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COQUE DEL PETRÓLEO

El coque de petróleo es un subproducto sólido del proceso de refinamiento del


Petróleo. Se utiliza en todo el mundo en distintas industrias como la cementera,
la termoeléctrica, la energética y la producción de aceros, entre otras.
PETCOKE
El petcoke es lo que queda después de refinar el petróleo. Un sólido poroso, de
color negro o gris oscuro, que contiene altas cantidades de azufre y metales
pesados, como el níquel y el vanadio, y que puede ser utilizado como
combustible. Su nivel de impureza y también su grado de toxicidad está
directamente relacionado con la naturaleza del petróleo del cual se extrae.
El petcoke o coke de petróleo es una forma sólida de carbón, producido a partir
de la descomposición térmica y polimerización de los residuos que derivan de
la destilación del petróleo crudo (aceites pesados, alquitranes, asfalto, etc.).

El coke de petróleo es insoluble en agua, y puede contener materia volátil


(hidrocarburos) entre un 10 y 15%. Químicamente es estable y no reactivo bajo
condiciones normales. Su constituyente principal es el carbono, además de
azufre (en mayor proporción), nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. También tiene
trazas de hierro, magnesio, sodio, calcio, níquel y vanadio.
OBTENCIÓN DEL PETCOKE
Los residuos del petróleo crudo pesado se utilizan como materia prima en un
proceso térmico conocido como coking para producir los combustibles más
ligeros. Es calentado a cerca de 475º a 520ºC en un horno, se descarga en un
tambor de coque para craqueo de forma extensa y controlada. Los productos
más ligeros del craqueo suben a la cima del tambor y son desechados. El
producto más pesado permanece y, a causa del calor retenido, el proceso de
craque forma finalmente el coke, una sustancia sólida semejante al carbón,
conocido como petcoke.
El enfriamiento se realiza mediante un chorro de agua a alta presión. Primero
se retiran las tapas superior e inferior del tambor de craqueo. Luego se taladra
un hoyo en el coke de la cima al fondo del tambor. Entonces un tubo que gira
se baja por el hoyo, rociando un chorro de agua girando. El chorro a alta
presión corta el coke en pedazos, que se cae para la carga subsiguiente en
camiones o carritos para su posterior transporte.
Este proceso no genera residuos líquidos pero entrega un 30 por ciento de
petcoke por unidad de peso. La mayoría del coke de baja calidad se quema
como combustible en la mezcla con carbón. Mientras más refinado sea el
producto que se desea obtener del petróleo crudo, mayor es la cantidad de
residuos generados, por lo tanto, será mayor la cantidad de petcoke que se
produce.
El coke de petróleo o petcoke, es un tipo de combustible bituminoso que bajo
condiciones normales es químicamente estable y no reactivo, pero su
combustión genera óxidos de carbono y azufre. El petcoke al ser quemado con
carbón, resulta una excelente alternativa para las plantas de generación
eléctrica, principalmente porque permite reducir los costos entre un 30% y un
45%. El petcoke tiene un alto valor calorífico, un bajo contenido de productos
volátiles y generalmente, tiene contenidos de azufre y nitrógeno más elevados
que los combustibles tradicionales.
CLASIFICACIÓN DEL PETCOKE
Dependiendo de su grado de impurezas el petcoke se puede clasificar en 3
tipos:
 Petcoke aguja: 1% de azufre, 10 ppm de vanadio, 20-40 ppm de níquel.
 Petcoke esponja: 2.5% de azufre, 150 ppm de vanadio, 150 ppm de
níquel.
 Petcoke grado combustible: 4-7% de azufre, 400 a 1300 ppm de
vanadio, 120-350 ppm de níquel.
PROBLEMÁTICA AMBIENTAL
La problemática ambiental acerca del uso del petcoke, se da principalmente por
la presencia de altos contenidos de azufre en él, así como también de otros
elementos como carbón y níquel, y otros metales pesados que podrían
ocasionar graves problemas tanto a la salud de la población, como al medio
ambiente.
Las emisiones de petcoke al ser utilizado como combustible, podrían ocasionar
serios daños, incluso algunos sostienen que estas emisiones resultarían
cancerígenas. Por otra parte, la utilización del petcoke provocaría serios daños
a la vegetación y cultivos agrícolas, así como también a la flora y fauna de las
zonas cercanas.
Los principales elementos encontrados en el petcoke son:
 El dióxido de azufre (SO2): afecta las vías respiratorias, tiene un efecto
notorio sobre los cultivos.
 Níquel (Ni): tiene un compuesto cancerígeno que puede provocar
mutaciones en el pulmón y los senos paranasales.
 Vanadio (Va): causa irritación de las membranas mucosas del aparato
respiratorio y de la piel.
 Cromo (Cr): precipita en forma de humedad y lluvia, luego queda en los
suelos.
 Azufre (S): se libera como resultado de la refinación del petróleo y de la
producción de petcoke, es un material muy liviano que permanece en el
aire. Allí, se mezcla con el ácido sulfúrico, también producto de la
combustión del petróleo y, al precipitar, provoca lluvia ácida.
 CO2: causa daños necróticos a los tejidos de las plantas, visibles en un
plazo que varía entre 24 horas y un año, cuyos efectos son disminución
o perdidas de cosechas, retardos en el crecimiento, mortalidad de
plantas y árboles.