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Biotecnología.

Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario que involucra varias


disciplinas y ciencias
como biología, bioquímica, genética, virología, agronomía, ingeniería, física, quími
ca, medicina y veterinaria entre otras. Tiene gran repercusión en la farmacia, la
medicina, la microbiología, la ciencia de los alimentos, la minería y la agricultura
entre otros campos. Probablemente el primero que usó este término fue el
ingeniero húngaro Karl Ereki, en 1919, quien la introdujo en su libro Biotecnología
en la producción cárnica y láctea de una gran explotación agropecuaria.
Según el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992, la biotecnología podría
definirse como "toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y
organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o
procesos para usos específicos". El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la
Biotecnología del Convenio sobre la Diversidad Biológica define la biotecnología
moderna como la aplicación de técnicas in vitro de ácido nucleico, incluidos el
ácido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyección directa de ácido
nucleico en células u orgánulos, o la fusión de células más allá de la familia
taxonómica que superan las barreras fisiológicas naturales de la reproducción o de
la recombinación y que no son técnicas utilizadas en la reproducción y selección
tradicional.

Contenido
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 1 Historia
 2 Aplicaciones
o 2.1 Biorremedación y biodegradación
 3 Técnicas
o 3.1 Cultivo de células y tejidos
o 3.2 Uso de enzimas en la fermentación microbiana
o 3.3 Tecnología del hibridoma
o 3.4 Ingeniería de proteínas
o 3.5 Ingeniería genética
 4 Bioinformática
 5 Riesgos
o 5.1 Riesgos para el medio ambiente
o 5.2 Riesgos para la salud
o 5.3 Bioética : criterios que limitan las aplicaciones de la Biotecnología
 6 Personajes influyentes
 7 Estudios universitarios
 8 Fuentes

Historia
La historia de la biotecnología puede dividirse en cuatro períodos.
El primero corresponde a la era anterior a Louis Pasteur y sus comienzos se
confunden con los de la humanidad. En esta época, la biotecnología se refiere a
las prácticas empíricas de selección de plantas y animales y sus cruzas, y a la
fermentación como un proceso para preservar y enriquecer el contenido proteínico
de los alimentos. Este período se extiende hasta la segunda mitad del siglo XIX y
se caracteriza como la aplicación artesanal de una experiencia resultante de la
práctica diaria. Era tecnología sin ciencia subyacente en su acepción moderna.
La segunda era biotecnológica comienza con la identificación, por Pasteur, de los
microorganismos como causa de la fermentación y el siguiente descubrimiento por
parte de Buchner de la capacidad de las enzimas, extraídas de las levaduras, de
convertir azúcares en alcohol. Estos desarrollos dieron un gran impulso a la
aplicación de las técnicas de fermentación en la industria alimenticia y al desarrollo
industrial de productos como las levaduras, los ácidos cítricos y lácticos y,
finalmente, al desarrollo de una industria química para la producción de acetona,
"butanol" y glicerol, mediante el uso de bacterias.
La tercera época en la historia de la biotecnología se caracteriza por desarrollos
en cierto sentido opuestos, ya que por un lado la expansión vertiginosa de la
industria petroquímica tiende a desplazar los procesos biotecnológicos de la
fermentación, pero por otro, el descubrimiento de la penicilina por Fleming en
1928, sentaría las bases para la producción en gran escala de antibióticos, a partir
de la década de los años cuarenta. Un segundo desarrollo importante de esa
época es el comienzo, en la década de los años treinta, de la aplicación de
variedades híbridas en la zona maicera de los Estados Unidos ("corn belt"), con
espectaculares incrementos en la producción por hectárea, iniciándose así el
camino hacia la "revolución verde" que alcanzaría su apogeo 30 años más tarde.
La cuarta era de la biotecnología es la actual. Se inicia con el descubrimiento de la
doble estructura axial del ácido "deoxi-ribonucleico" (ADN) por Crick y Watson
en 1953, seguido por los procesos que permiten la inmovilización de las enzimas,
los primeros experimentos de ingeniería genética realizados por Cohen y Boyer
en 1973 y aplicación en 1975 de la técnica del "hibridoma" para la producción de
anticuerpos "monoclonales", gracias a los trabajos de Milstein y Kohler.
Lo que hoy se conoce como Ingeniería genética o ADN recombinante, fue parte
del hallazgo en 1970 hecho por Hamilton Smith y Daniel Nathans de la enzima
(restrictasa) capaz de reconocer y cortar el ADN en secuencias específicas,
hallazgo que les valió el Premio Nobel de fisiología y medicina, compartido
con Werner Arber, en 1978. Este descubrimiento (consecuencia de un hallazgo
accidental - Serendipia) dio origen al desarrollo de lo que hoy se conoce como
Ingeniería genética o Biotecnología, que permite clonar cualquier gen de
microorganismo, célula de planta o de animal en un virus.
Hoy en día, la moderna biotecnología es frecuentemente asociada con el uso de
microorganismos alterados genéticamente como el E. coli o levaduras para
producir sustancias como la insulina o algunos antibióticos.
El lanzamiento comercial de insulina recombinada para humanos en 1982 marcó
un hito en la evolución de la biotecnología moderna.
La biotecnología encuentra sus raíces en la biología molecular, un campo de
estudios que evoluciona rápidamente en los años 1970, dando origen a la primera
compañía de biotecnología, Genentech, en 1976.
Desde los 70 hasta la actualidad, la lista de compañías biotecnológicas ha
aumentado y ha tenido importantes logros en desarrollar nuevas drogas. En la
actualidad existen más de 4.000 compañías que se concentran en Europa,
Norteamérica y Asia-Pacífico. La biotecnología nació en Norteamérica a fines de
los 70, Europa se incorporó a su desarrollo en los años 1990. Tradicionalmente las
empresas biotecnológicas han debido asociarse con farmacéuticas para obtener
fondos de financiación, credibilidad y posición estratégica. Sin embargo, en los
últimos años se ha intensificado la búsqueda de su propio rumbo. Una prueba de
ello es el aumento de asociaciones entre empresas biotecnológicas excediendo al
número de asociaciones entre empresas biotecnológicas con empresas
farmacéuticas.

