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Las defensas contra las enfermedades Jim Henson, creador de los Muppets, murió a causa de una

infección masiva de acción rápida por Streptococcus pyogenes. Estudio de caso

Bacterias “come carne”

EL 4 DE MAYO DE 1990, JIM HENSON, creador de los Muppets y voz de la Rana René, se sintió
cansado y tenía la garganta irritada. Para el 13 de mayo su situación había empeorado, por lo que
consultó al médico, quien no encontró signos de neumonía ni de otra enfermedad grave. Pero el 15
de mayo empezó a toser sangre. Apenas tres horas después, en el New York-Presbyterian Hospital
(Hospital Presbiteriano de Nueva York), no podía respirar y lo conectaron a un respirador. A pesar
de la mejor atención médica y de múltiples antibióticos suministrados, Jim Henson murió 20 horas
después. Streptococcus pyogenes mató a Henson. Las probabilidades son que, si te infectas con este
tipo de bacteria, se provoque una “garganta estreptocócica”. Sin embargo, algunas cepas de S.
pyogenes son más peligrosas que otras y ciertas personas son más susceptibles que otras. En estas
circunstancias,S. pyogenes puede causar una o dos enfermedades estreptocócicas mortales.
Henson murió de un síndrome similar de choque tóxico estreptocócico cuando la S. pyogenes
invadió sus pulmones, lo que provocó una inflamación masiva y falla multiorgánica. la otra
enfermedad estreptocócica invasiva, las bacterias S. pyogenes se introducen en una cortada o una
irritación abierta y destruyen rápidamente enormes cantidades de tejido, lo que les da el nombre
de bacterias “come carne”. Aunque suena demasiado dramático, no es exagerado. En agosto de
2007, Mónica Jorge dio a luz por cesárea programada a una bebé sana. Nadie sabe cómo se
introdujeron las bacterias en el cuerpo de la señora Jorge, pero en cuestión de horas la S. pyogenes
había destruido casi toda su pared abdominal. Antes de que esto se controlara, los cirujanos
tuvieron que extirparle el útero, los ovarios, parte del intestino grueso y amputarle gran parte de
ambos brazos y piernas. ¿Cómo pueden ser las bacterias tan letales, tan rápido? ¿Por qué no
pudieron combatirlas los cuerpos de Henson y de Jorge? Por otro lado, ¿cómo elimina generalmente
el sistema inmunitario del ser humano las hordas de bacterias y otros microbios que invaden nuestro
cuerpo todos los días? En este capítulo se estudian las muy eficaces y complejas defensas que
despliega el cuerpo humano para combatir una infección. Se verá que el sistema inmunitario
reconoce a las bacterias y a otros microbios como “extraños” y moviliza un ejército de células y
moléculas para eliminarlas del cuerpo. Conforme aprendes sobre la respuesta inmunitaria,
considera algunas preguntas: ¿qué hace que se etiquete a las bacterias y a otros microbios como
extraños? ¿Cómo mata el sistema inmunitario a los invasores? ¿Cómo te vuelves inmune a una
enfermedad?, y por último, ¿cómo pueden microbios como la S. pyogenes responder el ataque y
evadir al sistema inmunitario?