprobaba la constitución de Nápoles (en Sicilia nada podía hacer, porque Garibaldi
controlaba ya toda la isla excepto Siracusa, Augusta, Milazzo y Mesina. Cavour se encontró en
una situación muy difícil, pues la propuesta era irrechazable y él no estaba dispuesto a aceptarla.
Incluso Gran Bretaña era partidaria del acuerdo.

El 28 de junio la convención demócrata de Richmond se trasladó a Baltimore y allí terminó


eligiendo como candidato a John Cabell Breckenridge, el vicepresidente de Buchanan.

Ese mismo día un botánico y geólogo británico llamado Charles Daubeny daba una
conferencia en Oxford titulada "Sobre las causas finales de la sexualidad en las plantas con
referencia en particular al trabajo del señor Darwin...", que terminó convertida en un debate
sobre la teoría de Darwin, protagonizado especialmente por el obispo Wilberforce y Thomas
Huxley. Corrió entonces la noticia de que el 30 de junio Wilberforce participaría en un debate
argumentando contra la teoría de Darwin y, dado que era uno de los mejores oradores del
momento, su apareción congregó a más de un millar de oyentes, y algunos cientos más no
pudieron entrar. El momento más recordado del debate se produjo cuando Wilberorce preguntó
a Huxley si descendía de los monos por parte de padre o de madre, y Huxley le respondió:

Si se me hace la pregunta de si desearía tener más bien a un miserable como abuelo que a un
hombre generosamente dotado por la Naturaleza y poseedor de grandes medios de influencia,
y que sin embargo, emplea estas facultades e influencias con el mero fin de introducir el
ridículo en una grave discusión científica, indudablemente afirmo mi preferencia por el mono.

Pero, al margen de la anécdota, parece ser que el que presentó los argumentos más firmes contra
Wilberforce no fue Huxley, sino el botánico Joseph Dalton Hooker, pero los tres, Wilberforce,
Huxley y Hooker se consideraron a sí mismos los vencedores del debate. Darwin no asistió por
motivos de salud. Cabe destacar que siempre mantuvo relaciones cordiales con Wilberforce.

Tras varios meses de consentir matanzas entre musulmanes y cristianos en el Líbano ante la
mirada impasible de las autoridades otomanas, éstas el 5 de julioimpusieron a ambas partes un
tratado por el que garantizarían la seguridad de los cristianos a cambio de que éstos renunciaran
a toda represalia o compensación por los daños sufridos.

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Caovur había enviado a Sicilia como representante del reino de Cerdeña a Giuseppe La
Farina, que intentó tomar el mando en nombre de Víctor Manuel II, pero Garibaldi insistió en
que permanecería al mando como dictador hasta que terminara la guerra. Cuando La Farina
consideró que la diplomacia y el tacto no conducían a nada, adoptó una actitud cada vez más
arrogante, hasta que 7 de julio Garibaldi lo hizo arrestar y lo envió de vuelta a Turín.

Pacificado el Líbano, el conflicto entre musulmanes y cristianos se trasladó a Damasco, donde


el 9 de julio unos fanáticos sunníes iniciaron una persecución masiva. Unas 3.000 casas
cristianas fueron saqueadas durante más de una semana. Se calcula que hubo unos 10.000
muertos. El argelino Abd al-Qádir, que estaba exiliado en Damasco, se distinguió por asilar,
proteger y ejercer su influencia en favor de los cristianos, lo que le valió el reconocimiento de
numerosos monarcas europeos (entre ellos el Papa, el zar de Rusia y el rey de Prusia), así como
la concesión de la Legión de Honor francesa.

Mientras tanto, con los cuantiosos donativos que había recibido, Florence Nightingale pudo
inaugurar en el hospital Saint Thomas de Londres su Escuela de entrenamiento Nightingale para
enfermeras.

El 17 de julio Garibaldi inició el ataque a Milazzo con 5.000 hombres.

Presionado por las potencias europeas, Cavour aconsejó al rey Víctor Manuel II que enviara una
carta a Garibaldi con la orden de que (una vez conquistada Sicilia) no pasara al reino de
Nápoles. Víctor Manuel II escribió esa carta del 22 de julio, pero a continuación le enviaba un
mensaje personal en el que le daba a entender que no le importaría nada que no acatara su orden
oficial.

El 24 de julio Milazzo capitulaba y Garibaldi tenía el camino abierto hacia Mesina.

11.000 soldados británicos y 6.700 franceses habían zarpado de Hong Kong a bordo de 173
barcos y el 3 de agosto desembarcaron cerca de los fuertes Taku, de donde habían sido
rechazados el año anterior.

Ese día finalizó también una conferencia internacional en París convocada por Napoleón III
para discutir una posible intervención en el Líbano y Siria para poner fin a las matanzas de
cristianos. Participaron representantes de las cinco grandes potencias europeas y del Imperio
Otomano. Se acordó formar un ejército de hasta 12.000 hombres de los que Francia
proporcionaría la mitad. La expedición no debía durar más de seis meses y sería una ayuda al
sultán para poner orden en su territorio. Ese mismo mes se puso en marcha la operación.

Garibaldi tuvo que sofocar revueltas de campesinos sicilianos, que esperaban una reforma
agraria en la que el dictador no parecía interesado. El 4 de agosto Nino Bixio, uno de sus
hombres de confianza, reprimió sangrientamente una revuelta en Bronte.

Walker había tenido problemas porque los británicos habían interceptado en Belice un barco con
suministros, pero el 5 de agosto desembarcó con sus hombres cerca de la ciudad hondureña
de Trujillo, que fue tomada al día siguiente.

El 6 de agosto Cavour informaba a los delegados del reino de las Dos Sicilias que no había
logrado que Garibaldi aceptara la tregua propuesta por Francia.

El presidente ecuatoriano Gabriel García Moreno había sometido ya a los demás gobiernos
paralelos, excepto al de Guillermo Franco. El 7 de agosto su aliado Juan José Flores derrotó al
ejército de García Moreno en la batalla de Babahoyo. Tras dos horas de lucha, Franco resultó
herido y tuvo que retirarse a Guayaquil.

143
El 10 de agosto el general Jesús González Ortega casi captura al presidente conservador
mexicano Miguel Miramón tras derrotarlo en la batalla de Silao.Miramón logró escapar gracias
a la confusión que reinaba tras su derrota.

El año anterior, con ayuda austríaca, el príncipe Danilo I había logrado expulsar a los turcos de
las pocas ciudades de Montenegro en las que tenían presencia efectiva. No obstante, no debió de
sentirse muy obligado hacia los austríacos, pues el 13 de agosto fue asesinado por Todor
Kadic, perteneciente a una tribu que el príncipe había sometido con crueldad, y parece ser que
Kadic contó con ayuda austriaca. Como no tenía hijos, el trono pasaba a su hermano Mirko,
pero éste lo cedió a su hijo de diecinueve años, que se convirtió así en el príncipe Nicolás
I. Éste recibió la noticia en París, donde estaba completando su educación.

El 19 de agosto llegó a Trujillo un barco británico capitaneado por el coronel Novell


Salmon, quien instó a Walker a rendirse garantizándole que sería entregado a las autoridades
británicas. La reacción de Walker fue huir hacia el interior de Honduras con 65 hombres.

Con toda Sicilia ya bajo control excepto Mesina, ese mismo día Garibaldi desembarcaba en
Calabria, en la punta de la bota italiana. En la región había unos 20.000 soldados napolitanos,
pero no le presentaron batalla, salvo en unos pocos episodios, como la conquista de Reggio
Calabria el 21 de agosto, que ocasionó muchas bajas en sus filas. Por regla general, los
soldados napolitanos huían en desbandada cuando Garibaldi se acercaba, o incluso se pasaban a
su bando.

Tras nueve días de combates, cuatrocientos soldados británicos y franceses lograron tomar los
26 fuertes Taku, defendidos por unos 5.000 chinos con unos 45 cañones, desde los que habían
sido rechazados el año anterior. De este modo la flota tenía el camino abierto hacia Pekin.

Nueve años atrás, los estadounidenses habían erigido Fort Defiance en la parte occidental del
territorio de Nuevo México, en pleno territorio Navajo. Desde hacía dos años, los Navajos
reclamaban que los colonos se abstuvieran de apacentar su ganado en sus tierras. A raíz de la
violación de una mujer india se iniciaron las típicas venganzas sangrientas por parte de los
indios, que a su vez eran contestadas con expediciones de castigo, a su vez contestadas con
nuevas incursiones, etc. Finalmente, el 30 de agosto unos mil guerreros Navajos atacaron por
sorpresa Fort Defiance, pero fueron rechazados por los 150 defensores del fuerte.

Walker estaba siendo acosado por el ejército hondureño, hasta que el 3 de septiembre el coronel
Salmon lo encontró enfermo de fiebre y con sólo 31 de los 65 hombres con los que había
contado. Salmon lo instó nuevamente a rendirse y éste aceptó en cuanto le fue confirmado que
se rendía ante los británicos y no ante los hondureños.

Mientras tanto se inauguraba en Karlsruhe el I Congreso Internacional de Química, al que


asistieron químicos alemanes, británicos, franceses, austriacos, rusos, belgas, suecos, italianos, y
de otras naciones europeas. Entre los temas que se abordaron estuvieron la fijación de una
nomenclatura química común, así como una escala para medir los pesos atómicos que asignaba
el valor 1 para el peso atómico del hidrógeno. Algunos valores erróneos fueron corregidos,
como los que asignaban peso atómico 8 al oxígeno en lugar de 16, debido a que se concluyó que
el oxígeno no estaba formado por átomos aislados, sino por moléculas formadas por dos átomos
cada una. El químico italiano Stanislao Cannizzaro distribuyó un trabajo suyo en el que
empleaba fructíferamente la hipótesis de avogadro, que cuatro años después de la muerte de su
descubridor adquirió finalmente la consideración que merecía.

El año anterior, los químicos alemanes Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff descubrieron que
la luz que emiten los elementos químicos al ser calentados hasta la incandescencia tiene un
color muy bien definido, en el sentido de que, cuando dicha luz se hace pasar por un prisma, que

144
en caso de ser blanca mostraría el espectro completo con todos los colores del arco iris,
mostraba únicamente unas líneas específicas características de cada elemento particular. Para
medir con precisión dichas líneas inventaron un espectrógrafo, y tras experimentar con diversas
sustancias, a partir de un agua mineral proveniente de la ciudad de Dürkheim,descubrieron un
nuevo elemento químico, que por el color azul claro de sus líneas espectrales fue bautizado
como cesio. Evaporando 44.000 litros de agua mineral lograron aislar una muestra pura de 240
kg de sales minerales, de las cuales extrajeron 7.3 gramos de un compuesto de cesio y cloro,
pero no pudieron aislar el cesio, aunque sí pudieron calcular su peso atómico.

El 7 de septiembre Garibaldi entraba en tren en la capital napolitana. El rey Francisco II se


había retirado a Gaeta el día anterior. Garibaldi anunció allí su intención de marchar sobre
Roma. Esto ponía en grandes aprietos a Cavour, pues Napoleón III nunca aceptaría que Roma
fuera ocupada (porque los católicos franceses no se lo perdonarían). Pero Garibaldi no estaba
bajo el control de Cavour, así que éste y el emperador francés buscaron la mejor solución, y se
decantaron por una muy arriesgada: Víctor Manuel II invadiría los Estados Pontificios para
evitar que Garibaldi entrara en ellos y así poder restituírselos al Papa en cuanto Garibaldi
estuviera bajo control. En cualquier caso, Napoleón III dejó bien claro que bajo ningún
concepto toleraría que los sardos entraran en la propia Roma.

Con la falsa excusa de que había estallado una revuelta en los Estados Pontificios, el 11 de
septiembre el ejército sardo entró en el territorio papal.

William Walker y sus hombres fueron conducidos hasta trujillo por los británicos, donde, para
su indignación, fueron informados de que se les entregaba a las autoridades hondureñas. Todos
sus hombres fueron deportados a los Estados Unidos, mientras que el presidente José Santos
Guardiola ordenó que Walker fuera ejecutado. Fue fusilado el 12 de septiembre. Cuentan que en
ningún momento perdió la sangre fría, ni cuando caminaba hacia el patíbulo.

La doble presidencia de Pretorius, que estaba al frente de la República Sudafricana y del Estado
Libre de Orange, había suscitado recelos en la primera, y el 15 de septiembre consideró
oportuno dimitir y conservar únicamente la presidencia del Estado Libre. Se eligió entonces
a Johannes Hermanus Grobler como presidente provisional.

El 18 de septiembre unos 60.000 sardos se enfrentaban en Castelfidardo al ejército pontificio,


de unos 10.000 hombres. La batalla fue muy sangrienta, aunque la mayoría de la sangre salió
del bando de Dios.

Mientras tanto, en su avance hacia Pekín, 10.000 soldados británicos y franceses derrotaban a
unos 30.000 chinos en la batalla de Zhagnjiawan. El 21 de septiembre derrotaron de nuevo a la
caballería china, esta vez en Palikao. Entre los dos últimos combates, un ejército chino de unos
10.000 hombres fue prácticamente aniquilado. El grueso del ejército chino se estaba empleando
contra la rebelión de Hong Xiuquan. Por dos veces en ese año un ejército de 180.000 hombres
había puesto bajo asedio la capital rebelde, Nanjing, pero la campaña fue un fracaso que se
saldó con unos 40.000 muertos y unos 100.000 prisioneros.

Ese mismo día murió el filósofo Arthur Schopenhauer, a los setenta y dos años de edad.

El presidente ecuatoriano García Moreno avanzó con 4.000 hombres sobre la ciudad de
Guayaquil, donde la noche del 22 se septiembre empezó el combate contra las fuerzas de
Guillermo Franco.

Buenos Aires presentó una propuesta de modificación de la constitución de la Confederación


Argentina bajo la que aceptaría integrarse en ella. Se reunió una comisión en Santa Fe con el
propósito de estudiarla, pero el 23 de septiembre Benjamín Victorica (yerno de Urquiza)

145
propuso aprobarlas sin discusión, diciendo:"La integridad de la Nación Argentina no se discute
entre argentinos: ¡se hace!", y se hizo. Sin embargo, el gobernador Bartolomé Mitre no era
nada favorable a la anexión e intrigó cuanto pudo para enemistar al presidente Derqui con su
antecesor, Urquiza. Éste era partidario de hacer las concesiones que hiciera falta para que la
anexión no fuera traumática, mientras que Derqui no era tan "generoso".

Garibaldi estaba dispuesto a enfrentarse al grueso del ejército del rey Francisco II, que protegía
su refugio en Gaeta. El encuentro se produjo el el valle de Volturno,a mitad de camino entre
Nápoles y Gaeta. Las primeras escaramuzas tuvieron lugar el 26 de septiembre.

Ese mismo día moría el príncipe de Servia Milos Obrenovic, que fue sucedido por su hijo,
Miguel III, que recuperó así el trono a los treinta y siete años.

En Guayaquil, las tropas de Guillermo Franco estaban siendo masacradas por las de García
Moreno. Muchas de ellas se pasaron al bando contrario, y parte de las restantes se arrojaron a un
río, donde muchos hombres murieron y otros fueron rescatados por barcos peruanos, entre ellos
el propio Guillermo Franco.

Juan Rafael Mora, el derrocado presidente costarricense, volvió de su exilio con algunos
parientes y partidarios convencido de que su presencia suscitaría un levantamiento en su favor,
pero el presidente Montealegre envió un ejército contra él que, tras un sangriento combate,
logró apresarlo. El 30 de septiembre fue fusilado.

Ese día, gracias a los servicios de inteligencia sardos y a algunos colaboradores napolitanos,
Garibaldi recibió un informe bastante preciso de los planes del rey Francisco II de las Dos
Sicilias, que había dispueesto su ataque principal para el día siguiente. El ejército napolitano
contaba con el apoyo de mercenarios suizos y con tropas proporcionadas por el rey de Baviera.
Sumaba unos 28.000 hombres, mientras que Garibaldi contaba con unos 20.000. La batalla del 1
de octubre fue reñida, y el ejército borbónico empezó llevando ventaja, pero Garibaldi dio
muestras de ser un gran estratega, dirigió con gran habilidad las maniobras de sus hombres y
supo aprovechar varios errores del enemigo. En la madrugada del 2 de octubre el ejército de
Francisco II se rindió y el rey se dispuso a resistir desesperadamente en Gaeta con las pocas
fuerzas que le quedaban.

El 6 de octubre británicos y franceses llegaban a Pekín (aunque el ejército se quedó fuera de las
murallas). El emperador Xiangfeng había huido de la ciudad unos días antes dejando al mando a
su hermano Yisin, más conocido como el príncipe Gong.

El 12 de octubre Víctor Manuel II, sin que mediara ninguna declaración de guerra, entró con su
ejército en el reino de las Dos Sicilias. El motivo oficial fue poner fin a la anarquía en que,
ciertamente, se encontraba el reino, pues el rey Francisco II no tenía ya ninguna autoridad.
Como respuesta, España y Rusia rompieron sus relaciones diplomáticas con el reino de
Cerdeña. Austria envió tropas a la frontera, pero Gran Bretaña (con la intervención de la propia
reina Victoria) convenció a Prusia de que no interviniera en el proceso de unificación italiana.
Al verse sin apoyos efectivos, el emperador Francisco José I se abstuvo de intervenir.

Con un ejércio extranjero a las puertas de Pekín, los chinos tuvieron que hacer muchas
concesiones y liberaron a sus prisioneros, entre ellos un grupo de diplomáticos que fueron
arrestados durante unas negociaciones y que declararon que otros miembros de la embajada
habían sido torturados y ejecutados. Otros soldados liberados informaron también de otros casos
de torturas y, como respuesta, el 18 de octubre los británicos destruyeron el palacio del
emperador.

146
Ese día fue promulgada la nueva constitución argentina con las enmiendas propuestas por
Buenos Aires.

El 19 de octubre murió el rey Ang Duong de Camboya, que fue sucedido por su hijo Norodom
I. Ang Duong había logrado preservar Camboya de los deseos expansionistas de Siam y
Vietnam, pero su hijo no pudo hacer lo mismo. Recientemente había estallado una revuelta que
Ang Duong estaba a punto de sofocar, pero le sobrevino la muerte antes de lograrlo. Los
rebeldes no tardaron en tomar la capital Odong, y Norodom I tuvo que refugiarse
en Battambang. Vietnam apoyó a los rebeldes mientras Siam apoyaba al rey, convirtiéndolo así
en su marioneta.

A decir verdad el emperador Francisco José I no estaba en condiciones de embarcarse en otra


guerra en Italia. El desastre de la campaña italiana del año anterior lo había puesto en una
situación crítica: el estado estaba en la ruina, en Hungría se producían revueltas
independentistas que pretendían imitar a sus excompatriotas italianos (pero que no tenían el
apoyo de ninguna gran potencia), la autoridad imperial estaba desacreditada y había voces que
pedían la abdicación. Para fortalecer su posición, Francisco José I tuvo que hacer muchas
concesiones. La más importante fue renunciar a la monarquía absoluta. Los liberales le habían
pedido en vano una constitución desde antes de las revueltas del 48, pero ahora se la pedía un
sector más influyente: el de los banqueros vieneses, muchos de ellos judíos. Anselm
Rothschild llegó a decirle abiertamente: "Sin constitución no hay dinero". El parlamento se
amplió para incluir representantes de las distintas regiones del Imperio (aunque se trataba de un
paralmento de aristócratas), y el 20 de octubre Francisco José I promulgó el Diploma de
Octubre, que establecía las bases de una estructura federal, que concedía cierta autonomía a
Hungría. Ese año los judíos austríacos adquirieron por primera vez el derecho a poseer bienes
inmuebles y a cambiar de domicilio libremente.

Mientras tanto se realizaron plebiscitos tanto en Nápoles como en Sicilia que finalizaron el 21
de octubre, con un resultado abrumador en favor de la anexión al reino de Cerdeña.

El 24 de octubre el príncipe Gong firmó con representantes británicos, franceses y rusos


la Convención de Pekín, por la que el gobierno chino se comprometía a pagar una
indemnización a la vez que hacía nuevas concesiones a los extranjeros. En particular, extendía
el territorio alrededor de Hong Kong que China cedía a los británicos y éste pasaba de estar
arrendado a estar cedido a perpetuidad. Rusia confirmó las cesiones del tratado de Aigun,
firmado dos años atrás, pero que finalmente no había sido reconocido por el gobierno chino, y
ese mismo año construyó una fortaleza en Vladivostok, justo en la nueva frontera. Por lo
demás, China confirmó la legalidad del comercio de opio y autorizó a los barcos británicos a
trasladar chinos a América (que pagarían el transporte con trabajo).

El 26 de octubre Víctor Manuel II y Garibaldi se encontraron en Teano.

Al frente ya de la situación en Nápoles y legitimado por el plebiscito, Víctor Manuel II se


propuso sacar a Francisco II del territorio italiano. Mientras Garibaldi permanecía en Nápoles,
el 29 de octubre el ejército de Víctor Manuel II se enfrentaba en Garigliano (cerca de Gaeta) a
lo que quedaba del ejército de Francisco II. Ambas partes mantuvieron sus posiciones hasta el 2
de noviembre, cuando Francisco II ordenó la retirada. Garibaldi nombró a Alejandro Dumas
Jefe de Excavaciones y Museos de Nápoles.

El 5 de noviembre se realizaron plebiscitos en los territorios de los Estados Pontificios ocupados


por el ejército sardo y nuevamente la anexión ganó por una amplísima mayoría. Únicamente el
Lacio permanecía bajo la soberanía papal, bajo la protección de Francia.

147
El 6 de noviembre se celebraron las elecciones presidenciales estadounidenses. Los demócratas,
divididos entre dos candidatos, lo tenían muy difícil, y tal vez por ello varios Estados esclavistas
habían anunciado que se separarían de la Unión si Lincoln ganaba las elecciones, como una
medida para presionar a los electores que no deseaban tal ruptura. Lincoln obtuvo el 40% de los
votos, Douglas el 30%, Breckenridge el 18% y Bell el 12% La victoria de Douglas frente a
Breckenridge mostraba que la mayoría de los esclavistas no apoyaban las posturas radicales,
sino las moderadas de Douglas. Pero el cómputo de los votos no se hacía así, sino que había que
tener en cuenta los delegados que cada candidato obtenía en cada Estado. Lincoln ganó en 18
Estados (los del Norte y el Lejano Oeste) y obtuvo un total de 180 votos electorales, Douglas
sólo obtuvo los 9 votos de Missuri y 3 de los 7 de Nueva Jersey, mientras que Breckinridge
ganó en 11 Estados, con lo que obtuvo 72 votos electorales. Bell ganó en tres Estados (Virginia,
Kentucky y Tennesee) y obtuvo 39 votos electorales. Así pues, en definitiva Lincoln ganó las
elecciones por 180 votos contra 123.

El rey Víctor Manuel II de Cerdeña había dirigido su ejército hacia Gaeta dispuesto a iniciar su
asedio, y luego se volvió hacia Nápoles. Garibaldi le preparó una recepción disponiendo 14.000
hombres 39 cañones y 300 caballos a la espera de que el rey les pasara revista tras hacer su
entrada en la capital napolitana, y allí aguardaron varias horas, pero el rey se retrasó y llegó al
día siguiente, el 7 de noviembre. Las relaciones entre Víctor Manuel II y Garibaldi habían sido
tensas desde su encuentro en Teano. Garibaldi había solicitado que el rey lo reconociera como
dictador durante un año, pero su petición no había sido atendida. El 9 de noviembre anunció que
se retiraba a su finca en Caprera, rechazando toda clase de recompensa por sus servicios.

El 13 de noviembre el ejército sardo inició el asedio a Gaeta.

En Perú se proclamó una nueva constitución, elaborada a instancias del presidente Ramón
Castilla que sustituía a la constitución liberal precedente. La actual era moderada, ni liberal ni
conservadora. Sin embargo, algunos liberales no estaban conformes y ese año el presidente
Castilla sufrió dos intentos de asesinato.

Cuando el gobierno federal argentino se hizo con el control de la provincia de San Juan tras el
asesinato de Nazario Benavídez, nombró como gobernador interino aJosé Antonio
Virasoro, quien se ganó la enemistad de todos los ciudadanos de la provincia. Los federales
pidieron, primero a Urquiza y luego a Derqui, que depusieran al gobernador, mientras que los
unitarios buscaron el apoyo del bonaerense Bartolomé Mitre. El 16 de noviembre se celebró una
reunión entre Derqui, Urquiza y Mitre en la que acordaron pedir la dimisión de Virasoro, pero
esa misma tarde fue asesinado en su propia casa, junto con su hijo, su cuñado, uno de sus
hermanos y algunas personas más. Nuevamente la prensa de Buenos Aires celebró el asesinato y
las relaciones entre Buenos Aires y la Confederación se tensaron al máximo.

La zona más meridional de Sudamérica seguía habitada por indios que habían desafiado el
dominio español desde los tiempos de la conquista y que ahora seguían manteniendo a raya
hasta cierto punto a los argentinos y chilenos que se aventuraban en sus territorios. Dos años
atrás había llegado a Chile un francés, que ahora tenía treinta y dos años, llamado Orélie
Antoine de Tounens. Puesto en contacto con un caudillo Mapuche, logró entusiasmar a este
pueblo con el proyecto de crear un reino que hiciera valer sus derechos ante las naciones
europeas y americanas. El 17 de noviembre fundó el reino de la Araucania, y fue reconocido
por los indios como el rey Aurelio Antonio I. Durante los meses siguientes se dedicó a anunciar
estos hechos en los principales periódicos argentinos y chilenos, y trató de conseguir el apoyo
de Francia, ante la cual presentó su reino con el nombre de Nueva Francia. El 20 de
noviembre se anexionó la Patagonia. Todas las autoridades con las que trató "el rey" lo
calificaron de loco y no lo tomaron en serio.

148
Los Estados esclavistas estadounidenses se encontraban ante lo que consideraban un momento
crítico. Ya hacía medio siglo que habían perdido la mayoría en la Cámara de Representantes,
pero hasta hacía poco habían contado con la paridad en el Senado, ya perdida también, pero aún
contaban con presidentes colaboradores como Buchanan, pero con la elección de Lincoln habían
perdido la presidencia y pronto perderían el Tribunal Supremo, pues era obvio que Lincoln sólo
nombraría nuevos jueces antiesclavistas en cuanto tuviera ocasión. El gobernador de Carolina
del Sur era uno de los que habían anunciado que su Estado se separaría de la Unión si Lincoln
era elegido presidente, y estaba dispuesto a cumplirlo. Mientras tanto Buchanan seguía siendo
presidente, y el 3 de diciembre, en su mensaje anual al Congreso, no se le ocurrió nada mejor
que declarar que ningún Estado tenía derecho a separarse, pero que el gobierno federal tampoco
tenía poder alguno para impedirlo. Esta declaración animó a los secesionistas, que
comprendieron que, si tenían que separarse de la Unión, era mejor hacerlo mientras Buchanan
fuera todavía presidente.

El general Stephanus Schoeman no aceptaba a Johannes Hermanus Grobler como presidente


interino de la República Sudafricana, y el 6 de diciembre, apoyado por un número suficiente de
bóers, dio un golpe de estado y se hizo con el poder.

El 17 de diciembre se reunió una asamblea en Columbia, la capital de Carolina del Sur, para
discutir una propuesta de secesión. El 18 de diciembre el senador John Jordan
Crittenden realizó una propuesta conciliatoria. Su idea era que la línea del compromiso de
Misuri se extendiera hasta la frontera con California, de modo que todos los Estados que se
formaran al sur de dicha línea serían obligatoriamente esclavistas. Además, los Estados libres
debían comprometerse a que de ningún modo se prohibiera la esclavitud en un Estado donde
estuviera vigente. En cuanto a la ley del esclavo fugitivo, propuso que si un esclavo huido al
norte no era devuelto el gobierno federal indemnizara a su propietario.

Sam Houston había encargado al capitán Lawrence Sullyvan Ross proteger la frontera texana
de las incursiones comanches, pero Sullyvan decidió que con los hombres disponibles no podía
vigilar la frontera, así que era mejor buscar campamentos comanches y destruirlos. Sus
exploradores localizaron el campamento de Peta Nocona junto a Pease River y el 18 de
diciembre Ross se presentó en él con 60 hombres. Escondió a 20 de ellos tras unas dunas para
cortar la retirada a los indios y atacó con los otros 40. Pillados por sorpresa, cada indio murió en
el campamento o en el intento de fuga. Pocos sobrevivieron. Ross afirmó que Peta Nocona
había muerto mientras intentaba huir con su familia, pero más tarde su hijo Quanah
Parker aseguró que su padre estaba cazando con él en el momento del ataque, y que murió tres
años después a causa de una enfermedad. En cualquier caso, quien sí que fue capturada fue su
concubina Naduah, a la que los soldados no dispararon porque llevaba a su hija Flor de la
Pradera sobre su cabeza. Cuando fue llevada ante Ross, éste se dio cuenta de que tenía los ojos
azules. Al interrogarla, en un inglés rudimentario, se identificó como Cynthia Ann Parker, la
niña que había sido secuestrada a los nueve años de edad en la masacre de Fort Parker. Ahora
tenía treinta y cuatro años. A pesar de que ella insistió en que quería volver con los Comanches,
Ross hizo las gestiones necesarias para que se reuniera con su familia. Cynthia también aseguró
que el hombre con quien huía cuando fue rescatada no era Peta Nocona, sino un esclavo
encargado de protegerla.

Al poco tiempo la historia de Cynthia Ann Parker había cautivado al país. Había miles de
familias que habían perdido familiares a manos de los indios, asesinados o secuestrados, y la
historia de Cynthia infundió esperanzas a muchas de ellas. El gobierno de Texas le concedió un
terreno y una pensión por cinco años, pero Cynthia nunca llegó a adaptarse a su nueva vida, en
lo que influyó en gran medida el verse separada de sus hijos. Al menos en una ocasión trató de
huir para volver con los Comanches, pero fue "rescatada" de nuevo.

149
El 20 de diciembre Carolina del Sur aprobó la secesión.

El 22 de diciembre Jesús González Ortega se enfrentó con 11.000 hombres en Calpulalpan a


los 8.000 hombres del general Miramón, y obtuvo una victoria decisiva. Miramón huyó a la
capital mexicana, donde trató de reunir un ejército, pero los pocos hombres que reunió acabaron
desertando, así que el 24 de diciembrehuyó a Cuba.

