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ANECDOTARIO

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El curioso caso
de las Pringles y el IVA

E
l característico tubo rojo de las Prin- humano, sin ulterior preparación y que sean
gles Original que se comercializa en patatas fritas u otras denominaciones análo-
España, y en el resto de Europa gas, elaboradas con patatas, harina de patata
Occidental, se elabora en la ciudad belga o almidón de patata).
de Malinas. Allí, la multinacional Procter
& Gamble (P&G, de Ohio, EE.UU.) fabrica Basándose en esta regulación, Procter &
este producto de aperitivo frito sabor salado –al Gamble interpuso una reclamación ante
que, en ningún momento, se le da la deno- la justicia británica porque sus Pringles no
minación de patata frita, que es lo que todo contenían más de un 40% de tubérculo, de
el mundo piensa que está comprando– con modo que su aperitivo no debía ser conside-
la siguiente lista de ingredientes: patatas rado “patata frita” en sentido estricto y, por
deshidratadas, aceite vegetal, grasa vegetal, lo tanto, tampoco tenía que gravarse con el
harina de arroz, almidón de trigo, emul- 17,5% del IVA sino al 0% de los alimentos y
gente: E-471, maltodextrina, sal y almidón así lo admitió la High Court of Justice Chancery
de arroz modificado. En Gran Bretaña, el Division en 2008. Esta resolución le suponía a
hecho de que este producto se defina, en la compañía de Ohio un ahorro estimado de
inglés, como savoury snack en lugar de potato unos 20.000.000 de libras esterlinas anuales.
chips o crisps fue trascendental para intentar
que las Pringles estuvieran gravadas con el Sin embargo, la alegría de P&G duró apenas
tipo impositivo cero (zero-rating) del IVA bri- un año. El 20 de mayo de 2009, la decisión
tánico, en lugar del general (17,5%) que le de aquella sección de Derecho Privado del
habría correspondido. Tribunal Supremo británico fue apelada
ante el Court of Appeal (COA Civil Division).
Como sucedió en el resto de la Comunidad Esta sala decidió que el producto, que en
Europea, la creación del mercado interior Estados Unidos se comercializaba como pata-
implicó la supresión de las fronteras fiscales ta frita pero que en el Reino Unido se lanzó
y exigió una nueva regulación específica a al mercado como aperitivo frito de sabor salado,
efectos del Impuesto sobre el Valor Añadi- se vendía a los consumidores causándoles la
do. España adaptó la famosa sexta directiva impresión general de que estaban comprando
comunitaria mediante la Ley 37/1992, de patatas fritas y, para el Tribunal de Apela-
28 de diciembre, del IVA; y Gran Bretaña ción, esa impresión era la mejor prueba,
aprobó la Value Added Tax Act de 1994, donde más allá del porcentaje de tubérculo que se
se regula (Grupo 1 del Anexo 8) que, en prin- utilizaba en su elaboración, para demostrar
cipio, todos los alimentos para el consumo que las Pringles eran un producto similar a
humano se gravan con el 0%, exceptuando las potato chips o crisps. Como consecuencia,
siete grupos de comidas y bebidas que se des- la multinacional norteamericana fue conde-
criben a continuación, entre los que figuran: nada a pagar a Hacienda los impuestos que
había dejado de tributar y, desde entonces,
Any of the following when packaged for human su aperitivo pasó a gravarse al tipo de IVA
consumption without further preparation, namely, general.
potato crisps, potato sticks, potato puffs, and similar
products made from the potato, or from potato flour, Si quieres saber más sobre este curioso
or from potato starch. caso, en el portal de la Her Majesty’s Revenue
and Customs1 (HMRC) –la agencia tributaria
(Básicamente, quiere decir que los produc- británica que recauda los impuestos– puedes
tos envasados que se destinan al consumo leer las alegaciones de ambas partes.

1 http://www.hmrc.gov.uk/manuals/vfoodmanual/vfood8060.htm

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