Aplicaciones
La biotecnología tiene aplicaciones en importantes áreas industriales como lo son
la atención de la salud, con el desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento
de enfermedades; la agricultura con el desarrollo de cultivos y alimentos
mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo plásticos
biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y cuidado medioambiental a
través de la biorremediación, como el reciclaje, el tratamiento de residuos y la
limpieza de sitios contaminados por actividades industriales. A este uso específico
de plantas en la biotecnología se llama biotecnología vegetal. Además se aplica
en la genética para modificar ciertos organismos.
Las aplicaciones de la biotecnología son numerosas y suelen clasificarse en:
Biotecnología roja: se aplica a la utilización de biotecnología en procesos
médicos. Algunos ejemplos son el diseño de organismos para
producir Antibióticos, el desarrollo de vacunas más seguras y nuevos fármacos,
los diagnósticos moleculares, las terapias regenerativas y el desarrollo de la
ingeniería genética para curar enfermedades a través de la manipulación génica.
Biotecnología blanca: también conocida como biotecnología industrial, es
aquella aplicada a procesos industriales. Un ejemplo de ello es el diseño de
microorganismos para producir un producto químico o el uso de enzimas como
catalizadores industriales, ya sea para producir productos químicos valiosos o
destruir contaminantes químicos peligrosos (por ejemplo
utilizando Oxidorreductasas). También se aplica a los usos de la biotecnología en
la industria textil, en la creación de nuevos materiales, como plásticos
biodegradables y en la producción de biocombustibles. Su principal objetivo es la
creación de productos fácilmente degradables, que consuman menos energía y
generen menos desechos durante su producción. La biotecnología blanca tiende a
consumir menos recursos que los procesos tradicionales utilizados para producir
bienes industriales.
Biotecnología verde: es la biotecnología aplicada a procesos agrícolas. Un
ejemplo de ello es el diseño de plantas transgénicas capaces de crecer en
condiciones ambientales desfavorables o plantas resistentes a plagas y
enfermedades. Se espera que la biotecnología verde produzca soluciones más
amigables con el medio ambiente que los métodos tradicionales de la agricultura
industrial. Un ejemplo de esto es la ingeniería genética en plantas para expresar
plaguicidas, con lo que se elimina la necesidad de la aplicación externa de los
mismos, como es el caso del Maíz Bt. Si los productos de la biotecnología verde
como éste son más respetuosos con el medio ambiente o no, es un tema de
debate.
Biotecnología azul: también llamada biotecnología marina, es un término
utilizado para describir las aplicaciones de la biotecnología en ambientes marinos
y acuáticos. Aún en una fase temprana de desarrollo sus aplicaciones son
prometedoras para la acuicultura, cuidados sanitarios, cosmética y productos
alimentarios.
Biotecnología gris: está constituida por todas aquellas aplicaciones directas de la
biotecnología al medio ambiente. Podemos subdividir dichas aplicaciones en dos
grandes ramas de actividad: el mantenimiento de la biodiversidad y la eliminación
de contaminantes. Respecto a la primera, cabe destacar la aplicación de la
biología molecular al análisis genético de poblaciones y especies integrantes de
ecosistemas y las técnicas de clonación con el fin de preservar especies y la
utilización de tecnologías de al:macenamiento de genomas. En cuanto a la
eliminación de contaminantes o biorremediación, se utilizan microorganismos y
especies vegetales para el aislamiento y la eliminación de diferentes sustancias,
como metales pesados e hidrocarburos.

Biorremedación y biodegradación
La biorremediación es el proceso por el cual son utilizados microorganismos para
limpiar un sitio contaminado. Los procesos biológicos desempeñan un papel
importante en la eliminación de contaminantes y la biotecnología aprovecha la
versatilidad catabólica de los microorganismos para degradar y convertir dichos
compuestos. En el ámbito de la microbiología ambiental, los estudios basados en
el genoma abren nuevos campos de investigación in silico ampliando el panorama
de las redes metabólicas y su regulación, así como pistas sobre las vías
moleculares de los procesos de degradación y las estrategias de adaptación a las
cambiantes condiciones ambientales. Los enfoques de genómica funcional y
metagenómica aumentan la comprensión de las distintas vías de regulación y de
las redes de flujo del carbono en ambientes no habituales y para compuestos
particulares, que sin duda aceleraran el desarrollo de tecnologías de
biorremediación y los procesos de biotransformación.
Los entornos marítimos son especialmente vulnerables ya que los derrames
de Petróleo en regiones costeras y en mar abierto son difíciles de contener y sus
daños difíciles de mitigar. Además de la contaminación a través de las actividades
humanas, millones de toneladas de petróleo entran en el medio ambiente marino a
través de filtraciones naturales. A pesar de su toxicidad, una considerable fracción
del petróleo que entra en los sistemas marinos se elimina por la actividad de
degradación de Hidrocarburos llevada a cabo por comunidades microbianas, en
particular, por las llamadas bacterias hidrocarbonoclásticas (HCB). Además varios
microorganismos
como Pseudomonas, Flavobacterium, Arthrobacter y Azotobacter pueden ser
utilizados para degradar petróleo. Durante el derrame de petróleo sucedido
en Alaska el 24 de marzo de 1989, tras el accidente del buque Exxon
Valdez (actualmente Dong Fang Ocean), fue el primer caso en el que se utilizó
biorremediación a gran escala de manera exitosa, estimulando la población
bacteriana suplementándole Nitrógeno y Fósforo que eran los limitantes del medio.

Técnicas
Cultivo de células y tejidos
El cultivo de células es el nombre que se utiliza para describir el cultivo de células
disociadas y mantenidas directamente sobre la superficie del recipiente de cultivo.
Ésta es un una poderosa herramienta para el estudio de ciertos procesos celulares
tales como: replicación y transcripción del ADN, síntesis
proteica, metabolismo energético, nutrición, infecciones virales, transformación
maligna, acción de drogas, toxicidad, secreción de productos especializados,
desarrollo embrionario, etc. Además debe mencionarse la posibilidad del cultivo de
tejidos con fines de reintroducción reparativa en diferentes patologías como por
ejemplo el Parkinson.