Un ingeniero belga llamado Étienne Lenoir había patentado el año pasado un diseño de motor
de explosión que funcionaba con el gas del alumbrado. Ahora presentaba el primer prototipo de
su invento incorporado a lo que llamó "hipomóvil", una especie de vagón montado sobre tres
ruedas con el motor en su interior y que podía transportar a varias personas. El aparato
funcionaba relativamente bien, aunque era muy ruidoso, se sobrecalentaba enseguida y, si no se
refrigeraba adecuadamente con agua, se atascaba.

Por otra parte, un maestro de escuela alemán autodidacto llamado Johann Philipp
Reis construyó un prototipo de un aparato al que llamó teléfono, y que podía transmitir la voz
humana por un cable eléctrico hasta una distancia de 100 metros. La posibilidad teórica de tal
dispositivo ya había sido anticipada seis años atrás por un telegrafista francés llamado Charles
Bourseul, si bien sus experimentos no fueron satisfactorios. Al mismo tiempo que Bourseul
publicaba sus teorías, Antonio Meucci, un fabricante de velas italiano afincado en Nueva York,
había construido un aparato similar al de Reis al que había llamado telettrofono (que en
castellano sería algo así como telectrófono) y que usaba para comunicarse desde su oficina con
su dormitorio, situado en el segundo piso de su vivienda, pues su esposa padecía reumatismo.
Ahora, al mismo tiempo que Reis en Alemania, Meucci hacía por primera vez una demostración
pública de su invento. Sin embargo, ni Reis ni Meucci lograron atraer la atención sobre sus
inventos. (Parece ser que un italiano se llevó a Italia un prototipo del aparato de Meucci, pero no
se volvió a saber de él.)

El explorador británico John Hanning Speke organizó una nueva expedición a África para
confirmar su teoría de que el Nilo se originaba en el lago Victoria.

El gobernador francés Louis Faidherbé lanzó un ataque contra la tribu de los Trarza, que vivía
al norte del río Senegal y que cobraba impuestos a las caravanas francesas. Mientras tanto había
iniciado un proceso de occidentalización de la región del Senegal, fundando bancos y
estableciendo una administración civil.

Charles Baudelaire publicó un ensayo titulado Los paraísos artificiales, en el que describe sus
experiencias con drogas como el opio y el hachís.

150
LA GUERRA DE SECESIÓN I

El 1 de enero de 1861 el general Jesús González Ortega entró triunfalmente en la Ciudad de


México al frente de 30.000 soldados, lo que supuso el fin de la guerra civil, aunque todavía se
librarían algunos combates aislados en los meses siguientes.

El 2 de enero murió el rey Federico Guillermo IV de Prusia, y fue sucedido por su


hijo Guillermo I, que ya estaba al frente del país desde hacía tres años, debido a la enfermedad
mental de su padre.

El 3 de enero el Estado esclavista de Delaware se planteó seguir a Carolina del Sur en su


secesión de los Estados Unidos, pero la propuesta fue rechazada.

El 9 de enero una convención estatal en Mississippi aprobó la secesión de los Estados Unidos.
El 10 de enero sucedía lo mismo en Florida

Tras el asesinato del gobernador José Antonio Virasoro, una asamblea de la que se excluyó a los
federales eligió a Antonio Aberastain como gobernador de la provincia argentina de San Juan.
El presidente de la Confederación, Santiago Derqui, envió a Juan Saá con un ejército para
someter a la provincia rebelde. Por su parte, Aberastain reclutó apresuradamente unos cuantos
hombres y se produjo un enfrentamiento el 11 de enero en la Rinconada del Pocito, en la que las
fuerzas de Aberastain fueron totalmente derrotadas.

Ese mismo día Alabama aprobó su secesión de los Estados Unidos.

El 12 de enero Antonio Aberastain fue capturado, atado a un caballo y arrastrado durante unos
cinco kilómetros, tras lo cual fue fusilado. Esta acción aumentó las tensiones entre Buenos Aires
y la Confederación Argentina, y fue rechazada también por muchos dirigentes federales,
incluyendo el ex presidente Justó José de Urquiza.

En cuanto el "rey" Carlos VI de España se vio libre en territorio francés, como buen discípulo
de su tío, el rey Fernando VI, se retractó de su renuncia a sus derechos dinásticos, pero no le
sirvió de mucho, pues murió el 13 de enero. Unas semanas antes había muerto su hermano
Fernando, por lo que el pretendiente pasaba a ser el tercero de los hijos del "rey" Carlos V, que
ahora adoptaba el título de Juan III de España. En realidad, había adoptado el título tan pronto
tuvo noticia de la renuncia de sus hermanos, por lo que cuando éstos se retractaron hubo dos
pretendientes carlistas.

151
El 14 de enero la Cámara de Representantes estadounidense aprobó el compromiso de
Crittenden, que pretendía contentar a los Estados esclavistas y frenar el movimiento
secesionista. Sin embargo, el Senado lo rechazó por un voto.

Dueño ya del país, el 17 de enero Gabriel García Moreno fue reconocido como presidente
interino de Ecuador, y unos meses más tarde sería ratificado como presidente constitucional
mediante unas elecciones.

Ese día murió en Nueva York Lola Montez, la que había sido amante del rey Luis I de Baviera.
Había abierto un lujoso saloon en San Francisco en el que se daban cita los hombres más
influyentes de California. Unas cartas encontradas tras su muerte hablan de un plan secreto por
el que planeaba independizar California de los Estados Unidos y llamarla Lolaland. Tras sufrir
ataques esquizofrénicos había pasado un par de años mendigando en Nueva York, hasta que
murió de neumonía a los 39 años.

Camillo Cavour llegó a un acuerdo secreto con el emperador Napoleón III y el 19 de enero los
barcos de guerra franceses que protegían el puerto de Gaeta se marcharon. Inmediatamente la
flota sarda se acercó al puerto.

Mientras tanto Gorgia declaraba su secesión de los Estados Unidos.

El 22 de enero la flota sarda completó por mar el bloqueo terrestre a Gaeta. Los cañones de la
fortaleza empezaron a disparar a los barcos, que tuvieron que alejarse un poco para no estar a
tiro. Aun así, pudieron impedir la entrada de cualquier barco que tratara de introducir alimentos,
soldados o armas.

El 26 de enero Luisiana se desvinculó de los Estados Unidos.

El 27 de enero una tribu apache atacó un rancho en el territorio de Nuevo México y se llevó
algunos víveres y al hijo de doce años de su propietario, John Ward.Éste denunció lo sucedido
y un contingente de soldados fue enviado a bajo las órdenes del lugarteniente George Nicholas
Bascom, con órdenes de emplear cualquier medio para recuperar al muchacho y castigar a los
secuestradores.

Los representantes y senadores de los Estados esclavistas que habían abandonado la Unión se
habían retirado del Congreso estadounidense, y esto levantó todos los obstáculos para que el 29
de enero el territorio de Kansas pudiera ser finalmente admitido como trigesimocuarto Estado
(contando los que, en principio, ya no formaban parte de la Unión) con la constitución de
Wyandotte.

El 1 de febrero la legislatura de Texas aprobó la secesión de los Estados Unidos. A ella se opuso
vigorosamente el gobernador Sam Houston, quien logró que se convocara un referéndum sobre
la cuestión, y así Texas fue el único Estado secesionista en el que se consultó a la población.
Esto es significativo, pues en cualquiera de los otros estados cuyas legislaturas habían aprobado
la secesión habrían obtenido el refrendo popular si hubieran convocado un plebiscito, pero los
políticos no consideraron necesario hacerlo, apartándose así del tradicional, casi genético,
respeto a la democracia que siembre habían mostrado los estadounidenses.

Los siete Estados esclavistas que se habían declarado independientes de los Estados Unidos
planearon formar otra unión más de su gusto. El 4 de febrero delegados de todos ellos se
reunieron en Montgomery, la capital de Alabama, y redactaron una constitución para
los Estados Confederados de América. Mientras tanto, Virginia organizó en Washington una
convención de representantes de los ocho Estados esclavistas que no se habían separado para
elaborar una propuesta de reforma de la constitución que diera suficientes garantías a los

152
propietarios de esclavos. Obviamente, consideraban que el gobierno federal no tendría más
remedio que aceptar sus exigencias si no quería perder para siempre a los ocho Estados. La
enmienda fundamental era que el gobierno federal nunca podría intervenir en un Estado en lo
tocante a la esclavitud, y además se blindaba la cláusula estableciendo que no podría ser
modificada por enmiendas posteriores.

El lugarteniente Bascom logró convencer a un jefe apache llamado Cochise para entrevistarse
con él. Éste llegó acompañado de su esposa y otros parientes. Cuando fue interrogado sobre el
rapto del hijo de John Ward negó que su tribu tuviera nada que ver con el asunto. Bascom no lo
creyó e intentó capturar a Cochise, el cual logró huir con una herida en la pierna, pero Bascom
retuvo a cinco de sus familiares. Por su parte, Cochise organizó varias emboscadas y capturó a
cuatro estadounidenses y el 5 de febrero envió un mensaje a Bascom ofreciéndole sus rehenes a
cambio de sus parientes. Sin embargo, Bascom respondió que los liberaría en cuanto el chico
fuera liberado. El 6 de febrero Cochise capturó otros tres rehenes y propuso un nuevo
intercambio, que Bascom volvió a rechazar.

El 8 de febrero la convención de Montgomery hizo pública la constitución que acababa de


elaborar. Era esencialmente la misma que la de los Estados Unidos, salvo que los Estados se
reservaban algunos derechos adicionales y el gobierno central era mucho más débil. No había
tribunal supremo y el congreso tenía una única cámara. El presidente gobernaba durante seis
años y no podía ser reelegido. Curiosamente, la constitución confederada no reconocía a sus
Estados el derecho de separarse de ella. Naturalmente, y a diferencia de la constitución de los
Estados Unidos, la constitución confederada se refería expresamente a la esclavitud y daba
garantías de que nunca podría ser abolida en un Estado sin su propio consentimiento. La
convención se convirtió en congreso provisional y eligió como presidente provisional a
Jefferson Davis y a Alexander Hamilton Stephens como vicepresidente. Davis fue elegido por
su moderación (de hecho, se había pronunciado en contra de la secesión, pero la aceptó como
decisión mayoritaria). Hubiera preferido servir a la confederación como general, pero aceptó su
cargo de presidente.

El 9 de febrero se celebraron elecciones en el Estado esclavista de Tennesee con respecto a la


posible secesión de los Estados Unidos, pero el resultado fue negativo por un estrecho margen.

El 11 de febrero Abraham Lincoln salió de Illinois dispuesto a llegar a Washington para ocupar
la presidencia el mes siguiente. Pronunció discursos en varios puntos del recorrido, pero habló
en términos generales, sin pronunciarse sobre lo que estaba sucediendo.

El 13 de febrero se reunió una comisión en Virginia para discutir la secesión y la propuesta fue
rechazada.

Ese mismo día el rey Francisco II de las Dos Sicilias rindió la fortaleza de Gaeta, atacada por el
hambre y el tifus. El 14 de febrero el ejército sardo entró en la fortaleza y el rey Francisco II
zarpó hacia Roma en un barco francés. Así terminó la guerra, salvo por que algunos soldados
borbónicos organizaron guerrillas de bandoleros.

El emperador Francisco José I de Austria promulgó la conocida como Patente de febrero, que
era una carta constitucional, la cual establecía un parlamento imperial bicameral. Los
integrantes de la cámara alta eran designados por el emperador e incluían al príncipe heredero,
obispos, nobles y ciudadanos destacados. La cámara baja comprendía 120 representantes de
Hungría, 20 de Venecia y 203 de las restantes nacionalidades del Imperio. El emperador podía
tomar decisiones políticas y militares sin la autorización del parlamento y en caso de
"emergencia" podía tomar cualquier decisión cuando el parlamento no estuviera reunido.

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El 18 de febrero Davis y Stephens fueron investidos en Montgomery. Durante la ceremonia se
interpretó una canción que había compuesto dos años antes Daniel Decatur Emmet, el actor y
compositor de música minstrel. Se llamaba Dixie, y en dos años se había hecho popular en todo
el país. Incluso había acompañado a Lincoln durante su pasada campaña electoral. Su
interpretación en la investidura del presidente Davis (en una versión ligeramente adaptada, más
rápida y enfatizando su ritmo a modo de marcha militar) la convertía extraoficialmente en el
himno de los Estados Confederados de América, aunque en el Norte se siguió interpretando y en
los años siguientes fueron apareciendo nuevas letras. La letra original trata de un esclavo negro
huido al norte, que en su lenguaje cómico y torpe, expresa su añoranza por la plantación en la
que nació y en la que vivió años felices como esclavo. Se refiere a su tierra natal
como Dixie, término de origen discutido: hay quienes consideran que proviene de la
línea Mason-Dixon, que marcaba la frontera oriental entre el Estado libre de Pennsylvania y el
Estado esclavista de Maryland, aunque un periódico neoyorkino insistió en que Dixie era el
nombre de una granja en Long Island que no tenía nada que ver con el sur o la esclavitud.

Tras algunos enfrentamientos entre la tribu de Cochise y los soldados estadounidenses, éste
huyó con sus hombres, y en el transcurso de la huida mató a los rehenes estadounidenses y dejó
sus restos para que fueran encontrados por los soldados. El 19 de febrero Bascom respondió
ahorcando a su vez a sus rehenes y dio por terminada su misión. El momento en que los
Apaches descubrieron los cadáveres de los parientes de Cochise se considera el inicio de
las guerras Apaches entre éstos y los Estados Unidos. Cochise entabló una alianza con el
jefe Mangas Coloradas, que llevaba un tiempo soportando fricciones con una avalancha de
buscadores de oro que estaban invadiendo su territorio desde el año anterior, cuando corrió la
voz del descubrimiento de un filón.

Lincoln estaba a punto de entrar en la etapa más delicada de su viaje a Washington, pues la
capital estaba rodeada por Estados esclavistas: Maryland al norte y Virginia al sur, los cuales
afortunadamente no se habían separado, pero la popularidad del presidente electo en tales
Estados se encontraba bajo mínimos. El 22 de febrero un detective privado llamado Allan
Pinkerton afirmó haber descubierto un complot para asesinarlo a su paso por Baltimore.
Actualmente hay serias dudas sobre si la información era cierta o más bien era una estratagema
de Pinkerton para ganar prestigio en su profesión. El caso es que el séquito de Lincoln le creyó
y convenció al presidente para que cambiara su agenda en secreto y atravesara Baltimore
durante la noche, y así llegó a Washington sin incidentes, pero "camuflado", pues consintió
incluso en cambiar su chistera característica por un sombrero más discreto. Sus adversarios lo
caricaturizaron con viñetas en las que se le veía entrar en Washington disfrazado de escocés, con
falda a cuadros.

El 23 de febrero los texanos ratificaron la secesión de su Estado.

El fin de la guerra contra China permitió a Francia concentrar en Vietnam sus fuerzas en el
lejano Oriente y el primer objetivo fue romper el asedio a Saigón, donde la pequeña guarnición
francoespañola seguía resistiendo un asedio que ya casi duraba un año. Los vietnamitas habían
reunido 22.000 soldados regulares más unos 10.000 milicianos, que no pudieron hacer nada
cuando varias decenas de barcos de guerra que transportaban a unos 3.000 soldados llegaron a
la zona. En dos ataques, que tuvieron lugar los días 24 y 25 de febrero, el ejército vietnamita fue
estrepitosamente derrotado y Saigón fue liberada del asedio.

El descubrimiento de un filón de oro había llevado numerosos colonos a la parte oriental del
territorio de Utah, y la población de la zona aumentó hasta el punto de que el 28 de febrero fue
reconocido como territorio independiente, con el nombre de territorio de Colorado, mientras
que el 2 de marzo el presidente Buchanan firmó la constitución del territorio de Nevada, que
comprendía la parte más occidental de Utah. Entre ambas cesiones, el territorio de los
mormones perdía casi la mitad de su extensión. Unas semanas antes el gobierno de los Estados

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Unidos había firmado el tratado de Fort Wise con seis jefes Cheyenes y cuatro Arapajoes, que
vivían en Colorado, por los que éstos acordaban concentrarse en una reserva de extensión treinta
veces menor a la pactada diez años antes en un tratado similar. No obstante, estas diez tribus no
representaban a la totalidad de las tribus indias que vivían en el territorio, y fueron muchos los
indios que no aceptaron el tratado. Alegaron que los jefes signatarios eran una minoría, que no
entendían lo que habían firmado, y que habían sido sobornados con muchos regalos.

El 3 de marzo el zar Alejandro II promulgó el Manifiesto de emancipación, por el que abolió la


servidumbre en Rusia (pero sólo la servidumbre respecto a terratenientes privados, pues los
siervos que trabajaban tierras estatales no vieron modificada su situación). Los resultados no
fueron excesivamente satisfactorios. Muchos siervos pasaron a ser proletarios sin tierras y sus
condiciones de vida empeoraron, otros recibieron una cantidad de tierra insuficiente para
mantenerse y organizaron disturbios, o bien recibieron de sus amos las peores tierras, por las
que tuvieron que pagar una suma considerable, aunque esto sucedió de forma muy irregular en
las distintas regiones del vasto imperio ruso. Hubo zonas en las que los siervos se convirtieron
en modestos terratenientes. Obviamente, la nobleza rusa estuvo mucho más disconforme con el
decreto que las clases bajas.

El 4 de marzo Abraham Lincoln tomó posesión del cargo de presidente de los Estados Unidos.
Poco antes, el Estado esclavista de Misuri había convocado una convención que había
rechazado la secesión por 89 votos contra 1. En su discurso inaugural Lincoln se mostró
conciliador con los Estados esclavistas que permanecían en la Unión, asegurándoles que su
gobierno no intervendría en sus asuntos internos relacionados con la esclavitud, pero en cuanto
a la secesión afirmó con rotundidad que era ilegal y que el gobierno federal no iba a consentirla,
y proponía a los Estados implicados que resolvieran el problema de la forma más sencilla
anulando simplemente sus disposiciones secesionistas.

Sin embargo, los Estados Confederados no tenían intención de atender a las sugerencias de
Lincoln. Unos días atrás el gobierno confederado había recibido un préstamo de sus Estados
miembros por valor de 15 millones de dólares, y había convocado a cien mil voluntarios a
prestar servicio militar durante un año. El mismo día de la investitura los Estados Confederados
adoptaron una bandera, que constaba de dos franjas rojas separadas por una blanca, y un cuadro
azul en la parte superior izquierda consiete estrellas dispuestas en círculo.

Jefferson Davis envió una embajada a Washington con la intención de comprar las posesiones
federales situadas en territorio de la Confederación, así como para pagar la parte de la deuda
estadounidense correspondiente a los Estados de la Confederación. Lincoln se negó a recibir a
los enviados.

El 11 de marzo la constitución confederada fue proclamada oficialmente y en las semanas


siguientes fue votada y aprobada en cada uno de los siete Estados de la confederación.

El 13 de marzo se estrenó en París la versión revisada de Tannhäuser. Wagner se había


entregado en los preparativos y organizó 164 ensayos previos. El estreno fue un fracaso. Hubo
pitidos y abucheos que obligaron a interrumpir varias veces la representación, y lo mismo
sucedió los dos días siguientes, así que la obra fue retirada. Wagner se trasladó a Viena,
separándose de nuevo de su esposa.

El 16 de marzo Sam Houston se negó a prestar juramento de fidelidad a la Confederación y fue


depuesto como gobernador de Texas.

Ese mismo día murió la duquesa Victoria de Kent, la madre de la reina Victoria. Aunque durante
mucho tiempo sus relaciones con su hija habían sido muy tensas, en los últimos años se habían
reconciliado y su muerte supuso un duro golpe para la reina.

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El 17 de marzo el parlamento italiano proclamó el Reino de Italia, y Víctor Manuel II pasó de
titularse rey de Cerdeña a titularse rey de Italia.

El general Pedro Santana había arruinado el gobierno dominicano. Tanto él como el presidente
anterior, Buenaventura Báez, habían emitido papel moneda secretamente, sin respaldo
económico alguno, con lo que éste había terminado perdiendo todo su valor. Tanto Báez como
Santana estuvieron de acuerdo en buscar un protectorado extranjero que diera estabilidad a la
oligarquía que dominaba la isla, tanto los Estados Unidos como Francia se habían negado, pero
España se había mostrado interesada, hasta el punto de que Santana solicitó, no un mero
protectorado, sino que el país volviera a convertirse en colonia española. No era el primer país
sudamericano que se planteaba algo así, pero sí que fue el primero (y el único) que llevó
adelante el proyecto. En palabras del cónsul francés, el país había sido vendido por "un puñado
de altos funcionarios que habían convencido a Santana de la inminencia de una revolución [...
y que] llamaron a los españoles, no sin antes fijar un alto precio a sus servicios". El 18 de
marzo la República Dominicana pasó a ser la Provincia de Santo Domingo y Santana pasó de
presidente a gobernador. Obviamente, la medida también tuvo sus oponentes, entre los que
destacó Francisco del Rosario Sánchez, que había desempeñado un papel destacado en la
lucha por la independencia y desde primeros de año había estado tratando de convencer al
presidente haitiano, Fabre Geffrard, para que invadiera la República Dominicana y la librara de
la ocupación española. Sin embargo, Geffrard cedió a las presiones españolas y ordenó a
Sánchez y otros dominicanos que salieran de su territorio La sumisión de Geffrard a España le
supuso cierta impopularidad, y ese año hubo un par de intentos frustrados de derrocarlo.

Ese mismo día los Maoríes firmaron una tregua con los británicos en Nueva Zelanda.

El 27 de marzo, por iniciativa de Cavour, el parlamento italiano expresó su deseo de que Roma
se convirtiera en la capital de Italia, pero Roma estaba defendida por soldados franceses y
Napoleón III no permitiría que su independencia fuera cuestionada.

El federalista granadino Tomás Cipriano de Mosquera estaba cada vez más cerca de tomar
Bogotá. El pánico cundió en la ciudad y el presidente Ospina huyó a Antioquía, pero fue
capturado y encarcelado por Mosquera. Su mandato estaba a punto de finalizar, pero el congreso
no se reunía y era imposible convocar elecciones, así que, de acuerdo con lo que preveía la
constitución para situaciones de emergencia, el 1 de abril ocupó la presidencia el inspector
general Bartolomé Calvo.

Tras haber liberado Saigón, el ejército hispanofrances pasó a la ofensiva, y su próximo objetivo
fue la cercana My Tho, en el delta del Mekong. Una primera avanzadilla formada por algo más
de doscientos hombres bombardeó los fuertes que protegían la entrada de la ramificación del río
que conduce hasta ella. Durante los días siguientes fueron llegando gradualmente más refuerzos
desde Saigón.

Lincoln dudaba en cómo responder a las acciones de los Estados Confederados. Había un asunto
que requería una respuesta urgente: el gobierno federal tenía fuertes distribuidos por todo el
país, y los Estados Confederados se habían apropiado sin violencia de todos los que estaban en
su territorio excepto uno: Fort Sumter, en Carolina del Sur, que estaba bajo el mando del
comandante Robert Anderson y el año anterior, cuando dicho Estado proclamó su secesión, se
negó a rendir el fuerte sin la aprobación de Washington. La legislatura de Carolina del Sur había
enviado una delegación a Washington para pedirle a Buchanan que ordenara a Anderson
entregar el fuerte, pero Buchanan se negó. Entonces el fuerte fue puesto bajo asedio. Buchanan
envió entonces un barco mercante para aprovisionarlo, pero unos cañonazos de advertencia le
hicieron dar media vuelta, y ahí terminó todo lo que el ex presidente Buchanan había hecho
contra la secesión. Anderson seguía resistiendo, pero no tardaría en llegar el día en que tuviera
que rendir el fuerte acuciado por el hambre. El problema era que si trataba de aprovisionar fort

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Sumter se podría desencadenar una escaramuza y el gobierno de Washington podía aparecer
como agresor, y esto a su vez podría llevar a los Estados esclavistas que permanecían en la
Unión a cambiar de bando y unirse a los confederados. Por otra parte, rendir el fuerte sería dar
alas a los secesionistas. El6 de abril Lincoln resolvió que la inacción no podía prolongarse y
ordenó abastecer a Fort Sumter. Previamente informó a Carolina del Sur tratando de que la
medida no pudiera ser interpretada como una agresión.

Ese mismo día un mormón llamado Joseph Morris fundó su propia colonia en Kingston, en el
territorio de Utah. Cuatro años atrás Morris había recibido las típicas revelaciones que solían
recibir los mormones con deseos de notoriedad, las cuales lo nombraban "Séptimo
Ángel". Morris comunicó su "nombramiento" a Brigham Young, quien no le dio ningún crédito,
y así surgió la secta de los Morrisitas, que se había escindido completamente de la Iglesia oficial
a primeros de año, cuando Morris fue excomulgado. Morris anunció a sus seguidores que la
Segunda Venida de Cristo estaba próxima, por lo que no debían molestarse en trabajar la tierra.

El 8 de abril murió en Nueva York el inventor estadounidense Elisha Otis. Sus hijos fundaron la
empresa Otis Brothers & Co., en la que continuaron la actividad de su padre en el diseño y
fabricación de ascensores.

Tras recibir el comunicado de Lincoln según el cual Fort Sumter iba a ser aprovisionado por el
ejército, el 11 de abril Carolina del Sur exigió a Anderson la rendición inmediata del fuerte.
Anderson respondió comunicando que rendiría el fuerte unos días más tarde, cuando hubiera
agotado sus provisiones. Esto era justo lo que Carolina del Sur no podía aceptar, pues no quería
verse arrastrada a emplear la violencia contra los Estados Unidos para impedir el
abastecimiento.

Mientras tanto, en Vietnam, franceses y españoles estaban dispuestos a lanzar el ataque


definitivo contra My Tho, dispuesto para el 12 de abril, pero tuvieron ocasión de hacerlo porque
los vietnamitas no opusieron resistencia alguna a la ocupación.

Mientras tanto cañones confederados bajo el mando de Pierre Gustave Toutant


Beauregard empezaron a bombardear Fort Sumter. Los hombres de Anderson hicieron lo que
pudieron durante treinta y cuatro horas, hasta que el 13 de abril Anderson no tuvo más opción
que rendir el fuerte. Beauregard le permitió abandonar el fuerte con todos sus hombres y
embarcar hacia Nueva York entre muestras de cortesía y respeto.

El desenlace del asedio a Fort Sumpter benefició enormemente a Lincoln. Los Estados
Confederados habían disparado contra la bandera estadounidense sin provocación alguna. Éste
era un mensaje capaz de suscitar la indignación de un número suficiente de estadounidenses que
no iban a dudar en responder a una provocación que podía considerarse grosso modo como una
declaración de guerra. Tras constatar que, en efecto, la opinión pública exigía una respuesta,
el 15 de abril Lincoln declaró a los Estados secesionistas en estado de insurrección y pidió
voluntarios que se alistaran en el ejército, que en pocas semanas pasó de contar con dieciséis mil
hombres a contar con otros setenta mil.

Sin embargo, el Estado de Virginia no veía las cosas de ese modo, sino más bien entendió que el
alistamiento era una amenaza contra los Estados secesionados, se negó a proporcionar tropas y
el 17 de abril una convención aprobó la secesión y la unión a los Estados Confederados. La
máxima autoridad militar en los Estados Unidos era el general Winfield Scott, que tenía
entonces 74 años y no estaba en condiciones de entrar en combate, así que ofreció la dirección
del ejército federal a Robert Edward Lee, al que consideraba "el mejor soldado que había visto
jamás", pero Lee era virginiano, y en cuanto tuvo noticia de la secesión de su Estado consideró
su deber renunciar a su puesto en el ejército Federal y ponerse a disposición de la
Confederación. De hecho, los mejores oficiales estadounidenses habían nacido en territorio

157
confederado, y muchos adoptaron la misma actitud que Lee (aunque Scott fue una de las
excepciones, pues también era virginiano, pero permaneció leal a la Unión). El gobierno federal
no hizo nada para impedir que estos oficiales se marcharan con todos los honores, aun sabiendo
que se iban a convertir en peligrosos enemigos.

Ahora Washington se encontraba en la misma frontera confederada, y la reacción de Maryland


era crucial: si se pasaba también a la Confederación, Washington quedaría completamente
rodeada por territorio confederado y debería ser abandonada como capital de los Estados
Unidos. La legislatura de Maryland era favorable a la Confederación, su gobernador era
favorable a la Unión y su población estaba dividida. El 19 de abril un regimiento que pasaba por
Baltimore (en Maryland) con destino a Washington fue atacado por una muchedumbre de
simpatizantes con los confederados. Hubo cuatro soldados muertos y treinta y seis heridos, las
primeras víctimas del conflicto. Mientras tanto Lincoln anunciaba que había ordenado a la
armada bloquear los puertos confederados. En un principio, la Unión contaba con tres barcos de
guerra aptos para cubrir unos 180 puertos distribuidos en más de cinco mil kilómetros de costa,
pero se hizo un rápido esfuerzo por adquirir barcos mercantes y equiparlos con cañones. A
finales de año había unos 180 barcos colaborando en el bloqueo.

El gobierno federal controlaba todavía Fort Monroe, en Virginia, que tenía un magnífico
emplazamiento, prácticamente inexpugnable por tierra, y que proporcionaba un gran dominio
sobre la bahía de Chesapeake, por la que se accede al río Potomac y a través de él a Washington.
El 20 de abril la pequeña guarnición que había en el fuerte fue reforzada con dos regimientos de
Massachusetts.

El 22 de abril el gobernador de Virginia, John Letcher, confió a Robert E. Lee el mando


supremo del ejército del Estado.

El 24 de abril la marina estadounidense interceptó dieciséis barcos que trataban de eludir el


bloqueo decretado por Lincoln. Fueron muchos más los que lo burlaron con éxito, pero era una
primera muestra de que el bloqueo podía ser efectivo si se le dedicaban los medios adecuados.

Los Estados esclavistas más septentrionales: Kentucky, Misuri y Maryland declararon su


intención de permanecer neutrales en el conflicto, si bien dicha neutralidad era más bien dudosa,
especialmente en el caso de los dos últimos. El gobernador de Misuri, Claiborne Fox
Jackson, era abiertamente secesionista, pero después de que la votación popular rechazara la
secesión, aseguró que mantendría también a su Estado en una posición neutral. No obstante,
había permitido que los secesionistas formaran una Milicia de Voluntarios de Misuri, al tiempo
que había prohibido cualquier otra organización de milicianos. No obstante, los unionistas
habían formado otra milicia clandestina. Los milicianos secesionistas se habían apoderado de un
pequeño arsenal federal en situado en Liberty. Con las armas incautadas planeaban tomar otro
mucho mayor situado en St Louis. De hecho, Jackson había escrito al presidente Jefferson Davis
pidiendo artillería para tal efecto.

