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Introducción y Reconocimientos

I n t r o d u c c i ó n y R e c o n o c i m i e n t o s 19

Introducción Las primeras dos ediciones de El Po-


zo Ilustrado (una en 1982-1983 y la otra en
Esta cuarta edición de El Pozo Ilus- 1983) se hicieron en serie de 10 fascículos y la
trado, revisada y corregida, encomendada al tercera, 1985, en forma de libro. Esta cuarta edi-
CIED, Centro Internacional de Educación y ción incluye algunos de los más relevantes ade-
Desarrollo, nace del interés corporativo de Pe- lantos científicos y tecnológicos que hoy mar-
tróleos de Venezuela S.A. para que este libro can pautas en las actividades petroleras; tam-
sea parte del Programa de Educación Petrolera bién, cifras actuales de los volúmenes de hidro-
(PEP) de la casa matriz. carburos producidos/utilizados mundialmente.
Una vez más, la obra está dirigida En estos últimos años, 1983-1996, la
especialmente a docentes y estudiantes de industria ha logrado mayor productividad, ha
educación media y, en general, a toda persona utilizado con mayor eficiencia los recursos físi-
que desee conocer los principios fundamen- cos y financieros, ha reducido costos y aumen-
tales y la estructura operacional de la industria tado los ingresos netos, produce mayor volu-
de los hidrocarburos. El contenido de la obra men de productos de excelente calidad, ha ex-
recoge también el papel tan importante que ha tendido su cobertura de protección del medio
desempeñado y todavía desempeñará por ambiente y ofrece a sus clientes más atención
muchos años la industria petrolera, petroquí- y mejores servicios. La industria petrolera ve-
mica y carbonífera nacional (IPPCN) en el de- nezolana ha acentuado la globalización e inter-
sarrollo del país. nacionalización de sus actividades. Veamos el
A lo largo de la explicación acerca contenido de los capítulos:
de la tecnología de las operaciones, aflora tam- En el Capítulo 1, ¿Qué es el Petró-
bién, en estos capítulos, lo que llamamos la leo?, el lector admirará el hecho de que sólo
cultura petrolera, producto de casi ciento cua- dos elementos, hidrógeno y carbono, son com-
renta años de experiencias relacionadas con la binados por la naturaleza en relaciones senci-
búsqueda, ubicación, cuantificación, produc- llas para producir las extensas series de hidro-
ción, transporte, transformación, mercadeo, carburos, de características y propiedades defi-
ventas y comercialización de los hidrocarburos nidas en estado gaseoso, líquido, semisólido o
alrededor del mundo. En Venezuela tenemos sólido.
una experiencia petrolera que arranca en 1878 El hombre, mediante sus esfuerzos
con la Petrolia del Táchira. Luego vinieron las por tener más conocimientos científicos y téc-
contribuciones de las empresas asfalteras esta- nicos, posee la capacidad para extraer, refinar
dounidenses y británicas, 1885-1911, y las pe- y manufacturar cientos de derivados del gas
troleras concesionarias que se establecieron y natural, del petróleo y del carbón mineral, me-
operaron a lo largo del período 1911-1975. A diante el diseño de nuevos procesos y la cons-
partir de 1976, Petróleos de Venezuela y sus fi- trucción y el funcionamiento de plantas muy
liales han sido responsables de la conducción eficientes.
de la industria nacional. El Capítulo 2, Exploración describe
Muchos años de experiencia han la rapidez y constancia con que profesionales
conformado una escuela de trabajo que se re- y científicos de varias disciplinas ayudaron a
nueva y ajusta a las exigencias de los tiempos descifrar las incógnitas sobre las propiedades
para garantizar el éxito de los negocios. del petróleo, su origen, características e ilimi-
tadas perspectivas de explotación. Las Ciencias
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de la Tierra (la geología, la geofísica y la geo- camente el hoyo horizontal. Además, se cubre
química) sirvieron para clasificar las rocas, sus la utilización de la tubería continua o devana-
propiedades y características para generar hi- da de educción. El lector encontrará explica-
drocarburos, su capacidad volumétrica para al- ciones sobre el mantenimiento, la estimulación
macenar gas y/o petróleo, tipos de yacimien- y el reacondicionamiento de pozos, operacio-
tos y maneras de buscarlos, ubicarlos y cuan- nes que son el diario quehacer de la gente pa-
tificar su contenido. Las técnicas modernas de ra mantener el potencial requerido y el dispo-
exploración facilitan el estudio de prospectos nible de los yacimientos.
petrolíferos de manera inimaginable, en tierra Este capítulo contiene aspectos de lo
y costafuera, utilizando sísmica bidimensional que significa para el país la Faja del Orinoco y
y tridimensional, computadoras que resuelven lo que se ha logrado en las operaciones y co-
la adquisición, el procesamiento y la interpre- mercialización de los crudos pesados y extrape-
tación de datos en cuestión de horas y pro- sados. Los adelantos más resaltantes son la ela-
ducen gráficos o mapas en colores. boración y utilización del combustible Orimul-
El Capítulo 3, Perforación, ofrece sión® y la conversión de este tipo de crudos en
nuevos conceptos y aplicaciones de tecnolo- más livianos y de mejor rendimiento.
gías para abrir un hoyo, en tierra o costafuera. El Capítulo 5, Gas Natural, es parte
Presenta esquemas de perforación direccional, imprescindible del estudio de los hidrocarbu-
inclinada, de largo alcance, de hoyo de diáme- ros; se encuentra asociado al petróleo o por sí
tro reducido y el más reciente de todos, el ho- solo en el yacimiento, y ambas condiciones
yo horizontal sencillo o múltiple. Los cambios requieren tratamientos y formas específicas de
abarcan todas las características y especifica- producción.
ciones de la sarta de perforación, control de El gas natural es una materia prima
los parámetros de guía, orientación, desplaza- tan importante que también representa una in-
miento, revoluciones de la sarta por minuto, dustria íntimamente ligada a la de los crudos y
peso, penetración y comportamiento de la ba- a la petroquímica. Las características, propieda-
rrena. También presenta la selección del tipo des y las relaciones físico-químicas (P-V-T, pre-
de fluido de perforación, y sus características sión/volumen/temperatura) del gas natural fa-
tixotrópicas y peso (presión) contra las forma- cilitan comprimirlo, expandirlo, extraer sus lí-
ciones horadadas. quidos y tratarlo de diferentes formas como
Otros adelantos conciernen a equi- combustible, como elemento restaurador de la
pos, materiales y herramientas para la perfora- presión de yacimientos petrolíferos, o como
ción profunda y superprofunda, 5.000 a 6.500 complemento importante en las operaciones
metros, en aguas también muy profundas, más de las refinerías o la petroquímica.
de 1.000 metros, y a distancias que sobrepasan Las tablas y figuras hacen más pa-
200 kilómetros de la costa. Las innovaciones tentes el significado y la importancia del gas
en perforación han permitido reducir costos y natural en el mercado mundial de los hidrocar-
tiempo, además de llegar a la profundidad pro- buros. Venezuela posee grandes volúmenes de
gramada. gas natural asociado al petróleo o en estado li-
El Capítulo 4, Producción, recoge bre. Su utilización y consumo en las industrias
las nuevas técnicas que se emplean en la ter- y los quehaceres domésticos representan su im-
minación del pozo, derivadas de los diferentes portancia en el desarrollo y progreso del país.
esquemas modernos de perforación, específi-
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La refinación tiene el privilegio de sos químicos para obtener combustibles de