Uso de enzimas en la fermentación microbiana


Los enzimas utilizados dependen de la industria y del tipo de acción que se desee
obtener. Los enzimas son piezas esenciales en el funcionamiento de todos los
organismos vivos, actuando como catalizadores de las reacciones de síntesis y
degradación que tienen lugar en ellos. La gran especificidad de acción que tienen
los enzimas hace que no se produzcan reacciones laterales imprevistas. Además
los enzimas pueden inactivarse fácilmente cuando se considere que ya han
realizado su misión, quedando entonces asimilados al resto de las proteínas
presentes en el alimento. Para garantizar la seguridad de su uso deben tenerse en
cuenta no obstante algunas consideraciones: en aquellos enzimas que sean
producidos por microorganismos, estos no deben ser patógenos ni sintetizar a la
vez toxinas, antibióticos, etc Un ejemplo de sus aplicaciones son la producción de
lácteos, zumos de frutas, pan, cerveza, entre otros.

Tecnología del hibridoma


Los hibridomas son células híbridas resultantes de la fusión de células extraídas
del bazo de un animal (linfocitos) con células cancerosas inmortales y
de reproducción rápida (mielomas).
Esta técnica es utilizada para la producción de anticuerpos mono nucleados. La
respuesta normal en lo que concierne a anticuerpos a cualquier molécula que se
ha introducido natural o artificialmente es compleja (policlonal) y da como
resultado la formación de una mezcla de diferentes anticuerpos contra cualquiera
de los sitios antígenos (pueden formarse anticuerpos contra carbohidratos,
proteínas o lípidos o combinaciones de ellos). La principal ventaja de la producción
de anticuerpos monoclonales es que la respuesta policlonal compleja descrita
puede separarse en sus componentes individuales, es decir responder ante un
solo tipo de moléculas (carbohidratos, proteínas o lípidos)

Ingeniería de proteínas
La Ingeniería de Proteínas es una rama emergente de la ingeniería. Aplica
conocimientos de matemática, economía y biología molecular al diseño de
proteínas. Existen dos métodos para el diseño de proteínas: el diseño racional
(rational design) y la evolución dirigida. Es frecuente que los investigadores
apliquen ambas técnicas en el diseño de una proteína dada. Primero se aplica el
diseño racional y se somete al producto a evolución dirigida.
En el diseño racional se presupone un conocimiento detallado de la estructura y
función de la proteína, en la que se introducen los cambios deseados en el gen
que codifica para la proteína. En la evolución dirigida se introducen mutaciones
aleatorias en el gen que codifica para la proteína bajo estudio y se seleccionan
sólo aquellas variantes que presentan las propiedades deseadas. Varias rondas
de mutación y selección dan lugar a una colección de proteínas modificadas que
presentan las características deseadas. En este momento se aplica la técnica de
barajar ADN (DNA shuffling) consistente en mezclar partes de las proteínas más
exitosas en busca de una proteína aún mejor. Estas técnicas están inspiradas en
la evolución natural y la reproducción sexual respectivamente.

Ingeniería genética
La ingeniería genética es la tecnología de la manipulación y transferencia
de ADN de un organismo a otro, que posibilita la creación de nuevas especies, la
corrección de defectos genéticos y la fabricación de numerosos compuestos.
Actualmente la Ingeniería Genética está trabajando en la creación de técnicas que
permitan solucionar problemas frecuentes de la humanidad como, por ejemplo, la
escasez de donantes para la urgencia de trasplantes. En este campo se están
intentando realizar cerdos transgénicos que posean órganos compatibles con los
del hombre.

Bioinformática
La bioinformática es un campo interdisciplinario que se ocupa de los problemas
biológicos usando técnicas computacionales y hace que sea posible la rápida
organización y análisis de los datos biológicos. Este campo también puede ser
denominado biología computacional, y puede definirse como, "la conceptualización
de la biología en término de moléculas y, a continuación, la aplicación de técnicas
informáticas para comprender y organizar la información asociada a estas
moléculas, a gran escala." La bioinformática desempeña un papel clave en
diversas áreas, tales como la genómica funcional, la genómica estructural y la
proteómica, y forma un componente clave en el sector de la biotecnología y la
farmacéutica.

Riesgos
Riesgos para el medio ambiente
Entre los riesgos para el medio ambiente cabe señalar la posibilidad de
polinización cruzada, por medio de la cual el polen de los cultivos genéticamente
modificados (GM) se difunde a cultivos no GM en campos cercanos, por lo que
pueden dispersarse ciertas características como resistencia a los herbicidas de
plantas GM a aquellas que no son GM. Esto que podría dar lugar, por ejemplo, al
desarrollo de maleza más agresiva o de parientes silvestres con mayor resistencia
a las enfermedades o a los estreses abióticos, trastornando el equilibrio del
ecosistema.
Otros riesgos ecológicos surgen del gran uso de cultivos modificados
genéticamente con genes que producen Toxinas insecticidas, como el gen
del Bacillus thuringiensis. Esto puede hacer que se desarrolle una resistencia al
gen en poblaciones de insectos expuestas a cultivos GM. También puede haber
riesgo para especies que no son el objetivo, como aves y mariposas, por plantas
con genes insecticidas.
También se puede perder biodiversidad, por ejemplo, como consecuencia del
desplazamiento de cultivos tradicionales por un pequeño número de cultivos
modificados genéticamente".

Riesgos para la salud


Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra, de crear nuevas
toxinas o de transferir compuestos alergénicos de una especie a otra, lo que
podría dar lugar a reacciones alérgicas imprevistas.
Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen de los laboratorios
de alta seguridad e infecten a la población humana o animal.
Los agentes biológicos se clasifican, en función del riesgo de infección, en cuatro
grupos:
 Agente biológico del grupo 1: aquél que resulta poco probable que cause una
enfermedad en el hombre.
 Agente biológico del grupo 2: aquél que puede causar una enfermedad en el
hombre y puede suponer un peligro para los trabajadores, siendo poco
probable que se propague a la colectividad y existiendo generalmente
profilaxis o tratamiento eficaz.
 Agente biológico del grupo 3: aquél que puede causar una enfermedad grave
en el hombre y presenta un serio peligro para los trabajadores, con riesgo de
que se propague a la colectividad y existiendo generalmente una profilaxis o
tratamiento eficaz.
 Agente biológico del grupo 4: aquél que causando una enfermedad grave en el
hombre supone un serio peligro para los trabajadores, con muchas
probabilidades de que se propague a la colectividad y sin que exista
generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz.