La máxima autoridad militar del ejército federal en Misuri era el general William Selby
Harney, que confiando en la declaración de neutralidad de Jackson no había puesto en marcha
la orden de reclutamiento de voluntarios que había llegado de Washington, cosa que hizo por su
cuenta y de forma clandestina el capitánNathaniel Lyon. De los hombres que reclutó un 80%
eran inmigrantes alemanes, radicalmente opuestos a la esclavitud, así como miembros de una
organización política republicana que había actuado como una especie de policía para mantener
el orden y proteger a los oradores republicanos durante la pasada campaña electoral. El 26 de
abril, siguiendo órdenes del Departamento de Guerra de Washington, los hombres de Lyon y
soldados regulares de Illinois cargaron secretamente en un vapor 21.000 de las 39.000 armas
que había en el arsenal de St Louis y las llevaron por el Misuri hasta Illinois.

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Lincoln decidió aceptar oficialmente la presunta neutralidad de Kentucky y de Misuri, pero no
podía permitirse medias tintas en Maryland, asi que declaró la ley marcial en el Estado, y
arrestó a unos cuantos políticos. El 27 de abril suspendió la aplicación del habeas corpus en
Maryland, de modo que los arrestados pudieron permanecer en prisión sin juicio. El juez Taney
del tribunal supremo ordenó que el habeas corpus fuera restituido, pero su orden no fue tenida
en cuenta. En unos meses Maryland quedó firmemente bajo el control del gobierno federal.
Aunque el gobiernador de Virginia había convocado un referéndum sobre la secesión, Lincoln
no quiso esperar a conocer el previsible resultado y ese mismo día ordenó que el bloqueo naval
fuera extendido a las costas de Virginia y Carolina del Norte, que también estaba en proceso de
secesión.

El 1 de mayo Claiborne F. Jackson, el gobernador de Misuri reunió a sus milicianos en un lugar


cercano a St Louis con el propósito teórico de realizar unas maniobras, si bien el plan era tomar
el arsenal federal. Allí se instaló un campamento al que los milicianos bautizaron como Camp
Jackson.

El 4 de mayo el dictador boliviano José María Linares fue derrocado por su ministro de la
guerra, José María Achá, que promulgó una constitución que fijaba un periodo presidencial de
tres años sin posibilidad de reelección. Linares huyó a Chile, donde murió ese mismo año.

El 6 de mayo el Estado de Arkansas se unió a la Confederación, seguido por Tennesee el 7 de


mayo. Ese mismo día una cañonera federal fue enviada a investigar unas fortificaciones que
Virginia estaba construyendo en Gloucester Point, y como consecuencia se produjo un
intercambio de disparos de cañón entre el barco y una batería costera. No hubo muertos ni
heridos en ninguno de los bandos, pero fue el primer uso de cañones en la guerra civil
estadounidense.

El 9 de mayo un barco de vapor transportó secretamente a Misuri el armamento solicitado por el


gobernador Jackson a la Confederación, que inmediatamente fue trasladado a camp Jackson. El
capitán Lyon tuvo noticia de estos hechos, para lo cual parece ser que se infiltró él mismo
en camp Jackson disfrazado de granjera. El 10 de mayo Lyon condujo a unos 6.000 hombres,
entre voluntarios y soldados federales con los que capturó a los 669 milicianos de camp
Jackson antes de que pudieran llevar a cabo su plan de tomar el arsenal. Como los milicianos se
negaron a jurar lealtad a la Unión, Lyon los arrestó y los llevó en una larga marcha hasta el
arsenal de St Louis, atravesando la ciudad. Esto fue muy mala idea, pues los secesionistas lo
consideraron una humillación, y los ciudadanos lanzaron insultos y piedras contra los soldados a
su paso. Al parecer, un borracho obstruyó el paso de la marcha y disparó un tiro con el que hirió
a un soldado. Los soldados respondieron primero con disparos al aire y luego con disparos sobre
la amenazante muchedumbre, provocando 28 muertos (entre ellos algunas mujeres y niños) y
unos 50 heridos. Esa misma noche la legislatura de Misuri, en una reunión urgente, aprobó la
creación de la Guardia Estatal de Misuri, bajo al mando del generalSterling Price, que confería
un carácter oficial a la milicia secesionista, y otorgaba al gobernador Jackson poderes
dictatoriales.

Jackson y Price se reunieron con el general Harney y le aseguraron que mantendrían el orden en
todo el Estado y que, en caso de que un ejército confederado entrara en Misuri, la Guardia
Estatal lucharía junto al ejército federal para expulsarla del Estado. Sin embargo, al mismo
tiempo delegados de Jackson se entrevistaban con autoridades confederadas para pedir que
enviaran un ejército a Misuri, con la promesa de que la Guardia Estatal cooperaría para expulsar
a los federales y "liberar" el Estado. Harney confió en la palabra de Jackson y Price y aceptó
reducir la presencia del ejército federal a la ciudad de St Louis y dejar que laGuardia
Estatal mantuviera el control del resto del Estado.

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El 13 de mayo Gran Bretaña se declaró neutral en la guerra civil estadounidense. Esto llevaba
implícito el reconocimiento de los Estados Confederados de América como parte beligerante y
no como una mera agrupación de rebeldes, aunque no suponía su reconocimiento como Estado.
No obstante, dicha declaración de neutralidad bastaba para que Gran Bretaña se considerara
legitimada para comercias con ambas partes. El primer ministro, Lord Palmerston, era
claramente partidario de los confederados. Era totalmente contrario a la esclavitud, pero desde
siempre se había mostrado hostil hacia los Estados Unidos, a los que consideraba una amenaza a
la hegemonía británica. Por el contrario, la opinión pública británica era mayoritariamente
partidaria de los federales. El embajador estadounidense protestó por la declaración de
neutralidad, temiendo que fuera un primer paso para el reconocimiento oficial de los Estados
Confederados como Estado independiente. La respuesta oficial que recibió fue que eso no
estaba en las intenciones del gobierno británico, pero Palmerston apenas disimulaba su
impaciencia por encontrar una excusa para hacerlo.

El 18 de mayo dos cañoneras estadounidenses dispararon contra una batería confederada en


construcción en Sewell's Point, en Virginia. El 19 de mayo repitieron el ataque, pero para
entonces la batería ya estaba operativa y respondió a la agresión. No obstante, ninguna de las
dos partes sufrió daños serios.

El 20 de mayo Carolina del Norte se pasó a la Confederación.

Ese mismo día presentó su dimisión el presidente Venezolano Manuel Felipe Tovar, por
considerar que no contaba con los apoyos necesarios para hacer frente a la lucha contra los
rebeldes federales. Poco después marchó a París.

El 23 de mayo una votación popular ratificó la secesión de Virginia. Lincoln no había querido
emprender acciones militares en Virginia para dejar abierta la remota posibilidad de que la
secesión fuera rechazada en el referéndum, pero una vez celebrada la votación no podía permitir
por más tiempo que los confederados dominaran la orilla meridional del río Potomac, justo
enfrente de Washington. Por ello, ese mismo día el general Benjamin Franklin Butler fue
puesto al frente de Fort Monroe con órdenes de tomar el control del área circundante. Por otra
parte, el 24 de mayo Lincoln ordenó que un regimiento cruzara el Potomac y ocupara la
localidad de Arlington, en Virginia. Desde allí avanzó hasta tomar la ciudad de Alejandría. Un
oficial federal arrió una bandera confederada en un hotel de la ciudad e inmediatamente fue
abatido de un disparo por el dueño del hotel, que a su vez fue abatido por otro soldado. Diversos
regimientos federales acamparon en territorio virginiano para proteger Washington.

El 27 de mayo el general Butler envió un destacamento desde Fort Monroe a ocupar la ciudad
de Newport News, sin apenas defensas, porque constituía un puerto excelente para la marina
federal. Allí se instaló un campamento y una batería de cañones.

Los condados occidentales de Virginia no participaban de la economía esclavista, sino que


estaban integrados en el valle del río Ohio, que marcaba la frontera entre Virginia y Ohio y eran
más afines al Estado vecino que a su propio Estado. Con tres octavos de la extensión del Estado,
el número de esclavos que habitaban en la región no llegaba a la quincuagésima parte. Al frente
del ejército federal en Ohio estaba el general George Brinton McClellan, quien el 28 de
mayo, como respuesta al incendio de unos puentes, se dispuso a ocupar con 3.000 hombres la
parte occidental de Virginia para proteger a la mayoría prounionista que habitaba la zona, así
como algunos puentes, líneas de ferrocarril y otros puntos de valor estratégico.

El 29 de mayo la capital de los Estados Confederados de América fue trasladada de


Montgomery, en Alabama, a Richmond, la capital de Virginia, a unos 120 kilómetros de
Washington. Mientras tanto se iniciaba un combate entre cuatro buques estadounidenses y una
batería costera confederada en Aquia Creek, al norte de Virginia, que se prolongó durante cuatro

160
días, sin ningún resultado decisivo, aunque los federales reportaron unos nueve heridos y los
barcos sufrieron algunos daños.

Los prounionistas de Misuri consideraban que la confianza que el general Harney había
depositado en el gobernador Jackson estaba entre la credulidad y la estupidez, asi que
solicitaron a Washington que fuera reemplazado por el capitán Lyon. El gobierno federal aceptó
la propuesta, Lyon fue ascendido a general de brigada y el 30 de mayo sustituyó a Harney en el
mando.

La relativamente pequeña distancia que separaba la capital federal de la confederada (y, por
consiguiente, la proximidad de ambas a la frontera) hizo que tanto el gobierno federal como el
confederado concedieran una gran importancia a defender la capital propia y a tratar de ocupar
la capital enemiga. El 31 de mayo unos 210 soldados de Virginia ocuparon Fairfax Court
House, un pueblo de unos 300 habitantes situado apenas a 22 kilómetros de Washington. El 1
de junio una pequeña fuerza federal atacó la localidad y se convirtió en el primer combate
terrestre de la guerra. El número de combatientes en cada bando no llegó al centenar, y eran
tropas mal entrenadas y mal equipadas. Los atacantes fueron finalmente rechazados, y ambos
bandos tuvieron un único fallecido y unos pocos heridos. Esa misma noche unos nueve
milicianos de Virginia atacaron un puesto de vigilancia federal en Arlington provocando un
tiroteo en el que,
según algunas
crónicas,
soldados
federales se
dispararon entre
sí a causa de la
confusión. Al
final resultaron
muertos un
soldado y uno
de los
milicianos.

La invasión de
Virginia iniciada
por McClellan
se estaba
produciendo sin
encontrar
resistencia
alguna. El
ejército federal
estaba ocupando
diversos puestos
estratégicos, y
estaba
avanzando hacia
la ciudad de Philippi, donde los confederados habían reunido un ejército de unos 800 hombres
mal equipados y adiestrados. El 3 de junio la artillería federal despertó a los soldados
confederados, que no tardaron en salir corriendo hacia el sur, algunos incluso en pijama.

El general Lee envió un ejército para frenar la expansión que los federales habían iniciado desde
Fort Monroe. El 6 de junio los confederados se instalaron en Big Bethel Church, a unos 13
kilometros del campamento federal de Newport News. Allí encontraron pintadas en las paredes

161
que decían "Muerte a los traidores",dejadas poco antes por soldados federales en una
expedición de reconocimiento.

El 9 de junio se constituyó un gobierno en el Líbano independiente de Siria (aunque siempre


bajo la soberanía otomana) a raíz de lo cual el ejército francés empezó a evacuar la zona, urgido
en parte por el gobierno británico, que empezaba a recelar de la presencia francesa en Siria.

Ese mismo día moría en Turín el conde Camillo Cavour. Un amigo suyo franciscano le dio la
absolución, la comunión y la extrema unción, a pesar de que Cavour había sido excomulgado
por el Papa, razón por la cual el fraile fue suspendido a divinis. Sus últimas palabras
fueron "L'Italia è fatta, tutto è salvo".

El 10 de junio Butler envió unos 3.500 soldados bajo el mando de Ebezener Weiber Peirce a
un ataque por sorpresa con la intención de hacer retroceder a los confederados, pero fue un
completo desastre: la descoordinación hizo que los federales intercambiaran disparos entre
ellos, y el ruido alertó a los confederados, con lo que la sorpresa se vino abajo. El combate duró
desde el amanecer hasta las cinco de la tarde. Aunque el número de soldados confederados era
del orden de 1400, rechazaron el ataque y provocaron unas pocas bajas en el ejército enemigo.

El ejército federal controlaba la parte occidental de Virginia, por lo que el 11 de junio los
habitantes de la región convocaron una convención que organizó un gobierno unionista y eligió
un gobernador, de modo que desde ese momento hubo dos gobiernos en Virginia: uno unionista
en el norte y otro confederado en el sur. Esto terminó la alineación de los Estados. En cuanto a
los territorios, la Confederación obtuvo únicamente la adhesión del territorio indio situado entre
Kansas y Texas, pues muchos indios eran propietarios de esclavos.

El 12 de junio el rey Víctor Manuel II de Italia nombró primer ministro a Bettino Ricasoli.

Mientras tanto Nathaniel Lyon se entrevistaba con el gobernador Jackson de Misuri y con el
general Price en St Louis, y éstos le pidieron que aceptara las condiciones que su antecesor, el
general Harney había aceptado. Esencialmente suponían que el ejército federal debía
concentrarse exclusivamente en St Louis y que las milicias prounionistas debían ser desarmadas
y disueltas. Así no se le daba a Lyon más opción que confiar en la palabra del gobernador. Lyon
trató de negociar, pero, ante la inflexibilidad de Jackson, su última palabra fue que, antes de
permitir que Jackson diera órdenes al gobierno federal él (Lyon) vería muertos y enterrados a
Jackson, Price y a cada hombre, mujer y niño del Estado. Para terminar les anunció que en el
plazo de una hora una escolta los llevaría fuera de St Louis. Jackson y Price se trasladaron
a Jefferson City, la capital del Estado. Allí ordenaron destruir los puentes por los que pasaban
las principales líneas ferroviarias, pero, considerando que no podrían defender la ciudad de un
ataque por parte de Lyon, el 13 de junio marcharon con la Guardia Estatal hasta Boonville.

Lyon embarcó a 1.700 hombres en un vapor y el 15 de junio llegó a Jefferson City, donde fue
informado de que Jackson se había marchado.

El 17 de junio el ejército federal inició una operación para extender su cabeza de puente en el
norte de Virginia desde Alejandría hasta la ciudad de Viena. Para ello, tras comprobar que una
línea ferroviaria era segura, unos 275 hombres fueron montados en un tren con vagones
descubiertos para presentarse por sorpresa en la ciudad al amanecer. Sin embargo, una patrulla
confederada oyó por casualidad el tren a lo lejos, y tuvo el tiempo necesario para instalar
cañones apuntando a la vía tras una curva, así como de reunir unos 750 soldados. Un anciano
virginiano prounionista corrió junto a la vía y gritó a los federales para advertirles de la
emboscada, pero no le hicieron caso. Un cañonazo detuvo el tren y causó varias bajas, pero los
soldados federales reaccionaron con rapidez, saltaron de los vagones y se refugiaron en el
bosque o se parapetaron tras los vagones. El maquinista huyó con la locomotora. Los oficiales

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daban órdenes contradictorias. Cuando salió el sol los federales lograron organizar la retirada, y
tuvieron suerte de que los confederados no se atrevieron a perseguirlos temiendo que el tren
fuera únicamente la vanguardia de un ejército mayor. Se informó de ocho muertos y cuatro
heridos, mientras que los confederados no tuvieron ninguna baja.

Mientras tanto en Misuri Lyon había llegado a las afueras de Boonville. El general Price se
había retirado más al sur, hasta Lexington por razones de salud, pero con ello cometió el error
de dejar a Jackson al mando (que no era militar). Como buen político, consideró que huir por
segunda vez le daría mala imagen, así que ordenó al coronel John Sappington
Marmaduke que dirigiera el combate contra Lyon. Marmaduke objetó que sus hombres no
estaban en condiciones ni tenían armas adecuadas para enfrentarse al ejército federal, pero
Jackson insistió. Lyon no tuvo dificultad alguna en barrer a la milicia, que no tardó en salir
huyendo. Poco después Price consideró que no podía retener Lexington, con lo que la Guardia
Estatal se retiró también de esa ciudad y ello permitió a Lyon controlar todo el centro del Estado
y cortar la comunicación entre los secesionistas y la Confederación.

El 19 de junio una brigada de la Guardia Estatal de Misuri atacó Cole Camp, un campamento
federal, provocó numerosas bajas al enemigo y, lo que resultó más importante, se apoderó de un
gran número de mosquetes y bayonetas.

El 25 de junio murió de tuberculosis el sultán otomano Abdulmecit I y fue sucedido por su


hermano Abdulaziz I. Entre las primeras acciones de su gobierno estuvo la reorganización y
modernización de la Universidad de Estambul.

El 27 de junio un ejército federal fracasó en un nuevo intento de extender su dominio sobre el


norte de Virginia, esta vez en Mathias Point, donde los confederados repelieron un desembarco
federal.

El 3 de julio el general Price se reencontró con el gobernador Jackson reuniendo en total unos
6.000 hombres de la Guardia Estatal de Misuri, donde empezaron a reorganizarse.

El dominicano Francisco del Rosario Sánchez había organizado guerrilas para expulsar a los
españoles de su país, pero fue herido en una emboscada, capturado y fusilado el 4 de julio.

El 5 de julio la Guardia Estatal de Misuro atacó Cartago, donde se encontraba un ejército


federal de unos 1.100 hombres, que salieron a su encuentro a varios kilómetros de la ciudad,
pero que acabaron regresando a ella y huyendo durante la noche.

El liberal venezolano Juan Crisóstomo Falcón había salido del país en busca de mercenarios y,
tras reunir unos cuantos en las islas caribeñas regresó dispuesto a continuar la lucha.

El general George B. McClellan no estaba teniendo dificultades en expulsar a los confederados


del oeste de Virginia. Éstos estaban bajo el mando del generalRobert Selden
Garnett. McClellan derrotó a parte del ejército de Garnett el 11 de julio en Rich Mountain, y
éste, al ser informado de la derrota, se propuso llevar a sus 4.500 hombres hasta Beverly, pero
recibió la falsa noticia de que McClellan la había ocupado, y entonces inició una retirada hacia
el interior de Virginia, perseguido por el general de brigada Thomas Armstrong Morris, quien
el 13 de julio alcanzó la retaguardia de Garnett en Corrick's Ford. Éste trató de dirigir algunas
escaramuzas para dar tiempo a huir al grueso de su ejército, cuando fue alcanzado por una
andanada que lo mató al instante. Fue el primer general que murió en la guerra civil.

Los éxitos federales en el oeste de Virginia contrastaban con sus fracasos en el norte de dicho
Estado. Los confederados habían reunido 20.000 hombres enManassas, a cuarenta kilómetros
al oeste de Washington, bajo el mando del general P.G.T. Beauregard, que era el héroe

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confederado del momento por haber tomado Fort Sumter. A unos ochenta kilómetros al oeste de
Manassas el general Joseph Eggleston Johnston tenía bajo su mando a otros 12.000 hombres.
Por su parte, los federales tenían 35.000 hombres en Washington bajo el mando del
general Irvin McDowell. La opinión pública en Washington reclamaba una acción enérgica
contra la amenaza confederada, y era secundada por los políticos. Por su parte McDowell
señalaba que sus hombres no estaban bien entrenados, y que no era momento de combatir. Sin
embargo, Lincoln le señaló que el ejército confederado estaba en las mismas condiciones, y el
16 de julio McDowell salió de la capital con órdenes de rechazar a los confederados de las
cercanías de Washington.

El 17 de julio Benito Juárez anunció la suspensión del pago de la deuda externa mexicana, por
carecer de medios para hacerle frente.

McDowell había trazado un plan para rodear a los confederados, pero la columna que debía
situarse al sudeste del ejército de Beauregard fue interceptada el 18 de julio en Blackburn's
Ford y no pudo abrirse paso.

Mientras tanto Tomás Cipriano Mosquera entraba en Bogotá y capturaba al presidente Calvo.
Allí se proclamó nuevo presidente de la Confederación Granadina. Tanto Calvo como el ex
presidente Ospina fueron condenados a prisión, pero lograron escapar y exiliarse. Entre sus
primeras disposiciones estuvo una ley que subordinaba el clero al gobierno civil y la expulsión
de los jesuitas. No obstante, la entrada en la capital no puso fin a la guerra civil, sino que en
gran parte del país siguió habiendo combates.

McDowell improvisó un nuevo plan que en principio era bueno, pero se retrasó mucho en
ponerlo en práctica, en parte porque sus espías le suministraban información contradictoria
sobre los movimientos enemigos, hasta el punto de que tuvo que recurrir a un globo aerostático
para labores de reconocimiento. El caso fue que no pudo impedir que el 20 de julio las tropas de
Johnston se unieran a las de Beauregard y, cuando lanzó el ataque, el 21 de julio, era demasiado
tarde. Los federales cruzaron el río Bull Run e hicieron retroceder al flanco izquierdo
confederado. Poco después, otra brigada dirigida por William Tecumseh Shermancruzó el río
por un vado no vigilado y puso en aprietos al centro de la línea enemiga. El general de
brigada Barnard Bee pidió ayuda al general Thomas Johnnatan Jackson, que dirigía una
brigada de virginianos. "El enemigo nos está rodeando", le dijo, a lo que Jackson respondió
impasible: "Entonces tendremos que darles bayoneta". Entonces Bee regresó junto a sus
hombres y les grió: "¡Ahí está Jackson como una muralla de piedra, sitúense detrás de los
virginianos!" Bee fue muerto de un disparo unos segundos después, pero desde entonces el
general Jackson fue conocido como Stonewall Jackson (muralla de piedra Jackson). Éste logró
romper la línea nordista, tras lo cual los federales empezaron a retroceder. Cuando el desorden
hizo peligrar la dirección de la batalla, McDowell ordenó la retirada, que en principio fue
ordenada, pero un gran número de políticos de Washington habían acudido a presenciar el
combate a modo de espectáculo, y ante la orden de retirada cundió el pánico entre ellos y lo
contagiaron a los jóvenes soldados, que no lo habían hecho mal pese a su falta de experiencia.
Además sus carruajes atascaron los caminos de regreso a Washington con lo que el caos fue aún
mayor. Afortunadamente para ellos, Beauregard y Johnston no quisieron perseguir a los
federales porque su ejército también estaba bastante desorganizado.

El 24 de julio McDowell fue sustituido por McClellan al frente del que pasó a llamarse Ejército
del Potomac, que debía proteger a Washington.

El teniente coronel John Robert Baylor había recibido órdenes del Estado de Texas de ocupar
los fuertes que los federales habían abandonado en la frontera con Nuevo México. Sus
instrucciones le permitían pasar a Nuevo México si estimaba que las condiciones lo habían
posible, y así lo hizo. Temiendo que los federales pudieran atacar desde Fort Fillmore, se dirigió

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hacia él al frente de unos 300 hombres y se instaló en la ciudad de Mesilla. Fort Fillmore estaba
bajo el mando del mayor Isaac Lynde, quien el 25 de julio se presentó en Mesilla con 380
soldados y pidió la rendición de Baylor. Ante su negativa, lanzó un ataque que fue repelido por
los confederados y tuvo que retirarse de nuevo a Fort Fillmore con algunas bajas. El 26 de
julio, temiendo que el fuerte fuera atacado, Lynde lo abandonó tras destruir el arsenal y se
replegó hacia el norte. Al parecer, muchos de sus soldados juzgaron oportuno llenar sus
cantimploras para el viaje con whisky en lugar de con agua, lo cual hizo que la marcha fuera
muy peculiar. Baylor había salido en persecución de Lynde y fue recogiendo hombres borrachos
a lo largo del camino. Finalmente, el 27 de julio encontró a Lynde con sus hombres
deshidratados y éste no tuvo más remedio que rendirse.

El 28 de julio un barco de guerra estadounidense hundió un barco confederado, el Petrel, cerca


de Charleston, en Carolina del Sur. Los supervivientes fueron arrestados bajo el cargo de
piratería.

Un barco de guerra estadounidense bajo el mando del capitán Jamen Findlay Schenck recibió
órdenes de buscar un barco comercial estadounidense que se había perdido cerca de la costa
vietnamita. El 31 de julio Schenck entró en el puerto de Qui Nhon con la intención de preguntar
por el barco perdido, pero fue recibido con un cañonazo. Sorprendidos, los estadounidenses
izaron una bandera blanca, pero la respuesta fue otro cañonazo. Consecuentemente, Schenck
ordenó responder al ataque y, al cabo de veinte minutos de fuego de cañón por ambas partes, se
oyó una explosión en el fuerte vietnamita del que provenían los disparos, tras lo cual cesó el
fuego enemigo (debió de explotar un arsenal o uno de los cañones del fuerte). Los
estadounidenses continuaron disparando durante una hora hasta que el fuerte vietnamita quedó
en ruinas. Luego marcharon hacia Hong Kong sin haber encontrado rastro del barco perdido.

En Nuevo México había numerosos habitantes partidarios de la secesión y la expedición de


Baylor permitió que tomaran el control de la mitad meridional del territorio. El 1 de
agosto Baylor organizó el territorio de Arizona, que estaba formado por la mitad sur del
territorio de Nuevo México y se nombró a sí mismo gobernador militar. Los secesionistas
también eran relativamente fuertes en el sur de California, pero el ejército federal logró
controlar a tiempo la zona y la secesión no prosperó.

La batalla de Bull Run hizo comprender a los unionistas que había mucho trabajo por hacer.
El 5 de agosto entró en vigor un impuesto sobre la renta, que gravaba el 3% de los ingresos que
superaran los 800$. Como no estaba graduado, fue mucho menos oneroso para los ricos.

Los indios Apaches no distinguían entre federales y confederados en sus incursiones desde que
declararan la guerra a los blancos. Ahora atacaban un pueblo en Arizona llamado Tubac, cuya
población se refugió en el presidio, pero logró enviar un aviso a un fuerte confederado cercano,
que a su vez envió 25 soldados en su ayuda. A su llegada los apaches se alejaron, pero
mantuvieron acorralados a los soldados en el pueblo impidiendo su escape. Finalmente los
soldados lograron evacuar a los civiles y dejaron la ciudad a merced de los indios, que la
incendiaron.

El general Price había logrado reunir hasta 12.000 hombres entre los milicianos de la Guardia
Estatal de Misuri y refuerzos llegados de Arkansas. Ahora el general Lyon se encontraba en
desventaja, pues contaba únicamente con 5.400 soldados y trataba de evitar un choque frontal
con los confederados. Su plan era retirarse aRolla, en el noreste, para recibir refuerzos, pero
antes planeó un ataque por sorpresa al campamento confederado en Wilson's Creek para retrasar
la persecución que estaba sufriendo. Para ello dividió su ejército en dos columnas que atacarían
el campamento confederado por dos frentes. Lanzó el ataque al amanecer del 10 de agosto y el
factor sorpresa le dio la iniciativa, pero las dos columnas no pudieron comunicarse en ningún
momento de la batalla, y cuando una de ellas se retiró, la otra, la comandada por el propio Lyon,

165
se encontró en desventaja. Lyon recibió dos heridas y su caballo murió, por lo que tuvo que salir
a pie del campo de batalla, aunque murió poco después. Fue el primer general federal que murió
en la guerra civil. La batalla fue sangrienta, pues ambos bandos perdieron más de 250 hombres,
y el número total de bajas entre muertos y heridos superó el millar. No obstante, los federales
lograron su objetivo y pudieron huir hacia Rolla sin ser perseguidos. Por su parte, Price pudo
ocupar Sprinfield, que había sido el último cuartel general de Lyon.

El mando del ejército federal en Misuri pasó a John C. Frémont, quien decretó la ley marcial, la
emancipación de los esclavos y confiscó las propiedades de los secesionistas.

Puesto que los Apaches habían destruido Tubac, sus habitantes organizaron una caravana para
trasladarse a otra ciudad, pero a su paso por Cookes Canyon fue atacada por unos 100 guerreros
de las tribus de Cochise y Mangas Coloradas. La caravana siguió el procedimiento habitual:
formó un círculo y se dispuso a resistir un asedio. Al terminar el día los Apaches se retiraron
llevándose consigo una gran cantidad de ganado. Éste fue uno de los numerosos ataques que los
Apaches perpetraron durante el verano en Cookes Canyon. Se calcula que mataron a unos 100
estadounidenses y mexicanos en la zona, muchos de los cuales fueron torturados y mutilados
antes de morir.

El 16 de agosto murió la reina Ranavalona I de Madagascar, que fue sucedida por su


hijo Radama II, que dio un giro radical a la política de su madre. Se calcula que unos 150.000
cristianos murieron durante el reinado de ésta, mientras que el nuevo rey decretó la libertad de
religión, excarceló a un gran número de presos políticos y se apresuró a firmar tratados de
amistad con Gran Bretaña y Francia. También abolió el sistema por el que la culpabilidad o la
inocencia de un acusado se decidía haciéndole consumir una nuez venenosa, de modo que si se
salvaba era inocente, y si moría era culpable.

El 22 de agosto murió el emperador chino Xianfeng (probablemente por su adicción al opio), y


fue sucedido por su hijo Tongzhi, de seis años. Era el único hijo que le había sobrevivido, pero
su madre no era su esposa, la emperatriz Cian, sino una de sus concubinas, Cixí, que desde
entonces fue conocida como la emperatriz viuda. Ambas mujeres ejercieron la regencia,
asesoradas por su cuñado.

El 25 de agosto se produjo un choque de trenes cerca de Brighton, en Gran Bretaña, el más


grave sucedido hasta el momento. Hubo 23 muertos y 176 heridos. El accidente se debió a una
serie de confusiones por parte de un guardagujas.

El 26 de agosto un ejército confederado bajo el mando del general de brigada John Buchanan
Floyd atacó por sorpresa a un ejército federal en Kessler's Cross Lanes, en Virginia Occidental,
al que superaba en número. Tras obtener una fácil victoria se parapetó en Carnifex Ferry.

