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Electromagnetismo

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Ferrofluido que se agrupa cerca de los polos de un magneto poderoso.


El electromagnetismo es una rama de la f�sica que estudia y unifica los fen�menos
el�ctricos y magn�ticos en una sola teor�a, cuyos fundamentos fueron presentados
por Michael Faraday y formulados por primera vez de modo completo por James Clerk
Maxwell en el a�o 1865. La formulaci�n consiste en cuatro ecuaciones diferenciales
vectoriales que relacionan el campo el�ctrico, el campo magn�tico y sus respectivas
fuentes materiales (corriente el�ctrica, polarizaci�n el�ctrica y polarizaci�n
magn�tica), conocidas como ecuaciones de Maxwell, lo que ha sido considerada como
la �segunda gran unificaci�n de la f�sica�, siendo la primera realizada por Isaac
Newton.

El electromagnetismo es llamada tambi�n teor�a de campos; es decir, las


explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes f�sicas vectoriales
o tensoriales dependientes de la posici�n en el espacio y del tiempo. El
electromagnetismo describe los fen�menos f�sicos macrosc�picos en los cuales
intervienen cargas el�ctricas en reposo y en movimiento, usando para ello campos
el�ctricos y magn�ticos y sus efectos sobre las sustancias s�lidas, l�quidas y
gaseosas. Por ser una teor�a macrosc�pica, es decir, aplicable solo a un n�mero muy
grande de part�culas y a distancias grandes respecto de las dimensiones de estas,
el electromagnetismo no describe los fen�menos at�micos y moleculares, para los que
es necesario usar la mec�nica cu�ntica.

El electromagnetismo es considerado como una de las cuatro fuerzas fundamentales


del universo actualmente conocido.

�ndice
1 Historia
2 Electrost�tica
3 Magnetost�tica
4 Electrodin�mica cl�sica
4.1 Formulaci�n covariante
5 Electrodin�mica cu�ntica
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia del electromagnetismo
Desde la antigua Grecia se conoc�an los fen�menos magn�ticos y el�ctricos pero no
es hasta inicios del siglo XVII donde se comienza a realizar experimentos y a
llegar a conclusiones cient�ficas de estos fen�menos.1? Durante estos dos siglos,
XVII y XVIII, grandes hombres de ciencia como William Gilbert, Otto von Guericke,
Stephen Gray, Benjamin Franklin, Alessandro Volta entre otros estuvieron
investigando estos dos fen�menos de manera separada y llegando a conclusiones
coherentes con sus experimentos.

Michael Faraday.
A principios del siglo XIX Hans Christian �rsted encontr� evidencia emp�rica de que
los fen�menos magn�ticos y el�ctricos estaban relacionados. De ah� es que los
trabajos de f�sicos como Andr�-Marie Amp�re, William Sturgeon, Joseph Henry, Georg
Simon Ohm, Michael Faraday en ese siglo, son unificados por James Clerk Maxwell en
1861 con un conjunto de ecuaciones que describ�an ambos fen�menos como uno solo,
como un fen�meno electromagn�tico.1?
James Clerk Maxwell.
Las ahora llamadas ecuaciones de Maxwell demostraban que los campos el�ctricos y
los campos magn�ticos eran manifestaciones de un solo campo electromagn�tico.
Adem�s describ�a la naturaleza ondulatoria de la luz, mostr�ndola como una onda
electromagn�tica.2? Con una sola teor�a consistente que describ�a estos dos
fen�menos antes separados, los f�sicos pudieron realizar varios experimentos
prodigiosos e inventos muy �tiles como la bombilla el�ctrica por Thomas Alva Edison
o el generador de corriente alterna por Nikola Tesla.3? El �xito predicitivo de la
teor�a de Maxwell y la b�squeda de una interpretaci�n coherente de sus
implicaciones, fue lo que llev� a Albert Einstein a formular su teor�a de la
relatividad que se apoyaba en algunos resultados previos de Hendrik Antoon Lorentz
y Henri Poincar�.

En la primera mitad del siglo XX, con el advenimiento de la mec�nica cu�ntica, el


electromagnetismo ten�a que mejorar su formulaci�n con el objetivo de que fuera
coherente con la nueva teor�a. Esto se logr� en la d�cada de 1940 cuando se
complet� una teor�a cu�ntica electromagn�tica o mejor conocida como electrodin�mica
cu�ntica.