Bioética : criterios que limitan las aplicaciones de la Biotecnología


Los avances en genética y el desarrollo del Proyecto Genoma Humano, en
conjunción con las tecnologías reproductivas, han suscitado preocupaciones de
carácter ético sobre las cuales aún no hay consenso.

 Reproducción asistida del ser humano. Estatuto ético del embrión y del feto.
Derecho individual a procrear.
 Sondeos genéticos y sus posibles aplicaciones discriminatorias: derechos a la
intimidad genética y a no saber predisposiciones a enfermedades incurables.
 Modificación del genoma humano para "mejorar" la naturaleza humana.
 Clonación y el concepto de singularidad individual ante el derecho a no ser
producto del diseño de otros.
 Cuestiones derivadas del mercantilismo de la vida (p. ej., patentes
biotecnológicas) y la posibilidad de que corporaciones patenten la vida de
seres humanos, es decir, que las empresas desarrolladoras, sean "dueñas" de
personas a quienes se hayan reproducido mediante el empleo de la
biotecnología.
 La introducción de transgénicos, ya sean plantas o animales, al medio
ambiente, ya que estas nuevas especies podrían tener ventajas al sobrevivir y
competirían con las especies nativas, provocando así su posible extinción;
también este tipo de especies podrían causar enfermedades al ser humano.
 Al aplicar la terapia génica no se pone en riesgo la integridad de la persona,
pero puede que el efecto surja en surja en sus descendientes.

Reconociendo que los problemas éticos suscitados por los rápidos adelantos de la
ciencia y de sus aplicaciones tecnológicas deben examinarse teniendo en cuenta
no sólo el respeto debido a la dignidad humana, sino también la observancia de
los derechos humanos, la Conferencia General de la Unescoaprobó en octubre
de 2005 la Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos.
Personajes influyentes
 Gregor Mendel- Describió las leyes de Mendel, que rigen la herencia genética.
 Louis Pasteur - Realizó descubrimientos importantes en el campo de las
ciencias naturales, principalmente en química y microbiología - Describió
científicamente el proceso de pasteurización y la imposibilidad de la
generación espontánea y desarrolló diversas vacunas, como la de la Rabia.
 Watson y Crick - Descubridores de la estructura del ADN.
 Beadle y Tatum - Descubridores de que los rayos X producían mutaciones en
mohos y tras varios experimentos llegaron a la hipótesis "un gen, una enzima".

Estudios universitarios
Hasta hace unos años, la biotecnología era una rama especial de la biología, pero
actualmente, existen estudios específicos en este campo, abarcando asignaturas
tales como:

 Bioquímica
 Fisiología animal
 Biorreactores
 Fisiología vegetal
 Estadística
 Microbiología
 Química general
 Biotecnología microbiana
 Química orgánica
 Genética molecular
 Termodinámica
 Aspectos sociales de la biotecnología
 Matemáticas
 Cultivos celulares
 Cinética química
 Inmunología
 Dinámica química
 Proteómica
 Bioinformática
 Virología

Fuentes
 Biotecnología y la Revolución Verde. Norman Borlaug, científico adjunto en la
Fundación Rockefeller, Profesor Distinguido de Agricultura Internacional en el
Departamento de Suelos y Ciencias de los Cultivos, de la Universidad Agrícola
y Mecánica de Texas, Recibió el Premio Nóbel de la Paz en 1970. Disponible
en:Action Biosciense.
 Introducción a la Biotecnología. Enrique Iáñez Pareja, Instituto de
Biotecnología, Universidad de Granada. Disponible en:Universidad de
Granada.
 La Biotecnología. Disponible en:Monografías.
 Derecho y Biotecnología. Disponible en:Derecho y Biotecnología.
 Por que Biotecnología. Disponible en:Portal de biotecnología en español.
 Biotecnología. Disponible en:Biotecnológica.
 Biotecnología. Noelia García Noguera, Especialista Derecho Nuevas
Tecnologías. Disponible en:PortaLey.
 Biotecnología. Disponible en:Centro Nacional de Biotecnología.

Historia de la biotecnología
Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación
acreditada.
Este aviso fue puesto el 13 de noviembre de 2015.

Plantas de frijoles que los antiguos consideraban: «dejaban magia en la tierra».

Uno de los primeros usos de la biotecnología y también uno de los más prácticos, es el cultivo
de plantas para producir alimentos. La agricultura se convirtió en la principal forma de obtener
alimentos a partir de la revolución del neolítico hace 10 o 12 mil años. Usando técnicas
antiguas de biotecnología, los agricultores fueron capaces de seleccionar los cultivos más
resistentes y con mejor rendimiento para producir alimentos suficientes para la cada vez
mayor población.
Conforme la cantidad de alimentos obtenida en los cultivos se fue volviendo cada vez más
grande y difícil de mantener, se requirieron otras técnicas biotecnológicas para mantenerlos y
aprovecharlos, lo que dio origen a prácticas como la rotación de cultivos, el control de plagas,
la domesticación de animales, la producción de cerveza y pan, etc., aunque no fue sino hasta
muchos años después que descubrieran los principios que gobiernan cada una de estas
técnicas.
Un ejemplo de esto es el uso por parte de las civilizaciones antiguas de organismos
microscópicos que viven en la tierra para incrementar el rendimiento de los cultivos por medio
de la rotación. No se sabía cómo funcionaba: Teofrasto, un griego antiguo que vivió hace 2300
años, sostenía que el frijol dejaba “magia” en la tierra, y tomó otros 2200 años antes de que
otro químico francés sugiriera en 1885 que algunos organismos del suelo son capaces de
“fijar” el nitrógeno atmosférico en una forma que las plantaspueden usar como fertilizante.