La costa de Carolina del Norte está protegida por una cadena de islas estrechas que servían de
protección a barcos que permanecían resguardados hasta que recibían noticias de la proximidad
de un barco mercante estadounidense. Entonces salían, lo apresaban y volvían a refugiarse entre
las islas y la tierra firme. Sólo había cuatro entradas por las que podía pasar un barco de gran
tamaño, las llamadas Beaufort, Ocracoke, Hatteras y Oregón, y la legislatura de Carolina del
Norte había instalado fuertes en ellas apenas anunció su secesión. La entrada más importante
era Hatteras, por lo que era defendida por dos fuertes, uno a cada lado: Fort Clark y Fort
Hatteras. La piratería estaba perjudicando notablemente al comercio estadounidense. El 28 de
agosto una flota estadounidense inició una maniobra anfibia: mientras parte de los barcos
bombardeaban Fort Clark sin dejar de moverse (para impedir que la artillería enemiga pudiera
afinar sus disparos), unos 900 hombres desembarcaron e impidieron que los fuertes recibieran
refuerzos. Cuando se quedaron sin municiones, los ocupantes de Fort Clark pasaron al fuerte
vecino, que se convirtió en el siguiente blanco de la flota federal. Pronto advirtieron que los

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cañones de Fort Hatteras tenían menos alcance que los de los barcos, por lo que sus
posibilidades eran nulas. No obstante, pronto cayó la noche y la batalla continuó al día
siguiente, el 29 de agosto, cuando se produjo la rendición del segundo fuerte. De este modo, la
entrada Hatteras quedó en manos de los federales, con lo que terminó la piratería y la costa de
Carolina del Norte se encontró amenazada.

Una brigada de unos 600 hombres penestró en Misuri desde Kansas bajo el mando del coronel y
senador James Henry Lane, para informarse de lo que estaba sucediendo en el Estado vecino.
El 2 de septiembre atacó por sorpresa al ejército de Price en Dry Wood Creek, pero,
ampliamente superado en número, tras unas horas de lucha tuvo que regresar a Kansas.

El estado de Kentucky permanecía neutral, pero ejércitos de ambos bandos aguardaban en sus
fronteras dispuestos a intervenir si el enemigo violaba la neutralidad o incluso, por qué no,
planteándose si convenía anticiparse a una violación por parte del enemigo y tomar la iniciativa.
El ejército confederado en la frontera meridional de Kentucky estaba bajo el mando del general
y obispo Leonidas Polk, primo del ex presidente Polk, mientras que en la frontera norte
estaba Ulysses S. Grant.La inicial "S" en su nombre no significaba nada: su nombre original
era Hiram Ulysses Grant, pero un congresista lo había recomendado para ingresar en West
Point y en su recomendación escribió por error Ulysses S. Grant, y Grant consideró más fácil
aceptar su nuevo nombre que convencer al ejército de que había cometido un error. Durante
mucho tiempo él no supo de dónde venía la S, aunque parece ser que el congresista la escribió
pensando en el apellido de soltera su madre, "Simpson". En West Point fue "Sam" para los
amigos, pues las iniciales "U.S." se asociaban a "Uncle Sam".

El primero en violar la neutralidad de Kentucky fue Polk, que el 3 de


septiembre ocupó Columbus, considerada clave para controlar el Bajo Mississippi.

Hasta el año anterior, británicos, franceses y rudos habían permanecido neutrales en la guerra
que el gobierno imperial chino estaba librando contra el "hermano de Jesucristo", Hong
Xiuquan, y sus miles de seguidores. De hecho, habían mostrado cierta simpatía hacia su causa,
en parte porque eran cristianos y en parte porque les convenía para debilitar a China durante las
guerras del opio. Sin embargo, tras la convención de Pekin el gobierno chino se había mostrado
bastante colaborador y, por otra parte, los europeos estaban constatando que el cristianismo de
Hong Xiuquan era bastante sui generis, y lo que era más grave, éste veía a los emisarios
occidentales como meros "portadores de tributos" que iban a inclinarse ante "el Señor de todos
los reinos". Esta actitud no era la mejor para ganarse las simpatías de los extranjeros, y ello se
tradujo en que Gran Bretaña y Francia empezaron a colaborar con el gobierno chino. Por otra
parte, el año anterior había llegado al país un aventurero estadounidense llamado Frederick
Townsend Ward, que había formado parte de los filibusteros de William Walker, y ahora estaba
adiestrando un ejército de chinos en las técnicas occidentales. El 5 de septiembre los rebeldes
chinos sufrieron una primera y estrepitosa derrota significativa en Anqing.

En cuanto Grant fue informado de que los confederados habían entrado en Kentucky, sin esperar
órdenes, cruzó también la frontera y el 6 de septiembre ocupóPaducah.

El 8 de septiembre unos 20 soldados confederados acudieron en ayuda de los habitantes


de Placito (un pueblo de Arizona poblado por mexicanos), que estaba siendo atacado por los
Apaches. Tras una larga lucha, los apaches huyeron dejando al menos cinco muertos.

El 9 de septiembre el presidente granadino Tomás Cipriano de Mosquera promulgó una ley de


desamortización de bienes eclesiásticos. Un més más tarde decretó la disolución de las órdenes
religiosas que no aceptaran la desamortización o el control estatal.

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El 10 de septiembre un ejército federal de unos 5.000 hombres dirigidos por el general de
brigada William Starke Rosecrans (que había sustituido a McClellan en Virginia Occidental
cuando éste fue destinado a Washington) atacó las posiciones de John B. Floyd en Carnifex
Ferry, el cual contaba tan sólo con 3.000 hombres. La poderosa artillería de los federales hizo
que Floyd no tardara en ordenar la retirada.

En Venezuela, José Antonio Páez, aprovechando la situación crítica que suponía la guerra civil
contra los federalistas alzados en armas, se declaró dictador.

El presidente Jefferson había destinado al general Lee a Virginia Occidental, con la misión de
recuperar el territorio ocupado por los federales. Después de estudiar el terreno, Lee trazó un
plan que incluía un ataque simultáneo por dos frentes: una columna atacaría el campamento del
general de brigada Joseph Jones Reynoldsmientras otra atacaría Fort Milroy, bajo el mando
del coronel Nathan Kimball. Para ello Lee contaba con unos 5.000 hombres que dividió en seis
brigadas. Las fuerzas federales sumaban unos 3.000 hombres. El plan se puso en práctica el 12
de septiembre. El ataque a Fort Milroy fue tan caotico y desorganizado (en medio de la lluvia y
la niebla) que los oficiales terminaron rindiendo sus 3.000 hombres porque creían que se
enfrentaban a un ejército muy superior, cuando en realidad se enfrentaban a unos 300 hombres.
Por su parte, Lee no llevó a cabo el ataque al campamento de Reynolds, después de que uno de
sus oficiales fuera abatido durante una misión de reconocimiento. Después de algunas
maniobras, terminó retirándose.

El 13 de septiembre Boonville fue atacada por 800 hombres de la Guardia Estatal de Misuri
bajo el mando del coronel William Brown, que sorprendió a los soldados federales mientras
estaban desayunando. No obstante, reaccionaron rápidamente y pudieron rechazar a los
atacantes. Brown murió en el combate.

Mientras tanto el general Price lanzaba un ataque a Lexington al frente de sus 12.000 hombres,
mientras que la guarnición federal en la ciudad apenas contaba con 3.500. Ante las dificultades
de atravesar las defensas enemigas, dispuso un asedio.

Las relaciones entre la Confederación Argentina y la provincia de Buenos Aires, que


supuestamente estaba en proceso de integración, se deterioraron aún más cuando Buenos Aires
eligió sus diputados para el congreso siguiendo una normativa provincial que había sido
sustituida por otra nacional. El gobierno de Derqui declaró nula la elección y convocó nuevas
elecciones, pero el gobernador de Buenos Aires, Bartolomé Mitre, se negó a repetir la elección.
Entonces Derqui reclutó un ejército y lo puso bajo el mando de Justo José de Urquiza con la
orden de someter a Buenos Aires. Pero Urquiza no quería pelear. Insistía en que Buenos Aires
debía incorporarse a la Confederación pacíficamente. Por ello, Derqui le quitó el mando
supremo del ejército y se lo pasó a Juan Saá. Por su parte Mitre no esperó un ataque e invadió él
mismo la Confederación al frente de un ejército de 22.000 hombres. El encuentro con el ejército
federal se produjo el 17 de septiembre en la batalla de El Pavón, en la que todo apunta a que
Urquiza retiró deliberadamente a sus fuerzas para permitir la victoria de Mitre.

Aunque los intentos de los liberales chilenos de expulsar por la fuerza del gobierno a los
conservadores habían fracasado, lo cierto era que los conservadores estaban divididos y el
presidente Montt no contaba con los apoyos necesarios. Una parte de los conservadores se alió
con los liberales y el congreso buscó un sucesor liberal lo suficientemente moderado como para
que la transición no resultara traumática. El elegido fue José Joaquín Pérez, que tomó posesión
el 18 de septiembre,dando fin a tres décadas de gobiernos conservadores.

La razón por la que Polk había entrado en Kentucky era que, mientras los proconfederados de
dicho Estado habían pasado a Tennessee para alistarse como voluntarios en el ejército, los
prounionistas se habían quedado dentro de sus fronteras y se habían concentrado en un

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campamento llamado Andrew Johnson. Éste era el objetivo de Polk, y el 19 de septiembre se
presentó en él, dispersó a los 300 hombres que lo ocupaban, se apoderó de sus armas y destruyó
el campamento.

Ese día se casaron en Roma el archiduque Carlos Salvador de Austria, hermano del derrocado
gran duque Fernando IV de Toscana y María Inmaculada de Borbón, hermana del también
derrocado rey Francisco II de las Dos Sicilias.

El 20 de septiembre el general Price tomaba Lexington.

Los confederados habían situado unas baterías en Evansport, con las que impedían el tránsito
marítimo por el río Potomak. El 25 de septiembre dos barco de guerra federales trataron de
destruirlas, pero no tuvieron éxito.

El 27 de septiembre unos 300 Apaches atacaron el pueblo minero de Pinos Altos. Pillaron a sus
habitantes desprevenidos y realizaron una matanza antes de algunos pudieran organizar la
defensa. Casualmente, unos 15 milicianos confederados pasaron por allí y ayudaron a defender
el pueblo. Tras una larga batalla que parecía perdida, los soldados lograron disparar un viejo
cañón que puso en fuga a los indios.

Virginia Occidental fue azotada por intensas lluvias durante dos semanas, que extendieron
enfermedades tanto en el ejército federal como en el confederado. Cuando el tiempo mejoró, el
general Reynolds se propuso atacar un campamento confederado junto al río Greenbrier, que
estaba bajo el mando del general Henry Rootes Jackson. El ataque se produjo el 3 de
octubre cuando el ejército federal entró por sorpresa en el campamento. Se inició así una batalla
que duró varias horas, hasta que Reynolds dio la orden de retirada. El resultado fue
inconcluyente. Ambos bandos sufrieron pocas bajas y la situación tras la batalla era la misma
que antes de que se iniciara.

La isla de Santa Rosa es una larga lengua de tierra situada frente a la costa de Florida, en la que
había un fuerte federal con una guarnición de unos 600 hombres (que servía de punto de
aprovisionamiento para los barcos que bloqueaban la costa confederada). El 9 de octubre dos
pequeños vapores transportaron a unos 1.200 soldados confederados que trataron de tomar el
fuerte, pero la misión resultó un fracaso y tuvieron que volver por donde habían venido dejando
atrás unas 87 bajas, entre muertos y heridos.

El bloquo naval estaba perjudicando seriamente a la economía confederada. El 12 de


octubre una flota confederada trató de expulsar a la flota federal que vigilaba el delta del
Mississippi y ciertamente, tras un intenso combate en el que no hubo víctimas, aunque varios
barcos resultaron dañados, la flota federal optó por retirarse, si bien la flota confederada era la
que mayores daños había sufrido.

La derrota rusa en Crimea había dado alas a los nacionalistas polacos, y las protestas contra la
dominación rusa eran cada vez más numerosas. Sólo en Vilnius, la principal ciudad de Lituania,
hubo 116 manifestaciones ese año, que terminaron con la intervención del ejército ruso. El 14 de
octubre fue decretada la ley marcial en Polonia. Los polacos se dividían en "blancos", que
apoyaban el régimen ruso, y "rojos", contrarios a él.

En Misuri, Frémont había reunido un ejército federal de unos 20.000 hombres con los que se
proponía expulsar a Price del Estado. Un ejército de unos 1.500 Guardias Estatales de Misuri
dirigido por Meriwether Jeff Thompson se dirigió al sudeste del Estado e incendió un puente
sobre el que pasaba una vía férrea. Frémont envió dos columnas en su persecución, una de 1.500

169
hombres bajo el mando del coronel Joseph Bennett Plumer y otra de 3.000 hombres bajo el
mando del coronel William Passmore Carlin. Thomson se enteró de que lo buscaban y se
retiró a Fredericktown. El 21 de octubre decidió atacar a la vanguardia del ejército federal,
pero los federales obtuvieron la victoria y luego algunos soldados escaparon al control de sus
oficiales e incendiaron algunas viviendas de Fredericktown, pues consideraron que sus
habitantes habían colaborado con los confederados.

Mientras tanto un ejército federal de 7.000 hombres había acampado en las montañas Wildcat a
la espera de un ejército confederado de 5.400 hombres que se dirigía hacia el centro de
Kentucky. Los confederados fueron derrotados y huyeron al caer la noche.

Ese mismo día se libró otra batalla en Ball's Bluff, en el extremo más septentrional de Virginia,
al noroeste de Washington. Debido a una serie de confusiones sobre el movimiento enemigo, un
ejército confederado de unos 1.700 hombres cruzó el Potomac lenta desorganizadamente y se
enfrentó allí a un ejército confederado de un tamaño similar en un combate que terminó con 223
federales muertos, 226 heridos y 553 prisioneros. Algunos cadáveres flotaron río abajo hasta
Washington.

El 24 de octubre llegó a Salt Lake City la línea telegráfica que la Pacific Telegraph
Company estaba tendiendo desde Omaha, en la frontera oriental del territorio de Nebraska. Una
semana antes había llegado por el oeste a la ciudad la línea que la Overland Tekegraph
Company estaba tendiendo desde Carson City, en la frontera occidental de Nevada. El
resultado fue la unión telegráfica entre las dos costas estadounidenses, que permitía una
comunicación casi instantánea entre ellas. Dos días después el Pony Express anunció su cierre,
pues evidentemente no podía competir con el telégrafo. No obstante, su año y medio de
funcionamiento bastó para convertirlo en una leyenda entre los estadounidenses.

Frémont se dirigió hacia Springfield, de donde el 25 de octubre expulsó a un ejército de la


Guardia Estatal de más de un millar de hombres, tras lo cual instaló un campamento en las
afueras de la ciudad.

El 30 de octubre Lee fue llamado a Richmond, con lo que dejó Virginia Occidental sin haber
logrado ningún progreso significativo.

El 31 de octubre España, Francia y Gran Bretaña, los principales acreedores de México,


firmaron el Tratado de Londres para actuar conjuntamente contra la suspensión de pagos
anunciada por Benito Juárez unos meses atrás.

Entre los muertos en Ball's Bluff se encontraba un coronel que también era Senador, y su muerte
provocó un gran revuelo político. El oficial al mando de la operación, Charles Pomeroy
Stone, fue juzgado por traición (aunque negligencia habría sido más exacto). El general
Winfield Scott defendió en todo momento la lealtad de Stone, pero el resultado fue que acabó
convertido en el principal chivo expiatorio. El 1 de noviembre fue reemplazado por McClellan
como general en jefe del ejército y destinado a West Point.

Temiendo que la emancipación de esclavos decretada por Frémont en Misuri pudiera provocar
la secesión de los pocos Estados esclavistas que quedaban en la unión, Lincoln ordenó a
Frémont que la revocara. Éste se había negado y había enviado a su esposa a Washington para
tratar de convencer al presidente, pero el 2 de noviembre Lincoln revocó él mismo la
emancipación y quitó a Frémont el mando en Misuri.

El 3 de noviembre los Estados Unidos iniciaron un ataque anfibio a Port Royal, en Carolina del
Sur, con el fin de tener un nuevo punto de apoyo para el bloqueo. Se emplearon 77 barcos y más
de 12.000 soldados, que necesitaron cinco días de combates para tomar los dos fuertes que

170
protegían la ciudad, que no contaban con más apoyo que cuatro barcos de guerra. A partir de
Port Royal los federales tomaron varias posiciones más al norte. El general Lee llegó al lugar
demasiado tarde y consideró que no había nada que hacer. Ordenó que el ejército se retirara
hacia el interior y para impedir cualquier intento por parte de los federales de adentrarse en
tierra firme.

Tras la batalla de Pavón, advirtiendo la inacción de Urquiza, el bonaerense Bartolomé Mitre


había avanzado hasta ocupar Santa Fe y desde allí había ido deponiendo uno a uno a los
gobernadores de ocho provincias argentinas. Viéndose indefenso, el 5 de noviembre el
presidente Santiago Derqui huyó a Uruguay sin presentar siquiera su dimisión. Para entonces,
Urquiza y otros gobernadores ya habían dejado de reconocer al gobierno de Derqui y acataban
la autoridad de Mitre.

En Misuri, Frémont tuvo noticias de que los confederados pensaban reunir sus fuerzas en
Arkansas, por lo que ordenó a Grant que atacara Columbus en Kentucky para retener allí a los
5.000 hombres que estaban bajo el mando de Polk. Grant envió 3.000 hombres a Misuri bajo el
mando del coronel Richard Oglesby para que atacaran Columbus desde el oeste (la ciudad está
en la frontera de Kentucky con Misuri), pero se enteró de que otro ejército confederado se
disponía a interceptar a Oglesby desde Misuri, así que envió también refuerzos y se dispuso a
atacar otro punto, Belmont (en Misuri) para que Polk no enviara a su vez más hombres contra
Oglesby. Al enterarse de los movimientos de Grant, Polk pensó que se disponía a atacar
Belmont como distracción, pero que su objetivo real era Columbus, así que envió unos 2.700
hombres a Belmont bajo el mando del general de brigada Gideon Johnson Pillow y se quedó
en Columbus con el resto de sus hombres. Grant inició su ataque el 7 de noviembre y obtuvo
una fácil victoria sobre los confederados. Tomó numerosos prisioneros y luego ordenó quemar
el campamento. Al parecer, algunos heridos confederados que estaban en sus tiendas fueron
quemados por error, aunque los confederados pensaron que fue un acto deliberado. Luego
refuerzos confederados trataron de cortar la retirada a los hombres de Grant, que tuvieron que
abrirse paso en un fuego cruzado entre los cañones confederados y los cañones de los barcos
que esperaban a Grant en el Mississippi. Los confederados consideraron el encuentro como una
victoria, porque Grant salió huyendo, pero fue más bien un empate, pues lo cierto es que Grant
destruyó un campamento confederado y aniquiló el primer ejército al que se enfrentó.

Aunque los ejércitos confederados habían obtenido claras victorias en los encuentros más
importantes, el bloqueo federal resultaba cada vez más efectivo y oneroso para la
Confederación. En realidad, el presidente Davis consideraba que, a la larga, el bloqueo
beneficiaría a la Confederación, pues privaría a Gran Bretaña y Francia de sus suministros de
algodón, lo que las induciría a reconocer oficialmente a los Estados Confederados de América y
a romper el bloqueo por sus propios medios. Pero para que esto pudiera suceder eran necesarios
contactos diplomáticos. Oficialmente, ni Gran Bretaña ni Francia reconocían a la Confederación
y, por consiguiente, no mantenían con ellos relaciones diplomáticas, si bien Gran Bretaña tenía
enviados "no oficiales" en territorio confederado. No obstante, era necesario enviar embajadores
a Europa (fueran aceptados como tales o no) y Davis eligió a James Mason (el autor de la Ley
del esclavo fugitivo) como embajador en Gran Bretaña y a John Slidell como embajador en
Francia. Sus instrucciones eran presentar la causa confederada en analogía con la causa de la
independencia italiana, que Gran Bretaña y Francia estaban apoyando, y entre su
documentación había pasajes de diplomáticos franceses y británicos sobre la cuestión italiana
junto con argumentos que justificaban su extensión al caso confederado. También ofrecían
garantías de que la división de los Estados Unidos restringiría las ambiciones expansionistas de
la Federación y así una alianza entre Gran Bretaña, Francia y la Confederación resultaría
mutuamente beneficiosa.

El paso complicado era burlar el bloqueo, porque los federales recibían información diaria sobre
la misión de Mason y Slidell. Sin embargo, el plan para burlar el bloqueo no trascendió y tanto

171
los federales como los británicos creyeron que Mason y Slidell viajaban en el Nashville, un
buque bajo bandera confederada que había zarpado de Charleston y que fue perseguido
doblemente en vano por un barco de guerra estadounidense (doblemente porque ni pudo darle
alcance ni llevaba a bordo a los embajadores). Por el contrario, éstos habían zarpado en otro
barco que los había dejado en Cuba, desde donde tenían intención de continuar su viaje en
el Trent, un barco británico que transportaba correo. De esto se enteró por casualidad Charles
Wilkes, que estaba haciendo escala en Cuba proveniente de África, pues tenía orden de
incorporar su buque, el San Jacinto, a la armada federal. Wilkes se planteó la posibilidad de
capturar a Mason y Slidell abordando el buque británico, para lo cual consultó algunos libros de
leyes y llegó a la conclusión de que el abordaje sería legal a condición de que Mason y Slidell
fueran consderados como "contrabando". A pesar de que el argumento tenía algunos puntos
débiles, el 8 de noviembre el San Jacinto abordó al Trent, tomó prisioneros a Mason y a Slidell
y requisó sus pertenencias.

Ese mismo día un ejército federal persiguió por Kentucky a un ejército confederado de un millar
de hombres sin apenas municiones hasta la frontera de Virginia. Los confederados trataron de
retrasar la persecución con pequeñas escaramuzas y hundiendo puentes, pero perdieron más de
250 hombres por el camino.

El 11 de noviembre murió de cólera el rey Pedro V de Portugal. No tuvo descendencia, así que
el trono pasó a su hermano Luis I.

El 18 de noviembre la prensa difundió en los Estados Unidos la captura de Mason y Slidell, que
fueron tachados de traidores, cobardes y muchas otras lindezas, al tiempo que Wilkes era
ensalzado como un héroe. En palabras del cónsul británico en Boston, cada estadounidense iba
con un libro de leyes bajo el brazo justificando la captura. Periódicos, abogados, jueces, etc.
proporcionaban argumentos variados que demostraban la legalidad de la acción.

Entre Texas y Kansas se extendía el territorio indio, cuyas tribus reavivaron toda clase de viejas
rencillas y se dividieron entre prounionistas y proconfederados. El 19 de noviembre un ejército
de unos 1.400 confederados bajo el mando del coronel Douglas Hancock Cooper dirigió en
busca del jefe Opothleyahola, que dirigía a un contingente de Creeks y Semínolas
prounionistas y que estaban construyendo un fuerte. Cuando llegó a su campamento lo encontró
vacío, pero rastreó sus movimientos hasta un bosque cercano. Allí se produjo un enfrentamiento
casi al anochecer, y al día siguiente los indios habían huido.

Un profesor de música llamado Théodore Canillé presentó a Balákirev a uno de sus alumnos,
de dieciocho años, al que consideraba especialmente prometedor. Se llamaba Nicolái Rimski-
Kórsakov y recientemente había ingresado como cadete en la marina rusa. Rimski-Kórsakov
mostró a Balákirev las primeras páginas de una sinfonía que estaba componiendo, y éste le
animó a continuar.

El 27 de noviembre llegó a Gran Bretaña la noticia de la captura del Trent, que fue tomada
como un insulto intolerable y la posibilidad de declarar la guerra a los Estados Unidos contó con
muchos apoyos. Entre ellos estaba, naturalmente, Lord Palmerston, que declaró en un consejo
de ministros extraordinario: "No sé si ustedes están dispuestos a tolerar esto, pero que me
condene al infierno si yo lo estoy". El embajador estadounidense no había recibido aún ninguna
comunicación de su gobierno y no pudo explicar que Wilkes había actuado por su propia cuenta.

El 28 de noviembre los Estados Confederados de América modificaron su bandera de modo que


pasó a tener trece estrellas, admitiendo formalmente a Kentucky y Misuri, si bien su control
sobre ambos Estados era muy relativo. También se creó una bandera de batalla con un diseño
diferente, en la que las trece estrellas se disponían sobre una cruz azul en forma de X con borde
blanco y sobre fondo rojo.

172
El 30 de noviembre la reina Victoria recibió los informes que el gabinete de Palmerston pensaba
enviar a los Estados Unidos, pero ella decidió consultar con su marido, el príncipe Alberto, a
pesar de que entonces estaba gravemente enfermo. Alberto redactó una versión mucho más
suave, en la que decía que Su Majestad la Reina Victoria quería creer que la acción de Wilkes
había sido hecha sin el consentimiento de su gobierno y que éste presentaría espontáneamente
las debidas excusas.

El 2 de diciembre el Congreso de los Estados Unidos aprobó por unanimidad una resolución por
la que agradecía a Wilkes su actuación al capturar a los embajadores confederados y proponía
concederle una medalla por ello.

Un ejército de unos 20.000 rebeldes chinos había iniciado el asedio a la ciudad de Shangai, y en
su ayuda el gobierno chino envió unos 20.000 soldados de refuerzo. Antes había llegado
F.T.Ward con 2.000 hombres, filipinos y chinos, bien armados y bien entrenados. Gradualmente,
ambos bandos fueron incrementando el número de efectivos destinados a la zona.

Mijaíl Bakúnin consiguió una licencia para trabajar como viajante de comercio, y gracias a ella
logró fugarse de Rusia en un barco que lo llevó a Japón, de donde a su vez marchó a San
Francisco y a finales de año estaba en Londres.

El 9 de diciembre el confederado D.H. Cooper volvió a enfrentarse al jefe Opothleyahola en la


batalla de Chusto-Talasah, y le provocó unas 500 bajas entre muertos y heridos.

El 13 de diciembre el ejército federal intentó un nuevo ataque contra las posiciones


confederadas en Virginia Occidental, esta vez en la montaña Allegheny, pero resultó
inconcluyente como los anteriores. Los federales siguieron reteniendo una buena parte de
Virginia Occidental y los confederados mantuvieron sus posiciones.

EL 14 de diciembre murió el príncipe Alberto de Gran Bretaña. Unos días antes le habían
diagnosticado fiebre tifoidea, pero diagnósticos más modernos sugieren que murió de cáncer, o
de alguna otra enfermedad contraída mucho antes. La reina Victoria se sumió en una profunda
depresión, dejó de aparecer en público y vistió de negro el resto de su vida. No obstante, nunca
dejó de ocuparse de las tareas de gobierno.

El 15 de diciembre 6.000 soldados españoles desembarcaron en México sin hallar resistencia


con la misión de forzar el pago de la deuda externa.

Unas semanas atrás, unas guerrillas vietnamitas habían logrado tender una emboscada a un
pequeño barco de guerra francés y habían matado a su tripulación. Los franceses consideraron
necesario tomar represalias y el 16 de diciembre tomaron la ciudad de Bien Hoa tras un cruento
combate. Los vietnamitas acabaron huyendo, pero antes quemaron vivos a varios prisioneros
cristianos.

El 17 de diciembre se libró en Kentucky la batalla de Rowlett's Station, en la que federales y


confederados se proclamaron vencedores. No obstante, los federales conservaron el dominio del
campo de batalla.

El 19 de diciembre un ejército federal bajo el mando del general de brigada John Pope obtuvo
una victoria frente a los confederados en Blackwater Creek, en Misuri. Los federales capturaron
un regimiento completo de la Guardia Estatal de Misuri, recientemente reclutado.

173
El 20 de diciembre un ejército de unos 5.000 federales derrotó a unos 4.000 confedrados
en Dranesville, Virginia.

El 21 de diciembre el secretario de Estado estadounidense, William Henry Seward, recibió el


moderado ultimátum británico sobre el asunto del Trent. Unos días antes se le había informado
extraoficialmente de su contenido para favorecer una acogida favorable y evitar malentendidos
que pudieran complicar la crisis. Extraoficialmente también, Seward fue informado de que si en
un plazo de siete días el gobierno estadounidense no daba una respuesta satisfactoria, Gran
Bretaña declararía la guerra a los Estados Unidos. Posteriores conversaciones llevaron a retrasar
en dos días la fecha de la entrega oficial del ultimátum con la consiguiente prórroga del plazo.
Por su parte, Francia había comunicado su posición: Wilkes había violado el derecho
internacional, pero Francia permanecería neutral en caso de una guerra entre Gran Bretaña y los
Estados Unidos.

Por esas fechas muchas personalidades estadounidenses, al igual que la prensa en general, ya
habían comprendido que la acción de Wilkes había sido una locura y que la cuestión no era si
había actuado dentro de la legalidad o no, sino que en las circunstancias exigían evitar a toda
costa una guerra con Gran Bretaña. El propio Lincoln había recibido con entusiasmo la captura
de Mason y Slidell, pero después recapacitó y observó que la guerra de 1812 contra Gran
Bretaña se había iniciado porque los británicos hacían sistemáticamente lo que Wilkes había
hecho: abordar barcos extranjeros (estadounidenses en ese caso) en busca de marineros
británicos fugados, o de contrabando, etc.

El 26 de diciembre Mason y Slidell fueron liberados y zarparon hacia Gran Bretaña.

Ese mismo día el coronel Cooper libró una nueva batalla contra los indios de Opothleyahola, si
bien ésta fue de mucha mayor envergadura que las anteriores. Cooper contaba con unos 1.400
hombres, mientras que los indios eran unos 1.700. Una vez más, los indios terminaron huyendo,
esta vez dispuestos a refugiarse en Kansas, pero se calcula que unos 2.000 murieron por el
camino, por el mal tiempo y las enfermedades.

El 27 de diciembre Seward entregó al embajador británico una larga respuesta en la que


informaba de que Wilkes había actuado por cuenta propia, si bien insistía en que su actuación
estaba dentro del derecho internacional excepto por no haber llevado el Trent a puerto para
resolver el conflicto judicialmente. Por otra parte aseguró que los rumores de que los pasajeros
del Trent hubieran recibido un trato violento o desconsiderado eran totalmente falsos.

El 28 de diciembre los federales infligieron una nueva derrota a la Guardia Estatal de Misuri
en Mount Zion Church, que desde ese momento dejó de luchar en combates directos para
emplear técnicas de guerrillas.

Por estas fechas la marina estadounidense contaba con unos 24.000 hombres, unos 15.000 más
que antes del inicio de la guerra. Se desplegaron cuatro escuadrones, dos en el Atlántico y dos
en el golfo de México que multiplicaron la efectividad del bloqueo, que llegó a interceptar el
95% del tráfico marítimo. Gran Bretaña comprobaba con frecuencia la efectividad del bloqueo,
pero nunca trató de burlarlo. Los confederados habían contado con que Gran Bretaña rompería
el bloqueo por su necesidad de algodón, pero resultó que Europa tenía superavit de algodón y,
por el contrario, escasez de cereales, y era el norte estadounidense el que disponía de grandes
reservas para exportar. Además, la Unión acumulaba el 97% de la producción de armas, el 90%
de la producción de artículos manufacturados y tenía una población de 21 millones de
habitantes, frente los 5.600.000 habitantes libres de la Confederación. Pese a estos datos, en
Europa la fracturación de los Estados Unidos se veía como inevitable.