haber motivado la creación de la industria de este mineral durante la Primera Guerra Mun-
los hidrocarburos. Fue la idea de buscar reem- dial (1914-1918).
plazo a las fuentes de iluminantes de entonces, Durante la Segunda Guerra Mundial
1853, como el aceite de ballena y los aceites (1939-1945), la necesidad de combustibles de
vegetales, lo que dirigió la atención hacia el alto octanaje para los nuevos aviones estado-
petróleo. La primera fase de verificación del unidenses y británicos favoreció el desarrollo
uso del petróleo fue la refinación de muestras de avanzados procesos petroquímicos que tam-
recogidas en Pennsylvania. bién convergieron hacia la producción de cau-
En el Capítulo 6, Refinación, se ex- cho sintético.
plican los fundamentos que científica y tecno- El diseño y la construcción de nue-
lógicamente resultaron positivos para producir vas plantas petroquímicas han transformado el
iluminantes y otros productos derivados del tratamiento del gas natural y los petróleos cru-
petróleo. En este capítulo, el estudiante se de- dos en un emporio de increíble diversificación
leitará apreciando la elegancia científica y téc- de productos para todos los usos de las activi-
nica de la conjunción sencilla de la física, la dades modernas: olefinas y plásticos, fertilizan-
química y las matemáticas aplicadas para pro- tes y productos industriales.
ducir transformaciones tan útiles de materia Las abundantes reservas de crudo y
prima tan valiosa como los hidrocarburos. de gas natural del país sirvieron para que en
Las técnicas iniciales de la refinación 1953 se dieran los primeros pasos para crear la
progresaron rápidamente. Nuevos enfoques de petroquímica venezolana. Desde entonces has-
tratamiento mediante las relaciones P-V-T de las ta ahora, el desarrollo y el progreso de los
substancias, aplicaciones de destilación al va- complejos petroquímicos de Morón, estado Ca-
cío, el uso de catalizadores, nuevos diseños de rabobo; Zulia-El Tablazo, estado Zulia; Jose,
plantas y procesos, el empleo de combinacio- estado Anzoátegui, y las empresas mixtas aso-
nes y recombinaciones de productos para mo- ciadas a Pequiven (ver Tabla 7-5) conforman
dificar sus arreglos moleculares y cambiar ven- un extenso negocio nacional e internacional
tajosamente sus propiedades y características, de grandes proporciones con halagadoras pers-
desembocaron, finalmente, en el aprovechamien- pectivas de crecimiento.
to de los últimos residuos o desechos. Tales son El Capítulo 8, Transporte, cubre una
los adelantos logrados hasta hoy en la refina- de las más dinámicas actividades de la industria
ción de hidrocarburos, pero las perspectivas de de los hidrocarburos. Funciona veinticuatro ho-
logros más avanzados son promisorias. ras al día, todos los días. Representa el despa-
Al enterarse bien del contenido de cho y recibo diario de millones de barriles de
este capítulo, el lector apreciará más la secuen- crudos hacia las refinerías del mundo. Luego de
cia de las operaciones que sustentan el nego- las refinerías salen hacia los mercados de los
cio de los hidrocarburos y la importancia de la cinco continentes, aproximadamente, igual vo-
capacidad de refinación de PDVSA y sus em- lumen de productos. Es una actividad gigantes-
presas en Venezuela y en otros países. ca, que utiliza camiones cisterna, vagones cister-
El Capítulo 7, Petroquímica, es na de ferrocarriles, barcazas, gabarras, lancho-
muy interesante. Trata del nacimiento de una nes, tanqueros, oleoductos, gasductos y poli-
industria cuyos fundamentos proceden de la ductos. El lector apreciará los detalles que con-
industria del carbón y la aplicación de proce- ciernen y explican esta actividad.
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El desarrollo y el progreso de los desarrollo de las minas de Lobatera, estado Tá-


