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Introducción

La destrucción de los residuos sólidos por medio de la incineración se ha convertido en una


alternativa atractiva para el tratamiento de estos recursos desde el inicio del siglo pasado;
principalmente por razones como la falta de disponibilidad de tierra para su disposición y los
efectos adversos para la salud que presentan los rellenos sanitarios (Roshni et al., 2019). Este
proceso, además, es considerado como una opción ambientalmente superior a la disposición
tradicional; capaz también, de reducir el potencial dañino de los residuos, minimizar las
emisiones de gases de efecto invernadero y llevar a cabo una conversión de estos materiales a
energía utilizable que permite una “reducción marginal de la dependencia de combustibles
fósiles” (Roshni et al., 2019) (Tchobanoglous et al., 2002).

Pese a las múltiples ventajas que provee este método, no siempre puede considerarse una
alternativa de disposición viable; ya que depende, en gran medida, de las características de
los residuos a tratar (Roshni et al., 2019). Es por ello que los tipos, cantidades y distribución de
los residuos sólidos con potencial combustible, particularmente en los desechos sólidos
urbanos, han recibido una atención creciente en las últimas décadas, principalmente debido al
rápido incremento de los costos energéticos (Corbitt, 1999).

La cantidad de calor generado por la combustión completa de un combustible es conocido


como el poder calorífico o calor de combustión. Este valor, para casi la totalidad de los
residuos sólidos combustibles es función de su contenido de carbono. El contenido de cenizas
es generalmente bajo, pero la humedad varía considerablemente dependiendo del
procesamiento, manejo y almacenamiento de los residuos que se utilicen para este fin (Ghosh,
2011).

Un alto poder calorífico es sinónimo de una buena eficiencia del combustible (o una buena
capacidad del combustible de convertirse en energía aprovechable después de su
combustión), mientras que lo contrario también es cierto.

En este punto es importante diferenciar los conceptos de poder calorífico superior y poder
calorífico inferior. Cuando hay un alto contenido de humedad en el combustible, parte del calor
generado por la combustión será consumido por el agua para vaporizarse, el valor neto de
calor generado teniendo en cuenta este efecto se conoce como poder calorífico inferior.
Teóricamente, es posible condensar los gases resultantes de la combustión (entre ellos el de
agua) y “recuperar” parte del calor por este medio, el poder calorífico que contiene la energía
asociada a la condensación del vapor de agua es el poder calorífico superior (Corbitt 1999).

“Dado que por condiciones medioambientales no se puede alcanzar una temperatura de los
gases de 0 °C, donde se aprovecharía el calor de cambio de estado del agua (597 kcal / kg
vapor de agua condensador), el pci tiene un significado mayor para el cálculo del potencial
energético de los residuos” (Moratorio, 2012).

Referencias
Corbitt, R.A (1999) “Recovery and Reuse”, capítulo en Standard Handbook of Environmental
Engineering (Segunda edición). McGraw-Hill Professional. Recuperado de https://www-
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Ghosh, P. Ph.D. (2011) “ Polymers in Wastes and their Environmental Impact", capítulo en
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edición). McGraw-Hill Professional: AccessEngineering. Recuperado de https://www-
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Moratorio, D., Rocco, I., & Castelli, M. (2012, August 1). Conversión de Residuos Sólidos
Urbanos en Energía. Retrieved April 25, 2019, from http://www.um.edu.uy/docs/
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Pérez, M., Valencia, J., Rubiano, J., Feo, D. y Cuellar, E. (2010) Energía de la basura. Revista
Tecnura (14) Ed. 26. Recuperado de: http://www.scielo.org.co/scielo.php?
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Roshni, M. S., Dinesh K., y Babu J. A. (2019) A technique to quantify incinerability of municipal
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de: https://doi.org/10.1016/j.resconrec.2018.09.022

Tchobanoglous G. y Kreith, F. (2002) “Waste-to-energy combustion”, capítulo en Handbook of


Solid Waste Management (Segunda edición). McGraw-Hill Professional:
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s.num=1&q=waste+incineration#p2000a99c99713_3002