174
Fiódor Dostoyevski fundó con su hermano Mijaíl la revista Vremya (Tiempo), en cuyo primer
número apareció la primera entrega de Humillados y ofendidos, su primera novela larga desde
su regreso de Siberia. Fue bien recibida por el público, aunque no por la crítica.

Charles Dickens publicaba ese año en tres volúmenes Grandes esperanzas, una de sus novelas
más elaboradas, que había empezado a publicar por entregas el año anterior.

Un joven pintor francés de 29 años llamado Édouard Manet obtuvo buenas críticas en el Salón
de París con dos cuadros que presentó: el Retrato de sus padres y, sobre todo, El cantante
español.

Offenbach estrenó ese año cinco de sus óperas bufas, entre ellas M. Choufleuri, que fue
estrenada en una sesión privada en presencia del emperador Napoleón III y sus ministros. Su
compañía teatral visitó Viena, donde recibió una grata acogida. El propio compositor dio un
recital de violonchelo ante el Emperador Francisco José I. En cambio, en Berlín tuvo una
acogida mucho más fría. Se dice que Offenbach (que era prusiano) dijo: "Prusia nunca hace
nada para hacer felices a los de nuestra nacionalidad".

Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff descubrieron un nuevo elemento químico mediante sus
técnicas espectrográficas. El color rojo intenso de su espectro de emisión les sugirió el nombre
de rubidio (del latín ruber = rojo). Poco después, el químico británico William Crookes a partir
del análisis espectrográfico de muestras de selenio, predijo la existencia de un nuevo elemento
químico a partir de unas líneas verdes que no correspondían a ningún elemento conocido, y lo
denominó talio(que en griego significa "destello verde").

Las teorías evolucionistas de Darwin llevaban inevitablemente a una pregunta: si cada especie
animal proviene de otras especies más simples, ¿cómo se orignió la primera forma de vida? Esta
pregunta había hecho revivir la antigua teoría aristotélica de la generación espontánea, según la
cual el fango, la carne podrida, los lugares húmedos generaban formas de vida (gusanos,
moscas, hongos, etc.) que no provenían de otros seres vivos. Ya hacía dos siglos que hombres de
ciencia habían realizado experimentos en el laboratorio que mostraban que a partir de materia
esterilizada y debidamente aislada no se generaba organismo vivo alguno, sino que los gusanos,
moscas, hongos, etc. provenían de larvas y esporas; pero recientemente habían surgido quienes
defendían que a partir de la materia inanimada podrían generarse microorganismos que hubieran
pasado inadvertidos en dichos experimentos. Entre los defensores modernos de la generación
espontánea estaba el naturalista francés Félix Archimède Pouchet, que entró en una famosa
disputa científica con Louis Pasteur, cuyo estudio sobre la fermentación le había llevado a la
convicción de que todos los "ejemplos" de generación espontánea eran en realidad productos de
microorganismos. Ese año Pasteur ganó un premio de la Academia de Ciencias por una serie de
experimentos que confirmaban la imposibilidad de la generación espontánea. (En realidad sus
experimentos no eran concluyentes, pues Pasteur esterilizaba sus muestras por ebullición, pero
hay esporas que resisten las altas temperaturas, pero Pasteur tuvo la suerte de no tratar con ellas,
pues de lo contrario sus conclusiones habrían sido puestas en entredicho.)

175
LA GUERRA DE SECESIÓN II

El 3 de enero de 1862 dos cañoneras federales hicieron un nuevo intento de destruir las baterías
con las que los confederados bloqueaban el río Potomac desde Virginia, pero se retiraron tras
sufrir pequeños daños.

El 4 de enero empezaron a llegar barcos de guerra británicos al puerto de Veracruz.

El 5 de enero la policía chilena capturó al "rey" Aurelio Antonio I de la Patagonia, es decir, al


francés Orélie Antonie de Tounens. Fue juzgado y encarcelado, y no tardó en ser confinado en
un manicomio, pero la intervenció del cónsul francés permitió que fuera deportado a Francia.

El 8 de enero llegaron buques franceses a Veracruz, y continuaron llegando durante los dos días
siguientes.

El año anterior los federales habían terminado expulsando a los confederados de Kentucky, a
pesar de lo cual ese Estado había sido admitido en la Confederación. Ahora el general de
brigada confederado Humphrey Marshall había reclutado un ejército de más de 2.000
voluntarios y entraba de nuevo en Kentucky desde Virginia. Contra él fue enviado el
coronel James Abram Garfield, al frente de un ejército de tamaño similar, y ambos se
encontraron en Middle Creek el 10 de enero. Tras varias horas de combate, la llegada de
refuerzos federales hizo que los confederados optaran por retirarse.

Ese día murió de gota en Connecticut Samuel Colt. El año anterior había sido denunciado como
traidor por varios periódicos por vender armas a los confederados, pero con ello no había
contravenido ninguna ley federal y no fue procesado. También suministraba armas al ejército
federal.

En la madrugada del 11 de enero fue asesinado en su domicilio el presidente hondureño José


Santos Guardiola. Su asesino fue un salvadoreño llamado Cesareo Aparicio, y las causas nunca
se han sabido a ciencia cierta. Al parecer, actuó en complicidad con varios miembros de la
guardia personal del presidente. Todos fueron capturados y ejecutados un mes más tarde.
Guardiola fue sucedido por el vicepresidente Victoriano Castellanos Cortés.

El 14 de enero los embajadores confederados Mason y Slidell, capturados en


el Trent, abandonaron los Estados Unidos en un barco británico. Los británicos lo consideraron
una victoria diplomática y dieron el asunto por zanjado. La labor diplomática de Mason y
Slidell resultó ser muy poco fructífera, pues en ningún momento consiguieron ninguna clase de
apoyo oficial sólido ni por parte de Gran Bretaña ni de Francia.

176
Un nuevo ejército confederado entró en Kentucky, esta vez desde Tennessee, formado por unos
5.500 hombres bajo el mando del general George Bibb Crittenden, (hijo del congresista que
había propuesto el compromiso de Crittenden, con intención de evitar la guerra). Los federales
reunieron contra él unos 4.400 hmbres bajo el mando del general de brigada George Henry
Thomas, y el encuentro tuvo lugar en Mill Springs el 19 de enero. Los confederados habían
marchado durante la noche bajo la lluvia y su estado era deplorable, así que los federales no
tuvieron excesivas dificultades en ponerlos en fuga. Poco después Crittenden fue acusado de
embriaguez y traición, y fue relevado del mando.

El 24 de enero el ejército confederado en Kentucky recibió órdenes de retirarse a Virginia, con


lo que el Estado quedó definitivamente en manos de los federales. Esto dejaba desprotegido el
Estado de Tennessee.

El fabricante de instrumentos estadounidense Alvan Graham Clark había recibido el encargo


de construir un telescopio de gran tamaño (el mayor telescopio de refracción construido hasta
entonces) y, mientras lo estaba probando, el 31 de enero descubrió una nueva estrella cerca de
Sirio. Observaciones posteriores confirmaron que la nueva estrella describía una órbita conjunta
con Sirio (la estrella más brillante del cielo nocturno), por lo que ésta ha pasado a llamarse Sirio
A, y su compañera, mucho menos brillante, Sirio B. Varias décadas atrás Bessel había predicho
la existencia de Sirio B al observar irregularidades en la trayectoria de Sirio A.

El 5 de febrero el príncipe de Moldavia y Valaquia Alexandru Ioan Cuza unificó ambos


principados en una única unidad política que recibió el nombre de Rumanía,que pasó a
gobernar con el título de domnítor. La capital fue establecida en Bucarest. Mientras tanto los
turcos lograban restaurar su dominio sobre Montenegro.

El 6 de febrero los federales iniciaron una ofensiva en Tennessee con un ataque anfibio a Fort
Henry. Ulysses S. Grant dirigió el ataque por tierra mientras el comodoro Andrew Hull
Foote dirigía un ataque naval desde el río Tennessee. En total fueron destinados unos 15.000
hombres a la operación. Los confederados contaban con más de 3.000 hombres para su defensa.
La batalla comenzó con un bombardeo por parte de la flota, y antes de hora y media el fuerte se
rindió sin necesidad de que la infantería entrara en acción. Las pocas bajas federales se debieron
a que un proyectil impactó en una caldera de uno de los barcos de vapor y esparció vapor
hirviendo por medio buque, lo que provocó 32 bajas. Al tomar Fort Henry, los federales se
hicieron con el control del río Tennessee, y prueba de ello fue que inmediatamente fueron
enviados tres barcos por el río para destruir objetivos militares, y llegaron con éxito hasta
Alabama, donde el río deja de ser navegable. La expedición capturó varios barcos, destruyó
varios puentes y otros suministros de guerra.

Unos 2.500 soldados confederados habían escapado de Fort Henry antes de su rendición, y se
habían refugiado en Fort Donelson, que se convirtió en el próximo objetivo de Grant y Foote.
Unos 24.500 hombres fueron destinados a la misión, a la vez que los confederados reunieron
16.000 hombres para hacerles frente. Los oficiales al mando eran John B. Floyd y Gideon J.
Pillow. Las tropas federales empezaron a salir de Fort Henry el 12 de febrero, al tiempo que los
confederados movían también a sus hombres. Era invierno, y el 13 de febrero se produjo una
tormenta de nieve con fuertes vientos y temperaturas de 12 grados bajo cero. Ante la
proximidad del enemigo, los soldados tenían prohibido encender fuego para calentarse. Con la
infantería desplegada, el 14 de febrero la flota federal inició el bombardeo a Fort Donelson. Sin
embargo, la artillería confederada causó graves daños, hasta el punto de inutilizarla. Grant
comprendió que tendría que arreglárselas por sí solo, sin esperar mucho apoyo naval. Al
amanecer del 15 de febrero los confederados salieron del fuerte por sorpresa. Aunque los
soldados federales estaban despiertos porque el frío no les dejaba dormir, así que la sorpresa no
fue excesiva, el mayor problema fue que Grant, sin esperar un ataque, había dejado su
campamento para reunirse con Foote en su barco, y no había dejado a nadie al mando. Los

177
federales resistieron como pudieron en medio de la anarquía, hasta que Grant llegó a la una de
la tarde tras haber recorrido al galope 11 kilómetros sobre caminos helados. La situación que se
encontró fue bastante desoladora, pero, fiel a su temperamento impávido, no se dejó
impresionar. Cuando un oficial le dijo: "Este ejército necesita una cabeza", él replico, "Eso
parece. Caballeros: el flanco derecho debe ser recuperado", y se puso a organizar el combate.

Sucedió que los confederados habían iniciado el ataque por sorpresa con la intención de evitar
un bloqueo y cubrir su posible retirada. A pesar del inesperado éxito que habían tenido, Pillow
ordenó a sus hombres que se replegaran, conforme al plan inicial, para sorpresa de Floyd, quien,
desconcertado, ordenó a sus hombres el regreso a Fort Donelson. Grant aprovechó rápidamente
los errores confederados. Al anochecer los federales se habían recuperado de la acción
confederada y Grant se dispuso a atacar el fuerte al día siguiente. Entre ambos bandos, había
habido alrededor de un millar de muertos y unos 3.000 heridos yacían en el campo de batalla,
muchos de los cuales murieron de frío, pues los soldados federales les habían quitado sus
abrigos. Sorprendentemente, Floyd y Pillow consideraron que el día había sido un éxito y
enviaron un telegrama anunciando que habían conseguido una gran victoria. Sin embargo, el
general de brigada Simon Bolivar Brucknerles hizo ver que su situación era insostenible, y que
sería aún peor en cuanto los federales recibieran refuerzos. Sin duda, debió de resultar
convincente, pues Floyd y Pillow acordaron dejarlo al mando con órdenes de negociar la
rendición mientras ellos huían por el río durante la noche. El 16 de febrero Bruckner envió una
nota a Grant pidiendo un armisticio la negociación de los términos de la rendición. Bruckner
esperaba que Grant fuera indulgente, pues años atrás habían sido compañeros y, cuando Grant
fue relevado del mando por embriaguez en California, le había prestado dinero para que pudiera
regresar a Illinois. Sin embargo, la respuesta de Grant se ha hecho famosa:

Señor: Su mensaje con fecha de hoy pidiendo un armisticio y el envío de comisionados para fijar
los términos de la capitulación acaba de ser recibido. No podemos aceptar otros términos salvo
la rendición completa e incondicional. Propongo ocupar inmediatamente sus posiciones.

Cuando más tarde se difundió esta nota, U.S. Grant pasó a ser conocido como Unconditionally
Surrender Grant, (rendición incondicional). Bruckner, aunque consideró "poco caballerosa" la
respuesta de Grant, se rindió, y más de 12.000 soldados confederados se convirtieron en
prisioneros de guerra. Las victorias en Ford Henry y Fort Donelson fueron celebradas en el
norte. Grant recibió un ascenso y pasó de ser prácticamente desconocido a convertirse en un
héroe nacional. Cuando corrió el rumor de que había ganado la batalla con un puro
prácticamente pegado a la boca, recibió una gran cantidad de puros de sus admiradores (que
contribuyeron así a provocarle el cáncer de garganta del que moriría años más tarde).

El 19 de febrero el general español Juan Prim, como representante de la alianza entre Gran
Bretaña, Francia y España que había desembarcado en México para reclamar el pago de la
deuda externa, mantuvo un primer encuentro oficial con el general Manuel Doblado, a la sazón
ministro de asuntos exteriores, en el que se acordó negociar el pago de la deuda en una futura
reunión a celebrar en abril. Mientras tanto, las potencias se comprometían a no atacar México, si
la flota aliada permanecería en Veracruz.

Un ejército cofederado de unos 2.500 hombres bajo el mando del general de brigada Henry
Hopkins Sibley trató de apoderarse de Fort Craig, situado en lo que los confederados
consideraban su territorio de Arizona y ocupado por una guarnición de unos 3.000 soldados (la
mayor parte voluntarios sin mucha experiencia) bajo el mando del coronel Edward Camby. En
un primer intento, Sibley trató de asediar el fuerte, pero no tenía muchos hombres ni muchas
provisiones, así que trató de provocar la salida de los federales, pero Sibley no quiso arriesgarse.
En vista de ello, Sibley reagrupó a sus hombres y trató de situar un campamento en un lugar
adecuado, pero Camby se le adelantó y lo forzó a acampar lejos del Río Grande, sin acceso al
agua. Esto sucedía el 20 de febrero. Al día siguiente, el 21 de febrero, los confederados

178
atacaron, y por la tarde los federales parecían tener la ventaja, pero, mientras los federales se
concentraban en el flanco derecho del frente enemigo, el coronel confederado Thomas
Green organizó una carga con el flanco izquierdo sobre el centro del frente de Sibley. Entre que
estuvo bien organizada en varias andanadas y que los soldados tenían que acceder al río a
cualquier precio, porque no tenían agua, el caso fue que la carga logró apoderarse de unas
baterías federales y rompió el frente enemigo, lo que a su vez causó el pánico entre los
voluntarios federales, que se retiraron hacia fort Craig. Camby estaba a punto de ordenar otro
ataque cuando Sibley envió una bandera blanca con una petición de tregua para recoger los
cuerpos de muertos y heridos, a lo que Camby accedió. De este modo, los confederados se
hicieron con la victoria, pero no tomaron el fuerte.

El general al mando del ejército confederado en Tennessee era Albert Sidney Johnston, quien,
en vista de los últimos desastres, replegó sus tropas en la parte occidental de Tennessee, el norte
de Mississippi y Alabama, para reorganizarlas. Mientras tanto, el 25 de febrero Grant
tomaba Nashville, la capital de Tennessee. Grant estaba bajo el mando del general Henry
Wager Halleck, al que Lincoln había puesto al mando del ejército en Kentucky en sustitución
de Frémont el año anterior. Halleck era extremadamente cauteloso, y Grant había tenido que
insistir mucho antes de recibir autorización para el ataque a Fort Henry. Ahora trataba en vano
de convencerlo para que le permitiera perseguir a Johnston, pero Halleck temía que los
confederados tuvieran suficientes fuerzas en Mississippi como para arruinar cualquier
movimiento hacia el sur mediante un ataque desde el oeste. Por ello decidió enviar a Foote junto
a John Pope con seis cañoneras a atacar la Isla número 10, una posición confederada en el río
Mississippi en Tennesse.

En el territorio confederado de Arizona se encontraba la ciudad de Tuckson, que había quedado


rodeada por territorio Apache. El 28 de febrero llegaron unos 100 soldados confederados que se
unieron a los pocos sudistas del lugar e izaron la bandera confederada.

Garibaldi se había ofrecido a Abraham Lincoln para comandar el ejército federal contra la
Confederación. Eso sí, había exigido dos condiciones: que se le diera el mando supremo y que
Lincoln declarara públicamente que el objetivo de la guerra era abolir la esclavitud. Lincoln no
estaba dispuesto a cumplir ninguna de las dos exigencias, así que la propuesta fue rechazada con
todo el tacto y la diplomacia posibles. El 3 de marzo el primer ministro italiano Bettino Ricasoli
fue sustituido por Urbano Rattazzi, que instó secretamente a Garibaldi a que organizara un
ejército y atacara Roma.

El año anterior los federales habían logrado expulsar de Missuri a los ejércitos confederados, y
ahora habían penetrado en el norte de Arkansas bajo la dirección del general de brigada Samuel
Ryan Curtis. Allí los confederados se reorganizaron y el geneeral Earl Van Dorm se encargó
de dirigir la contraofensiva. Curtis contaba con unos 10.500 hombres, mientras que Van Dorm
tenía unos 6.000 más. Después de algunas escaramuzas previas, el encuentro se produjo el 7 de
marzoen Pea Ridge, y se prolongó hasta la noche. Al día siguiente, el 8 de marzo, el combate
prosiguió hasta que Van Dorn ordenó la retirada. Los federales trataron de perseguirlos, pero
creyeron que habían huido por una ruta que no era la real, y así perdieron la oportunidad de
redondear la victoria. Van Dorm quedó aislado de sus líneas de comunicación y durante unos
días sus hombres tuvieron que alimentarse de lo que pudieron requisar a los habitantes de la
región. Los federales mantuvieron el control del norte de Arkansas.

Los cañones cada vez más potentes de que estaban dotados los buques de guerra hacían que los
barcos de madera fueran cada vez más frágiles, así que cada vez era más habitual blindarlos con
planchas de acero. Tres años atrás, Francia había construido La Gloire, el primer acorazado, es
decir, un buque con una cubierta hecha directamente de acero y no con madera forrada. Gran
Bretaña, alarmada, no había tardado en ponerse al día y el año anterior había puesto a flote
el Warrior.Tanto los Estados Unidos como los Estados Confederados habían iniciado un

179
programa para construir su propio acorazado, y el primero en salir al mar fue
elVirginia, construido sobre las ruinas del Merrimack, un barco que los federales habían
hundido cuando tuvieron que abandonar precipitadamente Virginia tras su secesión, con el fin
de que no fuera aprovechable por los sudistas, pero los daños sufridos habían sido relativamente
leves y los confederados lograron convertirlo en su primer acorazado. Su línea de flotación era
muy baja, y apenas dejaba ver una pequeña plataforma con diez cañones. El diseño era bastante
torpe y el barco apenas podía moverse, pero fue puesto a prueba enfrentándolo a los tres barcos
que bloqueaban la entrada del río James, que conducía hasta Richmond. El resultado fue
exitoso: dos de los barcos de la Unión fueron hundidos ese día tras contemplar cómo
el Virginia se acercaba lentamente a ellos sin que le afectaran los impactos de los cañonazos. Al
día siguiente, el 9 de marzo, el Virginia se disponía a hundir el tercero, el Minnesota, pero, con
la oportunidad propia de una película de Hollywood, llegó el Monitor, el acorazado construido
por los federales. Su línea de flotación era todavía más baja que la del Virginia, y sólo dejaba
ver una torreta giratoria con dos cañones. Al principio el capitán del Virginia, Catesby ap
Roger Jones, no identificó lo que veía y creyó que era una caldera que se había desprendido
del Minnesota. El combate se inició con un disparo del Virginia contra el Monitor, pero que le
pasó por encima e impactó en el Minnesota, y así se inició el primer combate entre dos barcos
acorazados. Terminó con un empate, pues ambos buques estuvieron largas horas maniobrando
torpemente y disparándose en vano, hasta que el Virginia se retiró más por aburrimiento que por
otra cosa. Sin embargo, el empate era una victoria para la Unión, pues significaba que el
acorazado confederado no podría romper el bloqueo federal.

No obstante, las potencias europeas tomaron nota del suceso, pues el acorazado más torpemente
diseñado que uno podía imaginar había vencido a dos potentes barcos de madera. Era evidente
que si una potencia desarrollaba un acorazado con diseño inteligente, dispondría de un arma que
sólo podría ser neutralizada con otra similar. Desde ese momento las grandes potencias
construirían únicamente barcos de guerra acorazados.

El general de brigada Sibley, tras su intento frustrado de tomar Fort Craig, decidió pasar de
largo y avanzar hasta Santa Fe, la capital de Nuevo México, donde llegó el 10 de marzo. Se
instaló entonces en un almacén abandonado en Albuquerque.

En Vietnam estalló un barco de guerra francés y la explosión provocó 52 bajas, entre muertos y
heridos. Los franceses estaban convencidos de que habían sufrido un acto de sabotaje
organizado por el gobernador de Vinh Long, y se dispusieron a tomar represalias.

Mientras todas las noticias que llegaban a Washington desde el oeste eran favorables,
McClellan, que se suponía que tenía que atacar Virginia y para ello había organizado un ejército
que ya estaba sin duda listo para la acción, y que era mucho más numeroso que todas las fuerzas
confederadas que pudieran salirle al paso, no hacía nada. Para McClellan el enemigo siempre
era más numeroso y estaba mejor preparado. Lincoln se hartó y el 11 de marzo lo despojó del
mando supremo y sólo le dejó el mando sobre el ejército del Potomac, con la orden expresa de
atacar. McClellan no tuvo más remedio que obedecer, pero tratando de minimizar el riesgo, optó
por conducir su ejército por mar, para después remontar el río York o el río James hasta las
cercanías de Richmond. Así evitaba cualquier posible enfrentamiento por el camino, pues los
confederados no tenían control alguno sobre el mar. Lincoln no lo consideró buena idea, pero
dio su consentimiento porque mejor era algo que nada.

Intimidados por las recientes victorias federales, los confederados habían abandonado sus
baterías junto al río Potomac sin que ello pueda atribuirse a ninguna acción federal. Ese mismo
día un destacamento federal desembarcó en el lugar y destruyó las baterías abandonadas. El
tránsito federal por el Potomac fue restablecido tras casi cinco meses de bloqueo confederado.

180
Tras largos preparativos, el 15 de marzo se inició el asedio a la fortaleza confederada en la Isla
número 10, en medio de la disensión entre Foote y Pope sobre cómo proceder y entre las
órdenes contradictorias de Halleck. Foote era partidario de un proceso lento de desgaste
mediante bombardeos, mientras que Pope quería una acción enérgica e insistía en pedirle a
Foote que le enviara desde la otra parte del río algunas cañoneras para apoyar un ataque
terrestre, pero eso exigía exponerlas a la artillería enemiga y Foote se negaba.

El 17 de marzo McClellan empezó a mover su ejército de más de 120.000 hombres


embarcándolos en 389 buques.

El gobierno mexicano estaba negociando el pago de su deuda con las potencias europeas, pero
Francia saboteaba sistemáticamente las negociaciones exigiendo concesiones totalmente
inadmisibles. Al mismo tiempo, los conservadores mexicanos instaban a los franceses a derrocar
al gobierno liberal de Benito Juárez. Éste, en previsión de que las negociaciones diplomáticas
no tuvieran éxito, había encargado al general Ignacio Zaragoza la formación de un ejército que
pudiera hacer frente a los europeos. El 22 de marzo Zaragoza ordenó el fusilamiento del general
Manuel Robles Pezuela, que había sido detenido unos días antes junto con otros jefes
conservadores y había sido acusado de buscar alianzas con los franceses. Al mismo tiempo, los
conservadores empezaron a reclutar su propio ejército para oponerse al gobierno.

Ese mismo día el ejército franco-español tomó la ciudad de Vinh Long, en Vietnam. Los
vietnamitas se habían hecho fuertes en una ciudadela, que fue tomada al día siguiente. Los
vietnamitas sufrieron numerosas bajas.

Al descubrir los planes de los federales contra Richmond, el general Lee (a la sazón consejero
del presidente Davis) ideó un plan para neutralizarlos. Stonewall Jackson se encontraba con
15.000 hombres en el valle del río Shenadoah, un afluente del Potomac, desde donde sería
concebible un hipotético ataque a Washington. El plan no era atacar Washington, para lo cual no
bastaban los hombres disponibles, sino simular que se estaba preparando un ataque, no con los
hombres disponibles, sino con los hombres ficticios que la "inteligencia" estadounidense
asignaba sistemáticamente al ejército confederado. El oficial federal al mando en la zona era el
general Nathaniel P. Banks, y Jackson tenía que lograr, como mínimo, que no dejara la zona, y a
ser posible que pidiera refuerzos. Para ello decidió atacar en Kernstown lo que pensó que era
un pequeño destacamento bajo el mando del coronel Nathan Kimball, pero que resultó ser una
división de infantería completa, con alrededor de 7.000 hombres o más. Jackson atacó el 23 de
marzo con menos de 4.000 y sufrió una derrota que le costó unas 700 bajas, entre muertos,
heridos y prisioneros. Sin embargo, cumplió su objetivo, pues Lincoln se sintió preocupado por
la audacia de Jackson y ordenó que McDowell permaneciera en Washington con 35.000
hombres en lugar de seguir a McClellan como estaba previsto.

En Nuevo México, Sibley envió un destacamento de unos 300 hombres bajo el mando
de Charles Lynn Pyron con órdenes de controlar un punto estratégico conocido como Glorieta
Pass. El 26 de marzo fue atacado por una pequeña fuerza federal que había salido de Santa Fe
bajo el mando de John Milton Chivington. Se produjo una escaramuza que no fue a más
porque ambas partes esperaban refuerzos. Éstos llegaron el 28 de marzo, de modo que ahora
cada bando contaba con algo más de un millar de hombres. Tras una larga batalla, los federales
acabaron retirándose a Santa Fe, pero los confederados habían perdido gran parte de sus
suministros, con lo que pronto se vieron obligados a abandonar Nuevo México. Además, el
territorio no proporcionaba medios de subsistencia para mantener una ocupación confederada a
largo plazo.

Ahora que Halleck tenía a los confederados ocupados en el Mississippi, Grant logró su
autorización para actuar contra Johnston. Lo hizo a regañadientes. De hecho, en un primer
momento había puesto al mando a uno de los oficiales subordinados de Grant, pero poco

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después cambió la orden, tal vez por intervención directa de Lincoln. Grant contaba con más de
48.000 hombres distribuidos en seis divisiones. Una de ellas estaba al mando de W.T. Sherman,
que, tras su distinción en Bull Run, había mostrado un comportamiento bastante irregular (al
parecer, sufrió algún tipo de crisis nerviosa), hasta el punto de que fue reemplazado por Don
Carlos Buell, y puesto bajo el mando de Halleck, quien tal vez lo puso a las órdenes de Grant
para crearle problemas. Por su parte, Johnston no estaba inactivo, sino que el3 de abril empezó a
moverse a marchas forzadas para coger a los federales por sorpresa.

Tras varios consejos de guerra con sus oficiales, Foote había aceptado finalmente enviarle una
cañonera a Pope, que pasó en varias etapas, siempre por la noche, las distintas baterías
enemigas. La noche del 4 de abril pasó el último punto peligroso. En un momento dado las
chimeneas emitieron un fogonazo y el barco fue detectado, pero los disparos contra él no fueron
muy certeros y pasó indemne. No obstante, Pope insistió en que necesitaba al menos otro más.

El 5 de abril el ejército de McClellan se encontraba en la península que separa la


desembocadura del York de la del James. En la desembocadura del James estaba el Virginia, en
dique seco, reparándose, pero a McClellan le asustaba igualmente, así que decidió atacar por
tierra Yorktown, en la desembocadura del York. Siempre siguiendo su política excesivamente
cautelosa, optó por un lento y meticuloso asedio. El general confederado al mando en la zona
era John Bankhead Magruder, que contaba tan sólo con unos 15.000 hombres, casi diez veces
menos que su adversario, pero conocía bien a McClellan y ordenó muchos movimientos de
tropas, con lo que McClellan se convenció de que era superado en número con creces. Según
sus cálculos, Magruder contaba con 40.000 hombres y en breves momentos llegaría Joseph E.
Johnston con otros 60.000. Era cierto que Johnston estaba en camino, pero con sus refuerzos los
confederados apenas llegaban a 35.000 hombres. En lugar de atacar a Magruder antes de que
recibiera sus refuerzos, McClellan puso a sus hombres a cavar fortificaciones y dejó que los
confederados unieran sus fuerzas sin obstáculos.

Mientras tanto Johnston acampaba a tres kilómetros del campamento de Grant, cerca
de Pittsburg Landing, sin que los federales advirtieran su presencia. Al amanecer del 6 de
abril lanzó su ataque contra el campamento de Sherman en Shiloh Church. El factor sorpresa
tuvo su efecto, pero muchos de los soldados de ambos bandos carecían de experiencia e
instrucción, y así, mientras muchos soldados federales huyeron en desbandada, otros tantos
hambrientos confederados dejaron la lucha para comerse las provisiones que habían abandonado
los federales. Por segunda vez, un ataque confederado pillaba a Grant fuera de posición. Unos
días antes había sufrido una caída del caballo y estaba recuperándose a 16 kilómetros del
campamento. Cuando oyó los cañones embarcó en un vapor y llegó a las 8:30 de la mañana, dos
horas y media después de que se iniciara el ataque. Por segunda vez afrontó con sangre fría lo
que parecía una situación desesperada. De hecho, al caer la noche todo parecía apuntar a una
derrota segura. La única noticia favorable fue que Johnston había resultado herido y murió esa
misma noche (Johnston era considerado el mejor general confederado del momento), pero fue
reemplazado por P.G.T. Beauregard, quien envió un telegrama a Richmond informando de una
victoria completa. Pero Grant seguía en el campo de batalla y pensaba reanudarla al día
siguiente. Durante la noche, ambos bandos pudieron oír los gritos del gran número de heridos
moribundos que yacían sin que nadie pudiera auxiliarles.