medios de transporte de crudos, gas natural y chira, y las de Naricual, estado Anzoátegui. El
productos han marchado acordes con las nece- carbón de Naricual fue muy utilizado como
sidades de los tiempos. Las fábricas de aceros, combustible por los vapores de cabotaje de la
los astilleros y las empresas afines a la trans- Compañía Venezolana de Navegación, el cual
portación han respondido a los requerimientos cargaron en Guanta durante las primeras cinco
de tecnologías y diseño a lo largo de todos es- décadas de este siglo.
tos años. En 1996, la flota petrolera mundial te- Es muy interesante el desarrollo y la
nía 3.241 buques, con un tonelaje total de peso expansión que le ha imprimido Carbones del
muerto de 281,4 millones de toneladas. Du- Zulia S.A. a la riqueza carbonífera de la cuen-
rante ese mismo año, la producción mundial ca del Guasare, cuya extensión minera de 50 ki-
de crudos fue de 61,6 millones de barriles dia- lómetros de largo por 3 kilómetros de ancho
rios y la producción diaria de productos refina- está ubicada a 110 kilómetros al noroeste de
dos llegó a 67,3 millones de barriles. Compa- Maracaibo.
rando y relacionando cifras, el lector apreciará En 1987, la producción de carbón
la extensión mundial del negocio de los hidro- sumó 117.000 toneladas métricas y, sobre la
carburos. marcha, fue entregado a varios clientes en el
En Venezuela, los medios de trans- Caribe, Norteamérica y Europa. También se es-
porte han crecido y se han renovado al ritmo tablecieron asociaciones con empresas carbo-
del aumento de la producción de hidrocarburos níferas extranjeras para desarrollar el potencial
del país. En 1996 había 10 terminales petroleras; de las minas mediante la construcción de todas
24 tanqueros, que suman 1.499.900 TPM, trans- las instalaciones de infraestructura requeridas
portaron 56,1 millones de barriles por cabotaje para incrementar la producción como se pro-
y 188,6 millones de barriles en cargamentos ex- yecta en la Tabla 9-3.
portados/importados; 3.410 kilómetros de oleo- La idea de extraer iluminantes del
ductos que transportaron 218.510.594 m3 de petróleo (ver Capítulo 6, Refinación, tablas
crudos, y 4.673 kilómetros de gasductos que 6-2 y 6-3) resultó ser un negocio mucho más
transportaron 53.022.648 m3 diarios de gas na- extenso y profundo que el anticipado. Las ca-
tural. El desenvolvimiento de la tecnología y de racterísticas y propiedades físicas y químicas
la utilización del transporte para manejar crudos de la materia prima sobrepasaron las expecta-
pesados y extrapesados ha derivado en la ma- tivas científicas y técnicas de los primeros ex-
nufactura del combustible venezolano Orimul- perimentos. Al progresar las investigaciones, se
sión® y el oleoducto que lo transporta, conoci- comenzaron a catalogar varias series de com-
do como oriducto. binaciones de los elementos hidrógeno y car-
El Capítulo 9, Carbón Fósil, descri- bono de singulares relaciones y valores mole-
be la incursión de Petróleos de Venezuela en culares. La utilidad industrial de todos los pro-
la minería, a través de su filial Carbones del ductos obtenibles promovió la extensa comer-
Zulia S.A. (Carbozulia) en 1986. cialización de los hidrocarburos.
Las intenciones de aprovechar las El Capítulo 10, Comercialización,
minas de carbón del país se remontan al se- trata precisamente del desarrollo del consumo
gundo gobierno del general José Antonio Páez, mundial de petróleo y de los avances de su co-
1839-1843. Los esfuerzos de entonces no lo- mercialización. Este capítulo recoge el signifi-
graron todo lo deseado, excepto el incipiente cado de la oferta y la demanda de hidrocarbu-
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ros en los mercados del mundo, desde el pun- ciones. Se empezó una sostenida y fructífera
to de vista interno de cada nación y las rela- labor ministerial que profundizó más y más
ciones entre países productores/exportadores sobre la riqueza petrolera del país. Se creó el
y los países productores/importadores y los Ministerio de Minas e Hidrocarburos en 1950 y
importadores netos de energía y productos. en 1997 cambió de nombre a Ministerio de
Además, se explican los factores que Energía y Minas. Durante sesenta y siete años
influyen sobre los precios, como también los se han registrados hechos muy importantes en
que afectan la manufactura y distribución de la vida petrolera del país. Año culminante:
productos. Se mencionan las gestiones y ope- 1976, al asumir la Nación la dirección y admin-
raciones que han guiado el desarrollo y el cre- istración del negocio.
cimiento del mercado nacional y del mercado Ciencia y Tecnología refleja un
internacional de los hidrocarburos venezola- nombre: Intevep, cuyos empleados son autores
nos. El capítulo destaca lo que significa el ne- de excelentes investigaciones y aplicaciones
gocio del petróleo para el país. tecnológicas petroleras venezolanas. Cientos de
El Capítulo 11, Ciencia y Tecno- patentes otorgadas por varios países atestiguan
logía, relata brevemente las primeras contribu- los reconocimientos cosechados.
ciones que recibió la incipiente industria pe- En cada país, la creación de la in-
trolera de los profesionales de la época (1859- dustria petrolera representa la dedicación de
1914) en los Estados Unidos y otras partes del un grupo de pioneros que con afán se dedi-
mundo. Aquí en Venezuela, Pedro Rafael Rin- caron a cumplir una misión empresarial. Mu-
cones, de la Petrolia del Táchira, 1879, se des- chos de esos hombres lo hicieron en más de
tacó como el primer venezolano que se ocupó un país. Fueron fundadores de emporios. El
de la transferencia de tecnología petrolera. Capítulo 12, La Gente del Petróleo, rinde