Índice
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 1La protección contra las enfermedades


 2La conservación de los alimentos
 3El nacimiento de la lucha moderna contra las enfermedades
 4El surgimiento de la genética
 5El papel del ADN en la herencia
 6Las fermentaciones industriales
 7Nuevas agriculturas
 8Plantas de laboratorio
 9La llegada de la ingeniería genética
 10Más aplicaciones de las plantas
 11La primera compañía biotecnológica
 12La biotecnología moderna y la industria
 13La biotecnología moderna entra a nuestras vidas
 14Pasos hacia la medicina del futuro
 15Más avances en genética
 16Véase también
 17Enlaces externos

La protección contra las enfermedades[editar]


En muchas civilizaciones antiguas se emplearon combinaciones de plantas y otros organismos
como medicinas. Desde hace aproximadamente 2200 años la gente empezó a utilizar agentes
infecciosos inactivos o en muy pequeñas cantidades para inmunizarse contra las infecciones.
En 1701, Giacomo Pylarini comenzó a practicar en Constantinopla la "inoculación", el infectar
intencionalmente a niños con viruela para prevenir casos más graves más adelante en sus
vidas. La inoculación competiría con la “vacunación” por casi un siglo; en esta última técnica,
desarrollada en 1798 por Edward Jenner, se infectaba a la gente con viruela bovina para
inducir resistencia a la viruela humana, lo que la convierte en una técnica mucho más segura
(vacuna viene de la palabra latina vaccinus que quiere decir "a partir de vacas"). Estos y otros
procesos se fueron refinando a en la medicinamoderna y han llevado a muchos desarrollos
tales como los antibióticos, vacunas y otros métodos para combatir las enfermedades.
La conservación de los alimentos[editar]
En 1799, Lazaro Spallanzani realizó experimentos en los que mostró que se podían conservar
“infusiones” (medios de cultivo líquidos) por mucho tiempo sin que se descompusieran
mediante el calentamiento en agua hirviendo de matraces herméticamente sellados que
contenían la infusión, ya que el calor mata los microbios. Antes de esto se pensaba que la vida
se generaba de manera espontánea. Para 1809, Nicolás Appert desarrolló una técnica,
también usando calor, para enlatar y esterilizar la comida, con lo que ganó un premio de 12 mil
francos ofrecido en 1795 por Napoleón. En la primera mitad de la década de 1860, el químico
francés Louis Pasteur desarrolló la técnica que lleva su nombre (pasteurización) para
preservar los alimentos calentándolos, con lo que se destruye a los microbios dañinos, y
manteniéndolos aislados del exterior. Esta técnica ayudó a mejorar la calidad de vida de las
personas, pues permitió conservar muchos alimentos sin cambiar su sabor, con esto se pudo
por ejemplo transportar leche sin que se echara a perder o evitar que el vino se convirtiera en
vinagre (“vino agrio”).

El nacimiento de la lucha moderna contra las


enfermedades[editar]
Hacia 1850, Ignacio Felipe Semmelweis, un médico austro-húngaro utilizó observaciones
epidemiológicas para proponer la hipótesis que la fiebre puerperal se transmite de una mujer a
otra a través de los médicos. Probó su hipótesis haciendo que los médicos se lavaran las
manos después de examinar a cada paciente, sin embargo su propuesta fue tan escandalosa
en la época que hizo que el resto de la comunidad médica lo despreciara y que perdiera su
trabajo. En 1865, Joseph Lister comenzó a utilizar desinfectantes como el fenol en el
tratamiento de heridas y en cirugías al tiempo que Pasteur desarrollaba la teoría de los
gérmenes como causa de las enfermedades. Para 1882, Robert Koch, usando cobayas como
huéspedes alternativos, describió la bacteria que causa la tuberculosis en los seres humanos.
Koch fue el primero en descubrir la causa de una enfermedad microbiana humana y estableció
que cada enfermedad es causada por un microorganismo específico.

El surgimiento de la genética[editar]
Hacia 1859, Charles Darwin propuso que las poblaciones animales adoptan formas diferentes
a lo largo del tiempo para aprovechar mejor el medio ambiente, un proceso al cual llamó
“selección natural”. Mientras viajaba por las Islas Galápagos, observó como los picos de una
clase particular de aves se habían adaptado en cada una de las islas a las fuentes de
alimentos disponibles y planteó que solo las criaturas mejor adaptadas a su medio ambiente
son capaces de sobrevivir y reproducirse. El libro emblema de Darwin “El Origen de las
Especies”, opacó todas las otras voces científicas (incluyendo la de Mendel) durante varias
décadas.
Unos años después, Gregor Mendel, un monje agustino, presentó en 1865 sus leyes de la
herencia a la Sociedad de Ciencias Naturales en Brunn, Austria. Su trabajo con chícharos o
guisantes llevó a Mendel a proponer que había unidades internas de información invisibles
dentro de los organismos, las cuales eran responsables de los rasgos observables (como por
ejemplo el color, altura de la planta, tamaño de la vaina, etc.) y que estos factores (que
después serían conocidos como genes), se transmitían de una generación a la siguiente, sin
cambiar pero recombinándose.
El trabajo de Mendel permaneció desapercibido durante largos años a causa del mucho más
sensacional descubrimiento de Darwin, hasta 1900 cuando Hugo de Vries, Erich von
Tschermak y Carl Correns publicaron sus investigaciones corroborando el mecanismo de la
herencia de Mendel.
El papel del ADN en la herencia[editar]

Estructura del ADN.

