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¿Estabilidad o modificabilidad de la

inteligencia?
Soledad Ballesteros Jiménez
Departamento de Psicodiagnóstico
Universidad Complutense, Madrid

1. INTRODUCCION Autores como Hunt, Whimbey, Heber,


Gerber, Lawler, Layzer, Kamin, Ramey y
El problema de la estabilidad o la Haskins, entre otros, se sitúan en esta
modificabilidad de la inteligencia se en- perspectiva. Para estos autores, lo más
cuadra .totalmente bajo la perspectiva he- importante es el medio ambiente y las
rencia-medio (también conocido como condiciones socioeconómicas y culturales
naturaleza-educación o natura-nurture), en las que se desarrolla el individuo y se
que durante tantos años se ha venido han ocupado, fundamentalmente, de la
debatiendo en el campo de la psicología. elaboración de programas de intervención
Los defensores de la herencia piensan que destinados a suplir las deficiencias ambien-
la inteligencia es una aptitud fijada por la tales. La idea que les guía es que la
herencia genética del individuo y que, inteligencia es tremendamente plástica,
por tanto, el CI (obtenido a partir de un especialmente durante los primeros arios
test de inteligencia) es estable a lo largo de vida. Estos programas y acciones de
de toda la vida y es muy poco lo que la intervención están destinados a mejorar
educación puede hacer por modificarle. la inteligencia y el éxito escolar aumen-
En esta perspectiva se sitúan psicólogos tando la cantidad y calidad de los estímu-
desde Galton, Goddard, Yerkes y Terman los que actúan sobre el niño, especialmen-
hasta Burt, Jensen, Herrstein y Eysenck. te aquel que padece deprivación cultural.
Todos ellos pertenecen a lo que podemos El debate entre unos y otros ha contri-
llamar corriente psicométrica de la inteli- buido, como señala Matarazzo (1976), a
gencia. la existencia de una década sin preceden-
El polo opuesto de esta perspectiva lo tes en lo que se refiere a nuevas investi-
encuadran los defensores de la posición gaciones relacionadas con este tema y ha
ambiental y de la educación, que compar- servido de estímulo a los preocupados
ten una posición conductista o cognitiva. por él para añadir a estos estudios nuevos

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Estudios
descubrimientos, como resultado de in- Wechsler, en el simposio organizado
vestigaciones complementarias. por Cancro (1971) sobre la inteligencia, al
El verdadero debate comenzó después que también acudieron Jensen y Hunt,
de que el gobierno americano hubiera observó que el remedio no estaba en
invertido grandes sumas de dinero en denigrar ni atacar al CI (como medida de
proyectos surgidos a partir de las tesis la inteligencia), sino en atacar y extirpar
lanzadas por Hunt, que apuntaban a que las causas sociales que lo afectan de una
los CIs de los individuos procedentes de manera negativa. En el mismo sentido se
grupos con desventajas culturales podían manifiestan Forteza 974), Cronbach
modificarse positivamente por medio de (1975) y Ausubel, Novak y Harnesian
una estimulación ambiental adecuada. A (1978), entre otros.
raíz del supuesto fracaso del proyecto • McCall (1981b), al tratar este tema,
«Head Start» y otros afines, Jensen (1969), señala que en la controversia herencia-
influido por la tesis de Burt de que la ambiente no se distingue entre la función
inteligencia viene determinada genética- evolutiva y las diferencias individuales.
mente, y a la vista de los costes sin La función evolutiva hace referencia al
precedentes de estos programas puso en valor de un atributo dado, medido a
duda los fúndamentos teóricos de los que través de las diferentes edades. Estas
defendían la mejora de la inteligencia, y funciones son las que los experimentalis-
especialmente la posición, de Hunt. tas tienden a estudiar y pueden ser conti-
Según Matarazzo, ambas posturas tie- nuas o discontinuas. Una función es con-
nen parte de razón y lo que ocurre es que tinua cuando los cambios son cuantitati-
se están tratando dos aspectos del proble- vos, esto es, cuando la naturaleza funda-
ma en una sola cuestión. Este autor mental del atributo continúa siendo la
señala que Wechsler (1958) llegó a la misma a través del tiempo; en caso con-
conclusión de que en la mayoría de las trario es discontinua. El que un rasgo sea
personas el CI es estable y sólo cambia continuo o discontinuo depende, en par-
unos puntos en el retest y que en algunos te, de cómo se mida y así, una puntuación
casos muy seleccionados (minusválidos, CI supone una función continua para una
sujetos con desventajas culturales, margi- característica que puede ser discontinua.