El impacto científico y tecnológico homenaje a los pioneros.
en la industria petrolera mundial comenzó a El contenido de este capítulo resume
dar frutos en 1930. Los profesionales ocupados la cadena de actividades que a lo largo de los
en los talleres y laboratorios de las empresas años permitieron consolidar esfuerzos y hacer
petroleras, de las universidades, de las empre- frente a los obstáculos que se interponían al
sas de servicios y firmas consultoras afines a la desarrollo de la industria. La secuencia y la mo-
industria, de las sociedades y gremios, de dalidad de las operaciones no admitieron cam-
agencias o entes gubernamentales y el propio bios, pero sí hubo, con los años, modifica-
personal de campo de la industria, contribuye- ciones significativas en el diseño y en la calidad
ron en miles de maneras a que las actividades de los equipos, herramientas y materiales.
petroleras se hicieran aplicando las ciencias y Las tecnologías de exploración, per-
tecnologías conocidas. Se afianzó, así, la inves- foración, producción, transporte, refinación/
tigación. manufactura, mercadeo, comercialización y
En Venezuela, como se verá, el año ventas fueron cambiando y progresando apo-
1930 marcó pautas. El Ministerio de Fomento yadas en la investigación. Emergieron también
comenzó por establecer el Servicio Técnico de nuevos conceptos de dirección, administra-
Hidrocarburos y la preparación de profesio- ción, supervisión y control del negocio. Comen-
nales en universidades estadounidenses. Se zaron a tomar importancia las relaciones em-
inició la implantación de normas y procedi- presa/empleado/empresa y a calificar el recur-
mientos de fiscalización y control de las opera- so humano como el factor fundamental en la
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continuidad y el progreso del negocio alrede- logrados durante seis décadas de actividades,
dor del mundo. pero venida a menos en varios renglones muy
En Venezuela, José María Vargas importantes: exploración, refinación, transpor-
felicitó al gobierno nacional, 1839, por la pro- te marítimo, mantenimiento, investigación y
mesa de que el asfalto, como riqueza natural, capacitación de personal en varios aspectos
podría ofrecer al país. Manifestó que esa ri- del negocio.
queza era más que la del oro o la plata. El El personal de la casa matriz y las
tiempo le ha dado la razón. filiales hicieron tareas con una agilidad sor-
Los pioneros de la Petrolia del Tá- prendente. En tres años, 1976-1978, se ocupa-
chira, 1879-1934; los pioneros asfalteros en ron de la transición y consolidación de 14 fi-
Guanoco, Capure, Pedernales e Inciarte 1889- liales para reagrupar mejor las operaciones y
1913; los pioneros petroleros del Zulia, Falcón, obtener mayor provecho de todos los recursos.
Monagas, Delta Amacuro, Anzoátegui, Guárico Comenzaron las gestiones para garantizar la
y Barinas, 1912-1975, echaron los cimientos de colocación diaria de los volúmenes de crudos
la inmensa industria venezolana de los hidro- y productos en los mercados tradicionales y se
carburos. promovió con éxito la contratación de volú-
Precisamente, el Capítulo 13, Petró- menes adicionales de exportación con nuevos
leos de Venezuela, recoge lo que ha hecho, clientes y la expansión del negocio en térmi-
1976-1996, la empresa nacional de hidrocarbu- nos generales. Se empezaron a dar respuestas
ros durante veinte años. Al principio, 1973- a los programas de exploración y a los futuros
1975, cuando se discutía la proposición, de si aumentos de producción. Se programaron los
la Nación debía o no asumir la administración nuevos patrones o dietas de refinación de
directa del negocio petrolero hubo pros y con- crudos y la manufactura de productos y tam-
tras. Existió en algunos sectores de la vida na- bién la construcción de nuevas instalaciones
cional el temor de la falta de capacidad, expe- y/o modificaciones/ampliaciones de las exis-
riencia y preparación del petrolero venezolano tentes. Todo lo cual requirió extensos planes
para asumir semejante responsabilidad. La pro- de adiestramiento de personal.
pia comunidad petrolera evaluó la situación, El traspaso del Instituto Venezolano
hizo un balance de haberes y necesidades, in- de Petroquímica (IVP) a PDVSA, en 1978, sig-
formó y colaboró con el gobierno y apareció nificó que sobre la marcha había que darle con
en la televisión el petrolero venezolano en urgencia asistencia técnica para comenzar a bo-
persona diciéndole al país: “Venezuela, cuen- rrar deudas acumuladas desde 1956. En 1978, las
ta conmigo”. Los resultados dan fe de la pro- deudas sumaban Bs. 605 millones pero en 1983
mesa cumplida. Pequiven saldó sus compromisos y por primera
No todo fue fácil. La larga lista de vez acusó ganancias netas de Bs. 27,4 millones.
necesidades y acciones por emprender recibió Hoy, la industria petroquímica venezolana es
atención inmediata. Muchas funciones y activi- un emporio de riquezas con enormes perspecti-
dades requirieron prioridad, empezando por la vas. (Ver Capítulo 7, Petroquímica).
estructura, organización y funcionamiento em- Cuando se observan detenidamente
presarial de la casa matriz, creada el 30 de las compras de materiales, Tabla 13-3, 1976-
agosto de 1975 para iniciar su liderazgo el 1° 1979; Tabla 13-5, 1980-1984, se intuye el des-
de enero de 1976. PDVSA recibió una industria pliegue de actividades realizado por PDVSA y
madura, de alcance y prestigio internacional sus filiales para fortalecer la capacidad com-
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petititiva total de la corporación. En este as- Propia o en participación, la producción fue de