En 1868, Friedrich Miescher, un biólogo suizo, aisló por primera vez un compuesto al que
llamó nucleína y que contenía ácido nucleico, sin embargo esto no se relacionó en su tiempo
con las leyes de la herencia. En 1882, Walther Flemming reportó su descubrimiento de
los cromosomas y la mitosis. Para 1902, Walter Stanborough Sutton estableció que los
cromosomas se encuentran en parejas y que pudieran ser los portadores de la herencia,
apoyando la teoría de Mendel y renombrando a sus “factores” con el nombre que los
conocemos el día de hoy: “genes”.
En 1910 el biólogo estadounidense Thomas Hunt Morgan, descubre que los genes se
encuentran en los cromosomas. En 1935 Andrei Nikolaevitch Belozersky logró aislar ADN en
forma pura por primera vez y en 1941 George Beadle y Edward Tatum desarrollan el
postulado de “un gen una enzima”.
En el año de 1944, Oswald Theodore Avery, Colin MacLeod y Maclyn McCarty determinaron
que el ADN es el material hereditario, sin embargo su teoría tuvo poca aceptación pues se
pensaba que el ADN era una molécula demasiado simple para poder llevar a cabo esta
función.
Para principios de los 1950, la científica británica Rosalind Franklin trabajaba en modelos
estructurales de ADN que más tarde perfeccionarían James Watson y Francis Crick y que
serían la base para su descubrimiento de la estructura del ADN, que publicaron en 1953 y en
la que proponían el modelo de doble hélice complementaria y antiparalela que hoy
conocemos, con lo que inauguraron un nuevo capítulo en el estudio de la genética.
La comprensión del ADN fue esencial para la exploración de la biotecnología. Las células son
las unidades básicas de la materia viva en todos los organismos y el ADN contiene la
información que determina las características que tendrá una célula. Desde el inicio los
científicos vislumbraron la posibilidad de nuevos medicamentos diseñados para ayudar al
cuerpo a hacer lo que no podía por su propia cuenta o de cultivos capaces de protegerse por
sí solos de las enfermedades.

Las fermentaciones industriales[editar]


A principios del siglo XX, los científicos ya habían adquirido una mejor comprensión de los
fenómenos microbiológicos y comenzaron a explorar nuevas formas de fabricar algunos
productos. Así, en 1917, Berth G Santy usó por primera vez un cultivo microbiano puro en un
proceso industrial para la fabricación de acetona a partir
de almidón de maíz usando Clostridium acetobutylicum; de esta manera el Reino Unido pudo
fabricar a partir de acetona el explosivo cordita durante la Primera Guerra Mundial. También
en la misma guerra, Alemania produjo glicerina por fermentación para la fabricación
de nitroglicerina.
Así como la biotecnología ayudó a matar soldados, también contribuyó a curarlos.
En 1928, Alexander Fleming notó que todas las bacterias que crecían en una placa de cultivo
murieron alrededor de un moho que contaminaba al cultivo. Para 1938, Howard Florey y Ernst
Chain de la Universidad de Oxford en Inglaterra, aislaron el compuesto causante de este
efecto: la penicilina, pero fue hasta la década de 1940 que se logró la producción de penicilina
a gran escala, que probaría ser altamente exitosa en el tratamiento de heridos durante la
guerra. Fleming obtuvo el Premio Nobel de Medicina en 1945 gracias a este descubrimiento.

Nuevas agriculturas[editar]

Norman Borlaug (2004)Premio Nobel de la Paz en 1970 por su aporte a la Revolución Verde

Trabajando sobre los conocimientos ya existentes, William James Beal desarrolló en 1879 el
primer híbrido experimental de maíz, demostrando incrementos en el rendimiento de entre el
21 y el 51 %.
En 1918, un ingeniero agrícola húngaro, Karl Ereky, utiliza por primera vez la palabra
“biotecnología”. Para el periodo de 1920 a 1930, técnicas de mejoramiento agrícola se
emplean ampliamente en los Estados Unidos incrementando la productividad del campo con lo
que para la década de 1940 el país ya era un líder agrícola. Entre esa década y la de los 1960
se conjuntaron una serie de avances tecnológicos en el área agrícola que en conjunto se
denominaron la “Revolución Verde” que implicaron el poder tener una mayor disponibilidad de
alimentos. La llegada de los híbridos implicó además la creación de nuevos negocios como el
de la industria de semillas.
Los buenos resultados de estas técnicas en los Estados Unidos llevaron a buscar el exportar
la Revolución Verde a otros países a través de la Fundación Rockefeller. Para esto se fundó
en México la “Oficina de Estudios Especiales” en 1943, antecesora del “Centro Internacional
de Mejoramiento de Maíz y Trigo” (CIMMYT) que se fundaría en 1963.
Gracias a estos esfuerzos y a la inversión del gobierno en el área, México se volvió
autosuficiente en trigo para 1957 y más tarde exportador. Esto también permitió que la
población alcanzara 103.3 millones de habitantes para 2005 cuando en 1900 apenas había
13.6 millones.
El CIMMYT más tarde ayudaría a llevar la Revolución Verde a India y después
a Filipinas, Indonesia, Pakistán, Sri Lanka y otros países de Latinoamérica, Asia y el norte
de África. Gracias a sus contribuciones, uno de los investigadores del CIMMYT, Norman E.
Borlaug, ganó el Premio Nobel de la Paz en 1970, el único otorgado por contribuciones a la
agricultura.

Plantas de laboratorio[editar]
Desde 1898, el botánico alemán G. Haberlandt pudo cultivar de manera exitosa células
vegetales individuales, completamente diferenciadas, aisladas de diferentes tejidos vegetales
de varias especies, en un medio de glucosa y peptona, aunque no pudo obtener división
celular.
Por aproximadamente 35 años se lograron pocos avances en la investigación del cultivo de
tejidos, aunque se pudieron cultivar embriones, raíces y otros tipos de tejidos. Fue hasta el
periodo de 1934 a 1939 que tres científicos: Roger-Jean Gautheret, Pierre Nobécourt y Philip
White, pudieron establecer las bases del cultivo de tejidos vegetales gracias al descubrimiento
de la importancia de los distintos reguladores de crecimiento y otros compuestos como las
vitaminas B, lo que permitió obtener los primeros cultivos permanentes de callos (masas
indiferenciadas de células) de zanahoria y tabaco.

Cultivos de tejidos vegetales en un laboratorio.

Durante los siguientes veinte años (de 1940 a 1960), se identificaron una gran variedad de
compuestos químicos (hormonas, vitaminas, etc.) con efectos sobre la división celular, el
crecimiento y la diferenciación, pudiéndose obtener tejidos y órganos distintos de los
originalmente cultivados. Skoogy Miller demostraron en 1958 que la relación de
concentraciones entre varios de estos reguladores controla la formación de raíces y brotes, lo
que abrió la puerta a la regeneración de plantas completas a partir de la década de 1960; la
aplicación de técnicas de crioconservación exitosas a partir de 1976y la propagación
automatizada a partir de 1988.

