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TRANSMISIÓN POR CONDUCCIÓN

Y CONVECCIÓN SIMULTÁNEAS.
COEFICIENTE DE TRANSMISIÓN TOTAL

6.1. TRANSMISIÓN ENTRE FLUIDOS A


TRAVÉS DE UNA PARED PLANA.

Un caso muy frecuente en la práctica es el representado en la


figura 6.1.: dos fluidos intercambian calor a través de una pared que
los separa. La transmisión se produce por convección del fluido i a
a la cara 1 de la pared, por conducción a través de ésta y nueva-
mente por convección de la cara 2 al fluido e.
Las cantidades de calor correspondientes a las tres transferencias
citadas deben ser iguales para régimen permanente, por lo que podrían
ser calculadas con cualquiera de las correspondientes fórmulas:

q (Cal/hm 2 ) = cc£ (f, - ¿O = Í2) = ae (t2

o bien, utilizando el concepto de resis-


tencia térmica,
ti -ti ti- Í2-te
1

cc¿ oce I©
ti - f 1 . [6.1]
R
Pero este mecanismo no es, por
lo general, aplicable, ya que no se co-
nocen las temperaturas ti y t2 de
las caras de la pared; debe entonces
usarse una expresión donde sólo apa- FiG. 6.1

181
rezcan las temperaturas de los fluidos. Para obtenerla se suman
antecedentes y consecuentes en la [6.1], obteniéndose

9 = -ííJXj
Í^L' [6.2]
donde
RT = S R¿ =
a¿ A ae
La [6.2] también puede escribirse
q = K (ti - te}, [6.3]
en la que

a¿ A ae
recibe el nombre de coeficiente de transmisión total, apareciendo en
él características de la conducción y de la convección; su unidad es
la misma de a.
Si la pared que separa ambos fluidos fuese compuesta, se ten-
dría, procediendo análogamente,
1 ,=, 1
[6.4']
ae
Una vez calculado K, se determina q, y con este valor y
las [6.1] pueden conocerse las temperaturas de las caras:

[6.5]
OCe O. i

EJEMPLO 6.1.

Calcular la cantidad de calor que se transmite a través de la


pared de una cámara frigorífica a —20° C, formada por una capa de
ladrillos huecos de 0,24 m de espesor y tres capas de corcho aglome-
rado de 0,05 m cada una; la temperatura exterior es te = 20° C.
Calcular también las temperaturas de las caras de las paredes.
a) Datos:
eL = 0,24 m,
ec = 3-X 0,05 = 0,15m,
AL = 0,40Cal/mh°C,
Ac = 0,05Cal/mh°C.
182
LADRILLO CORCHO
HUECO

t c = 20°C
a^ oc¿

e ft -4
FIG. 6.2

Suponiendo que la pared es rugosa y que la velocidad del aire


es de 15 km/h = 4,7 m/seg, para calcular ae puede aplicarse la
ecuación de Jürgess:
ae = 5,3 + 3,6 co = 5,3 + 3,6 X 4,7 = 22 Cal/m h°C.
Por lo que se refiere a .a/, coeficiente de película entre el
aire interior y la pared, para convección natural podría calcular-
se aplicando la [5.35] si se conociera la temperatura t\e la
cara interior de la pared; como no se conoce, se estima un valor
ct¿ = 5 Cal/m2 h °C, verificándose luego el mismo al conocer í¿.

b) Cálculo de K:
I 0,24 0,15
K ~ 5 0,40 0,05
= 0,200 + 0,600 + 3,000 + 0,045 = 3,84,

K= = 0,26 Cal/m2 h °C.

183
Este valor resulta aceptable, pues para el caso en estudio con-
sideraciones económicas fijan K < 0,30 cuando te — f ¿ > 2 0 ° C .
Puede observarse que en el valor numérico de K influye
principalmente la pared de corcho, luego la de manipostería y final-
mente la convección interior, que es prácticamente independiente
del tiempo; en cuanto a la convección exterior, cuyo valor es va-
riable en el tiempo, no ejerce una influencia apreciable sobre K,
el que en este caso aumenta sólo un 1 % cuando ae pasa de
22Cal/m 2 h°C a 220 Cal/m 2 h°C.
/

c) Cantidad de calor transmitida:


q = 0,26 X 40 = 10 Cal/m2h.