Mientras tanto, una segunda cañonera cruzaba el Mississippi a la altura de la Isla número 10 y
así el 7 de abril Pope pudo usar sus dos barcos para transportar sus tropas a la isla. Los
confederados trataron de abandonarla, pero Foote les cortó la retirada y unos 7.000 soldados
terminaron rindiéndose, entre ellos casi trescientos oficiales.

En Pittsburg Landing Grant esperaba refuerzos de Don Carlos Buell y llegaron ese mismo día.
En total disponía entonces de unos 45.000 hombres en disposición de combatir, mientras que los
confederados habían sufrido unas 8.500 bajas el día anterior, a las que había que sumar

182
deserciones y que algunas tropas no estaban en la zona, con lo que a lo sumo contaban con algo
más de 20.000 efectivos y, peor aún, Beauregard no sabía que el enemigo le duplicaba en
número. Esta vez fue Grant el que lanzó un ataque por sorpresa y resultó ser mucho más
efectivo y organizado que el lanzado por Johnston el día anterior. Al atardecer Beauregard se
encontró bajo de municiones y alimentos, y con 10.000 bajas entre muertos, heridos y
desaparecidos, así que ordenó la retirada a Corinth.

Grant carecía de una caballería adecuada para perseguir a los confederados, así que el 8 de
abril envió a Sherman al frente de dos brigadas de infantería para investigar si el enemigo se
retiraba o si se estaba reorganizando. Mientras tanto, los hombres de Grant encontraron un gran
campamento confederado, que incluía un hospital, custodiado por unos trescientos jinete bajo el
mando del coronel Nathan Bedford Forrest, que organizó una carga contra los federales, pero
se quedó solo sin advertirlo cuando los hombres que le seguían vieron que el ejército que tenían
delante era inmenso. Forrest fue alcanzado por una bala que casi le toca la espina dorsal, pero
logró huir a caballo y reponerse de la herida.

La victoria de Grant no gustó a Halleck, que se apresuró a acudir al lugar para tomar el mando y
llevarse el mérito. Sus informes elogiaron a Buell y a Sherman, mientras que responsabilizaba a
Grant de la carnicería sufrida el primer día de batalla. En efecto, la batalla de Pittsburg Landing
había sido la más sangrienta librada hasta entonces, cada bando contó unos 1.700 muertos y
unos 8.000 heridos (muchos de los cuales acababan muriendo de infecciones). La prensa se hizo
eco de estas acusaciones, y se difundió el falso rumor de que el ataque había sorprendido a
Grant en estado de embriaguez. Lincoln recibió peticiones para que destituyera a Grant, pero se
cuenta que su respuesta fue: No puedo prescindir de este hombre: él lucha, en alusión a la
reticencia de McClellan o Halleck (entre otros) a entrar en combate. Era cierto que Grant se
había confiado excesivamente tras sus recientes victorias, pero lo sucedido le sirvió de lección y
no volvería a incurrir en nuevas faltas de previsión o excesos de confianza.

Mientras tanto, en su retirada de Nuevo México, H.H. Sibley ocupó nuevamente Albuquerque, y
allí se presentó Canby con un ejército y empezó a bombardear la ciudad, pero el 9 de
abril detuvo el bombardeo porque un habitante le informó de que Sibley no permitía a los
civiles buscar refugio. Durante la noche, Canby se marchó inadvertidamente, pues su misión era
simplemente saber si los confederados estaban en condiciones de luchar y ya tenía la respuesta.

Ese mismo día España y Gran Bretaña decidieron retirarse de México. En efecto, habiendo
comprendido que Francia no deseaba una solución diplomática del conflicto, aceptaron las
garantías ofrecidas por el gobierno de Juárez y dejaron que Francia hiciera lo que estimara
oportuno.

Los mexicanos todavía no habían logrado sofocar la revuelta de los mayas de Yucatán, que
llevaba activa casi dos décadas. Muchos mayas se habían retirado hacia el sur y buscaban
refugio en Belice, donde entraron en conflicto con los colonos británicos. Los desórdenes que
ocasionaron sirvieron de excusa para que Gran Bretaña atendiera finalmente las peticiones de
los colonos y declarara oficialmente al territorio colonia británica con el nombre de Honduras
Británica, que quedó bajo el mando de un lugarteniente de gobernador subordinado al
gobernador de Jamaica.

Ese año España devolvió la ciudad de Tetuán a Marruecos.

Poco a poco, el bloqueo federal a la costa de la Confederación se fortalecía con la toma de


enclaves estratégicos. El 10 de abril le tocó el turno a Fort Pulaski, en Georgia, en la
desembocadura del río Savannah, que se rindió el 11 de abril tras treinta horas de bombardeo.
Uno de los factores decisivos fue el empleo de los nuevos cañones Parrot, diseñados por el

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capitán Robert Parker Parrot, cuya potencia, alcance y precisión prácticamente inutilizaban
las fortificaciones amuralladas.

El 12 de abril Sibley dejó Albuquerque y continuó su retirada. El 14 de abril Canby derrotó


nuevamente a un destacamento confederado en la batalla de Peralta.

El emperador vietnamita Tu Duc comprendió que no podía resistir a los franceses, así que
solicitó la paz. El alto el fuego se firmó el 14 de abril, sin que Francia considerara necesario
incluir algún representante español.

El 16 de abril la Confederación promulgó una ley de alistamiento por la que todos los hombres
blancos entre 18 y 35 años eran incorporados al ejército durante tres años.

En la República Sudafricana, los contrarios al presidente usurpador Stephanus Schoeman se


habían agrupado en torno a Paul Kruger, quien finalmente consiguió que el parlamento
desautorizara a Schoemann y le permitió dirigir una operación militar que terminó expulsando a
Schoeman al otro lado del Vaal. El 17 de abril fue elegido presidente Willem Cornelis Janse
van Rensburg, pero éste anunció que no deseaba el cargo, si bien permaneció como presidente
interino hasta que se celebraran nuevas elecciones.

Desde finales del año anterior los federales estaban preparando un ataque a Nueva Orleans.
Naturalmente, McClellan se había opuesto radicalmente, arguyendo que se necesitaría una
cantidad ingente de hombres que no podían retirarse de otras misiones, en especial del ataque a
Richmond. Sin embargo, secretario de marina,Gideon Welles, logró el apoyo del general Butler,
y entre ambos convencieron a Lincoln para que autorizara la operación pese a la oposición de
McClellan. La dirección fue confiada al almirante David Glasgow Farragut. Mientras
McClellan había estimado que se necesitarían entre 30.000 y 50.000 hombres, Farragut se las
arregló con 18.000. La desembocadura del Mississippi estaba protegida por dos fuertes: Fort
Jackson y Fort St. Philip. El 18 de abril la armada estadounidense empezó a bombardearlos. Se
estima que durante el priemer día se lanzaron unos 1.400 disparos de mortero.

Tan pronto se hubieron marchado los españoles y británicos de México, los franceses, bajo la
dirección del general Charles Ferdinand Latrille, conde deLorencez, empezaron a moverse
desde Veracruz hacia la capital mexicana. El 19 de abril derrotaron al general Ignacio Zaragoza
en la batalla de Fortín.

Tras varios días de bombardeos, en contra de lo previsto, Fort Jackson y Fort St. Philip no
habían sufrido muchos daños en sus defensas. Los disparos habían provocado varios incendios
que habían dejado a muchos de los ocupantes sin camas y con pocos víveres y agua, lo cual
provocó algunos motines, pero los cañones y las murallas de los fuertes seguían casi intactos.
El 20 de abril Farragut decidió alterar los planes y ordenó cortar una cadena que bloqueaba el
río Mississippi. Sólo tuvo éxito parcialmente, pues logró abrir un pequeño paso. En la
madrugada del 24 de abril Farragut puso a su flota en línea y la llevó a cruzar la cadena. Su
maniobra fue detectada en los fuertes, que empezaron a disparar a la flota federal, pero sin
provocarle daños relevantes. Un barco confederado acudió desde la parte alta del río a
enfrentarse con la flota invasora, pero se vio bajo el fuego conjunto de los federales y de la
artillería de los fuertes y se retiró de nuevo esperando una ocasión para enfrentarse sólo a los
federales. Una vez pasados los fuertes, la flota confederada trató de enfrentarse a la flota
federal, pero el mando militar confederado estaba también "confederado", y ante la falta de una
dirección única, Farragut logró maniobrar para que sus barcos se enfrentaran con los buques
enemigos uno a uno y no tuvo problemas. El resultado final fue que los federales perdieron un
barco y los confederados doce.

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El 25 de abril la flota federal estaba ante Nueva Orleans. El oficial confederado al mando era el
general Mansfield Lovell, que estimó con gran realismo que la ciudad no podía ser defendida
de un ataque desde el río, así que envió la artillería a Vicksburg y envió a sus soldados a un
campamento situado más al norte. A las dos de la tarde Farragut envió al capitán Theodorus
Bailey y un grupo de marineros para pedir la rendición de la ciudad. Una muchedumbre armada
trató de impedirles el acceso al ayuntamiento, pero finalmente pudieron entrevistarse con Lovell
y el alcalde, quienes, pese a las circunstancias, se negaron a rendirse. Farragut podría haber
destruido la ciudad, pero se lo tomó con calma y navegó río arriba a destruir algunas
fortificaciones.

David Livingstone llevaba ya cuatro años en África. Había descubierto el lago Malaui en
Mozambique, el tercero de los grandes lagos descubiertos hasta entonces (de norte a sur, el
Victoria, el Tanganika y el Malaui) y desde allí se había trasladado a la costa para esperar un
barco de vapor con el que explorar el lago. En el barco llegó también su esposa Mary
Livingstone, que murió de malaria el 27 de abril. Livingstone continuó con sus exploraciones.

El 28 de abril Charles de Lorencez derrotó por segunda vez a Ignacio Zaragoza en la batalla de
Las Cumbres.

El 29 de abril Farragut desembarcó en Nueva Orleans junto a 250 marines y arrió la bandera
estatal del ayuntamiento.

El general Halleck había necesitado tres semanas para recorrer los 30 km que separaban
Pittsburg Landing de Corinth, donde se había refugiado Beauregard, construyendo una
fortificación a cada paso. Finalmente estaba en condiciones de asediar la ciudad.

El 1 de mayo el general Butler ocupó Nueva Orleans con 5.000 soldados. Inmediatamente
impuso la ley marcial y su primera orden fue establecer que cualquiera que vitoreara a Jefferson
Davis sería condenado a tres meses de trabajos forzados en Fort Jackson.

Butler era un personaje singular. Era lo que se conocía entonces como un "general político", es
decir, un militar con escasas dotes como estratega, pero con gran habilidad política y muchos
contactos. Disponía de 15.000 hombres en una ciudad de 150.000 habitantes, "todos hostiles,
agrios, desafiantes, explosivos", según sus propias palabras. No habría podido retener el control
por pura fuerza bruta, pero se las arregló para mantenerse en la ciudad gracias a una gran
habilidad. Para empezar, ordenó que los víveres requisados a los confederados fueran
distribuidos entre los más pobres. El bloqueo federal había empobrecido a una buena parte de
los habitantes de Nueva Orleans, que agradecieron que se destinara a ellos unos víveres que en
principio estaban destinados a los militares. Por otro lado, Butler organizó tres regimientos de
negros. Hasta entonces había varios regimientos de negros libres en el ejército federal, pero los
de Butler fueron los primeros en estar comandados por oficiales negros. En principio, debían ser
negros libres, pues el gobierno federal no había abolido la esclavitud, pero Butler, jugando con
las cartas del enemigo, se las arregló para requisar algunas partidas de esclavos considerándolos
"contrabando de guerra". Ahora la aristocracia de Nueva Orleans se veía controlada por los que
habían sido sus esclavos. La política de Butler sobre la esclavitud hizo correr la voz entre los
esclavos de que los federales, aunque no habían abolido la esclavitud, no cumplían la ley del
esclavo fugitivo, y que los soldados que huían a posiciones ocupadas por los federales eran
contratados como trabajadores por el ejército. Esto hizo que los confederados no puedieran
emplear esclavos como auxiliares cerca de los frentes de guerra. Por otro lado, desde el
momento en que Nueva Orleans se había reincorporado a la Unión ya no estaba sometida al
bloqueo, y Butler usó sus contactos en el norte para canalizar rápidamente la exportación de
17.000 balas de algodón al norte, y poco después restableció el comercio internacional. También
cargó de impuestos a las clases más adineradas para financiar ayuda social a las clases más
bajas. Por otra parte, Butler fue enérgico acallando toda forma de propaganda sudista. Censuró

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los periódicos, cerró algunos de ellos, prohibió actos religiosos que celebraran éxitos
confederados, arrestó a algunos clérigos que se negaban a rezar por Lincoln y llegó incluso a
decretar que toda mujer que insultara o agrediera a un soldado federal sería tratada como
una "mujer que cuida de sus propios intereses" (léase prostituta). Todo esto no estaba reñido con
el grado de corrupción que por lo general cabe esperar en un político. Butler hizo en Nueva
Orleans toda clase de manejos para enriquecerse. Era conocido como Spoons' Butler, por su
afición a quedarse con la cubertería de plata de las casas en las que se alojaba.

El 3 de mayo McClellan tenía su poderosa artillería cuidadosamente dispuesta contra Yorktown.


Johnston comprendió que no podría resistir su ataque, así que ordenó evacuar la ciudad sin que
McClellan se enterara. Mejor dicho, sí que se enteró, pues fue informado de las actividades de
Johnston por unos esclavos evadidos, pero McClellan se negó a creerlo. En la madrugada del 4
de mayo un globo de observación reveló que, en efecto, la línea defensiva confederada estaba
abandonada, para consternación de McClellan. Inmediatamente envió al general George
Stoneman con la mitad de sus hombres a perseguir a Johnston, el cual, para zafarse de los
federales dejó un destacamento en Fort Magruder para que McClellan se entretuviera con él.
Así fue: el 5 de mayo se produjo un enfrentamiento que McClellan calificó de "brillante
victoria", cuando en realidad fue una estratagema de Johnston para facilitar su retirada a
Richmond.

Ese mismo día el avance francés hacia la Ciudad de México se vio obstaculizado por el ejército
del general Zaragoza, que había preparado fortificaciones en la ciudad de Puebla. Lorencez
atacó y, pese a su superioridad numérica, terminó retirándose con más bajas que su adversario.
Lorencez había iniciado su campaña mexicana con mucho optimismo, pero la inesperada
resistencia ofrecida por el ejército mexicano lo llevó a reconsiderar sus cálculos y estimó que no
tenía bastante con sus 6.000 hombres, así que pidió refuerzos a Francia y se dispuso a esperar su
llegada. Mientras tanto no intentó ningún enfrentamiento frontal contra los mexicanos y tan sólo
se libraron choques menores en los que los franceses resultaron victoriosos.

McClellan había enviado a William Buel Franklin otra parte de su ejército en barcos de
transporte por el río York para tratar de cortarle la retirada a Johnston, y éste envió al
general Gustavus Woodson Smith a ocuparse de Franklin. El enfrentamiento tuvo lugar el 7 de
mayo en Eltam's Landing, con unos 11.000 hombres en cada bando. No fue más que una
escaramuza de la que ambas partes se sintieron satisfechas. El caso fue que Johnston pudo
continuar su retirada con cierta tranquilidad.

Pese a que contaba con medios suficientes para controlar la situación, McClellan no dejaba de
reclamar refuerzos a Washington. Finalmente, viendo que la operación en Virginia parecía tener
futuro, Lincoln se había decidido a enviarle a McDowell, como estaba previsto en un principio,
pero Lee había urgido a Stonewall Jackson a que volviera a hacerse notar en el valle del
Shenandoah. Jackson retomó su misión con especial entusiasmo, dividió a sus hombres y
empezó a moverlos de un lado a otro para aparentar que eran muy superiores en número. Ese
mismo día, mientras marchaba al frente de unos 6.000 hombres, se encontró con un ejército
federal de tamaño similar, lo pilló por sorpresa y los federales huyeron abandonando su bagaje.
Entonces Jackson dividió en dos columnas a sus hombres para rodear a los federales. El 8 de
mayo los encontró de nuevo en McDowell, y esta vez fueron los federales los que atacaron
mientras Jackson tomaba posiciones. El resultado fue indeciso. Jackson sufrió más bajas, pero
fueron los federales quienes acabaron retirándose. A largo plazo, fue una victoria para los
confederados, pues Jackson estaba teniendo éxito en su plan de inquietar a los federales y
llevarlos a mantener tropas cerca de Washington.

Unos días antes, unos 100 guerreros apaches de las tribus de los jefes Cochise
y Francisco tendieron una emboscada a un destacamento de soldados confederados que había
salido de Tuckson para reunir ganado y mataron a cuatro soldados, entre ellos al sargento Sam

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Ford, que estaba al mando. Algunos de sus hombres pudieron regresar a Tuckson y el 9 de
mayo se produjo la consabida represalia, en la que fueron cinco los indios que murieron. Los
confederados recuperaron el ganado que los indios les habían quitado.

La invasión federal a Virginia había puesto en peligro al acorazado Virginia, que seguía en
Norfolk y no estaba encondiciones de enfrentarse en mar abierto a los acorazados
estadounidenses ni tampoco podía remontar el río James, pues, aunque era navegable para
barcos convencionales, sus aguas eran demasiado poco profundas para el Virginia. La única
forma de evitar que fuera tomado por el enemigo era hundirlo, y así se hizo el 11 de mayo. La
evacuación de Norfolk abría el río James a los federales. El único obstáculo que protegía el
acceso a Richmond por el río era Fort Darling. El 15 de mayo un destacamento de la escuadra
encargada del bloqueo compuesto de tres acorazados (entre ellos el Monitor) y dos cañoneras
convencionales se dispuso a atacar el fuerte bajo el mando del comodoro John Rodgers. Sin
embargo, aunque Ford Darling sufrió algunos daños, dos de los acorazados y una cañonera
quedaron en mal estado y los barcos federales terminaron retirándose, con lo que Richmond
quedaba de momento a salvo.

En California se había formado una compañía de voluntarios (federales), la columna de


California, que se adentró en el territorio de Nuevo México y, tras algunos encuentros con
pequeños grupos de confederados y de apaches, el 20 de mayo llegó a Tuckson. Los
confederados esperaban su llegada por el oeste, pero los californianos se presentaron por dos
frentes, uno al norte y otro al este, de modo que, pillados por sorpresa, los confederados
huyeron como pudieron y la bandera estadounidense volvió a ondear en Tuckson tras 80 días de
ocupación confederada.

El 23 de mayo Stonewall Jackson atacó con 3.000 hombres una guarnición de unos 1.000
soldados federales en Front Royal, donde obtuvo una victoria. Este ataque pilló por sorpresa al
general Banks, que estaba reuniendo los 9.000 hombres de que disponía, y ahora se vio obligado
a retroceder al encontrarse a Jackson en su retaguardia, con riesgo de quedar aislado de
Washington. Banks concentró sus hombres en Winchester, muchos de los cuales fueron
atacados por el camino por las tropas confederadas, que Jackson también estaba agrupando.
El 25 de mayo se produjo un enfrentamiento en el que Jackson causó 2.000 bajas en el ejército
de Banks, sin sufrir más de 400 en su ejército de 16.000 hombres.

El plan de Johnston era defender Richmond tomando como parapeto el río Chickahominy, que
resultaba bastante difícil de cruzar en esa época primaveral, en la que su caudal era alto. Para
ello destruyó la mayor parte de sus puentes y McClellan se dedicó a repararlos cuidadosamente
mientras esperaba a McDowell, que tenía que traerle refuerzos. En realidad sus 105.000
hombres superaban ampliamente en número a los efectivos confederados, pero McClellan
practicaba una extraña religión que exigía creer a pies juntillas en la superioridad numérica del
enemigo, así que para él la llegada de refuerzos era vital. Le llegó entonces un rumor de que
unos 17.000 confederados se dirigían a Hanover Court House, lo que amenazaría su flanco
derecho y dificultaría la llegada de los refuerzos. Por ello envió al general Fitz John Porter con
12.000 hombres a ocuparse del asunto. El 27 de mayo llegaron al lugar y, en efecto, allí estaban
los 17.000 confederados, sólo que bien contados no eran más de 4.000, y no estaban
exactamente en Hanover Court House, lo que llevó a Porter a algunas imprudencias, pero el
oficial confederado, el coronel Lawrence O'Brian Branch, creyó que su adversario era mucho
menos numeroso y atacó con imprudencia, así que Porter se las arregló para hacerse con la
victoria. McClellan afirmó que el encuentro había sido otra "gloriosa victoria sobre un ejército
superior en número", lo cual era "una de las cosas más hermosas de la guerra".

Tras un mes de asedio, Halleck consideró que ya podía atacar Corinth antes de que fuera el
aburrimiento y no él quien acabara con el enemigo. Beauregard se enteró y la noche del 29 de
mayo evacuó la ciudad. Aprovechó que Halleck había roto el asedio al reorganizar sus tropas

187
para el ataque del día siguiente para escapar inadvertidamente. De hecho, usó un tren para
evacuar a los heridos y el material pesado, pero ordenó a sus hombres que vitorearan cada vez
que llegaba el tren como si estuviera recibiendo refuerzos, a la vez que colocaba "cañones
cuáqueros" (es decir, troncos que parecían cañones) a la vista de los federales y hacía sonar
cornetas y tambores. Cuando el 30 de mayo los federales irrumpieron en la ciudad, se la
encontraron vacía.

McClellan fue informado de que no iba a recibir los refuerzos que esperaba, lo cual supuso para
el un grave contratiempo. Pese a ello, mantuvo un tercio de su ejército al sur del río
Chickahominy, lo cual era bastante estúpido por su parte, ya que dio opción a Johnston a atacar
a esa parte sin que la otra pudiera hacer nada por intervenir en la batalla. Johnston atacó el 31 de
mayo, en la batalla conocida como de Seven Pines. Dejó el grueso de su ejército protegiendo
Richmond y atacó con 39.000 hombres a los 34.000 hombres que McClellan había dejado
aislados del resto por el río. El propio McClellan estaba en la otra orilla, y además en la cama,
pues estaba enfermo de malaria crónica. El combate se prolongó hasta el anochecer, y los
federales tuvieron suerte de que las órdenes de Johnston no fueron totalmente claras y una serie
de confusiones hicieron que su plan de ataque no tuviera éxito. Para colmo, Johnston fue
gravemente herido y tuvo que dejar el mando. Pese a ello, el 1 de junio los confederados
volviron al ataque, aunque para entonces algunas unidades federales habían logrado cruzar el río
y estaban mejor dispuestas para el combate que sus agotados rivales. Los confederados se
retiraron antes del mediodía, poco después de que llegara McClellan. El resultado de la batalla
había resultado indeciso: la Unión tuvo unas 5.000 bajas, y la confederación un millar más sobre
un ejército menor, con lo que hubiera quedado en desventaja... si McClellan hubiera pensado en
aprovecharla, sobre todo ahora que Johnston tenía que ser reemplazado, pero McClellan no
lanzó ninguna clase de contraataque. Seguía pensando que era superado en número y que su
única opción era una lenta y meticulosa aproximación a Richmond para preparar un asedio con
garantías.

El 5 de junio Vietnam, España y Francia firmaron el tratado de Saigón, por el que el emperador
Tu Duc cecía a Francia Saigón y las tres provincias meridionales que correspondían al territorio
que los portugueses habían bautizado en su día como Cochinchina. España renunció a toda
pretensión territorial en la zona y se conformó con la garantía de que los cristianos de la zona
serían respetados.

Con Nueva Orleans en poder de la Unión, el control sobre el norte del Mississippi resultaba de
excepcional interés estratégico, pues si los federales llegaban a controlar todo el río dejarían a la
Confederación dividida en dos mitades. Por ello el 6 de junio una flota de nueve barcos
federales se dirigió contra Menfis, en Tennessee y otros ocho barcos confederados salieron a su
encuentro. Los barcos de la confederación estaban peor armados, pero estaban protegidos por
una doble capa de madera con algodón en medio. El algodón no era especialmente importante,
pero llamó la atención y esos barcos eran conocidos como "algodonados",por analogía con los
acorazados federales. Los federales no tuvieron dificultad en derrotar a la flota enemiga, luego
desembarcaron en Menfis y tomaron la ciudad sin dificultad.

La actuación de Butler en Nueva Orleans, aunque efectiva, estaba recibiendo críticas, tanto de
los confederados como de los federales, como de los países europeos: Butler había confiscado
800.000 dólares al cónsul neerlandés, y había encarcelado a un rico comerciante francés
acusado de espionaje. El 7 de junio hizo ejecutar a un tal William B. Munford por haber
arriado la bandera estadounidense que Farragut había izado al desembarcar en la ciudad.
Cuando la noticia llegó a Richmond, el presidente Davis acusó a Butler de felonía, lo cual
significaba que si era capturado podría ser ejecutado inmediatamente. Pese a todo, Nueva
Orleans prosperó bajo su mando. En palabras de Farragut: "Podrán decir lo que quieran sobre
el general Butler, pero era la persona adecuada en el lugar adecuado en Nueva Orleans". La
toma de Nueva Orleans fue uno de los acontecimientos que hicieron cambiar las expectativas de

188
las naciones europeas. El año anterior todas apostaban por la división de los Estados Unidos,
mientras que los diplomáticos confederados notaron que desde que la noticia de la pérdida de
Nueva Orleans llegó a Europa, eran tratados mucho más fríamente en todo momento.

La campaña de Jackson estaba causando tal inquietud en Washington que Frémont recibió
órdenes de dirigirse a la zona con unos 15.000 hombres. Poco antes del anochecer una
avanzadilla de su ejército se encontró con tropas de Jackson cerca de Cross Keys, pero tras
intercambiar unos pocos disparos se volvió atrás para unirse al grueso del ejército. Fue el 8 de
junio cuando se produjo el choque entre ambos ejércitos. Jackson disponía de menos de 6.000
hombres, pero demostró una gran habilidad estratégica y terminó haciéndose con la victoria.
Frémont se retiró con casi 700 bajas, mientras que las bajas confederadas no llegaron a 300. En
la madrugada del 9 de junio Jackson atacó de nuevo a una parte del ejército de Frémont en Port
Republic mientras enviaba un destacamento que impidiera a éste acudir en su auxilio con el
grueso de sus fuerzas. Los federales eran unos 3.000 y al terminar la batalla contaron más de
1.000 bajas. Tras esa batalla el ejército federal se retiró completamente del valle del
Shenandoah.

Ese año una nueva franja del territorio de Utha fue transferida al territorio de Nevada.

Los seguidores del mormón Joseph Morris estaban cada vez más decepcionados. Morris había
dado varias fechas para la Segunda Venida de Cristo, pero, para sorpresa general, todas ellas
habían pasado sin novedad. Y a cada predicción fallida un grupo de morrisitas abandonaba la
colonia. Esto generaba suspicacias entre los que se quedaban, pues al llegar habían hecho un
fondo común de provisiones y los que se iban tomaban "su parte", pero la opinión general era
que los que se iban se llevaban más de lo que habían puesto. Al final se crisparon los ánimos y
una partida de morrisitas salieron en persecución de tres desertores que habían salido con una
carga de trigo y los llevaron prisioneros a Kingston, donde los encarcelaron "hasta que el Señor
viniera a juzgarlos". Uno de ellos logró escapar y denunció el secuestro en Salt Lake City.
Después de que los morrisitas desestimaran varias órdenes judiciales para que liberaran los
prisioneros, el 12 de junio 200 hombres armados salieron de Salt Lake City y llegaron a
Kingston al día siguiente, donde los morrisitas se habían fortificado. Las fuertes lluvias
retrasaron el enfrentamiento hasta el 14 de junio, cuando los morrisitas fueron arrollados (y ello
a pesar de que Morris había tenido una revelación que les garantizaba la victoria). Los
prisionerso fueron liberados y noventa morrisitas fueron hechos prisioneros a su vez y fueron
llevados a Salt Lake City para ser juzgados. Así terminó la llamada "guerra morrisita". Los
escasos seguidores que le quedaban a Morris no tardaron en dispersarse.

El siguiente ataque federal contra la costa confederada tuvo como objetivo Charleston, la capital
de Carolina del Sur. El general de brigada Henry Benhamdesembarcó con 6.500 hombres
en James Island y se dispuso a ocupar la ciudad, pero el 16 de junio le salió al paso el general
de brigada Nathan Evans con apenas 2.000 hombres, pero que le bastaron para repeler el
ataque. En realidad Benham actuó sin haber recibido órdenes de hacerlo, y fue sometido a un
consejo de guerra tras su fracaso.

El 17 de junio tuvo lugar un enfrentamiento en White River, en Arkansas, entre un barco de


guerra federal que protegía a otros barcos de transporte y unas baterías confederadas cerca
de Saint Charles. El barco sufrió graves daños, pero recibió otras cañoneras llegaron de
refuerzo a la vez que un ejército atacaba por tierra. Los confederados terminaron abandonando
las baterías y los federales tomaron Saint Charles.

El 21 de junio una partida federal desembarcó en Simmon's Bluff, cerca de Charleston, con el
objetivo de cortar la vía de tren que abastecía la ciudad, pero se encontró con un pequeño

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campamento confederado cuyos ocupantes se dispersaron al verse atacados. Tras saquear el
campamento, los federales embarcaron de nuevo abandonando su misión.

McClellan estaba tan cerca de Richmond que sus hombres podían oír las campanas de sus
iglesias, pero no hacía nada. Dejó que el general Lee, que había sido puesto al mando en
sustitución de Johnston, reorganizara tranquilamente su ejército y reforzara sus defensas,
mientras esperaba la llegada de Jackson desde el norte. Finalmente, se decidió a avanzar
algunos metros, para lo cual juzgó necesario ocupar una guarnición confederada en Oak
Grove. Destinó a ello tres brigadas, a las que dio la orden de ataque el 25 de junio, pero al cabo
de unas horas, alarmado por las noticias que le llegaban del frente, ordenó a sus hombres por
telégrafo que se retiraran a sus trincheras y aguardaran su llegada. Esto causó un retraso de dos
horas y media. Cuando McClellan llegó, juzgó que la situación no era tan mala como había
pensado y ordenó que retomaran las posiciones que ya habían tomado. La lucha se prolongó
hasta el anochecer, y el balance fue que McClellan pudo avanzar 550 metros al precio de casi
una baja por metro.