nados, etc.) el CI puede cambiar de un Desde la perspectiva de las diferencias
modo considerable bajo circunstancias individuales, una función puede evaluar-
ambientales apropiadas. La postura de se en términos de la consistencia relativa
Jensen está de acuerdo primordialmente de tales diferencias individuales a lo largo
con la primera conclusión de Wechsler. de las edades. Precisamente el término
Las experiencias prenatales y posnatales estabilidad, nos dice McCall, hace referen-
de la mayor parte de las personas se cia a la consistencia relativa de tales
parecen a las de sus progenitores y su CI diferencias individuales. Los defensores
no se desviará más de unos puntos en el de la herencia tienden a resaltar el resul-
retest cuando se vuelva a evaluar su tado de las diferencias individuales, mien-
inteligencia. El argumento de Hunt apo- tras que los ambientalistas se centran en
ya la segunda conclusión, es decir, si nos la diferencia media. Ambas observaciones
referimos a individuos seleccionados, ta- son importantes y no son contradictorias.
les como un niño mal nutrido o con un Como pone de manifiesto Yela (1978),
aprendizaje sensorial limitado, sería fácil la mayor parte de las disputas en el
comprobar que su inteligencia aumenta terreno herencia-ambiente han resultado
cuando se realizan las intervenciones ade- estériles. No tiene sentido averiguar si
cuadas. influye más la herencia o el ambiente, ya

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Estudios 69
que no hay herencia sin ambiente ni mundial. Según esta creencia, un indivi-
ambiente sin herencia. Uno y otra son duo nace con un determinado nivel de
igualmente importantes porque los dos inteligencia que, evaluado a través de un
son complementarios e igualmente nece- test de inteligencia, proporciona un deter-
sarios e imprescindibles. minado CI que en circunstancias norma-
Pensamos que ambos enfoques, en con- les será constante durante toda su vida.
tra de lo que pudiera parecer a la vista de Desde esta posición es muy poco lo que
esta controversia inútil, no son excluyen- se puede hacer desde el punto de vista
tes sino complementarios y que cada uno educativo para mejorarla y la función de
explica una parte del problema. Hoy po- la educación será únicamente la de man-
demos decir que en circunstancias norma- tener las capacidades ya existentes.
les, los CIs son bastante estables a lo Históricamente, la noción de inteligen-
largo de la vida de los individuos, aunque cia estable y fijada tiene sus raíces en la
esto no significa que, sometidos a un teoría de la selección natural de Darwin,
entrenamiento y a una estimulación ade- en la que aparece la supervivencia del
cuados, su inteligencia no pueda aumen- más apto que trasmite, por medio de la
tar. Lo que quiere decir, es que no lo herencia genética, sus características a sus
hará de una manera drástica. Por el con- descendientes. Se debe a Galton, primo
trario, si se cambia a los niños que viven de Darwin y padre de la Psicología Dife-
en un ambiente deplorable, extremada- rencial, la influencia de esta doctrina en
mente pobre y a veces carente de afecto, el concepto de inteligencia a través de su
a unas circunstancias ambientales más libro «Hereditary Genius» (1869), en el
adecuadas, se puede producir una eleva- que mostraba que los hombres más dis-
ción considerable de su inteligencia. En tinguidos de Gran Bretaña provenían de
este sentido creemos que ya ha pasado el un número reducido de familias, lo que
momento de creer en una modificación le llevaba a concluir que la inteligencia se
sin límite de la inteligencia, aunque sí hereda y la manera de mejorar el género
somos optimistas al pensar que es bastan- humano es dejar que se reproduzcan sólo
te lo que se puede hacer en este sentido los mejores. Galton no reparaba en que
y que los científicos sociales debemos estas familias que habían dado hombres
luchar por una sociedad más justa, hacien- ilustres eran también las que disfrutaban
do todo lo que esté en nuestra mano para de un mejor ambiente.
poner nuestros conocimientos al servicio En América, un defensor destacado de
de los individuos más necesitados, para esta postura fue Goddard, que en 1908
en lo posible tratar de mejorar su ambien- llevó a Estados Unidos la Primera Escala
te familiar y escolar. de Inteligencia de Binet-Simon y realizó
su traducción utilizándola con débiles
mentales en la Vineland Trining School.