Electrost�tica
Art�culo principal: Electrost�tica

Un electroscopio usado para medir la carga el�ctrica de un objeto.


Cuando hablamos de electrost�tica nos referimos a los fen�menos que ocurren debido
a una propiedad intr�nseca y discreta de la materia, la carga, cuando es
estacionaria o no depende del tiempo. La unidad de carga elemental, es decir, la
m�s peque�a observable, es la carga que tiene el electr�n.4? Se dice que un cuerpo
est� cargado el�ctricamente cuando tiene exceso o falta de electrones en los �tomos
que lo componen. Por definici�n el defecto de electrones se la denomina carga
positiva y al exceso carga negativa.5? La relaci�n entre los dos tipos de carga es
de atracci�n cuando son diferentes y de repulsi�n cuando son iguales.

La carga elemental es una unidad muy peque�a para c�lculos pr�cticos, por eso en el
Sistema Internacional la unidad de carga el�ctrica, el culombio, se define como la
cantidad de carga transportada en un segundo por una corriente de un amperio de
intensidad de corriente el�ctrica.

{\displaystyle 1\ \mathrm {C} =1\ \mathrm {A} \cdot \mathrm {s} } {\displaystyle 1\
\mathrm {C} =1\ \mathrm {A} \cdot \mathrm {s} }
que equivale a la carga de 6,25 x 1018 electrones.4? El movimiento de electrones
por un conductor se denomina corriente el�ctrica y la cantidad de carga el�ctrica
que pasa por unidad de tiempo se define como la intensidad de corriente. Se pueden
introducir m�s conceptos como el de diferencia de potencial o el de resistencia,
que nos conducir�an ineludiblemente al �rea de circuitos el�ctricos, y todo eso se
puede ver con m�s detalle en el art�culo principal.

El nombre de la unidad de carga se debe a Coulomb, quien en 1785 lleg� a una


relaci�n matem�tica de la fuerza el�ctrica entre cargas puntuales, que ahora se la
conoce como ley de Coulomb:

{\displaystyle \mathbf {F} ={\frac {1}{4\pi \varepsilon _{0}}}{\frac {q_{1}q_{2}}


{r^{2}}}\mathbf {e} _{r}} {\displaystyle \mathbf {F} ={\frac {1}{4\pi \varepsilon
_{0}}}{\frac {q_{1}q_{2}}{r^{2}}}\mathbf {e} _{r}}
Entre dos cargas puntuales {\displaystyle q_{1}\;} {\displaystyle q_{1}\;} y
{\displaystyle q_{2}\;} {\displaystyle q_{2}\;} existe una fuerza de atracci�n o
repulsi�n {\displaystyle \mathbf {F} } {\mathbf {F}} que var�a de acuerdo al
cuadrado de la distancia {\displaystyle r^{2}\;} {\displaystyle r^{2}\;} entre
ellas y de direcci�n radial {\displaystyle \mathbf {e} _{r}} {\displaystyle \mathbf
{e} _{r}}; y {\displaystyle \varepsilon _{0}} \varepsilon _{0} es una constante
conocida como permitividad el�ctrica.

Las cargas elementales al no encontrarse solas se las debe tratar como una
distribuci�n de ellas. Por eso debe implementarse el concepto de campo, definido
como una regi�n del espacio donde existe una magnitud escalar o vectorial
dependiente o independiente del tiempo. As� el campo el�ctrico {\displaystyle {\vec
{E}}} \vec E est� definido como la regi�n del espacio donde act�an las fuerzas
el�ctricas. Su intensidad se define como el l�mite al que tiende la fuerza de una
distribuci�n de carga sobre una carga positiva que tiende a cero, as�:

Campo el�ctrico de cargas puntuales.