Temperaturas de las paredes (fig. 6.2):

a¿
= -20 5

e) Verificación del valor de cc¿ adoptado:

Conociendo ít = — 18°C, se puede ahora aplicar la fórmula


de Nusselt [5.35] para convección natural en pared vertical, o sea,
con ti — tí = 2° C,
oc¿ - 3 + 0,08 X 2 = 3,16Cal/m2h°C,
y utilizando este valor para recalcular K, resulta

4r = 0,32 + 0,60 + 3,00 + 0,04 = 3,96,


K
K = 0,253 Cal/m2h°C,
que es prácticamente coincidente con el que se obtuvo antes.

6.2. PARED CILINDRICA DE ESPESOR PEQUEÑO.

El caso de una tubería, simple o compuesta, a través de cuya


pared se transmite calor entre dos fluidos, se estudia en forma aná-

184
loga al anterior; es ahora, con referencia a la figura 6.3 y para régi-
men permanente,
/ / / \ O ,1 * íi -
S \t{ — 1 1 ) = A ¿ 3t /

In
TI

donde, debido a la pequenez del espe-


sor del tubo, se ha supuesto Si =
= S2 = S; queda, así,

In

KS a¿S Fio. 6.3

6.3. PARED CILINDRICA DE ESPESOR


CONSIDERABLE.

En el párrafo anterior se ha supuesto que las superficies late-


rales interior y exterior son iguales, simplificación válida cuando se
trata de tubos metálicos desnudos; pero deja de serlo cuando el
espesor no es despreciable frente al diámetro. Esto sucede en hor-
nos cilindricos, cañerías aisladas, chimeneas, etc.; se verá a conti-
nuación cómo se encara el problema en estos casos.
Con referencia a la figura 6.4, y para régimen permanente,

CC,
fcal/m.h)

FiG. 6.4

185
se tiene
(Cal/m h) = «£ jt di (ti - f O = X 2
,
ln

= cx e jtd e (¿ 2 - f e ) = Kende(ti — te) =Kindi(tí - í c ), [6.7]


donde K¿ y Ke son los coeficientes de transmisión total refe-
ridos a las superficies interior y exterior, respectivamente. Conside-
rando la igualdad de cada una de las tres primeras ecuaciones con
la cuarta, por ejemplo, es
f i —Kede g i \ — ti — -— {ti — te),

'2

y sumando miembro a miembro y simplificando, queda

K a¿ di 2 A, a•e
Si ahora se toman las tres primeras ecuaciones de [6.7] y se
las combina con la quinta, se obtiene, análogamente,

_ _ _ ,
K¿ ~ cc¿ r

6.4. FACTOR DE ENSUCIAMIENTO.

Frecuentemente, por la formación de incrustaciones o depósitos


de productos de corrosión o de suciedad que llevan los fluidos, se for-
ma una resistencia adicional a la transferencia sobre las superficies
sólidas a través de las cuales se transmite calor entre dos fluidos. En

186
estos casos, el coeficiente de transmisión total disminuye con res-
pecto al calculado para cañería limpia; es indispensable dejar un
margen adecuado al dimensionar el equipo para que éste no resulte
insuficiente al poco tiempo de ser puesto en servicio. La resistencia
adicional mencionada, que suele llamarse resistencia por ensucia-
miento, es, por supuesto, creciente con el tiempo; sus valores, para
distintos casos, se determinan experimentalmente, utilizándose en
proyectos aquellos que conducen a las condiciones básicas de trabajo
del equipo después de un lapso» en general no inferior a un año ni
superior a uno y medio. En otras palabras, un intercambiador de
calor debe limpiarse cada año o año y medio. Se verá en el capí-
tulo de Computación cómo se determina el período entre limpiezas
con criterio de máxima economía de operación.
El coeficiente K usado hasta ahora es el definido, con refe-
rencia a la figura 6.5 a, por la expresión