Pero entonces Lee estaba ya listo para actuar. En principio no tenía nada que hacer contra un
ejército tan superior en número, pero entre sus dos principales colaboradores estaban McClellan
y su proverbial estupidez. Por ello, trazó un plan por el que dejaría apenas 25.000 hombres al
frente de Magruder para defender Richmond frente al cuerpo principal del ejército de McClellan
(unos 60.000 hombres), y destinó otros 30.000 a enfrentarse al flanco norte del ejército federal,
que contaba con otros 65.000 hombres en Mechanicsville bajo el mando de Porter. El proyecto
era arriesgado. Lee contaba, por supuesto, con que McClellan no haría nada mientras Porter era
atacado, pero, aun así, el ataque en inferioridad numérica contra Porter era delicado, y Lee tenía
un plan muy preciso en el que Stonewall Jackson desempeñaba un papel destacado desde el
primer momento. Sin embargo, el 26 de junio, cuando Lee inició la operación, se encontró con
que Jackson no llegó en el momento previsto (de hecho, llegaría seis horas más tarde). Porter
logró rechazar el ataque confederado infligiendo al enemigo un gran número de bajas (más de
un millar), pero McClellan no decepcionó a Lee y, sin hacer ningún intento por proporcionarle
refuerzos a Porter, le ordenó que se retirara de su posición y tratara de cruzar el río
Chickahominy.

El 27 de junio Lee atacó de nuevo a Porter, esta vez en Gaines's Mill y con un total de 57.000
hombres, antes de que Porter hubiera logrado cruzar el Chickahominy. Aunque también tuvo
problemas con la actuación de Jackson, esta vez obtuvo una clara victoria. Si bien ambos
bandos sufrieron muchas bajas (casi 7.000 federales y casi 8.000 los confederados), McClellan
tenía intacto el grueso de su ejército, que incluso podría haber empleado en atacar Richmond,
pero Magruder se dedicaba a hacer movimientos "teatrales" para mantener a McClellan en su
creencia de que se le oponía un gran ejército. Incluso se permitió enviarle un par de brigadas a
provocar una escaramuza en Garnett's & Golding's Farm que terminaron de convencerlo de que
estaba siendo atacado por múltiples frentes y se apresuró a ordenar la retirada de todo su ejército
hasta una posición que juzgó más segura, cerca del río James. En la batalla de Gaine's Mill
participó (en el bando federal) Felipe de Orleans, el hijo del rey Luis Felipe I de Francia y
pretendiente al trono francés. El príncipe escribiría una Historia de la guerra civil en
América,en siete volúmenes.

A partir de ese momento Lee adoptó una estrategia menos costosa en hombres y, dado que
McClellan se retiraba atemorizado, se dedicó a atacar a contingentes aislados de su ejército en
situaciones poco comprometidas. Así, el 29 de junio envió a Magruder con 14.000 hombres a
enfrentarse a unos 26.000 federales enSavage's Station, donde, si bien no obtuvo una victoria
rotunda (una vez más por culpa de Jackson), causó un millar de bajas frente a menos de 500 en
sus propias filas. El 30 de junio Lee atacó de nuevo en Glendale, y nuevamente un plan
complejo no fue bien puesto en práctica, nuevamente con gran parte de culpa achacable a

190
Jackson y nuevamente ambas partes sufrieron muchas bajas. McClellan no estuvo presente en la
batalla, pues había embarcado en un acorazado que lo transportaba por el río James.

El 1 de julio McClellan llegó a lo que juzgó una posición segura, en Malvern Hill, donde
además contaba con el apoyo de cañones en el río. Lee atacó de nuevo, pero esta vez fue
ampliamente derrotado, y tuvo más de 5.500 bajas, frente a 2.000 bajas federales.

El 9 de julio el propio Lincoln se desplazó a Harrison's Landing para ver a McClellan, y


concluyó que la campaña contra Richmond no daba más de sí, ni McClellan tampoco. El 11 de
julio nombró a Halleck general en jefe y puso a Grant en sustitución de Halleck. Mientras tanto
un nuevo ejército federal se había organizado en el norte de Virginia bajo el mando de Pope. Lo
más eficaz hubiera sido que Pope atacara a Lee desde el norte mientras McClellan lo hacía
desde el este, pero eso suponía que Pope y MaClellan debían coordinarse con precisión, y tanto
Lincoln como Hallec sabían que en cuanto un mosquito se cruzara en el camino de McClellan
éste abandonaría todos los planes y se pondría a construir fortificaciones. Por lo tanto, Halleck
prefirió ordenar a McClellan que se reuniera con Pope para que ambos atacaran a Lee
conjuntamente.

Don Carlos Buell envió una partida de unos 900 soldados a Tennessee bajo el mando del general
de brigada James Scott Negley, a lo que el gobierno confederado respondió enviando contra él
a Nathan Forrest, que organizó una brigada de caballería y, tras unirse con otros efectivos
disponibles, llegó a sumar unos 1400 hombres. Encontró a los federales el 13 de
julio acampados en tres campamentos alrededor de la ciudad de Murfreesboro, bajo el mando
del general de brigada Thomas Turpin Crittenden, que acababa de llegar el día anterior. En un
ataque por sorpresa que duró unas pocas horas Forrest logró capturar a casi todos los soldados
enemigos.

Para entonces Lee estaba al tanto de las intenciones de McClellan, que aún no había
abandonado Harrison's Landing, y envió a Stonewall Jackson con 14.000 hombres para
enfrentarse a Pope antes de que pudiera unir su ejército al de McClellan.

Desde Tuckson, la "columna de California", se proponía internarse en Nuevo México, para lo


cual se envió una avanzadilla de algo más de un centenar de hombres bajo el mando del
capitán Thomas L. Roberts. El 15 de julio, mientras atravesaban un valle conocido
como Apache Pass, se encontraron con unos 500 guerreros apaches dirigidos por los jefes
Mangas Coloradas y Cochise que les bloqueaban el paso. Como andaban escasos de agua y no
podían regresar a Tuckson, Roberts optó por luchar. Una primera carga se vio frustrada porque
los soldados se encontraron con que había indios escondidos tras unos árboles que les
disparaban con sus rifles sin que los estadounidenses pudieran localizarlos. Roberts ordenó la
retirada para poco después situar en posición los dos cañones de que disponía. Los cañones eran
una novedad para los indios. Como tenían ruedas, los llamaban "carros", y no supieron qué
hacer ante ellos: unos sesenta indios murieron, frente a dos muertos y tres heridos entre los
californianos. Los indios huyeron, aunque reaparecieron el día siguiente, el 16 de julio, pero
volvieron a huir rápidamente ante los primeros cañonazos. Ese mismo día los soldados
encontraron los cuerpos de nueve civiles asesinados por los indios a los que habían arrancado la
cabellera.

El 20 de julio Pedro Santana renunció a su cargo de gobernador de Santo Domingo alegando


problemas de salud. El motivo real fue más bien que las autoridades españolas le dejaban poco
margen de actuación. La actuación de los españoles en su nueva colonia no fue muy brillante.
Establecieron una ley por la que los soldados podían requisar cualquier animal de trabajo sin
garantías de indemnización, subieron los aranceles para los productos no españoles y trataron de
crear un monopolio sobre el tabaco. Por otro lado, hostigaron a los haitianos que vivían en

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territorio dominicano, con lo que el presidente haitiano Fabre Geffrard empezó a apoyar a los
dominicanos opuestos al gobierno español.

El fracaso del ataque a Richmond llevó a Lincoln proponer la abolición de la esclavitud. El 22


de julio leyó un borrador a su gabinete, pero fue recibido con frialdad: proclamar la liberación
de los esclavos en un momento en que la Confederación había triunfado en el campo de batalla
podría verse como una maniobra desesperada, como si los Estados Unidos no pudieran derrotar
a los Estados Confederados y, en su lugar, trataran de provocar una revuelta masiva de esclavos
en territorio enemigo. Lincoln sabía reconocer el buen criterio y aceptó guardarse la baza para
una ocasión mejor. Unos días después escribiría en una carta:

Mi objetivo fundamental en esta lucha es salvar la Unión, no salvar o destruir la esclavitud. Si


pudiese salvar la Unión sin liberar a uno solo de los esclavos, lo haría. Y si pudiera salvarla
liberando a algunos y dejando de lado a otros, también lo haría. Lo que hago en relación con la
esclavitud y la raza de color lo hago porque ayuda a salvar la Unión.

Lincoln era un político de primera línea, y es difícil saber cuándo hablaba por convicción y
cuando por conveniencia (siempre parecía que hablaba por convicción). En otra carta
escribiría: "Si la esclavitud no está mal, nada está mal". Un análisis panorámico de su actuación
frente a la esclavitud parece indicar que era contrario a ella, si bien consideraba que la prudencia
y la moderación eran más efectivas a largo plazo de lo que hubiera sido un posicionamiento
radical.

El explorador británico John Hanning Speke seguía en África, tratando de demostrar que el Nilo
se origina en el lago Victoria. Su expedición había sufrido numerosos contratiempos. Speke
había sido capturado por una tribu indígena, y sólo fue liberado al cabo de varios meses. La falta
de noticias sobre su paradero había llevado a organizar una misión de rescate, dirigida
por Samuel Baker, que estaba en África desde el año anterior, pero no había logrado dar con
Speke. Mientras tanto, el 24 de julio Speke llegaba al Nilo y desde él llegó a las cataratas
de Ripon, que marcan su inicio desde el lago Victoria.

El ejército confederado en Missuri había sido completamente desarticulado, pero el gobierno


confederado envió reclutadores para captar voluntarios, que en principio se organizaban en
partidas de guerrilleros. Halleck había promulgado una ordenanza por la que establecía que los
guerrilleros que fueran capturados no serían tratados como prisioneros de guerra, sino como
ladrones y asesinos, y el presidente Davis había intentado que los guerrilleros fueran
reconocidos como beligerantes por los nordistas considerándolos "exploradores partisanos",
pero no coló. Por el contrario el general de brigada John Schofield dio instrucciones a la
Milicia Estatal de Missuri (organizada por los federales para combatir a los guerrilleros) según
las cuales éstos no debían ser capturados, sino matados directamente, si iban armados. Todo esto
no hizo sino aumentar el número de voluntarios que se unían a las guerrillas. Una de las partidas
de guerrilleros más numerosa fue la dirigida por Joseph Chrisman Porter, contra el cual fue
enviada una partida de milicianos bajo el mando del coronel Odon Guitar. El 28 de julio Porter
tendió una emboscada a sus perseguidores, pero sus hombres no contaban con artillería,
mientras que los milicianos tenían dos cañones. Comprendiendo que la artillería terminaría
acabando con ellos, Porter ordenó una carga que logró matar a los artilleros y rebasar uno de los
cañones, pero poco después los federales recibieron refuerzos que habían acudido al oír los
disparos. Retomaron los cañones y, cuando se vieron escasos de munición, los hombres de
Porter huyeron.

Los Estados Confederados de América habían encargado a armadores británicos la construcción


de un barco de guerra. Adams, el embajador estadounidense protestó por lo que a su juicio
constituía una violación de la neutralidad británica, y, tras pensárselo mucho, Lord Palmerston

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ordenó que la construcción del barco fuera paralizada, pero para entonces el Alabama ya estaba
terminado y huyó por mar el 31 de julio, poco antes de que la orden llegara a los astilleros.
Durante el resto del año se dedicó a la piratería por el Atlántico y hundió una veintena de barcos
comerciales estadounidenses.

Un ejército confederado bajo el mando del general John Cabell Breckinridge fue enviado con
órdenes de capturar Baton Rouge, como un primer paso para retomar Nueva Orleans.
Breckinridge contaba además con el apoyo de un barco de guerra, el Arkansas, que descendía
por el Mississippi. Los federales tuvieron noticia de los movimientos confederados y
dispusieron un ejército en la ciudad, y el 5 de agosto se libró una batalla en sus calles, en la que
los confederados fueron finalmente rechazados.

Joseph C. Porter se había instalado en Kirksville, donde había congregado a más de dos mil
guerrilleros, si bien estaban recién reclutados y muy mal preparados. El6 de agosto llegó a la
ciudad un ejército federal de un millar de hombres que, tras unas horas de combate, ocupó la
ciudad y tomó numerosos prisioneros.

Cada vez con más frecuencia, los barcos federales que navegaban por el Mississippi recibían
disparos de guerrilleros a su paso por Donaldsonville, por lo que el almirante Farragut decidió
tomar represalias. Tras advertir a los habitantes de la ciudad para que alejaran a mujeres y niños,
el 9 de agosto hizo que uno de sus barcos disparara contra los principales edificios de la ciudad.
Luego una partida desembarcó y prendió fuego a varias propiedades del capitán Philippe
Landry,considerado el jefe de los partisanos. Desde ese momento los ataques a barcos federales
cesaron casi completamente.

Ese día se estrenó en Baden-Baden Béatrice et Bénédict, ópera de Hector Berlioz. Un par de
meses atrás había muerto la esposa de Berlioz, pero éste no tardó en enamorarse de una joven de
24 años (35 menos que él).

Al mismo tiempo, en Virginia, Stonewall Jackson, tras haber recibido algunos hombres de
refuerzo, atacaba en Cedar Mountain con casi 17.000 hombres a la vanguardia del ejército de
Pope, formada por unos 8.000 hombres bajo el mando de Nathaniel P. Banks. Tras varias horas
de combate, los federales estaban en retirada dejando bastantes bajas. Jackson se mantuvo en el
campo de batalla esperando reanudarla al día siguiente, pero se retiró tres días más tarde cuando
fue informado de que se acercaba Pope con el grueso de su ejército.

El 11 de agosto el coronel Odon Guitar obtuvo una nueva victoria en Compton's Ferry contra
más de un millar de confederados reclutados recientemente en Misuri.

Garibaldi llevaba varios meses preparando una expedición contra Roma. Había desembarcado
en Palermo para recultar voluntarios, desde allí había marchado a Messina con la intención de
cruzar a la península italiana, pero allí se encontró con que el ejército italiano le impedía el
paso. El rey Víctor Manuel II se oponía rotundamente a cualquier intento de atacar Roma por
las reacciones internacionales que ello podría suscitar. No obstante, Garibaldi estaba
acostumbrado a que los gobiernos de Víctor Manuel II dijeran una cosa públicamente y
apoyaran la contraria secretamente, así que no le dio importancia. Se trasladó a Catania y desde
allí, el 14 de agosto, cruzó el Mediterráneo y llegó Melito con sus voluntarios.

Las guerrillas confederadas de Misuri obtuvieron algunas victorias sobre el ejército federal:
ocuparon la ciudad de Independence y el 15 de agosto derrotaron a los federales en Lone
Jack.

Tres días atrás una flota federal había iniciado un ataque contra Corpus Christi, en Texas. Los
confederados evacuaron la ciudad de civiles y tomaron posiciones enFort Kinney para defender

193
la plaza. El 17 de agosto empezaron a disparar contra la flota enemiga. Los barcos federales
silenciaron las baterías confederadas, pero sufrieron varios daños y se alejaron un poco de la
costa, pero antes hicieron desembarcar a unos cuantos hombres. El 18 de agosto el fuerte fue
bombardeado desde tierra y desde el mar, pero finalmente los soldados se quedaron escasos de
municiones, fueron derrotados por los confederados y tuvieron que ser reembarcados. La flota
se alejó, pero las defensas de Corpus Christi habían sido destruidas. Sorprendentemente,
muchos ciudadanos apoyaron a los federales, por lo que en los días siguientes los
proconfederados quemaron varias casas de partidarios de la Unión.

Diez años atrás, los indios Sioux se habían visto forzados a ceder a los Estados Unidos gran
parte de su territorio en Minesota a cambio de un pago anual en dinero y alimentos. Sin
embargo, la guerra civil había hecho que el gobierno se retrasara en su pago de ese año, y los
indios trataron de negociar con los proveedores para que les suministraran los alimentos a
cuenta del pago que tenían pendiente. Había dos agencias proveedoras: la que suministraba a la
zona norte de la reserva no tuvo inconveniente en llegar a un acuerdo, mientras que el
representante de los proveedores de la agencia encargada de la zona sur se negó a suministrar
nada a los indios si no tenían con qué pagar. Se dice que el representante de los comerciantes de
la agencia, Andrew Jackson Myick, dijo "por lo que a mí respecta, que coman hierba". Lo
dijera o lo, lo cierto es que los indios así lo creían, porque ese mismo día un gran número de
indios de la tribu del jefe Pequeño Cuervo rodeó laLower Sioux Agency y mató a veinte de sus
ocupantes, entre ellos Myrick, cuyo cadáver fue encontrado con hierba en la boca y en el
estómago. Los indios habían iniciado una revuelta el día anterior, cuando mataron a cinco
colonos blancos para robarles unos huevos. Mientras tanto llegaba el dinero adeudado por el
gobierno, pero ya era demasiado tarde. Medio centenar de soldados que se dirigió hacia la
Agencia al enterarse del ataque indio fue atacado ese mismo día y acabó con 25 muertos y 5
heridos. El 19 de agosto unos 100 Sioux atacaron a un grupo de voluntarios que reclutaba
soldados para la Unión, los cuales pudieron huir y refugiarse en la ciudad de New Ulm. Los
indios les siguieron y entraron en la ciudad, cuyos habitantes, prevenidos, habían montado
barricadas. El ataque duró poco, porque una tormenta hizo que los indios se retiraran. Dejaron
seis muertos y cinco heridos. Al día siguiente, los hombres de Pequeño Cuervo asediaron Fort
Ridgely, el único fuerte que mediaba entre la reserva india y los asentamientos de colonos más
cercanos.

Stonewall Jackson recibía cada vez más refuerzos mientras McClellan avanzaba con lentitud
desesperante hacia la posición de Pope. El 20 de agosto éste optó por retroceder un poco y
formar una línea defensiva tras el río Rappahannock. A partir del 22 de agosto Jackson envió
pequeñas brigadas que se enfrentaron a lo largo del río a pequeños contingentes del ejército de
Pope.

El 23 de agosto los Sioux regresaron a New Ulm en mayor número (unos 650). Rodearon la
ciudad e iniciaron un ataque en el que incendiaron muchos edificios y causaron cerca de un
centenar de bajas, entre muertos y heridos.

Ese mismo día, el mayor James Ewell Brown (Jeb) Stuart llegó a entrar temerariamente en el
cuartel general de Jackson y obtuvo documentos importantes sobre la situación y los planes del
ejército federal. Con esta información, a partir de 25 de agosto las acciones confederadas se
volvieron más certeras y lograron romper las líneas de comunicaciones de Pope, que se vio
obligado a retroceder para no quedar aislado de Washington.

El 27 de agosto llegó a Fort Ridgely el coronel Henry Hastings Sibley con 1.400 milicianos que
ahuyentaron a los Sioux que todavía rodeaban el fuerte.

Lee envió 28.000 hombres más a Jackson bajo el mando del mayor James Longstreet, quien
el 28 de agosto, tras derrotrar en Thoroughfare Gap a unos 5.000 hombres que Pope había

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enviado contra él, se dirigió ya sin obstáculos hacia la posición de Jackson. Mientras tanto,
intentando evitar que Pope uniera sus fuerzas a las de McClellan, que seguía avanzando
lentamente sin hacer nada de provecho, a la vez que hacía tiempo para que Lee llegara al lugar,
inició un nuevo ataque contra una sección del ejército federal en Bull Run. El combate se
prolongó hasta la noche, y Pope se dispuso a atacar a Jackson con todas sus fuerzas al día
siguiente, pero Pope estaba bastante mal informado de la situación. Creía que sus suboficiales
estaban bloqueando la retirada a Jakcson, y pensaba que éste quería retirarse, cuando la realidad
era que sus tropas estaban peor situadas de lo que creía y Jackson estaba en una posición
fácilmente defendible, con lo que no tenía ninguna intención de retirarse. Una vez más fue la
noche la que detuvo el combate.

Un ejército italiano detuvo el avance de Garibaldi en Aspromonte, que se disponía a llegar


hasta Roma. Se lanzaron varios disparos que hirieron a varios voluntarios, pero éste había dado
orden de no abrir fuego contra ningún súbdito italiano, así que no hubo respuesta y muchos
voluntarios fueron tomados prisioneros, entre ellos el propio Garibaldi, que había sido herido en
un pie. Algunos voluntarios fueron fusilados, mientras que Garibaldi fue llevado a una "prisión
de lujo", donde lo más difícil fue convencerlo para que consintiera en sufrir una dolorosa
operación para salvarle el pie. Una vez recuperado volvió a sus tierras, y así terminó su
campaña contra Roma.

Dos ejércitos confederados entraron en Kentucky, uno bajo el mando del general Edmund
Kirby Smith, seguido poco después por el del general Braxton Bragg.El 29 de agosto Smith
entró en combate con un ejército federal en Richmond (que, aunque con el mismo nombre, no
era la capital confederada). El combate se prolongó hasta el día siguiente y Smith logró una
rotunda victoria, pues logró capturar a casi la totalidad del enemigo (unos 4.000 hombres).

El 30 de agosto Pope continuó también su batalla contra Stonewall Jackson en Bull Run, pero
Lee llegó al lugar sin que Pope lo advirtiera. Inició un ataque por un flanco mientras enviaba a
Longstreet por el otro, y Pope no pudo reaccionar ante una situación totalmente inesperada para
él. Aunque sufrió unas bajas considerables, Pope supo retirar a sus hombres en buen orden y
mantuvo intacto el grueso de su ejército (sufrió 10.000 bajas sobre 62.000 hombres). El ejército
confederado reportó unas 8.300, pero sobre una base menor, de 50.000 hombres. Lee no
persiguió a los federales, pues su ejército estaba demasiado agotado tras unas largas machas
forzadas. De este modo, Pope logró reorganizarse en Centreville.

El 1 de septiembre Stonewall Jackson y Jeb Stuart se enfrentaron a una parte del ejército de
Pope en Chantilly antes de que éste se protegiera tras las fortificaciones que defendían
Washington.

El 2 de septiembre los Sioux atacaron a un campamento de soldados que había salido de Fort
Ridgely en su búsqueda. El ataque duró hasta que Sibley llegó con refuerzos y algo de artillería.
Cuando entró en el campamento, Sibley se encontró trece muertos 47 malheridos y al resto
agotados por el hambre y la sed.

Tras haber rechazado a los federales del norte de Virginia, Lee optó por mantener la iniciativa y
llevó la guerra al territorio enemigo: el 4 de septiembre invadió Maryland.

El 5 de septiembre Lincoln, presionado, repuso a McClellan al frente del ejército del Potomac,
si bien Halleck conservó el mando supremo. La derrota de Pope, que había tratado de hacer
frente a Lee, reinvindicó a McClellan, cuya incompetencia pasó de nuevo como "sabia cautela".
La segunda batalla de Bull Run le sirvió de excusa a Gran Bretaña para proponerse nuevamente
como mediadora en el conflicto. Esto significaba que no creía a la Unión capaz de someter a la
Confederación. Si los confederados obtenían nuevos progresos, cabía la posibilidad de que Gran
Bretaña reconociera a la Confederación como Estado independiente y se considerara legitimada

195
para romper el bloqueo federal, que era la mejor baza con la que contaban los Estados Unidos a
la sazón.

El 7 de septiembre Lee ocupó Frederick, a 65 kilómetros al norte de Washington.

El 10 de septiembre murió el presidente-dictador paraguayo Carlos Antonio López. Se había


convertido en el mayor terrateniente y propietario de ganado del país, y había amasado una
fortuna. El congreso eligió como presidente por diez años a su hijo Francisco Solano López. La
muerte del dictador dio alas a algunos oponentes que se atrevieron a lanzar algunas críticas a su
régimen, pero el nuevo presidente cortó por lo sano con algunas órdenes de prisión.

El general Smith envió a unos 8.000 hombres bajo el mando del general de brigada Henry
Heth con instrucciones de cruzar la frontera de Kentucky y hacer una demostración de fuerza
ante Cincinnati, en Ohio. No obstante, los federales estaban alertados y habían tenido tiempo
para prepararse: se pidieron voluntarios y en una semana se reunieron cerca de 60.000
milicianos, que se sumaron a 25.000 soldados diespuestos a defender la ciudad. El 11 de
septiembre se produjeron algunos enfrentamientos, pero Heth comprendió pronto que no había
nada que hacer y al día siguiente se volvió por donde había llegado.

Lee supo que un ejército que sobrepasaba en número con creces a sus efectivos se dirigía hacia
él desde Washington, pero también se enteró de que a su frente estaba McClellan, así que no lo
consideró preocupante. Tanto fue así que dividió su ejército en cuatro columnas, decisión que
hubiera sido suicida si su adversario hubiera sido un general de verdad. Al frente de una de las
columnas puso a Stonewall Jackson, que envió a Harpers Ferry, en Virginia occidental, cerca
de la frontera con Maryland, porque allí había una guarnición federal que quería tomar, en parte
para hacerse con su arsenal, en parte para mantener su línea de suministros con Virginia. En
Harpers Ferry había 12.000 soldados de la Unión bajo el mando del coronel Dixon Stansbury
Milles, que había sido degradado tras la primera batalla de Bull Run, pues un tribunal de guerra
sentenció que había estado borracho durante la batalla. Por ello había sido destinado a una
guarnición teóricamente tranquila como Harpers Ferry. Jackson se sorprendió de que la
guarnición estuviera recluida en la ciudad, mientras que unas colinas de gran importancia
estratégica estuvieran totalmente desprotegidas. Inmediatamente instaló en ellas su artillería y
el 13 de septiembre empezó a bombardear Harpers Ferry.

Entre tanto McClellan llegó a Frederick, pero Lee se había marchado. Entonces tuvo un
asombroso golpe de suerte: Lee había dado instrucciones por escrito a varios de sus oficiales y
uno de ellos no tuvo mejor idea que usar el papel para envolver unos cigarros, y luego se los
dejó olvidados con su envoltorio. Unos soldados encontraron las instrucciones, que revelaban
que Jackson estaba en Harpers Ferry, separado del resto del ejército de Lee, y se apresuraron en
hacérselas llegar a McClellan. Lo normal hubiera sido que McClellan se apresurara a atacar a
una de las partes del ejército confederado antes de que volviera a reunirse. Sólo McClellan (que
temía que pudiera ser una trampa) pudo permanecer inactivo durante dieciséis horas desde que
obtuvo la información. Sólo después de recibir una petición de ayuda de parte de Milles el 14 de
septiembre McClellan envió 13.000 hombres en su auxilio, bajo el mando del general William
Buel Franklin. Sin embargo, para entonces Lee ya sabía que McClellan conocía sus órdenes,
así que tuvo tiempo de reaccionar. Envió a unos 2.000 soldados que retuvieron varias horas a
Franklin en Crampton's Gap, lo que dio a Jackson un tiempo decisivo. También envió tropas a
otros dos pasos de montaña para impedir el avance de McClellan hacia sus posiciones. Al igual
que la de Franklin, las demás columnas federales terminaron por abrirse paso al cabo del día y
Lee empezó a reprlegar sus hombres hacia Sharpsburg.

Mientras tanto, Don Carlos Buell perseguía al ejército de Bragg, que se presentó
ante Munfordville y solicitó la rendición de la guarnición confederada que ocupaba la ciudad.

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El oficial al mando, John Thomas Wilder, rechazó la oferta, luego los confederados atacaron
varias veces, pero sus ataques fueron repelidos y optaron por asediar la ciudad.

El 15 de septiembre Stonewall Jackson reforzó el bombardeo sobre Harpers Ferry y el coronel


Milles decidió rendirse. Cuando sus hombres trataban de convencerlo para que no lo hiciera le
alcanzó una bomba que le destrozó una pierna. La rendición se llevó a cabo y Jackson tomó la
guarnición antes de que llegara el ejército enviado por McClellan. Los 12.000 soldados
federales fueron hechos prisioneros. Miller murió al día siguiente a consecuencia de la herida.
Al mismo tiempo Jackson recibía la orden de dirigirse a toda prisa a Sharpsburg para hacer
frente al inminente ataque de McClellan. Lee contaba con un total de 38.000 hombres
parcialmente dispersos, mientras que McClellan tenía más de 75.000. Al invadir Maryland, Lee
había supuesto que sus filas se engrosarían rápidamente con numerosos voluntarios, pues,
aunque Maryland había permanecido en la Unión, era un Estado esclavista. Sin embargo, no fue
así. Los habitantes de Maryland estaban muy cómodos con la guerra al sur de sus fronteras y no
veían con buenos ojos que Lee la hubiera traído hasta ellos.

El 16 de septiembre, sabiendo que el ejército de Buell estaba cerca y ante la necesidad


imperiosa de ocupar Munfordville, los confederados volvieron a solicitar su rendición, Wilder
fue invitado a entrar en el campamento confederado para que pudiera comprobar que tenían los
efectivos necesarios para tomar la ciudad, a costa de numerosas vidas civiles si fuera necesario,
de modo que Wilder aceptó finalmente la rendición.

Finalmente, el 17 de septiembre Lee y McClellan se enfrentaron en la batalla de


Antietam. Ambos bandos lucharon durante unas doce horas desde el amanecer. McClellan
mantuvo inactivo a un tercio de sus hombres, y se limitó a dar órdenes vagas dejando que sus
oficiales actuaran descoordinadamente. Lee respondió con eficiencia a las sucesivas andanadas,
pero al final del día ambos bandos habían sufrido grandes pérdidas: unas 10.000 bajas
confederadas frente a unas 12.000 federales. El ejército de Lee estaba destrozado, mientras que
McClellan conservaba intacta una gran parte del suyo. El 18 de septiembre era el momento de
lanzar un ataque decisivo que aniquilara al ejército confederado, pero McClellan no hizo nada.
Lee lo conocía bien y, en lugar de huir, se mantuvo en el campo de batalla como si esperara otro
ataque, y eso bastó para que McClellan se acobardara. En su lugar, aceptó una tregua para que
ambos bandos recuperaran a sus heridos y dejó que Lee se retirara tranquilamente hacia
Virginia.

Ese mismo día tuvo lugar en la Confederación Granadina la batalla de Santa Bárbara, en la
que los liberales de Tomás Cipriano de Mosquera obtuvieron la victoria definitiva que
prácticamente puso fin a la guerra civil que vivía el país.

La Confederación amplió el rango de edades de alistamiento obligatorio desde los 35 hasta los
45 años.

El general Bragg había enviado a Sterling Price hacia Nashville, en Tennessee, y había
ocupado Iuka, a 20 kilómetros de Corinth (Mississippi), donde Grant tenía su cuartel general.
Allí estaba esperando la llegada de refuerzos dirigidos por Earl Van Dorn. Grant no esperó a
ser atacado y envió a Iuka a William S. Rosecrans con unos 4.500 hombres. El 19 de
septiembre se libró la batalla de Iuka, en la que Price terminó huyendo.

