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Agua

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Agua (desambiguaci�n).
Para las propiedades f�sicas y qu�micas del agua, v�ase Mol�cula de agua.

El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: l�quido fundamentalmente


en los oc�anos, s�lido (hielo en los glaciares, icebergs y casquetes polares), as�
como nieve (en las zonas fr�as) y vapor (invisible) en el aire.

El ciclo hidrol�gico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo


continuo de evaporaci�n, transpiraci�n, precipitaciones y desplazamiento hacia el
mar.

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso al agua


potable reduce la expansi�n de numerosas enfermedades infecciosas. Necesidades
vitales humanas, como el abastecimiento de alimentos, dependen de ella. Los
recursos energ�ticos y las actividades industriales que necesitamos tambi�n
dependen del agua.1?
El agua (Speaker Icon.svg escuchar) (del lat�n aqua) es una sustancia cuya mol�cula
est� compuesta por dos �tomos de hidr�geno y uno de ox�geno (H2O).2? El t�rmino
agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado l�quido, aunque la misma
puede hallarse en su forma s�lida, llamada hielo, y en su forma gaseosa, denominada
vapor.2? Es una sustancia bastante com�n en la tierra y el sistema solar, donde se
encuentra principalmente en forma de vapor o de hielo. Es esencial e imprescindible
para el origen y la supervivencia de la gran mayor�a de todas las formas conocidas
de vida.

El agua recubre el 71 % de la superficie de la corteza terrestre.3? Se localiza


principalmente en los oc�anos, donde se concentra el 96,5 % del agua total. A los
glaciares y casquetes polares les corresponde el 1,74 %, mientras que los dep�sitos
subterr�neos (acu�feros), los permafrost y los glaciares continentales concentran
el 1,72 %. El restante 0,04 % se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad
del suelo, atm�sfera, embalses, r�os y seres vivos.4? El agua circula
constantemente en un ciclo de evaporaci�n o transpiraci�n (evapotranspiraci�n),
precipitaci�n y desplazamiento hacia el mar. Los vientos la transportan en las
nubes, como vapor de agua, desde el mar, y en sentido inverso tanta agua como la
que se vierte desde los r�os en los mares, en una cantidad aproximada de 45 000 km�
al a�o. En tierra firme, la evaporaci�n y transpiraci�n contribuyen con 74 000 km�
anuales, por lo que las precipitaciones totales son de 119 000 km� cada a�o.5?

Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.6?


El agua en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, emple�ndose
en tareas de refrigeraci�n, transporte y como disolvente en una gran variedad de
procesos industriales. El consumo dom�stico absorbe el 10 % restante.7? El acceso
al agua potable se ha incrementado durante las �ltimas d�cadas en pr�cticamente
todos los pa�ses.8?9? Sin embargo, estudios de la FAO estiman que uno de cada cinco
pa�ses en v�as de desarrollo tendr� problemas de escasez de agua antes de 2030; en
esos pa�ses es vital un menor gasto de agua en la agricultura, modernizando los
sistemas