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1.

A / AN: DIFERENCIAS Y SIMILITUDES

Tanto a como an significan un, una. Son invariables en género, es decir, no


cambian tanto si su uso es masculino como si es femenino. Sabremos si se
traduce como uno (masculino) o una(femenino) en función del género del
sustantivo al que acompañen. La única diferencia entre ellos es:

A → se usa con palabras que empiezan por consonante, h aspirada (h


sonora) o u (o cualquier otra grafía) pronunciada como /ju:/ (iu).
a dog (un perro)
a person (una persona)
a book (un libro)
a woman (una mujer)

a hospital (un hospital)


a happy ending (un final feliz)

a university (una universidad) → Se pronuncia "a iuniversiti" an university


a European country (un país europeo) → Aunque empiece por vocal se utiliza
"a" y no "an" porque la grafía "eu" se pronuncia como "iu" (iuropian) an
European country

AN → se usa con palabras que empiezan por vocal (a, e, i, o, u), h muda (no
se pronuncia) o u corta (pronunciada como a)
an apple (una manzana)
an interesting film (una película interesante)
an old man (un hombre mayor)

an hour (una hora)


an honour (un honor)

an umbrella (un paraguas)


an unhappy ending (un final triste)

MUY IMPORTANTE

Los hispanohablantes solemos pronunciar una "e" delante de palabras


como "stranger", "special", "strong". Eso es un error muy grave. En
consecuencia, cometemos otro error, acompañar estas palabras del artículo
indefinido "an". Recordamos que empiezan por consonante y, por tanto,
van acompañados de "a".

an strange situation X → a strange situation ✔ (una situación extraña)


an special person X → a special person ✔ (una persona especial)
an strong man X → a strong man ✔ (un hombre fuerte)
2. A / AN: USOS
El uso del artículo indefinido a, an (un, una) suele confundirse con el
del artículo definido the (el, la, los, las). Para evitar confusiones, vamos a
enumerar los casos en los que se utiliza el artículo indefinido a, an.

1. Sustantivo singular contable


Usamos a / an delante de un
sustantivo SINGULAR CONTABLE (ver contables e incontables)
a pencil (un lápiz)
a lamp (una lámpara)
an apple (una manzana)

No podemos usar a / an con sustantivos incontables


a money (un dinero) a milk (una leche) a very relaxing
music (una música muy relajante)

No podemos usar a / an con sustantivos en plural


a chairs (una sillas) a books (un libros)

2. Nombrar algo por primera vez


Cuando hacemos referencia a una cosa o de una persona por primera
vez.
We have a new car (tenemos un coche nuevo) → (1ª vez: no sabemos nada
sobre el coche)
The car is blue (el coche es azul) → (ahora ya usamos el artículo
definido the (el) porque sabemos a qué coche se refiere).

3. Profesiones
Usamos a / an delante de cualquier profesión.

She is a teacher (ella es profesora)

He is a doctor (él es médico)

I am an accountant (yo so contable)

4. Expresiones de cantidad, tiempo, velocidades y precios.


Usamos a con algunas expresiones de cantidad, tiempo, velocidad y
precios. Fijaos que en las expresiones de tiempo, velocidad y precios
"a" y "an" no se traducen por "un" o "una".

Cantidad
A pair of (un par de)
A couple of (un par de)

A little (un poco) → se usa con incontable

A few (unos pocos) → se usa con contables.

Tiempo
Once a day (una vez al día)
Twice a week (dos veces a la semana)
Three times a month (tres veces al mes)
Ten times a year (diez veces al año)

Velocidades y precios
It costs 1,50 € a litre (cuesta 1,5€ el litro)
It costs 1,50 € the litre
He usually drives at 140km an hour (él suele conducir a 140 km por hora)
He usually drives at 140km the hour

5. Con "hundred", "thousand", "million"


Usamos a con las cifras hundred, thousand y million.

a hundred people (cien personas, un centenar de personas) = one hundred


people
a thousand words (mil palabras) = one thousand words
a million dollars (un millón de dólares) = one million dollars

6. Expresiones exclamativas
Usamos a / an en las exclamaciones.

What a pity! What a shame (¡Qué pena!)

Estructura: → What a / an + adjetivo + sustantivo = qué + sustantivo +


más / tan + adjetivo
What a funny story! (¡Qué historia más divertida!)
What a horrible dress! (¡Qué vestido tan feo!)
What an exciting film! (¡Qué película tan emocionante!)

7. Definiciones
Usamos el artículo indefinido a / an para definir.

A shopping centre is a building where there are lots of shops (un centro
comercial es un edificio en el que hay muchas tiendas)