2. LA PERSPECTIVA INNATISTA Es también el autor del trabajo sobre la
DE LA INTELIGENCIA célebre familia Kallikak publicado en 1912
DENTRO DE LA (Del Val, 1977) y un propagandista del
CONTROVERSIA movimiento .eugenésico.
HERENCIA-MEDIO Otros defensores del carácter heredita-
rio de los rasgos psicológicos fueron
La creencia de que la inteligencia es Yerkes (1876-1956) y Terman (1877-
una aptitud fijada para siempre por la 1956).
herencia genética del individuo ha sido Los defensores de la herencia afirman
bastante aceptada hasta la segunda guerra que el 75%-8o% de la varianza del CI

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debe atribuirse a las diferencias heredi- determinación de los rasgos de conducta
tarias y sólo el 2o%-.2. 5% a las diferencias y concretamente de la inteligencia.
ambientales. Jensen (1969) apoya los da- El término heredabilidad (h 2 ) es un
tos de Burt y provoca una gran polémica término técnico que hace referencia a la
que se extiende hasta el momento actual proporción de la varianza de la población
(Jensen, 1981). Este profesor de la Uni- en una característica fenotípica o medi-
versidad de California, Berkekey, aparece ción que es atribuible a la variación gené-
como el gran defensor de los factores tica. La dotación genética de un indivi-
hereditarios en la determinación de la duo constituye su genotipo.
inteligencia (Jensen, 1969, 1972a, 197213,
1980, 1981). VG
h 2=—
VF
Jenks el al. (1972) presentaron una
alternativa a los datos de Burt y Jensen donde VG significa varianza genotípica y
mucho más favorable a la influencia de VF varianza fenotípica; h 2 nunca se pue-
los factores ambientales. De acuerdo con de determinar en un sólo individuo, ya
esta solución, las diferencias hereditarias que el término se refiere a diferencias
darían cuenta del 45%-5o% de la varian- entre individuos y varía de una cultura a
za total del CI y las ambientales del otra e incluso dentro de la misma cultura.
3o%-35%. El resto de la varianza, el El desarrollo de cualquier ser desde que
18%-zo% se atribuiría a la covarianza nace es el producto de sus genes y de su
herencia-ambiente. Esto es, los padres ambiente, ambos componentes son nece-
inteligentes no sólo trasmiten a sus hijos sarios e imprescindibles y es posible ana-
genes superiores, sino que también les lizar la varianza fenotípica de una mues-
proporcionan ambientes intelectuales su- tra de una población en los componentes
periores. aditivos de esa varianza que son atribui-
Gourlay (1979) llega a una solución bles a los efectos aditivos de los factores
consistente con los resultados de Burt y genéticos y los factores ambientales, a sus
Jensen, pero que apoya también la esti- efectos no aditivos (interacción G. E) y a
mación de la covarianza de Jenks el al. y la covarianza (o correlación) entre los
supone un intento de integrar ambas factores genéticos y ambientales.
perspectivas. El modelo básico es un modelo aditi-
Al margen de esta guerra de cifras, el vo: inteligencia medida (CI)=G+ E, en
verdadero problema consiste en averiguar el que CI es el fenotipo, G es el genotipo
cómo influye la herencia y el ambiente y E es el valor ambiental. La ecuación de
para ver qué se puede hacer desde el la varianza es:
marco de las ciencias sociales para ayudar var (CI)=var (G)-1-var (E)±
al hombre. Lo importante, como afirma +2 Co y (GE)+varo x E
Yela (1978), es saber cómo intervenir
para poder mejorar. en donde var (G) y var (E) son la parte
En la actualidad, nadie es tan ingenuo de la varianza fenotípica debida a loS
como para pensar que sólo los factores factores genéticos y ambientales, respec-
hereditarios o los ambientales influyen en tivamente; coy (GE) es la parte de la
la conducta del individuo. Se acepta que varianza fenotípica añadida por la corre-
ambos tipos de factores son necesarios lación entre los efectos genéticos y am-
para explicar la conducta. En lo que no bientales; y varo E es la parte de la
se está de acuerdo es en la importancia varianza fenotípica añadida por la interac-
que se concede a unos y a otros en la ción no lineal de G y E. A estos compo-

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nentes habría que añadir el error de nos; o,5o entre padres e hijos; o,z5 entre
medida (Plomin, DeFries y Loehlin, 1977). primos; o,15 entre abuelo y nieto; o,zo
Sin embargo, no todos los genetistas para las personas sin niguna relación
están de acuerdo en cuanto a la inclusión criadas juntas y o,00 para las personas sin
en la fórmula de los efectos no aditivos ninguna relación criadas separadas.