K = — í—- = _^_, [6.10]


di CC2

si se desprecia la influencia de la pared del tubo interior. Si las


superficies de éste se ensucian (figura 6.5£>), aparecerán las resisten-
cias o factores de ensuciamiento RA y R^:

Kf tti 0.2

Kf=— , [6.12]
__ + __ + R /i + R/2
di 0.2

y el equipo dimensionado con este valor K/,

será excesivo desde su puesta en marcha hasta el momento en que


las resistencias de ensuciamiento lleguen, desde su valor inicial cero,
hasta los valores supuestos R^ y R/2, lo que ocurrirá, por lo gene-
ral, entre doce y dieciocho meses, como ya se dijo.
La influencia de R/ en K, según sean sus valores en relación
con los de a, es de muy diversa importancia. Si, por ejemplo, se
tiene R/ = 0,001 y K = 1 000, resulta

K '= 0.001 + 0,00! =500Cal/hm*°C,

187
A

película
equivalente gradiente de
pared temperatura
suciedad

C,
Fio. 6.5

mientras que si K = 100, manteniéndose R/ = 0,001, queda


1
K/ — = 90Cal/hm 2 °C.
0,01 + 0,001
En el primer caso, la transferencia de calor se reduce en un
50 % por efecto de ensuciamiento, mientras que en el segundo
caso éste sólo influye en un 10 %.
En la comparación anterior se ha supuesto que K no varíe
con el ensuciamiento; esto es cierto siempre que las incrustaciones
y/o depósitos no disminuyan la sección de escurrimiento, en cuyo
caso aumentarían co y, por lo tanto, el ce correspondiente, ha-
ciéndolo también, por supuesto, la pérdida de carga.

188
El coeficiente de transmisión total K/, así como también Ai,
varían con el tiempo; si las temperaturas pueden medirse, podrán
calcularse K y K/ aplicando la [6.12] en el instante de arran-
que del equipo y al tiempo T, y con esos valores, los de la fun-
ción R/ = í (t) con la expresión
1 1 - K - K

Tablas con valores de resistencias de ensuciamiento R/ (o de


su inversa, que podemos definir como conductancia de la capa co-
rrespondiente) pueden consultarse en la bibliografía16'35; se indican
a continuación los correspondientes a algunos casos particulares *,
que marcan también límites de mínimo y máximo, que se presen-
tan generalmente:

-Rf m2 h °C/Cal

Vapores orgánicos o de agua, nafta (limpios) 0,0003


Salmuera, refrigerantes 0,0007
Fuel-oil 0,0033
Agua sucia, de río, a pequeña co y alta t 0,0670

Estos valores han sido determinados, como se dijo, para equi-


pos con doce o dieciocho meses de funcionamiento; dependen de
muchos factores, entre los que, por supuesto, aparece la tempera-
tura de trabajo, siendo difícil elegirlos con exactitud para un pro-
yecto.

6.5. CÁLCULO DE K PARA ALGUNOS


CASOS PARTICULARES.

En algunos casos puede calcularse el coeficiente de transmisión


total utilizando fórmulas más simples que las vistas en párrafos
anteriores, pero aplicables solamente a los casos particulares para
los que han sido deducidas y dentro de los márgenes de valores de
las variables para los que han sido verificadas por la experiencia.
A continuación se dan algunas de ellas, recalcándose que su apli-
cación debe ser hecha con mucha cautela por las razones ya ex-
puestas.

* Edmister y Marchello, "Over-all heat transfer", Petro/Chem. Ene-, II,


año 1966.

189
6.5.1. Para un sistema aire-agua, separados ambos por pared
metálica, puede usarse
K = 2 + 10 <5, [6.14]
donde coa es la velocidad de escurrimiento del aire en m/seg.

6.5.2. Si un líquido a t inferior a la de ebullición escurre


por el interior de un serpentín con velocidad oo (m/seg), calen-
tando a otro líquido en ebullición, puede tomarse, cuando éstos tie-
nen propiedades físicas con valores próximos a los del agua,
K=700co°- 5 . [6.15]
6.5.3. Para condensadores de vapor de agua con agua fría,
a través de superficies metálicas, es
K = 750 <5<33, [6.16]
donde .cofl y cov son las velocidades del vapor (dentro de los
tubos) y del agua, respectivamente.