La llegada de la ingeniería genética[editar]


Desde antes del descubrimiento de la estructura del ADN, en 1941, el microbiólogo danés A.
Jost, acuñó el término “ingeniería genética” para designar la idea que, escribiendo
directamente la información en las células se podían modificar sus funciones. Más tarde, entre
1945 y 1950, se logró hacer crecer cultivos de células animales aisladas en el laboratorio, lo
que permitiría su estudio y aprovechamiento industrial.
En 1957, Francis Crick y George Gamov trabajaron en lo que se conoce como el “dogma
central” que explica cómo el ADN fabrica proteínas, cómo su secuencia especifica la de
los aminoácidos en dichas proteínas y cómo fluye la información en una sola dirección, del
ADN al ARN mensajero y a las proteínas. Para 1966 el código genético pudo ser
descifrado, Marshall Nirenberg, Heinrich Mathaei y Severo Ochoa demostraron que una
secuencia de tres bases determina cada uno de los 20 aminoácidos.
Más tarde, en 1972, Paul Berg aisló y empleó una enzima de restricción para cortar ADN y
después unirlo formando una molécula circular híbrida: la primera molécula de ADN
recombinante. Al año siguiente, Stanley Cohen, Annie Chang y Herbert Boyer cortaron
secciones de ADN viral y bacteriano para crear un plásmido con resistencia dual a antibióticos
y lo insertaron al ADN de una bacteria produciendo el primer organismo con ADN
recombinante.

Más aplicaciones de las plantas[editar]


Desde 1942, Gautheret había observado la presencia de metabolitos secundarios en los
cultivos de callos vegetales. En 1954 Morel obtuvo los primeros cultivos en suspensión y un
año después se reportaron metabolitos secundarios en estos cultivos también, lo que llevó
en 1956 a que Routien y Nickell obtuvieran una patente en los Estados Unidos para la
producción de sustancias a partir del cultivo de tejidos vegetales.
En 1959, Tukecke y Nickell reportan por primera vez el cultivo en gran escala (134 L) de
células vegetales, que llegaría hasta reactores de 20,000 L para 1977. A partir de aquí se
desarrollaron diferentes tipos de reactores tales como el de células inmovilizadas
en alginato en 1979 y el de fibras huecas en 1981. En 1983 la compañía Mitsui
Petrochemicalsutiliza por primera vez cultivos en suspensión para la producción industrial de
metabolitos secundarios. Casi 10 años después, en 1992, Yun consigue aplicar técnicas
de ingeniería metabólica para incrementar la producción de metabolitos secundarios en
plantas.
Ese mismo año, 1988, Barton y otros colaboradores logran insertar genes de otra especie a
una planta y Chilton consigue la producción de plantas de tabaco transformadas a partir de la
transformación de una sola célula. La primera conífera transgénica se logra producir en 1991 y
al año siguiente es posible obtener plantas de arroz resistentes a herbicidas. En el
año 2000 se llevan a cabo en Kenia las primeras pruebas en campo de un cultivo: una especie
de camote resistente al ataque de virus.
En 2003, un grupo de investigadores japoneses desarrollan por técnicas de ingeniería
genética un grano de café sin cafeína y para 2006 se aprueba la primera vacuna fabricada en
una planta, esta vacuna veterinaria protege a pollos de la enfermedad de Newcastle.

La primera compañía biotecnológica[editar]


En 1976, Herbert Boyer y Robert Swanson fundan Genentech, Inc., la primera compañía
biotecnológica, dedicada al desarrollo y comercialización de productos basados en el ADN
recombinante, y al año siguiente Genentech reporta la producción de la primera proteína
humana fabricada en una bacteria: la somatostatina. Por primera vez se usa un gen sintético
recombinante para producir una proteína por lo que muchos consideran a este hecho como el
inicio de la Era de la Biotecnología.
En 1978 Genentech se convierte en la primera empresa biotecnológica en entrar a la bolsa de
valores de Nueva York, y ese mismo año, junto con The City of Hope National Medical Center,
anuncia la producción exitosa en laboratorio de insulina humana usando la tecnología del ADN
recombinante; en 1982 Genentech recibe aprobación de la FDA para comercializarla, lo que la
convierte en el primer medicamento de origen recombinante aprobado (Humulin®).

La biotecnología moderna y la industria[editar]


A partir del inicio de la Era de la Biotecnología, los avances en el campo han sucedido a gran
velocidad. Así, en 1980 en la causa Diamond vs. Chakrabarty la Suprema Corte de los
Estados Unidos determinó que los organismos modificados genéticamente podían ser
patentados, lo que permitió a la compañía General Electric patentar un microoganismo
(derivado del género Pseudomonas) diseñado para “comer” petróle y utilizarse en derrames.
El fallo fue controvertido ya que fue de 5 votos contra 4, y si bien las pseudomonas fueron
creadas por técnicas bacteriológicas clásicas abrió la puerta para patentar organismos
genéticamente modificados. Estableció una distinción entre lo hecho por la mano del hombre y
lo hecho por la naturaleza. La contribución del inventor en este caso (Ananda Chakrabarty) se
consideró suficiente para considerarlo una manufactura hecha por el hombre y por lo tanto
patentable.
Ese mismo año se consigue introducir exitosamente un gen humano (el que codifica para la
producción de interferón) en una bacteria y al año siguiente Bill Rutter y Pablo
Valenzuela publican un reporte en la revista Nature sobre un sistema de expresión en
levaduras para producir el antígeno de superficie del virus de la hepatitis B y que llevaría más
adelante a que la FDA aprobara a Chiron Corporation, en 1986, la producción de la primera
vacuna recombinante: Recombivax HB®.
También en 1981, un grupo de científicos de la Universidad de Ohio produjeron los primeros
animales transgénicos al transferir genes de otros animales a ratones y en 1988 los biólogos
moleculares Philip Leder y Timothy Stewart recibieron la primera patente para un animal
genéticamente modificado, un ratón altamente susceptible a desarrollar cáncer.
No tardaron en obtenerse otros medicamentos provenientes de técnicas de biología
molecular: interferón alfa 2a (Roferon®-A por Hoffmann-La Roche) en 1986, interferón alfa
2b(Intron® A por Schering-Plough) en 1986, eritropoyetina (Epogen® por Amgen)
en 1989, filgrastim (Neupogen® por Amgen) en 1991, interferón beta 1b (Betaseron®
por Chiron) en 1993, molgramostim (Leukin® por Immunex) en 1994 e interferón beta
1a (Avonex® por Biogen) en 1996, entre otros.
En 1993 se funda la Organización de Industria Biotecnológica (Biotechnology Industry
Organization, BIO) de la fusión de otras dos organizaciones industriales más pequeñas, con la
intención de apoyar el avance de este sector.

