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ARQUÍMEDES

Arquímedes de Siracusa fue un físico, ingeniero, inventor, astrónomo y matemático


griego. Aunque se conocen pocos detalles de su
vida, es considerado uno de los científicos más
importantes de la Antigüedad clásica. Entre sus
avances en física se encuentran sus fundamentos
en hidrostática, estática y la explicación del
principio de la palanca. Es reconocido por haber
diseñado innovadoras máquinas, incluyendo armas
de asedio y el tornillo de Arquímedes, que lleva su
nombre. Experimentos modernos han probado las
afirmaciones de que Arquímedes llegó a diseñar
máquinas capaces de sacar barcos enemigos del
agua o prenderles fuego utilizando una serie de
espejos.
Se considera que Arquímedes fue uno de
los matemáticos más grandes de la antigüedad y,
en general, de toda la historia.23 Usó el método
exhaustivo para calcular el área bajo el arco de una parábola con el sumatorio de
una serie infinita, y dio una aproximación extremadamente precisa del número pi.4
También definió la espiral que lleva su nombre, fórmulas para los volúmenes de
las superficies de revolución y un ingenioso sistema para expresar números muy
largos.
Arquímedes murió durante el sitio de Siracusa (214-212 a. C.), cuando fue
asesinado por un soldado romano, a pesar de que existían órdenes de que no se le
hiciese ningún daño.
A diferencia de sus inventos, los escritos matemáticos de Arquímedes no fueron muy
conocidos en la antigüedad. Los matemáticos de Alejandría lo leyeron y lo citaron,
pero la primera compilación integral de su obra no fue realizada hasta
c. 530 d. C. por Isidoro de Mileto. Los comentarios de las obras de Arquímedes
escritos por Eutocio en el siglo VI las abrieron por primera vez a un público más
amplio. Las relativamente pocas copias de trabajos escritos de Arquímedes que
sobrevivieron a través de la Edad Media fueron una importante fuente de ideas
durante el Renacimiento,5 mientras que el descubrimiento en 1906 de trabajos
desconocidos de Arquímedes en el Palimpsesto de Arquímedes ha ayudado a
comprender cómo obtuvo sus resultados matemáticos.

GALILEO GALILEI
Galileo Galilei fue un astrónomo, filósofo, ingeniero, matemático y físico italiano,
relacionado estrechamente con la revolución científica. Eminente hombre
del Renacimiento, mostró interés por casi todas
las ciencias y artes (música, literatura, pintura). Sus logros incluyen la mejora
del telescopio, gran variedad de observaciones astronómicas, la primera ley del
movimiento y un apoyo determinante a la «Revolución de Copérnico». Ha sido
considerado como el «padre de la astronomía moderna
Su trabajo experimental es considerado
complementario a los escritos de Francis
Bacon en el establecimiento del
moderno método científico y su carrera científica
es complementaria a la de Johannes Kepler. Su
trabajo se considera una ruptura de las teorías
asentadas de la física aristotélica y su
enfrentamiento con la Inquisición romana de
la Iglesia católica se presenta como un ejemplo
de conflicto entre religión y ciencia en
la sociedad occidental.

HENRI BECQUEREL
Antoine Henri Becquerel fue
un físico francés descubridor de la radiactividad y galardonado con el Premio Nobel
de Física del año 1903,2 compartido con Pierre Curie y Maria Curie.
Nació en una familia acomodada que produjo cuatro generaciones de científicos: su
abuelo Antoine César Becquerel, su padre Alexandre Edmond Becquerel, y su
hijo Jean Becquerel Hijo de Alexandre-Edmond Becquerel, que estudió la luz y
la fosforescencia e inventó la fosforoscopio, y también nieto de Antaine, uno de los
fundadores de la electroquímica.