debidos a la interacción. La escuela de Como ya hemos señalado, un investi-
Birmingham, cuyos representantes más gador que ha ocupado una posición des-
destacados son Jinks y Fulker, ha insisti- tacada en esta controversia, ha sido sir
do en la importancia del concepto de Cyril Burt (1988-1971). Este autor definió
dominancia, que significa que los genes la inteligencia como «la capacidad cognos-
no se combinan necesariamente de una citiva, general, innata». Burt fue maestro
manera aditiva, sino que pueden interac- de Eysenck, y éste, a su vez, de Jensen y
tuar, mientras que la escuela de Hawai Hernstein, todos ellos militantes de esta
excluye la dominancia de su modelo ge- perspectiva. Los estudios realizados por
nético (Rao el al., 1976). El valor de h2 es Burt (1966) sobre gemelos idénticos son
variable según las diferentes maneras de los más importantes en este terreno. La
abordar el problema y según las diferen- correlación que obtiene entre gemelos
tes muestras utilizadas. Su valor se sitúa monocigóticos criados en ambientes sepa-
entre 0,45-0,90, con medias en torno a rados es de 0,87, mientras que la obtenida
o,7o-o,80. entre gemelos monocigóticos criados jun-
Existen algunos datos empíricos que tos es. de 0,92. Según estos resultados, las
apoyan la perspectiva fixista de la inteli- condiciones ambientales apenas influyen
gencia, entre ellos podemos señalar los en el CI. Muchos autores —aunque quizá
resultados derivados de estudios realiza- el que más se ha hecho escuchar haya
dos sobre la constancia del CI. Tales sido Kamin (1974)— han declarado que
estudios muestran que el CI medio de los los trabajos de Burt son fraudulentos
individuos es bastante constante de una debido a una serie de irregularidades
edad a otra, y que los individuos suelen existentes en ellos. Para otros autores,
mantener la misma posición relativa con como Eysenck (1977), estas irregularida-
respecto al grupo. Esto se interpreta des- des eran sólo producto del descuido. En
de la perspectiva de la Psicología Diferen- el mismo sentido se expresa Jensen (1978),
cial en el sentido de que los tests de aunque más recientemente ha reconocido
inteligencia eran fiables y sólo cambiaban que los datos de Burt son fraudulentos.
unos puntos en el retest, las excepciones Aun reconociendo que esta revelación
encontradas se interpretaron como debi- daña la gran reputación de Burt, sigue
das a errores de medida. Otra manera de pensando que no afectan de una manera
estudiar la importancia de la herencia fue importante sus conclusiones sobre la he-
comparando las correlaciones existentes redabilidad del CI, que ahora se basa en
entre los individuos que varían en el muchas más evidencias (Jensen, 1981,
grado de relación genética, comprobando página 33).