6.6. VALORES LÍMITE DE K PARA ALGUNOS


CASOS PARTICULARES.

A continuación se dan valores límites de K para algunos


casos particulares más frecuentes; ellos deben tomarse solamente
como valores límites o indicativos de orden de magnitud.

K (Cal/m^h-C)

Cámaras frigoríficas aire-aire a través de pared de 0,25 m


de manipostería con 0,075 m de corcho 0,30 - 0,40

Cámaras frigoríficas aire-aire a través de paredes de mam-


postería de ladrillos a la cal de 0,25 m 1,10 - 1,50

Ventanas comunes, un vidrio 4-6

Ventanas comunes, dos vidrios, con cámara de aire 2-3

Muros exteriores de hornos, con 0,114m de refractarios y


0,114 m de ladrillos aislantes 1-1,3

Intercambiadores compactos aire-agua a través de superficie


metálica* (fig. 6.6) 100-150

* En el tomo II se estudiará este tipo de equipos.

190
Intercambiadores compactos aire-humo 34 (fig. 6.7) 50-65

Condensadores de amoníaco verticales, de casco y tubos,


con A í m de 2° C a 4° C 730 - 1 900

Condensadores de amoníaco verticales, de casco y doble


tubo, con A tm de 2° C a 4° C 1 100-1800

Equipos gas-gas de casco y tubos lisos, a presiones del orden


de la atmosférica 5-30
Equipos gas-gas de casco y tubos lisos, a altas presiones
(200-300 at) 150-350
Equipos líquido-gas de casco y tubos lisos, a presiones de
un orden aproximado a 1 at.

AIRE
FIG. 6.6 FIG. 6.7

Equipo Fluido interior Fluido exterior K Cal/h m2 °C

Salmuera de
Agua,
CaCl2 25 % 250-1800
co = 0,3 - 1,5 m/seg
o = 0,3 - 1 m/seg
Agua, Gas-oil,
250-600
( 0 = 1 m/seg co = 0,7 - 1,4 m/seg
Agua, Kerosene,
De casco y tubos 180-200
co = 1 m/seg co = 0,2 m/seg
lisos
Agua, Kerosene
230-250
co = 1 m/seg condensando
Agua, Vapor de agua
1900-3800
co = 1,2 - 1,8 m/seg condensando

191
Agua, Freón 12
750-850
co = 1,2 m/seg condensando

Vapor de baja Aire en convección


5-20
condensando natural

Radiadores de Aire en convección


Agua caliente 5-15
calefacción natural

Aire en convección
Agua caliente 10-40
forzada

Evaporador de ,
, . , Agua en ebullición Vapor condensando 1 900 - 5 000
tubos verticales

Vapor de agua
Agua agitada 300 - 400
sobrecalentado

Vapor de agua Soluciones acuosas


Serpentines sumer- 2 500 - 3 000
condensando en ebullición
gidos en líquidos
Ácido sulfúrico
Agua fría 25 % a 60° C, 80-100
agitado

Vapor de agua
Gas en convección
saturado o agua 5-10
natural
Baterías de tubos caliente
con aletas Vapor de agua
Gas en convección
saturado o agua 15-50
forzada
caliente

Hervidores de tubos
Humos Agua en ebullición 15-40
horizontales

Reactores con , , Líquidos orgánicos


, Vapor condensando ... 240 - 1 800
camisa de vapor * agitados

6.7. COEFICIENTES DE PELÍCULA EN EQUIPOS


CON MATERIAL DE RELLENO.