Al año siguiente, fue elegido para la Academia de Ciencias de Francia, institución a


la que habían pertenecido su padre y su abuelo. Después de la muerte de su padre
en 1892, continuó su trabajo y, finalmente, se convirtió en profesor de la Escuela
Politécnica en 1895, donde sucedió a Alfred Potier.
Investigaciones científicas
En 1896 descubrió una nueva propiedad de la
materia que posteriormente se
denominó radiactividad natural. Este fenómeno se
produjo durante su investigación sobre
la fluorescencia. Al colocar sales de uranio sobre
una placa fotográfica en una zona oscura, comprobó
que dicha placa se ennegrecía. Las sales de uranio
emitían una radiación capaz de atravesar papeles
negros y otras sustancias opacas a la luz ordinaria.
Estos rayos se denominaron en un principio rayos
Becquerel en honor a su descubridor. Sus
investigaciones y descubrimientos sirvieron de base
a los primeros modelos atómicos.
En 1900 halló que la radiación beta está integrada por electrones y en 1901 que
el radio se podía utilizar para destruir tumores, origen de la radioterapia. En 1903,
«en reconocimiento de sus extraordinarios servicios por el descubrimiento de la
radiactividad espontánea» compartió con el matrimonio Curie el premio Nobel de
Física. Curiosamente, a Becquerel le correspondió la mitad del premio, y al
matrimonio Curie la otra mitad a partes iguales.2
También realizó investigaciones sobre la fosforescencia, la espectroscopia y la
absorción de la luz.

ISAAC NEWTON
Isaac Newton (Woolsthorpe, Lincolnshire; 25 de diciembre de 1642jul./ 4 de
enero de 1643greg.-Kensington, Londres; 20 de marzojul./ 31 de marzo de 1727greg.)
fue un físico, filósofo, teólogo, inventor, alquimista y matemático inglés. Es autor de
los Philosophiæ naturalis principia mathematica, más conocidos como los Principia,
donde describe la ley de la gravitación universal y
estableció las bases de la mecánica
clásica mediante las leyes que llevan su nombre.
Entre sus otros descubrimientos científicos
destacan los trabajos sobre la naturaleza de la luz y
la óptica (que se presentan principalmente en su
obra Opticks), y en matemáticas, el desarrollo
del cálculo infinitesimal.
Newton comparte con Gottfried Leibniz el crédito
por el desarrollo del cálculo integral y diferencial,
que utilizó para formular sus leyes de
la física y astronomía. También contribuyó en otras
áreas de las matemáticas, desarrollando
el teorema del binomio y las fórmulas de Newton-
Cotes.
Entre sus hallazgos científicos se encuentran el descubrimiento de que el espectro
de color que se observa cuando la luz blanca pasa por un prisma es inherente a esa
luz, en lugar de provenir del prisma (como había sido postulado por Roger Bacon en
el siglo XIII); su argumentación sobre la posibilidad de que la luz estuviera
compuesta por partículas; su desarrollo de una ley de convección térmica, que
describe la tasa de enfriamiento de los objetos expuestos al aire; sus estudios sobre
la velocidad del sonido en el aire; y su propuesta de una teoría sobre el origen de
las estrellas. Fue también un pionero de la mecánica de fluidos, estableciendo una
ley sobre la viscosidad.

Newton fue el primero en demostrar que las leyes naturales que gobiernan el
movimiento en la Tierra y las que gobiernan el movimiento de los cuerpos celestes
son las mismas. Es, a menudo, calificado como el científicomás grande de todos los
tiempos, y su obra como la culminación de la revolución científica. El matemático y
físico Joseph Louis Lagrange (1736-1813), dijo que «Newton fue el más grande
genio que ha existido y también el más afortunado, dado que solo se puede
encontrar una vez un sistema que rija el mundo».
Retirado con su familia entre 1665 y 1666, conoció un período muy intenso de
descubrimientos, entre los que destaca la ley del inverso del cuadrado de la distancia
en la gravitación, su desarrollo de las bases de la mecánica clásica, la formalización
del método de fluxiones y la generalización del teorema del binomio, poniendo
además de manifiesto la naturaleza física de los colores. Sin embargo, guardó
silencio durante mucho tiempo sobre sus descubrimientos ante el temor a las críticas
y al robo de sus ideas. En 1667 reanudó sus estudios en la Universidad de Cambridge

BLAISE PASCAL
Blaise Pascal (pronunciación en francés: /blɛz paskal/; Clermont-Ferrand, 19 de
junio 1623 - París, 19 de agosto de 1662) fue
un polímata, matemático, físico, teólogo católico, filósofo y escritor francés. Sus
contribuciones a la matemática y a la historia natural incluyen el diseño y
construcción de calculadoras mecánicas, aportes a la teoría de la probabilidad,
investigaciones sobre los fluidos y la aclaración de conceptos tales como la presión y
el vacío. Después de una experiencia religiosa
profunda en 1654, Pascal se dedicó también a
la filosofía y a la teología.