La biotecnología moderna entra a nuestras vidas[editar]

Filas de jitomate en un mercado en Tepoztlán, México, diciembre de 2006.

En el año de 1984, Alec Jeffreys introduce la técnica de caracterización de ADN para la


identificación de personas y al año siguiente comienza a usarse como una herramienta legal
en las cortes de los Estados Unidos.
En 1985, la compañía belga Plant Genetic Systems fue la primera en desarrollar plantas
genéticamente modificadas con resistencia al ataque de insectos. Esta compañía desarrolló
plantas de tabaco que expresaban genes que codifican proteínas insecticidas de la
bacteria Bacillus thuringiensis (Bt).
En 1987, Calgene, Inc. recibe una patente para la secuencia de ADN de
la poligalacturonasa del jitomate, usada para producir una secuencia antisentido de ARN que
permite alargar la vida de anaquel de este fruto.
En 1993 la FDA declara que los alimentos genéticamente modificados “no son inherentemente
peligrosos” y por lo tanto no requieren de una regulación específica, lo que permite que estos
jitomates obtuvieran el permiso de la FDA para ser comercializados, lo que ocurriría bajo el
nombre “Flavr Savr”.
En 1988, Genencor International, Inc. recibe una patente para el proceso de fabricación de
enzimas resistentes a cloro para su uso en detergentes.
Para el año 2000, se anuncia la creación del “Arroz dorado” (Golden Rice), una variedad de
arroz modificada para producir vitamina A, que se espera ayude a mejorar la salud en los
países en desarrollo y a prevenir algunas formas de ceguera.
Todos estos avances llevan en 2004 a que la FAO apoye el uso de los cultivos obtenidos por
técnicas de ingeniería genética como una herramienta complementaria a las técnicas
agrícolas tradicionales para ayudar a los campesinos y consumidores en los países en vías de
desarrollo.

Pasos hacia la medicina del futuro[editar]


En 1989 se crea el Centro Nacional de los Estados Unidos para la Investigación del Genoma
Humano (National Center for Human Genome Research), dirigido por James Watsonpara
supervisar el proyecto elaborar el mapa y la secuencia del ADN humano para 2005. Al año
siguiente se inauguró de manera formal el Proyecto Internacional del Genoma
Humano (International Human Genome Project). La meta de este proyecto era identificar y
secuenciar todos los genes del genoma humano.
En 1990 se lleva a cabo la primera terapia génica en una niña de cuatro años con una
enfermedad del sistema inmune llamada “deficiencia ADA”; aparentemente la terapia funcionó,
pero desató una serie de debates sobre los aspectos éticos de la misma.
En 1998, dos grupos de investigación tuvieron éxito en el cultivo de células troncales
embrionarias, lo que abriría nuevas perspectivas para el tratamiento de enfermedades.
Como resultado del proyecto del Genoma Humano, se publica en 2001 la secuencia de dicho
genoma en las revistas Science y Nature, haciendo posible el que investigadores de todo el
mundo comiencen a desarrollar tratamientos genéticos a enfermedades. La secuencia se
completó para el 2003, dos años antes de lo planeado y con un gasto menor al estimado.
Un grupo de investigadores anuncia en 2002 sus resultados exitosos en la obtención de
una vacuna contra el cáncer cérvico, la primera vacuna preventiva para algún tipo de cáncer.
En 2003, se encuentra un gen relacionado con la depresión y se avanza en la detección de
lazos genéticos con esquizofrenia y desorden bipolar. Ese mismo año, el gobierno
de China aprueba el uso del primer producto de terapia génica (Gendicine), desarrollado por la
compañía Shenzhen SiBiono GenTech para el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello.

Más avances en genética[editar]

Hembra y macho de banteng.


Para 1996, un grupo de científicos reportó la primera secuencia completa de un organismo
complejo: la levadura de panSaccharomyces cerevisiae. El año siguiente pasaría a la historia
por el anuncio de investigadores del Instituto Rosalin de Escocia sobre la clonación de
una oveja, a la que llamaron Dolly, a partir de una célula adulta.
A partir de la secuenciación del primer organismo complejo, comienza la carrera por obtener el
genoma de más organismos, así en 1998 se obtuvo la secuencia del gusano Caenorhabditis
elegans, el primer genoma completo de un animal; en 2000 la primera planta, Arabidopsis
thaliana; en 2002 la primera planta usada como alimento, el arroz, así como el parásito que
causa la malaria y la especie de mosquito que lo transmite; en 2004 el pollo, la rata de
laboratorio y el chimpancé, el primate más cercano al hombre; en 2005 el perro;
en 2006 la abeja y de manera parcial el Neandertal; y en 2007 el caballo.
En el año 2002, un grupo de investigadores logra obtener un virus sintético (de poliomielitis)
partiendo únicamente de su genoma; este logro despierta muchas preguntas éticas y de
seguridad. Ya en 2005, se logra sintetizar parcialmente al virus de la influenza causante de la
muerte de al menos 20 millones de personas en todo el mundo de 1918 a 1919.
En 2003 se logra clonar por primera vez una especie en peligro de extinción (el banteng) y
otras especies como el caballo, venados y mulas; al año siguiente se lleva a cabo la clonación
de la primera mascota: un gato; un año más tarde, en 2005, se logra la clonación de
una vaca a partir de células de un animal muerto.
En el año 2005, científicos de la Universidad de Harvard reportan haber tenido éxito en
convertir células de piel en células troncales embrionarias al fusionarlas con células troncales
embrionarias existentes.