pecto, los estudios y proyectos realizados por 3.530.000 toneladas métricas.
Intevep durante 1979-1980 fueron muy impor- En refinación, comenzó a producir
tantes: sedimentología y geoquímica, genera- la planta BTX (benceno-tolueno-xileno) en la
ción de vapor, tratamiento de crudos pesados/ Refinería de El Palito, estado Carabobo; con-
extrapesados; evaluación de lubricantes, análi- cluyó la construcción de la planta de Propileno
sis físico-químico de muestras de petróleo (pro- en el complejo petroquímico Zulia-El Tablazo,
medio: 4.000 mensuales), extracción de meta- estado Zulia; inició operaciones la planta de
les de los crudos, y otros para sustentar las ope- MTBE en el complejo petroquímico Jose, esta-
raciones básicas de refinación. do Anzoátegui, y se rehabilitó la planta de Aci-
El quinquenio 1980-1984 incluyó los do Fosfórico en el complejo petroquímico Mo-
planes y programas de exploración/explota- rón, estado Carabobo.
ción de la Faja del Orinoco, los cuales revela- Se definieron las bases y la aproba-
ron el inmenso potencial de crudos pesados/ ción del Ejecutivo Nacional y del Congreso de
extrapesados de esta zona. En esta área en par- la República para la utilización y comercializa-
ticular, Materiales y Servicios Técnicos suplie- ción del gas natural licuado (GNL) en el orien-
ron una extensa variedad de equipos, herra- te del país, costafuera de la península de Paria,
mientas y materiales. También fue muy impor- estado Sucre. Se terminó el gasducto NURGAS,
tante para otros planes y programas la evalua- nueva red de gas, de 545 kilómetros de longi-
ción del sector manufacturero nacional; ver tud y capacidad de transporte de 18 millones
Tabla 13-6. de metros cúbicos diarios de gas.
Los logros de PDVSA y sus filiales PDVSA y sus filiales continuaron una
en los primeros diez años de actuación fueron penetración sostenida de mercados durante
muy significativos para el país en todos los 1990-1996. En Europa, en Estados Unidos y en
órdenes. La corporación preparó sus planes y Curazao, en 1991, el total de la capacidad de
programas para el tercer quinquenio, 1985- refinación de crudos llegó a 1.175.220 b/d y en
1989, los cuales incluyeron la expansión de la Venezuela a 1.182.000 b/d, lo cual demuestra la
internacionalización de las operaciones me- capacidad de mercadeo de la corporación.
diante convenios/arrendamientos/adquisiciones La dinámica petrolera venezolana ha
en Alemania, Curazao, Estados Unidos y Sue- sido extraordinaria, en el país y en el extranje-
cia para afianzar la posición de la corporación ro. Durante el trienio 1994-1995-1996, PDVSA y
como factor mundial importante en materia de sus filiales participaron decididamente en el es-
energía. cenario petrolero mundial, no obstante los alti-
En los años 1990-1996 se consolida- bajos registrados en Venezuela y en el exterior.
ron mucho más las realizaciones operativas de La apertura petrolera para la reactivación de vie-
años anteriores y se emprendieron nuevos pla- jos campos fue un éxito; en 1995 esta reactiva-
nes y proyectos en Venezuela y en el exterior ción aportó un potencial de 115.000 b/d de cru-
para fortalecer más la posición de la corpora- dos al caudal de producción de PDVSA. Los
ción. La capacidad de producción petroquími- acuerdos de asociación estratégica para el desa-
ca mostró un fortalecimiento halagador. En rrollo y mejoramiento de crudos pesados/extra-
1990, Pequiven y las empresas mixtas asocia- pesados de la Faja del Orinoco, entre filiales de
das produjeron 2.270.000 toneladas métricas y PDVSA y empresas extranjeras comenzaron a
1.018.000 toneladas métricas, respectivamente. marchar satisfactoriamente. Los programas de
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apertura en exploración a riesgo y producción bladas en inglés o en español y a fuerza de