Obras de Blaise Pascal


En su obra Pensamientos, Pascal realiza una
reflexión sobre el ser humano, de la que explica lo
siguiente:

Yo no sé quién me ha puesto en este mundo, ni


qué es el mundo, ni qué soy yo; me encuentro en
una terrible ignorancia de todas estas cosas; no sé
lo que es mi cuerpo, ni mis sentidos, ni mi alma, ni
siquiera esta parte de mi yo que piensa lo que digo, que reflexiona sobre todo y
sobre sí misma y que no se conoce a sí misma mejor que el resto. Veo estos terribles
espacios del universo que me envuelven, y me encuentro atado a un rincón de esta
vasta extensión, sin que sepa por qué estoy situado en este lugar y no en otro, ni
por qué este poco de tiempo que me ha sido concedido para vivir me ha sido
asignado en este momento y no en otro de toda la eternidad que me he precedido
y de toda la que me sigue. No veo más que infinitudes por todas partes que me
envuelven como a un átomo y como a una sombra que no dura más que un instante
sin retorno. Todo lo que yo sé es que debo morir pronto; pero lo que más ignoro es,
precisamente, esa muerte que no sabré evitar. Como no sé de dónde vengo,
tampoco sé a dónde voy; y solo sé que al salir de este mundo caeré para siempre o
en la nada, o en las manos de Dios irritado, sin saber a cuál de estas dos condiciones
debo estar eternamente sujeto. He aquí mi estado, lleno de debilidad e
incertidumbre

ALBERT EINSTEIN
Albert Einstein fue un físico alemán de origen judío, nacionalizado
después suizo, austriaco y estadounidense. Se lo considera el científico más
importante, conocido y popular del siglo XX.

En 1905, cuando era un joven físico desconocido, empleado en la Oficina de Patentes


de Berna, publicó su teoría de la relatividad especial. En ella incorporó, en un marco
teórico simple fundamentado en postulados físicos sencillos, conceptos y fenómenos
estudiados antes por Henri Poincaré y por Hendrik Lorentz. Como una consecuencia
lógica de esta teoría, dedujo la ecuación de la física más conocida a nivel popular:
la equivalencia masa-energía, E=mc². Ese año publicó otros trabajos que sentarían
algunas de las bases de la física estadística y de la mecánica cuántica

En 1915, presentó la teoría de la relatividad general, en la que reformuló por


completo el concepto de la gravedad.3 Una de las consecuencias fue el surgimiento
del estudio científico del origen y la evolución del Universopor la rama de la física
denominada cosmología. En 1919, cuando las observaciones británicas de
un eclipse solar confirmaron sus predicciones acerca de la curvatura de la luz, fue
idolatrado por la prensa.4 Einstein se convirtió en un icono popular de la ciencia
mundialmente famoso, un privilegio al alcance de muy pocos científicos.
Por sus explicaciones sobre el efecto fotoeléctrico y
sus numerosas contribuciones a la física teórica, en
1921 obtuvo el Premio Nobel de Física y no por la
Teoría de la Relatividad, pues el científico a quien
se encomendó la tarea de evaluarla no la entendió,
y temieron correr el riesgo de que luego se
demostrase errónea.67 En esa época era aún
considerada un tanto controvertida.
Ante el ascenso del nazismo, Einstein
abandonó Alemania hacia diciembre de 1932 con
destino a Estados Unidos, donde se dedicó a la
docencia en el Institute for Advanced Study.
Se nacionalizó estadounidense en 1940. Durante
sus últimos años trabajó por integrar en una misma
teoría la fuerza gravitatoria y la electromagnética.