que la correlación entre la inteligencia de Esta controversia sigue todavía viva,
los sujetos aumenta con el grado de como se deriva de la publicación del libro
parentesco. Los resultados de estos estu- de Eysenck versus Kamin (1981) titulado:
dios están, por término medio, en torno «Intelligence: the battle for the mind» en
a: 0,90 para los gemelos monocigóticos el que se esgrimen de nuevo antiguos
criados juntos; o,8o para los gemelos argumentos y posiciones opuestas. En
monocigóticos criados separados; o,65 en- este libro, ambos autores parecen estar de
tre gemelos dicigóticos; mo entre herma- acuerdo en bastantes puntos, pero en lo

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que discrepan es en la cuantía de la general (factor común a una amplia diver-
contribución de los factores fenéticos en sidad de tareas cognitivas) señalando que
el CI. Para los defensores de la estabilidad la actuación en algunos tipos de tests es
de la inteligencia la herencia contribuye más propicia a ser alterada a través de
con un 8o por too y el ambiente con un tratamientos experimentales que «g». Pa-
20 por loo, lo que es tanto como decir ra Jensen, la significación práctica del
que la importancia de la herencia es doble aumento en el CI únicamente puede de-
que la del ambiente en la determinación terminarse a través de estudios de segui-
de las diferencias intelectuales. Sin embar- miento, diseñados con el propósito de
go, la limitación genética que desde la evaluar la persistencia de los aumentos
perspectiva psicométrica se ha impuesto obtenidos durante los primeros arios de
a la plasticidad de la inteligencia (h 2 en vida a lo largo del período escolar. Ade-
torno a 0,75) deja un margen de actua- más, se debe demostrar que la mejor
ción considerable (en torno a 30 puntos actuación en los tests de CI se generaliza
de CI) como consecuencia de la influencia a una amplia gama de aspectos y actua-
del ambiente, margen muy importante y, ciones inteligentes. Finalmente, se lamen-
como señala Pinillos (1981), suficiente ta de que después de dos décadas reali-
para los propósitos de los modificadores zando este tipo de estudios no se hayan
de la inteligencia. presentado todavía, en su opinión, resul-
Otro ejemplo de que la controversia tados concluyentes.
sigue aún viva lo tenemos en la nueva Como puede verse, la controversia si-
polémica entablada en la revista Intel/igen- gue viva y no sabemos hasta cuándo va a
ce, 1981, vol. 5, semejante, en cierta me- durar.
dida, a la anterior aparecida en la revista En el marco de la inteligencia fenotípi-
Cognition, 1972, 1-4 (Layzer, 1972; Jensen, ca, evaluada por los tests de inteligencia,
197zb; Heernstein, 1972). En aquella re- a mayor estabilidad del CI existe menor
vista, Ramey y Haskins (1981) presentan probabilidad de que éste cambie a través
un experimento de intervención que pro- de la manipulación ambiental. Esto es
dujo un aumento del CI a los tres arios de bastante cierto cuando nos referimos a
una desviación típica en los niños selec- grupos, pero no lo es cuando atendemos
cionados del grupo experimental con res- a casos individuales, en los que se han
pecto al grupo control. Ambos grupos apreciado variaciones importantes como
• estaban considerados como de alto riesgo consecuencia del cambio ambiental. Los
de desarrollo intelectual por debajo de lo primeros estudios retests en niños de
normal. Estos autores destacan que la edad escolar arrojaron un cambio en tor-
experiencia temprana tiene una importan- no a los 5 puntos de CI, que se atribuía
cia sustancial en el desarrollo intelectual a la imperfecta fiabilidad del test utilizado
durante los arios preescolares. En la mis- como instrumento de medida, o a la
ma revista, Hunt McV. (1981) defiende manera como el test era aplicado (Bayley,
su postura ambientalista aunque señala 1970). Los sujetos mantenían constante
que sólo en el caso de que estos efectos su posición dentro del grupo con el paso
tan importantes puedan reproducirse en del tiempo.