de hidrocarburos, bajo la figura de ganancias señas.
compartidas, aprobados por el Congreso Na- Surgió, entonces, como intérprete
cional, fueron un éxito, que motivó a las empre- salvador el caribeño de habla inglesa, emplea-
sas extranjeras a elogiar el protocolo, la organi- do de las petroleras. Por una parte, este per-
zación, el desarrollo y la puntualidad durante sonaje no conocía el idioma técnico petrolero
todo el proceso de la licitación. De 88 empresas en inglés y, por la otra, tampoco dominaba el
participantes, 75 satisficieron las condiciones téc- vocabulario técnico en español para traducir
nicas y financieras establecidas por PDVSA. Ver correctamente de una a otra lengua. Comenzó
tablas 13-12 y 13-13. entonces a generarse y a difundirse el Span-
Todas las gestiones de PDVSA y sus glish petrolero venezolano: guaya por wire,
filiales durante 1976-1996 han sido fructíferas cable; guaya fina por wireline, alambre;
para Venezuela. En 1996, la producción de cru- guachimán por watchman, vigilante; repor-
dos y bitumen del país llegó a 2.975.000 b/d y te por report for work, empleo; tipear por
las reservas probadas a 72.667 millones de ba- typing, mecanografiar; reporte por report,
rriles, cifra que coloca a Venezuela en el sexto informe o noticia; perrol por payroll, lista de
lugar entre los países del mundo con más re- pago o nómina; quesin por casing, revesti-
servas de petróleo. Todo lo descrito en estas dor; completar el pozo por completing the
páginas demuestra que PDVSA y sus empresas well, terminar el pozo; tulpusio por tool-
están preparadas para actuar con buen pie en pusher, sobrestante de perforación; barro
el siglo XXI. por mud, fluido de perforación; mecha por
bit, barrena de perforación; hueco por hole,
El léxico petrolero hoyo; cochino por pig, limpiador/raspador/
Por varias razones de uso y costum- calibrador; ofis boy por office boy, mensa-
bre, no se puede concluir esta introducción sin jero. Y muchísimos más.
hacer algunas observaciones sobre el léxico Todavía hoy padecemos del Splan-
petrolero, para beneficio del personal de la in- glish mal utilizado que sigue anarquizando la
dustria y para el lector fuera de ella. evolución del léxico petrolero venezolano. A
Los comienzos y el auge petrolero propósito, la industria cuenta con buenos es-
que se produjeron en el país en los años 1910- fuerzos de publicaciones de nomenclatura pe-
1925 intensificaron los contactos y relaciones trolera en castellano, editados por Intevep, el
entre los petroleros venidos mayoritariamente antiguo CEPET y ahora CIED1.
del Reino Unido, Estados Unidos y Canadá y el En esta edición, como en las ante-
venezolano, en general, particularmente el crio- riores, hemos usado lo que consideramos el
llo empleado por las petroleras y empresas de lenguaje técnico correcto. Estimamos que con
servicios. Los exploradores petroleros recién la debida voluntad y conocimientos apropia-
llegados generalmente no conocían el idioma dos no hay porqué incurrir en la tergiversación
del país pero aspiraban a que se les entendie- de voces en uno u otro idioma.
ra, aunque fuera por señas. Eran también muy El lector notará que consistentemen-
pocos los venezolanos que conocían el inglés, te se ha escrito gasducto, Capítulo 8, Trans-
específicamente el léxico petrolero, y también porte, II Gasductos, en vez de gasoducto, co-
pretendían hacerse entender por señas. Uno y mo aparece en la página 1027 del Diccionario
otro se entendían, mediante palabras mal ha- de la Lengua Española, Real Academia Española,
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Vigésima Primera Edición, 1994, y cuya defini- Finalmente, mis deseos son que cada
ción sigue: lector diga que la obra le ha sido útil en una u
otra forma para apreciar el alcance y la impor-
(De gas y el lat. ductus conducción.) m. tancia de la industria venezolana de los hidro-
Tubería de grueso calibre y gran longi- carburos y lo que ésta significa para nuestro país.
tud para conducir a distancia gas com-
bustible, procedente por lo general de Efraín E. Barberii
emanaciones naturales. Caracas, febrero de 1998