{\displaystyle \mathbf {E} =\lim _{\Delta q\to 0}{\frac {\mathbf {F} _{\Delta q}}
{\Delta q}}} {\displaystyle \mathbf {E} =\lim _{\Delta q\to 0}{\frac {\mathbf {F}
_{\Delta q}}{\Delta q}}}

Y as� finalmente llegamos a la expresi�n matem�tica que define el campo el�ctrico:

{\displaystyle \mathbf {E} ={\frac {q}{4\pi \varepsilon _{0}r^{2}}}\mathbf {e}


_{r}} {\displaystyle \mathbf {E} ={\frac {q}{4\pi \varepsilon _{0}r^{2}}}\mathbf
{e} _{r}}

Es importante conocer el alcance de este concepto de campo el�ctrico: nos brinda la


oportunidad de conocer cu�l es su intensidad y qu� ocurre con una carga en
cualquier parte de dicho campo sin importar el conocimiento de qu� lo provoca.6?

Una forma de obtener qu� cantidad de fuerza el�ctrica pasa por cierto punto o
superficie del campo el�ctrico es usar el concepto de flujo el�ctrico. Este flujo
el�ctrico {\displaystyle \Phi } \Phi se define como la suma de la cantidad de
campo que atraviesa un �rea determinada, as�:

{\displaystyle \Phi =\sum \mathbf {E} \cdot \Delta \mathbf {S} =\oint _{s}\mathbf
{E} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} } {\displaystyle \Phi =\sum \mathbf {E} \cdot
\Delta \mathbf {S} =\oint _{s}\mathbf {E} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} }

El matem�tico y f�sico, Carl Friedrich Gauss, demostr� que la cantidad de flujo


el�ctrico en un campo es igual al cociente entre la carga encerrada por la
superficie en la que se calcula el flujo, {\displaystyle q_{enc}\;} {\displaystyle
q_{enc}\;}, y la permitividad el�ctrica, {\displaystyle \varepsilon _{0}}
\varepsilon _{0}. Esta relaci�n se conoce como ley de Gauss:

(1) {\displaystyle \Phi =\oint _{s}\mathbf {E} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} ={\frac
{q_{enc}}{\varepsilon _{0}}}} {\displaystyle \Phi =\oint _{s}\mathbf {E} \cdot
{\text{d}}\mathbf {S} ={\frac {q_{enc}}{\varepsilon _{0}}}}

V�anse tambi�n: Carga el�ctrica, Ley de Coulomb, Campo el�ctrico, Potencial


el�ctrico y Ley de Gauss.
Magnetost�tica
Art�culo principal: Magnetost�tica

L�neas de fuerza de una barra magn�tica.


No fue sino hasta el a�o de 1820, cuando Hans Christian �rsted descubri� que el
fen�meno magn�tico estaba ligado al el�ctrico, que se obtuvo una teor�a cient�fica
para el magnetismo.7? La presencia de una corriente el�ctrica, o sea, de un flujo
de carga debido a una diferencia de potencial, genera una fuerza magn�tica que no
var�a en el tiempo. Si tenemos una carga q a una velocidad {\displaystyle \mathbf
{v} } {\mathbf {v}}, en un campo magn�tico {\displaystyle \mathbf {B} }
{\displaystyle \mathbf {B} } aparecer� una fuerza magn�tica inducida por el
movimiento en esta carga, as�:

{\displaystyle \mathbf {F} =q\mathbf {v} \times \mathbf {B} } {\displaystyle


\mathbf {F} =q\mathbf {v} \times \mathbf {B} }

Para determinar el valor de ese campo magn�tico, Jean Baptiste Biot en 1820,8?
dedujo una relaci�n para corrientes estacionarias, ahora conocida como ley de Biot-
Savart:

{\displaystyle \mathbf {B} ={\frac {\mu _{0}I}{4\pi }}\oint _{c}{\frac {d\mathbf


{l} \times \mathbf {r} }{r^{3}}}} {\displaystyle \mathbf {B} ={\frac {\mu _{0}I}
{4\pi }}\oint _{c}{\frac {d\mathbf {l} \times \mathbf {r} }{r^{3}}}}