En muchos equipos que se utilizan en diversas operaciones y


procesos unitarios, las superficies a través de las cuales se transmite
el calor son imposibles de determinar; tal sucede, por ejemplo, en
las columnas con material de relleno, muy utilizadas en la industria
química. Son equipos destinados a facilitar operaciones de transfe-

192
rencia, sea de calor, de masa o de ambas simultáneamente, aumen-
tando la superficie de contacto entre dos fases mediante un relleno,
que puede o no ser de formas geométricas regulares *; la figura 6.8
muestra esquemáticamente uno de ellos30.
En estos casos, y para un equipo determinado, se conoce la
parte del volumen V del mismo ocupada por el relleno, pudiendo
calcularse la superficie de éste si está hecho con formas geométricas
o determinarla mediante ensayos en caso contrario; si a (m 2 /m 3 )
es la superficie interfasial (la que por ahora se supone igual a la
del relleno) por unidad de volumen V, la superficie total de con-
tacto será
dS = adV. [6.17]

La figura 6.9 muestra el gradiente de temperatura entre dos


fluidos en contacto directo que intercambian calor; ej y e2 son
las respectivas películas equivalentes, separadas ahora por la inter-
fase i.

t;

FlG. 6.8 FlG. 6.9

Suponiendo que la columna esté perfectamente aislada, todo


el calor que pierde uno de los fluidos pasa al otro, y la ecuación
de la calorimetría, combinada con las [6.1] y [6.4], que dan can-
tidad de calor transmitida por convección cuando se conocen, res-
pectivamente, los coeficientes individuales de película o el coefi-

* Ver detalles en bibliografía 9' 10< 31.

193
cíente total, permite en este caso escribir las siguientes igualdades:
Gi c-! dti = G2 c2 dt2 = e*! a dV (^ — f ¡) =
= a 2 a d V ( ¿ ¿ - Í2) =KadV(ti- ¿2), [6.18]
donde GI y G2 (kg'/h) son los gastos de ambos fluidos, de
calores específicos GI y c2; dti y d¿2, las diferencias de tem-
peraturas en cada uno para dos secciones normales de la torre (So
y S'Q en la figura 6.10), separadas por la distancia dH; t\ í¿
y ¿2 — ti, las diferencias de temperaturas entre cada fluido y la
interfase en una sección de la torre (fig. 6.9); las demás letras tie-
nen los significados ya conocidos.

FIG. 6.10

Tomando el primero y último miembro de la [6.18], por ejem-


plo, y siendo

se tiene
1 =:KaS 0 dH(í 1 -

GI GI dt\ KaS 0 f! - Í2 ;

194
por lo tanto, la altura necesaria del relleno resulta, así,

tl{

Si para toda la altura H ocupada por el relleno puede acep-


tarse la constancia del primer factor bajo signo integral *, se tiene,
finalmente,

Los coeficientes a a y Ka se llaman volumétricos o de


capacidad, y, en función de las variables que en ellos influyen, se
determinan mediante experiencias y aplicación del análisis dimen-
sional12. Se recalca que se determinan en conjunto a a (o Ka)
y no los coeficientes de convección independientemente de a; la
razón es la imposibilidad de conocer exactamente la superficie inter-
fasial, la que no coincide en la realidad con la del relleno; aun en
el caso de formas geométricas perfectamente definidas, como serían,
por ejemplo, anillos de Raschig, la relación entre ambas superficies
depende de la distribución del relleno dentro de la torre (al azar
u ordenado1 en cualquiera de las formas posibles), de cómo se dis-
tribuyen los fluidos, de la existencia de pantallas separadoras de
las corrientes de fluidos que se desplazan en contacto con las pare-
des, etc.
Es evidente que fórmulas análogas a la [6.20] pueden obte-
nerse combinando en distintas formas las igualdades [6.18], pero
las más usadas son la [6.20] y la

G2 C2
í 2
KaSr •'/•><; '1

pues en éstas no aparece la temperatura de la interfase, casi siempre


desconocida.
La relación entre el coeficiente volumétrico total y los de pelí-
cula, o individuales, es, por supuesto,

Ka ai a a2a

* En realidad, K no se mantiene constante a lo largo de H30; lo


usual es operar con valores medios.

195
Si, utilizando un concepto análogo al que se emplea en el estu-
dio de operaciones con transferencia de masa, se llama número de
unidades en transferencia a la expresión adimensional

(NUT)=f-^- [6.23]

y altura para transferir una (NUT) a

H0 = 5 , [6.24J

la [6.21] se transforma, finalmente, en

H = H0 (NUT). [6.25]

196