La misma edición DRAE, página 36, Reconocimientos


define: acueducto (Del lat. aquaeduc-
tus). Conducto artificial por donde va el Al finalizar la preparación del texto
agua a lugar determinado. Llámase es- para esta cuarta edición de El Pozo Ilustrado,
pecialmente así el que tiene por objeto recuerdo las tres ediciones anteriores. La publi-
abastecer de aguas a una población. cación fue muy bien recibida por el estudian-
tado. Ha transcurrido más de una década des-
Por tanto, gasducto es aceptable y de el último tiraje pero todavía el público ex-
no ofende. De nuestras experiencias de cam- presa interés por la obra, lo cual me enorgu-
po, recordamos que el venezolano en tareas llece como autor y como petrolero. El éxito de
de producción y transporte siempre decía gas- El Pozo Ilustrado se debe a la colaboración y
ducto. Además, gaso-lina, gasó-leo, gaso-il, al estímulo que recibí del personal de los
tienen antepuesta la partícula gaso y se puede diferentes departamentos de Lagoven S.A. para
intuir que en vez de gas natural la tubería cumplir mi tarea.
transporta gasolina, gasóleo o gasoil. Cuando En Relaciones Públicas (hoy Asun-
decimos oleoducto, nos referimos al trans- tos Públicos): Gabriel Paoli, Luis Moreno Gó-
porte de petróleo (crudo) por tubería. Igual, mez, Omar Vera López († 1985), Jesús Gómez
cuando escribimos poliducto, nos referimos al Carpio († 1997), Gilberto Velarde, Fernando
transporte simultáneo de varios tipos de hidro- Delgado, Freddy Muziotti, José Gouveia, Bere-
carburos, debidamente espaciados dentro de la nice Gómez Tolosa, Marianne Marrero, Nohemí
tubería para evitar mezclas entre ellos. Rodríguez, Tiberio Nava, Federico J. Ledezma,
En el prólogo de la obra, página II, Carmen de León, Blanca Aguilar y Anny Alves,
Gramática de la Lengua Castellana, de don quienes de una u otra manera, siempre estu-
Andrés Bello y don Rufino J. Cuervo, Ediciones vieron dispuestos a brindarme sus aportes para
Anaconda, marzo de 1943, Buenos Aires, se lee: producir los textos.
En Diagramación: Raúl Mella, Os-
“En España, como en otros países de waldo Gavidia, Manuel Fernández y Julio Cas-
Europa, una admiración excesiva a la tillo, pacientemente, una y otra vez, pusieron a
lengua y literatura de los romanos dio prueba su determinación por lograr una dia-
un tipo latino a casi todas las produc- gramación atractiva, tanto para los fascículos y
ciones del ingenio”. el formato en libro.

1. Glosarios Intevep: Procesos Térmicos de Extracción de Petróleo (Inglés/Español/Inglés), Julieta Sánchez Chapellín, 1987;
Procesos de Refinación y Petroquímica, I y II, 1990, María Eugenia Franceschi y Mercedes Robles. Léxico de la Industria
Venezolana de los Hidrocarburos, Efraín E. Barberii y Mercedes Robles, CEPET, 1994. En preparación (1997) en Intevep:
Terminología de la Estratigrafía en la IPPCN y Biodegradación de Crudos, ambos por Tamara Montero.
28 E l P o z o I l u s t r a d o

En Geología: Orlando Méndez, Her- mencionaron la nueva Ley de Hidrocarburos


nán J. León, Carlos E. Key, Ludovico R. Ni- de 1943 y la terminación de la Segunda Gue-
cklas, Marianto Castro Mora, Virgil Winkler y rra Mundial, 1939-1945, hechos que impulsa-
Claus Graf Hubner comentaron e hicieron mag- ron la construcción de grandes refinerías en el
níficas sugerencias sobre las Ciencias de la Tie- país, lo cual promovió el consumo interno de
rra aplicadas a las tareas de exploración, per- productos.
foración y producción e indicaron la utiliza- En Mercadeo Internacional: Juan
ción de ciertas ilustraciones. Carlos Gómez y Vicente Llatas leyeron el texto
En Producción: César Camacho, y las cifras sobre las exportaciones de crudos/
Alcides Marcano, Buenaventura Chávez, Dou- productos venezolanos e hicieron magníficas
glas Parra, León Mandel, Marden Vásquez, sugerencias sobre las ilustraciones que debían
Mauricio Tedeschi y Joaquín Tredinick revisa- incluirse.
ron cifras de producción, comentaron sobre las En Recursos Humanos: Gustavo
diferentes maneras de terminar un pozo, prác- Quintini y José Enrique Ramírez explicaron los
ticas y normas de producción y manejo del lineamientos que se estaban desarrollando en
yacimiento. las relaciones empresa/empleado/empresa y
En Planificación: Oscar Mazzei y cómo se proyectaba la expansión de las activi-
José M. Benzo contribuyeron con valiosísima dades de la empresa y los recursos humanos
información y explicaciones sobre la planifi- necesarios para el futuro.
cación de las metas y actividades de la empre- En Infraestructura y Desarrollo:
sa vis-a-vis las expectativas de los negocios. César Quintini explicó los factores que deter-
En Coordinación y Suministro: minaban la infraestructura y el desarrollo de la
Gonzalo Castillo, Rusell Nelson, William Glen- empresa para desenvolverse en los años por
dening B. († 1983), Anita Vivanco y Eduardo venir.
Castro contribuyeron al resumen de las impor- En la Biblioteca Técnica: María D.
tantísimas actividades requeridas diariamente de Prats, Gisela Hidalgo, Silvia Irureta y Felicia
para despachar y/o recibir ingentes volúmenes Guevara fueron siempre muy atentas y dili-
de crudos y/o productos. gentes en la búsqueda de referencias y/o ma-
En Refinación: Humberto Vidal nos terial ilustrativo solicitados.
ilustró acerca de las disciplinas científicas y Además, en aquella oportunidad,
tecnológicas que se aplican en las actividades para escribir el Fascículo 10, “La Gente del Pe-
de refinación y procesamiento de crudos y la tróleo”, conté con la ayuda y reminiscencias de
manufactura de productos; leyó el capítulo y Luis Serrano, sobre la creación de la Escuela
formuló importantes observaciones. de Ingeniería de Petróleos de la Universidad
En Petroquímica: Raúl Labrador, de Oriente. Sobre la Escuela de Ingeniería de
Aldo Coruzzi y Marcia Rodríguez, todos de Pe- Petróleos de la Universidad Central me ilustra-
quiven, colaboraron en revisar y sugerir cam- ron Santiago Vera Izquierdo, José Martorano y
bios/adiciones al texto del capítulo, lo cual re- Humberto Peñaloza. Abel Monsalve Casado
sultó en mayor cobertura de la empresa y su mencionó las experiencias del primer grupo
franca recuperación económica. formado por él y otros cinco ingenieros civiles
En Mercadeo Nacional: Carlos J. venezolanos, que en 1930 fueron enviados a
Ramírez, Edgar Conde, José A. Fernández, Luis Estados Unidos por el Ministerio de Fomento a
E. Alemán, Raúl Palumbo y Raúl Miquilarena especializarse en técnicas petroleras. Monsalve
I n t r o d u c c i ó n y R e c o n o c i m i e n t o s 29