Unos meses antes había estallado otra revuelta en China cuyo número de adeptos se
multiplicaba día a día. La protagonizaban los Dungan, una etnia de chinos musulmanes, aunque
la situación era confusa: no reclamaban la independencia ni el derrocamiento del gobierno ni
nada. Al parecer, la revuelta se inició por causas menores (una disputa sobre el precio del
bambú), pero los Dungan no tardaron en hacerse sospechosos de ayudar a los rebeldes Taiping
de Hong Xiuquan, o de constituir una amenaza para los chinos Han (no musulmanes). Las

197
autoridades manchúes llegaron a plantearse la conveniencia de exterminar a todos los
musulmanes, pero no faltaba quien señalara que no todos los musulmanes eran rebeldes.
Diversas matanzas locales, seguidas de las correspondientes venganzas, contribuyeron a
extender la revuelta.

El 20 de septiembre tuvo lugar la batalla de Cixi, en la que el ejército imperial chino derrotó a
los seguidores de Hong Xiuquan. En ella murió el aventurero estadounidense Frederick
Townsend Ward, que para entonces había creado un magnífico ejército profesional que pasaría a
ser conocido como "el ejército siempre victorioso". El 21 de septiembre los rebeldes
renunciaban a tomar Shangai, tras sucesivos intentos frustrados de ocuparla. El ejército imperial
chino, con la ayuda de franceses y británicos, había logrado repeler todos los ataques a pesar de
la enorme superioridad numérica enemiga: los rebeldes llegaron a contar con 200.000 hombres,
de los que unos 25.000 murieron, mientras que en la ciudad había algo más de 60.000 chinos,
4.000 franceses y 3.000 británicos.

Mientras tanto llegaba a México el general francés Élie Frédéric Forey al frente de 26.000
hombres y con órdenes de sustituir a Lorencez como general en jefe de la campaña.

Aunque Antietam había sido un empate, Lincoln decidió tomarlo como una victoria a la vez que
como excusa para proclamar la emancipación de los esclavos. Así lo hizo el 22 de septiembre, si
bien fue una proclamación muy limitada: sólo liberaba a los esclavos de los territorios ocupados
por la Confederación, pero no los de los Estados esclavistas adscritos a la Unión. Por lo tanto,
en la práctica no liberó a ningún esclavo. No obstante, su efecto fue positivo, pues el pueblo
británico simpatizó completamente con la causa federal y el primer ministro, Lord Palmerston
ya no se atrevió nunca más a apoyar a los confederados. También indujo a muchos
abolicionistas a alistarse en el ejército. Por otro lado, los esclavos que huían de territorio
confederado eran cada vez más, hasta el punto que hubo que instalar campamentos y escuelas
para ellos, donde aprendían a leer y escribir.

El rey Guillermo I de Prusia tenía cada vez más enfrentamientos con los liberales, que
controlaban el parlamento. A lo largo del año las tensiones fueron cada vez mayores a causa de
la negativa del parlamento a financiar una reforma del ejército que el monarca consideraba
imprescindible. Llegó a plantearse la abdicación, pero su hijo le quitó la idea de la cabeza.
Finalmente, optó por "jugar fuerte" y el 23 de septiembre nombró primer ministro al
ultraconservador y carismático Otto von Bismark.

Ese día el coronel Sibley, que avanzaba con casi 2.000 hombres en busca de la tribu Sioux de
Pequeño Cuervo, fue atacado en Wood Lake por los indios a los que perseguía, pero esta vez
estaba bien preparado y logró repelerlos. Pequeño Cuervo era el único jefe Sioux partidario de
mantener la guerra y tras la batalla de Wood Lake perdió su influencia y tuvo que huir a Canadá.
Los demás jefes se reunieron y enviaron a un prisionero como mensajero para pedir la
rendición. El 26 de septiembre Selby entró con su ejército en un campamento indio donde le
fueron entregados más de cien prisioneros, la mayoría mujeres y niños, así como unos 1.200
guerreros que se entregaron para ser juzgados.

En su primer discurso ante el parlamento, el 30 de septiembre, Bismark expuso su opinión sobre


el parlamentarismo y dejó adivinar su proyecto político:

Las fronteras de Prusia fijadas por el Tratado de Viena no favorecen un desarrollo sano del
Estado; los grandes problemas de la época no se resolverán con discursos y decisiones tomadas
por mayoría —éste fue el tremendo error de 1848 y 1849—, sino con el hierro y la sangre.

198
En Mississippi Price se había unido a Van Dorn y ahora los dos marchaban hacia Corinth, donde
esperaban romper la línea de comunicaciones de los federales y pasar a Tennesee. En Corinth se
enfrentaron de nuevo a Rosecrans el 3 de octubre. Éste disponía de unos 23.000 hombres, frente
a unos 22.000 confederados. La batalla se prolongó hasta el 4 de octubre hasta que los
confederados huyeron tras haber perdido unos 4.000 hombres entre muertos, heridos y
prisioneros. Las bajas federales fueron de unos 2.500 hombres. Unas horas después de que
terminara el combate llegaron refuerzos enviados por Grant.

Una flota federal bloqueaba el puerto de Galveston (Texas) desde hacía más de un año, hasta
que el oficial al mando de la guarnición confederada aceptó finalmente la rendición. El acuerdo
estipulaba una tregua para evacuar mujeres y niños, pero no fue puesto por escrito y, cuando los
federales vieron que los confederados se llevaban también armas, municiones y suministros,
consideraron que esto no entraba en lo pactado, pero ante la falta de un documento, no hicieron
nada para evitarlo y se conformaron con ocupar la ciudad así evacuada.

Mientras tanto Bragg se reunía con Kirby Smith en Frankfort, en Kentucky, donde ambos
asistieron a la toma de posesión de un nuevo alcalde proconfederado. Sin embargo, la ceremonia
fue suspendida ante la noticia de que se aproximaba un ejército federal. En efecto, Don Carlos
Buell se había instalado en Louisville unos días atrás, donde había captado miles de voluntarios
y había enviado 20.000 hombres hacia Frankfort bajo el mando del general de brigada Joshua
Woodrow Sill.

En Mississippi, el 5 de octubre Rosecrans envió tropas en persecución de los restos del ejército
de Van Dorn y Price, que intentaron impedir que los confederados cruzaran el río Hatchie, pero,
aunque fueron nuevamente derrotados, lograron encontrar un punto para cruzar el río y se
zafaron de sus perseguidores.

Ese día Bartolomé Mitre fue elegido presidente de la República Argentina, que ahora incluía
también a Buenos Aires.

El 6 de octubre el rey Luis I de Portugal se casó con María Pía de Saboya, hija del rey Víctor
Manuel II de Italia.

El 7 de octubre llegó el grueso del ejército de Buell y encontró al ejército confederado de Bragg
en Perryville. Tras unas pequeñas escaramuzas, el combate a gran escala se entabló el 8 de
octubre. Buell contaba con 22.000 hombres y Bragg con 16.000. El resultado no fue decisivo.
Buell tuvo que retroceder un poco y sufrió más bajas que su adversario, pero a medio plazo fue
una victoria federal, pues Bragg comprendió que no podría resistir mucho tiempo en Kentucky y
no tardó en retirarse a Tennessee. De este modo Kentucky permaneció firme bajo el control de
la Unión.

El 16 de octubre el ejército francés tomaba el puerto mexicano de Tampico.

El 21 de octubre se celebró en Venecia el matrimonio entre el archiduque Carlos Luis de


Austria, hermano del emperador Francisco José I, y María Anunciada de Borbón Dos Sicilias,
hija del derrocado rey Fernando II de las Dos Sicilias.

El rey Otón I de Grecia era cada vez más impopular y ya había sufrido varios intentos de
destronarlo. Cuando se produjo el último, los embajadores de las grandes potencias le sugirieron
no oponer resistencia, así que el 23 de octubre embarcó hacia Baviera con su esposa.

Finalizado el segundo mandato del presidente peruano Ramón Castilla, las elecciones dieron
como vencedor a Miguel de San Román, que asumió el cargo el 24 de octubre.

199
El general Butler organizó en Nueva Orleans una partida de unos 4.000 hombres que el 27 de
octubre derrotaron a un regimiento confederado en Georgia Landing,en Luisiana, de este modo
se aseguró de que las cosechas de azúcar y algodón de la región acabarían en manos de la
Unión.

Buell había fracasado ante Bragg con un ejército superior en número y, lo que era peor, había
dejado que saliera incólume de Kentucky en lugar de perseguirlo. Por su inacción, el 30 de
octubre fue relevado del mando y sustituido por William S Rosecrans.

La pasividad de Buell frente Bragg no había sido nada en comparación con la que McClellan
había mostrado ante Lee: había necesitado seis semanas desde que Lee se retirara de Antietam
para empezar a mover su ejército, y esto con su lentitud habitual. Su extremada incompetencia
estaba ya fuera de toda duda, Halleck censuró su actuación y el 7 de noviembre, Lincoln, entre
atónito y exasperado por la inacción y la cobardía de su general, lo destituyó del mando y puso
fin con ello a su carrera militar. El ejército del Potomac fue puesto bajo el mando de Ambrose
Burnside. Ya le había ofrecido el mando antes de ofrecérselo a McClellan por segunda vez,
pero Burnside había declinado la oferta al no sentirse capacitado para ello. Ahora volvió a
negarse, pero Lincoln no quiso escucharlo y le ordenó aceptarlo. Por esas fechas se celebraron
las elecciones al Congreso estadounidense y, aunque los republicanos perdieron algo de terreno
por la mala evolución de la guerra, lo cierto fue que mantuvieron la mayoría.

Ese mismo día murió, en su exilio en Birmania, Bahadur Sha II, el último de los emperadores
mongoles.

Las relaciones diplomáticas entre Gran Bretaña y Brasil pasaban por uno de sus peores
momentos. El año anterior un barco británico, el Príncipe de Gales, había naufragado en las
costa brasileña, y el embajador británico, William Dougal Christie, afirmó que había indicios
de que el naufragio había sido provocado por brasileños, que durante la noche habrían
encendido hogueras que simularan ser un faro para desviar el barco contra las rocas y después
saquearlo. El embajador afirmaba que los supervivientes podrían haber sido asesinados. Por otra
parte, a mediados de año tres militares británicos vestidos de paisano habían sido arrestados y
encarcelados por la policía brasileña. Según la versión británica, el arresto no había tenido
justificación alguna y los detenidos habían sido tratados desconsideradamente; según la versión
brasileña los británicos iban medio borrachos molestando a la gente, y habían sido tratados
correctamente. Los británicos no se dieron satisfechos con la investigación que llevó a cabo
Brasil sobre el naufragio del Príncipe de Gales, y además de exigir una investigación más
profunda por una parte, y la dimisión de los policías que habían llevado a cabo la detención de
los militares, ahora exigían al gobierno imperial el pago de una indemnización a los afectados
por el naufragio y una petición de disculpas por la detención injustificada. La crisis había
provocado la caída del primer ministro brasileño, pero seguía sin resolverse y, dado que Brasil
no pagaba la indemnización exigida ni presentaba disculpas, la armada británica tomó cartas en
el asunto, y así una flota bloqueó el puerto de Río de Janeiro y confiscó cinco barcos anclados
en él.

El 9 de noviembre Burnside comunicó a Halleck un plan de ataque contra Richmond. La idea


básica era avanzar con el ejército del Potomac con rapidez para contar por una parte con el
factor sorpresa y, por otra, para impedir que Lee tuviera tiempo de llegar hasta la capital
confederada y participar en su defensa. El 15 de noviembre el ejército se puso en marcha según
lo planeadoy el 17 de noviembre se encontraba junto a Fredericksburg, donde había que cruzar
el ríoRappahannock, a media distancia entre Washington y Richmond. Burnside había
ordenado que se llevaran pontones para cruzarlo, pero por un problema burocrático no habían
llegado aún. Los suboficiales de Burnside lo instaron a cruzar el río sin pontones para capturar
la pequeña guarnición confederada de Fredericksburg antes de que pudiera dar la alarma, pero

200
llovía y Burnside temía que una crecida del río tuviera un efecto catastrófico, así que decidió
esperar la llegada de los pontones.

El 22 de noviembre se estrenó en San Petersburgo La fuerza del destino, de Giuseppe Verdi.

Mily Balákirev y un director de coro local llamado Gavriil Lomakin fundaron la Escuela
Gratuita de Música, en la que, como su nombre indica, se proporcionaba enseñanza musical
gratuita. Para financiarla, Balakirev inició ese año un ciclo de conciertos en los que interpretaba
música de vanguardia (Berlioz, Liszt, Schumann). A finales de año tomó como alumno a un
profesor de la Academia Militar de Química de treinta años llamado Akeksandr
Borodín. Mientras tanto, Rimsky-Kórsakov, a bordo de un barco de guerra ruso, iba
componiendo su primera sinfonía, aunque cada vez le dedicaba menos tiempo.

Offenbach estrenó cuatro operetas ese año: Monsieur et Madame Denis, Bavad et bavarde, Le
voyage de MM. Dunanan père et fils y Jacqueline.

El 25 de noviembre Abraham Lincoln recibió en la Casa Blanca a Harriet Beecher Stowe, la


autora de La cabaña del tío Tom. No se sabe gran cosa sobre la entrevista.

El general confederado Thomas Carmichael Hindman fue puesto al mando de un ejército de


11.000 hombres con el propósito de expulsar a los federales de Arkansas. Éstos contaban con
unos 5.000 hombres bajo el mando de James Gillpatrick Blunt. Mientras desplazaba a sus
hombres, Hindman envió al general de brigada John Sappintong Marmaduke al frente de un
destacamento de caballería de 2.000 hombres para mantener a Blunt donde estaba. Sin embargo,
Blunt tuvo noticias del movimiento de tropas confederadas y salió al encuentro de Marmaduke.
Esto hizo que ambos ejércitos se encontraran mucho antes de lo que Marmaduke esperaba, el 28
de noviembre, en la llamada batalla de Cane Hill, y no pudo hacer más que tratar de retirarse
hasta una posición segura. Blunt le persiguió varios kilómetros y, aunque el enfrentamiento duró
nueve horas, hubo pocas bajas.

El 4 de diciembre el presidente hondureño Victoriano Castellanos, gravemente enfermo, cedió el


mando al general José Francisco Montes Fonseca, para morir una semana después.

En Arkansas el general Hindman estaba en dispuesto para combatir a Blunt. Su plan de ataque
inicial había sido frustrado al enterarse de que Blunt había pedido refuerzos y que éstos estaban
ya cerca. Ello lo llevó a emprender una maniobra arriesgada: durante la noche logró pasar hasta
la retaguardia de Blunt e interponerse así entre su ejército y los refuerzos que conducía Francis
Jay Herron. Sin embargo, Herron llegó antes de lo previsto y fue él quien inició el ataque al día
siguiente, el 7 de diciembre en Prairie Grove. Blunt tardó en comprender lo que estaba
sucediendo y llegó al campo de batalla horas más tarde. Los confederados, sorprendidos
primero por Herron y luego por Blunt, siempre por la retaguardia, resistieron como pudieron
hasta que cayó la noche y Hindmand ordenó la retirada.

Mientras tanto un destacamento confederado de caballería bajo el mando del coronel John
Hunt Morgan atacó a una brigada federal en Hartsville (Tennessee) siguiendo órdenes de
Bragg como primer paso de un plan para romper las líneas de comunicación de Rosecrans.
Aunque inferiores en número, los confederados rodearon a los federales, que terminaron
rindiéndose.

La actuación contra Garibaldi en Aspromonte hizo que Rattazzi se viera obligado a dimitir
como primer ministro el 8 de diciembre, y fue sucedido por Luigi Carlo Farini.

El 10 de diciembre el ejército de Hindman llegó a Van Buren hambriento, desmoralizado y mal


equipado.

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Los pontones que Burnside esperaba para atacar Fredericksburg habían tardado una semana en
llegar, y para entonces Lee había tenido tiempo de fortificar la ciudad hasta convertirla en
prácticamente inexpugnable. El 11 de diciembre el ejército del Potomack (formado por más de
114.000 hombres) empezó a cruzar el Rappahannock.

El 12 de diciembre la ciudad mexicana de Xalapa se rindió ante los franceses sin oponer
resistencia.

El 14 de diciembre el general Butler fue remplazado al frente de Nueva Orleans por el general
Banks. La sustitución no fue debida a las críticas que Butler había recibido, sino a que Banks
tenía la misión de dirigir un ataque a Luisiana para el que sin duda Butler no estaba cualificado.

La batalla de Fredericksburg se prolongó hasta el 15 de diciembre, y aunque el ejército de Lee


era considerablemente menor (contaba con algo más de 72.000 hombres), su posición era
mucho más favorable y la actitud de Burnside, que, por lo visto, no quería recordar en nada a la
cobardía de McClellan, había pasado de ser insensata y temeraria a ser suicida. El balance final
fue de 1.300 muertos, 9.600 heridos y 1.800 prisioneros o desaparecidos, frente a un total de
5.000 bajas confederadas. La confederación celebró entusiasmada la victoria. Se cuenta que
Lee, habitualmente reservado, estaba eufórico y deseoso de abrazar a todo el mundo.
Naturalmente, las reacciones en la Unión fueron opuestas, incluso se conjeturó que Lincoln
dimitiría, pero no lo hizo. Llegó a decir: "Si existe un lugar peor que el infierno, ahora estoy en
él". Las deserciones de soldados federales aumentaron espectacularmente tras Fredericksburg.

Mientras tanto Grant tenía los ojos puestos en Vicksburg, una de las dos grandes fortalezas que
los confederados conservaban en el Mississippi. Si Vicksburg caía en manos federales, el
control del Mississippi estaba asegurado, y la Confederación quedaría partida en dos. Unos
meses atrás Grant había conseguido permiso de Halleck para tratar de tomar Vicksburg, pero
Grant no era del agrado de Halleck y éste había designado a Alexander McClernand para
compartir el mando con Grant. McClernand y Grant tampoco congeniaban, así que Grant trató
de llevar a cabo una primera operación antes de su llegada. Para ello envió a Sherman con
30.000 hombres. Aunque en Vicksburg apenas había 14.000 hombres, las defensas de la ciudad,
tanto naturales como artificiales, eran formidables, y la batalla librada el 26 de
diciembre terminó con la retirada de los federales. Sherman afirmó sentirse satisfecho del
espíritu de sus hombres, pero prefirió suspender el ataque para planear una campaña más
detenidamente.

Ese día fueron ejecutados en la horca en Minesota 39 indios Sioux. A primeros de mes un
tribunal militar había juzgado a los prisioneros que se habían entregado al terminar la guerra
Sioux y un total de 303 fueron declarados culpables de asesinato y violación, con la
consiguiente pena de muerte (algunos de los juicios habían durado cinco minutos). Pero el
presidente Lincoln quiso revisar personalmente las actas del juicio. Varias autoridades de
Minesota le advirtieron de que si los 303 indios no eran ejecutados, los colonos se tomarían la
justicia por su mano. Lincoln distinguió entre los que habían sido declarados culpables por actos
de guerra de los condenados por violaciones y asesinatos de civiles y al final redujo el número
de condenados a muerte a 39. Los colonos de Minesota protestaron amargamente y no se
apaciguaron hasta que el gobierno les prometió compensaciones económicas por los daños
sufridos. Otros indios fueron condenados a prisión, la tercera parte de los cuales enfermó y
murió en el cautiverio.

Grecia estaba sin rey, y el gobierno griego envió una petición a la reina Victoria I de Gran
Bretaña para que aceptara que su segundo hijo, el príncipe Alfredo, duque de Edimburgo, fuera
coronado como rey de Grecia. No obstante, la reina se mostró totalmente opuesta a esa idea, y
además los tratados internacionales que habían permitido la constitución del reino griego
prohibían que las familias reales de las grandes potencias aceptaran su corona. Pese a ello, el

202
gobierno griego organizó un plebiscito para elegir rey, en el que el príncipe Alfredo recibió más
de 200.000 votos, frente a 93 votos (el 95%) a favor de instaurar una república. La posibilidad
de restaurar a Otón I recibió un voto.

El 29 de diciembre, ante la inminente llegada de Blunt y Herron, Hindman huyó hacia el sur con
sus hombres, con lo que los federales mantuvieron su dominio sobre el noroeste de Arkansas.
Mientras tanto Rosecrans llegaba con 41.000 hombres hasta Murfreesboro (Tennessee), donde
Bragg estaba acampado desde hacía más de un mes con unos 35.000 hombres. Ambos ejércitos
maniobraron durante dos días hasta que el 31 de diciembre los confederados abrieron el
combate. Al final del día la situación era dudosa. Rosecrans convocó un consejo de guerra en el
que varios oficiales propusieron la retirada. Rosecrans no opinaba igual y fue respaldado por
G.H. Thomas, del que se dice que dijo: "No hay mejor lugar para morir", y finalmente la
decisión fue quedarse y continuar la lucha al día siguiente.

Ese mismo día se hundió el Monitor, sorprendido por una tormenta. Con una línea de flotación
tan baja, el agua que entraba en él era mucha más que la que las bombas podían expulsar. Los
motores se inundaron y dejaron de funcionar. Casi toda la tripulación pudo ser evacuada, pero
dieciséis hombres se hundieron con él.

También fue ese día cuando el presidente Lincoln aceptó una solicitud por parte de los condados
occidentales de Virginia (ocupados por el ejército federal) para integrarse en los Estados Unidos
como un nuevo Estado independiente de Virginia, que tomaría el nombre de Virginia
Occidental, con la condición de que en su territorio la esclavitud fuera abolida paulatinamente.
La petición la había formulado una asamblea después de que un plebiscito hubiera ratificado la
decisión. No obstante, la mayoría de los condados convocados al plebiscito no habían registrado
votos, en muchos otros el voto negativo había sido mayoritario y sólo en los condados más
septentrionales el plebiscito había sido favorable a la secesión de Virginia. Pese a todo ello,
ahora se iniciaba el proceso de elaborar una constitución para el nuevo Estado, que debía ser
aprobada por el Congreso antes de su incorporación definitiva a la Unión.

Anna Leonowens era una viuda de treinta y un años nacida en la India de padres británicos. Su
marido había muerto tres años atrás dejándola en la pobreza con un hijo y una hija, y Anna
había abierto una escuela para hijos de oficiales británicos en Singapur. No estaba siendo muy
rentable, pero le había dado cierta reputación como educadora, hasta el punto de que fue
recomendada al rey Rama IV de Siam, que buscaba una institutriz capaz de dar una buena
educación occidental a sus 39 esposas y concubinas y sus 82 hijos. Leonowen aceptó el trabajo,
envió a su hija Avis a un colegio en Inglaterra y marchó a Bangkock con su hijo Louis.

El suizo Henri Dunant publicó pagando él mismo los costes de la edición su "Recuerdo de
Solferino", en el que describía la batalla de Solferino y el estado en que quedaron los heridos de
ambos bandos tras ella, y desarrolló la idea de que debía crearse una organización neutral que
atendiera a los soldados heridos en las guerras. Dunant hizo llegar su ensayo a los principales
políticos y militares de la época.

El astrónomo sueco Anders Jonas Ángström combinó un espectroscopio con una cámara
fotográfica y sus investigaciones le permitieron concluir que el Sol posee una atmósfera
formada principalmente por hidrógeno.

El geólogo francés Alexandre-Emile Béguyer de Chancourtois publicó un trabajo en el que


ordenaba los elementos químicos en orden creciente de peso atómico y observaba que las
propiedades químicas de cada elemento formaban un ciclo que se repetía periódicamente. Sin
embargo, expuso su teoría haciendo especial hincapié en sus conexiones con la geología y en
términos geológicos, por lo que no interesó nada a los químicos. Además, el esquema que

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mostraba la disposición periódica de los elementos no fue incluido en la publicación impresa, lo
que lo hizo mucho más difícil de entender.

El físico francés Léon Foucault realizó una nueva medición de la velocidad de la luz, mucho
más precisa que las precedentes. Su valor fue de 298.000 km/s, que se va en un 0.6% del valor
aceptado actualmente. Al mismo tiempo, Maxwell obtenía en Londres un valor muy parecido
para la velocidad de propagación de un campo electromagnético, lo que lo llevó a conjeturar
que, de algún modo, la luz era un fenómeno electromagnético.

El inventor alemán Nikolaus Otto fue el primero en poner a la venta un motor de explosión de
cuatro tiempos, aunque ya circulaban algunas patentes previas.

El químico William Crookes logró aislar una muestra de talio, el elemento que había
descubierto el año anterior.

Charles Darwin publicó un libro sobre la polinización de las orquídeas en el que aplicaba su
teoría de la selección natural.

A sus ochenta y dos años, Ingres terminó una de sus obras más conocidas: El baño turco. En
realidad continuó retocándolo durante el año siguiente. Manet presentó varios cuadros de
ambientación española: Mme. V en costume d'espada muestra a una mujer con traje de
torero, Lola de Valence muestra una valenciana con traje típico.

Victor Hugo publicó su novela Los miserables. Flaubert terminó su


novela Salambó, ambientada en la Cartago del siglo III a.C.

Dostoyevski publicó por entregas su novela Recuerdos de la casa de los muertos, basada en sus
experiencias como preso político. Ese año inició una serie de viajes por Europa, que lo llevaron
a Berlín, París, Londres, Ginebra, Turín, Florencia y Viena.

204
LA GUERRA DE SECESIÓN III

El 1 de enero de 1863 dos "algodonados" confederados acudieron a Galveston (Texas) con la


misión de destruir o ahuyentar los seis barcos federales que custodiaban el puerto, mientras John
B. Magruder atacaba por tierra la ciudad, ocupada por los federales a finales del año anterior.
Uno de ellos no tardó en hundirse, pero el segundo logró capturar un barco federal, mientras
otro encallaba en un banco de arena. Los federales que ocupaban Galveston creyeron que su
flota se rendía, por lo que, incapaces de resistir sin apoyo, se rindieron, pero lo cierto era que la
flota federal no se había rendido. No obstante, cuando los confederados reocuparon la ciudad,
los barcos federales se alejaron y el bloqueo al puerto de Galveston fue roto durante cuatro días.

El enfrentamiento entre Rosecrans y Bragg en Tennessee había pasado por un momento de


calma porque ambos ejércitos celebraron el año nuevo, pero el 2 de enero Rosecrans dio la
vuelta al indeciso resultado inicial y el 3 de enero, después de fracasar en un intento de que
Rosecrans no recibiera refuerzos, Bragg se vio obligado a retirarse. Rosecrans había obtenido la
victoria, pero a un coste muy alto: 13.000 bajas frente a 12.000 de Bragg. Teniendo en cuenta
que en total se enfrentaron unos 76.000 hombres, en términos relativos fue la batalla más
sangrienta de la guerra civil. El 5 de enero Rosecrans ocupó Murfreesboro, pero no intentó
perseguir a Bragg. Por el contrario, dedicó varios meses a reconstruir su diezmado ejército y
fortificar Murfreesboro.

Mientras tanto Sherman enviaba a Halleck un informe sobre el resultado de su ataque a


Vicksburg, en el que, imitando a Julio César, decía: "Llegué a Vicksburg en el momento
previsto, desembarqué, ataqué y fracasé". Para entonces había llegado el general McClernand,
quien, pese a haber asegurado a Lincoln y a Halleck que colaboraría con Grant en la campaña
contra Vicksburg, cambió de planes sin informar a nadie y ordenó a Sherman que se le uniera
con los hombres a su mando para formar así un Ejército del Mississippi que decidió emplear en
un ataque contra una fortificación confederada en Arkansas. El motivo era simplemente que
McClernand tenía ambiciones políticas, y su objetivo primordial era obtener prestigio militar
rápidamente y, mientras Vicksburg era un objetivo muy complicado, Arkansas prometía una
victoria fácil.

205
El 8 de enero un ejército confederado de casi 2.000 hombres bajo el mando de John S.
Marmaduke atacó el principal almacén de suministros federal en el sur de Misuri, en la frontera
con Arkansas, situado en la ciudad de Springfield. A cargo del almacén estaba el general de
brigada Egbert Benson Brown, quien, al recibir noticias de la llegada de los confederados (que
por el camino habían destruido dos fuertes federales), se acobardó, pero sus subordinados lo
instaron a defender el almacén y tuvo tiempo de hacer los preparativos oportunos. Tras una
jornada de duro combate, los federales lograron repeler varias oleadas de ataques confederados,
quienes al caer la noche se retiraron. El 9 de enero Marmaduke expulsó una pequeña guarnición
federal de la ciudad de Hartville, pero el 10 de enerollegaron refuerzos federales y se inició un
nuevo combate que se prolongó hasta el día siguiente con resultado indeciso.

Ese día se inauguró el Ferrocarril metropolitano de Londres, con seis kilómetros de vías que
unían el centro de la ciudad con la periferia a través de túneles subterráneos. Unos meses más
tarde se inauguraba una línea similar en Nueva York.

El día anterior McClernand había iniciado el ataque con sus 33.000 hombres (apoyados por
varios barcos en el Mississippi) a los apenas 5.500 soldados confederados que defendían Fort
Hindman, en Arkansas. Sin gran esfuerzo terminó capturando a todos los que no murieron (unos
4.800).

El 11 de enero el Hatteras, un barco de guerra federal que participaba en el bloqueo del puerto
de Galveston divisó un barco no identificado que se acercaba, se aproximó a él y pidió que se
identificara. Entonces el barco izó la bandera confederada y sus marineros gritaron: ¡Somos el
CSS Alabama! Inmediatamente se inició el fuego de artillería que cogió por sorpresa a los
federales. Al cabo de media hora el Hatteras se hundía y el capitán ordenó abandonar el barco.
El Alabama lanzó botes salvavidas para que los marineros pudieran salir del agua como
prisioneros. Otros barcos federales acudieron y trataron de perseguir al Alabama, pero sin éxito.

El jefe apache Mangas Coloradas se presentó bajo bandera blanca en Fort McLane para
negociar la paz. Allí, el general de brigada Joseph Rodman West lo hizo arrestar y sugirió a sus
centinelas que prefería no verlo vivo al día siguiente. El 18 de enero los soldados lo apedrearon,
lo torturaron y le dispararon "mientras intentaba escapar". Los apaches siguieron en rebeldía
bajo la dirección de Cochise.

Ese mismo día murió el walí Saíd de Egipto, que fue sucedido por su sobrino Ismaíl, hijo de
Ibrahím.

El 19 de enero Johann Strauss presentó su vals Leitartikel (Artículo de primera plana) en un


baile organizado por una asociación de artistas y periodistas vieneses llamada Concordia.

Offenbach estrenó ese año sus operetas Il signor Fagotto y Lischen et Fritzchen.

Tras su desastrosa