Donde {\displaystyle \mu _{0}\,} \mu_0\, es un coeficiente de proporcionalidad


conocido como permeabilidad magn�tica, {\displaystyle I\,} I\, es la intensidad de
corriente, el {\displaystyle {\text{d}}\mathbf {l} } {\displaystyle
{\text{d}}\mathbf {l} } es el diferencial de longitud por el que circula la
corriente y {\displaystyle \mathbf {r} } {\mathbf {r}} es la distancia de este
elemento de longitud el punto donde se eval�a la inducci�n magn�tica. De manera m�s
estricta, {\displaystyle \mathbf {B} } {\displaystyle \mathbf {B} } es la inducci�n
magn�tica, dicho en otras palabras, es el flujo magn�tico por unidad de �rea.
Experimentalmente se lleg� a la conclusi�n que las l�neas de fuerza de campos
magn�ticos eran cerradas, eliminando la posibilidad de un monopolo magn�tico. La
relaci�n matem�tica se la conoce como ley de Gauss para el campo magn�tico:

(2) {\displaystyle \oint _{S}\mathbf {B} \cdot d\mathbf {S} =0} {\displaystyle
\oint _{S}\mathbf {B} \cdot d\mathbf {S} =0}

Adem�s en la magnetost�tica existe una ley comparable a la de Gauss en la


electrost�tica, la ley de Amp�re. Esta ley nos dice que la circulaci�n en un campo
magn�tico es igual a la densidad de corriente que exista en una superficie cerrada:

{\displaystyle \oint _{c}\mathbf {B} \cdot {\text{d}}\mathbf {l} =\mu _{0}I}


{\displaystyle \oint _{c}\mathbf {B} \cdot {\text{d}}\mathbf {l} =\mu _{0}I}

Cabe indicar que esta ley de Gauss es una generalizaci�n de la ley de Biot-Savart.
Adem�s que las f�rmulas expresadas aqu� son para cargas en el vac�o, para m�s
informaci�n cons�ltese los art�culos principales.

V�anse tambi�n: Ley de Amp�re, Corriente el�ctrica, Campo magn�tico, Ley de Biot-
Savart y Momento magn�tico dipolar.
Electrodin�mica cl�sica
Art�culo principal: Electrodin�mica
En las secciones anteriores se han descrito campos el�ctricos y magn�ticos que no
variaban con el tiempo. Pero los f�sicos a finales del siglo XIX descubrieron que
ambos campos estaban ligados y as� un campo el�ctrico en movimiento, una corriente
el�ctrica que var�e, genera un campo magn�tico y un campo magn�tico de por si
implica la presencia de un campo el�ctrico. Entonces, lo primero que debemos
definir es la fuerza que tendr�a una part�cula cargada que se mueva en un campo
magn�tico y as� llegamos a la uni�n de las dos fuerzas anteriores, lo que hoy
conocemos como la fuerza de Lorentz:

(3) {\displaystyle \mathbf {F} =q(\mathbf {E} +\mathbf {v} \times \mathbf {B} )}
{\displaystyle \mathbf {F} =q(\mathbf {E} +\mathbf {v} \times \mathbf {B} )}

Entre 1890 y 1900 Li�nard y Wiechert calcularon el campo electromagn�tico asociado


a cargas en movimiento arbitrario, resultado que se conoce hoy como potenciales de
Li�nard-Wiechert.
Por otro lado, para generar una corriente el�ctrica en un circuito cerrado debe
existir una diferencia de potencial entre dos puntos del circuito, a esta
diferencia de potencial se la conoce como fuerza electromotriz o fem. Esta fuerza
electromotriz es proporcional a la rapidez con que el flujo magn�tico var�a en el
tiempo, esta ley fue encontrada por Michael Faraday y es la interpretaci�n de la
inducci�n electromagn�tica, as� un campo magn�tico que var�a en el tiempo induce a
un campo el�ctrico, a una fuerza electromotriz. Matem�ticamente se representa como:

(4) {\displaystyle \oint _{C}\mathbf {E} \cdot {\text{d}}\mathbf {l} =-{\frac


{\text{d}}{{\text{d}}t}}\int _{S}\mathbf {B} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} }
{\displaystyle \oint _{C}\mathbf {E} \cdot {\text{d}}\mathbf {l} =-{\frac
{\text{d}}{{\text{d}}t}}\int _{S}\mathbf {B} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} }

En un trabajo del f�sico James Clerk Maxwell de 1861 reuni� las tres ecuaciones
anteriormente citadas (1), (2) y (4) e introdujo el concepto de una corriente de
desplazamiento como una densidad de corriente efectiva y lleg� a la �ltima de las
ecuaciones, la ley de Amp�re generalizada (5), ahora conocidas como ecuaciones de
Maxwell:

(5) {\displaystyle \oint _{C}\mathbf {B} \cdot {\text{d}}\mathbf {l} =\mu _{0}\int
_{S}\mathbf {j} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} +\mu _{0}\epsilon _{0}{\frac {\text{d}}
{{\text{d}}t}}\int _{S}\mathbf {E} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} } {\displaystyle
\oint _{C}\mathbf {B} \cdot {\text{d}}\mathbf {l} =\mu _{0}\int _{S}\mathbf {j}
\cdot {\text{d}}\mathbf {S} +\mu _{0}\epsilon _{0}{\frac {\text{d}}
{{\text{d}}t}}\int _{S}\mathbf {E} \cdot {\text{d}}\mathbf {S} }

Las cuatro ecuaciones, tanto en su forma diferencial como en la integral aqu�


descritas, fueron las revisiones hechas por Oliver Heaviside. Pero el verdadero
poder de estas ecuaciones, m�s la fuerza de Lorentz (3), se centra en que juntas
son capaces de describir cualquier fen�meno electromagn�tico, adem�s de las
consecuencias f�sicas que posteriormente se describir�n.9?

Esquema de una onda electromagn�tica.


La genialidad del trabajo de Maxwell es que sus ecuaciones describen un campo
el�ctrico que va ligado inequ�vocamente a un campo magn�tico perpendicular a este y
a la direcci�n de su propagaci�n, este campo es ahora llamado campo
electromagn�tico.[cita requerida] Adem�s la soluci�n de estas ecuaciones permit�a
la existencia de una onda que se propagaba a la velocidad de la luz, con lo que
adem�s de unificar los fen�menos el�ctricos y magn�ticos la teor�a formulada por
Maxwell predec�a con absoluta certeza los fen�menos �pticos.

As� la teor�a predec�a a una onda que, contraria a las ideas de la �poca, no
necesitaba un medio de propagaci�n; la onda electromagn�tica se pod�a propagar en
el vac�o debido a la generaci�n mutua de los campos magn�ticos y el�ctricos. Esta
onda a pesar de tener una velocidad constante, la velocidad de la luz c, puede
tener diferente longitud de onda y consecuentemente dicha onda transporta energ�a.
La radiaci�n electromagn�tica recibe diferentes nombres al variar su longitud de
onda, como rayos gamma, rayos X, espectro visible, etc.; pero en su conjunto recibe
el nombre de espectro electromagn�tico.

Espectro electromagn�tico.
V�anse tambi�n: Fuerza de Lorentz, Fuerza electromotriz, Ley de Amp�re, Ecuaciones
de Maxwell y Campo electromagn�tico (demasiados par�metros en {{VT}}) Wikipedia.
Formulaci�n covariante
Art�culo principal: Tensor de campo electromagn�tico
Cl�sicamente, al fijar un sistema de referencia, se puede descomponer los campos
el�ctricos y magn�ticos del campo electromagn�tico. Pero al tener a un observador
con movimiento relativo respecto al sistema de referencia, este medir� efectos
el�ctricos y magn�ticos diferentes de un mismo fen�meno electromagn�tico. El campo
el�ctrico y la inducci�n magn�tica a pesar de ser elementos vectoriales no se
comportan como magnitudes f�sicas vectoriales, por el contrario la uni�n de ambos
constituye otro ente f�sico llamado tensor y en este caso el tensor de campo
electromagn�tico.10?

As�, la expresi�n para el campo electromagn�tico es:

{\displaystyle \mathbf {F} =F_{\mu \nu }


={\begin{pmatrix}0&E_{x}/c&E_{y}/c&E_{z}/c\\-E_{x}/c&0&-B_{z}&B_{y}\\-
E_{y}/c&B_{z}&0&-B_{x}\\-E_{z}/c&-B_{y}&B_{x}&0\end{pmatrix}}} \mathbf{F} =
F_{\mu \nu} =
\begin{pmatrix}
0 & E_x/c & E_y/c & E_z/c \\
-E_x/c & 0 & -B_z & B_y \\
-E_y/c & B_z & 0 & -B_x \\
-E_z/c & -B_y & B_x & 0
\end{pmatrix}