y Martorano me informaron sobre la organiza- encargarme la grata responsabilidad de prepa-


ción e inicio, 1930, de la Oficina Técnica de rar esta nueva edición. A Luis E. Giusti, presiden-
Hidrocarburos y sus respectivas jurisdicciones te de Petróleos de Venezuela S.A., mi agrade-
y nombres de funcionararios. cimiento por honrarme con prologar la cuarta
Las relaciones que tuve con todas edición de esta obra y expresarse tan afectuo-
las personas mencionadas me enseñaron mu- samente acerca de mi persona y mi trayectoria
cho. La experiencia fue tan valiosa que me ha profesional.
servido y animado durante la preparación de Al CIDI, en las personas de Rosario
los textos para esta cuarta edición. El recuerdo Pérez, Zoraida Rodríguez y Julieta Sánchez
que hoy hago de sus aportes es manifiesta Chapellín, por la búsqueda y obtención de ma-
expresión de mi reiterado agradecimiento para terial referencial solicitado. A Mercedes Robles,
todos ellos. por sus atinadas observaciones sobre redac-
Para ahondar en los adelantos técni- ción y estilo. A Asuntos Públicos de Petróleos
cos y operacionales de la industria en estos úl- de Venezuela y sus filiales por los aportes de
timos tres quinquenios, las siguientes publica- material ilustrativo. Al personal de Caligraphy
ciones son fuentes valiosísimas de información: Editores C.A. y especialmente a Berenice Gó-
Oil and Gas Journal, World Oil, Petroleum mez Tolosa, conocedora del contenido original
Engineer, Journal of Petroleum Technology, de los fascículos y coordinadora editorial de
American Association of Petroleum Geologists las primeras tres ediciones y ahora de esta
Bulletin, American Institute of Mining, Metallur- cuarta a la que ha puesto singular esmero, muy
gical and Petroleum Engineers (A.I.M.E. Trans- especialmente en la preparación de los índices.
actions), y las publicaciones venezolanas Me- A Varathorn Bookaman y Coromoto
ne, Petroleum, Zumaque, Petróleo y otros Da- De Abreu, de la Gerencia de Diseño y Certifi-
tos Estadísticos (PODE, Ministerio de Energía y cación del CIED, mis expresiones de reconoci-
Minas), Informe Anual de Petróleos de Vene- miento por el magnífico montaje de la obra en
zuela S.A. y los de sus empresas filiales, y los CD-ROM.
servicios del Centro de Información y Docu- Finalmente, a mi secretaria Lucy Car-
mentación Integral (CIDI) del CIED. dona de Rivas, gracias por tanta paciencia y
En esta oportunidad deseo extender por su experiencia y eficaz colaboración du-
mi reconocimiento a la Junta Directiva del rante la transcripción, revisión y copias, una y
Centro Internacional de Educación y Desarro- otra vez, de todo el texto.
llo (CIED), en las personas de su presidente
Fernando Puig R. y sus directores Luis Cedeño,
Valdis Millers, Nelson Ríos y Armando Izquier- Efraín E. Barberii
do, como también a Lombardo Paredes, ex
presidente, y Enrique Vásquez, ex director, por Caracas, febrero de 1998
Sin autores no hay libros,
sin libros no hay ciencias,
sin amor propio nadie escribe,
aunque mucho se haya escrito
siempre hay algo sobre qué escribir.

Simón Rodríguez

(tomado del prólogo de su obra Sociedades Americanas, 1a edición, 1834)