ocasiones sucesivas adquirirán la signifi- Los estudios longitudinales realizados
cación necesaria. Jensen (1981) aun admi- por Bayley desde 1 930 (Bayley, 1933,
tiendo los resultados de Ramey y Haskins, 1949, 1955, 1968, 1970) estuvieron entre
distingue entre el CI obtenido como me- los primeros que cuestionaron la estabili-
dida proviniente de un test de inteligen- dad del desarrollo intelectual y la cons-
cia, y «g» como factor de inteligencia tancia del CI. La conclusión a la que llega

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Estudios 73
en su estudio de 1949 es que, «aunque en la determinación de las aptitudes del
muchos niños mantienen niveles bastante individuo. Los cambios observados en las
constantes de inteligencia después de los puntuaciones de los tests de inteligencia,
seis arios, en algunos se producen gran- llevaron a algunos psicólogos a ponerse
des cambios en el nivel mental. Estos totalmente del lado de la perspectiva
cambios pueden ocurrir a cualquier edad ambiental y de las condiciones estimula-
y sobre una amplia gama de aptitudes res del medio en la determinación de la
intelectuales» (Bayley, 1970, pág. 194). inteligencia. La postura quizá más radical
Estos trabajos de Bayley y otros de dentro de esta perspectiva es la que repre-
otros autores se alzaron contra el concep- senta Watson, padre del conductismo,
to de estabilidad de la inteligencia, algo cuando escribió: «Dadme una docena de
que se creía sólidamente establecido des- niños sanos y los medios necesarios para
de los trabajos de Goddard y Terman. educarlos y os garantizo que puedo hacer
Sin embargo, el psicólogo clínico, que de ellos lo que quiera: médicos, aboga-
trata a un individuo necesitado de su dos, artistas, comerciantes, mendigos o
asistencia, jamás ha puesto en duda el ladrones.»
hecho de que la inteligencia evaluada no Hoy en día ningún psicólogo realista
es algo estático, sino algo que puede suscribe esta afirmación de manera tan
cambiar y que de hecho cambia en algu- radical, sino que el problema se centra en
nos individuos (Matarazzo, 1976). la importancia relativa que ambos aspec-
Resumiendo, podemos decir que la tos desempeñan en la determinación de la
inteligencia evaluada a partir de un test inteligencia. Los partidarios del ambiente
de inteligencia, no es estable durante los tratan de demostrar que el ser humano es
primeros años (McCall, 1981a) para pasar muy plástico y moldeable, por lo menos
a ser bastante estable a partir de los seis durante los primeros arios de vida, y que
arios (Yela, 1978), aunque esto no impide es posible modificar su inteligencia a
que en algunos casos se produzcan gran- través de prácticas de intervención ade-
des modificaciones relacionadas con la cuadas. Para ello, se han centrado en la
influencia del medio ambiente. Esto deja investigación sobre los beneficios de la
la puerta abierta a la modificabilidad de adopción temprana, así como en la con-
la inteligencia, es decir, a la posibilidad fección de programas de educación com-
de enseñar a los individuos a ser más pensatoria. Mientras que, como ya hemos
inteligentes. indicado, los defensores de la herencia se
centraron en el estudio de gemelos, por-
que es aquí donde los defensores de la
3. LA PERSPECTIVA herencia encuentran una perspectiva más
AMBIENTAL DE LA favorable (Pinillos, 1975).
INTELIGENCIA EN LA Hunt McV. mantiene una posición in-
CONTROVERSIA teraccionista entre el ambiente y el orga-
HERENCIA-AMBIENTE nismo y, en este sentido, afirma que
deberíamos ver la inteligencia como una
A partir de los años 1920-1930 ha jerarquía de conjuntos de aprendizajes,
habido numerosas muestras provinientes estrategias de procesamiento de la infor-
de los campos de la educación, la socio- mación, conceptos, sistemas motivaciona-
logía y la psicología, que han puesto en les y habilidades adquiridas en el curso de
tela de juicio la pretendida estabilidad de la interacción (Hunt, 1976). Este autor
la inteligencia y la importancia exagerada fue el propulsor de un gran número de
que se había dado a los factores genéticos programas e investigadores en este terre-

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71 Estudios
no, uno de los responsables del proyecto muchos años después (Skeels, 1966).
«Head Start» y de otros programas de Dentro de este ambiente de marcado
modificación de la inteligencia extensibles optimismo surgió en la década de los
a los recién nacidos, subvencionados con sesenta en Estados Unidos un fuerte mo-
fondos públicos y encaminados a modifi- vimiento en apoyo de la tesis de Hunt
car la capacidad cognitiva de los niños McV., y, en este sentido, se invirtieron
con desventajas culturales que tomaban grandes sumas de dinero en este tipo de
parte en ellos. El término «desventaja o programas. El costo del programa «Head
deprivación cultural» hace referencia a Start» fue de unos 2.000 millones de
una falta de oportunidad para aprender dólares entre 1965-1970 (Clarke y Clarke,
que generalmente se produce en niños de 1982). Los resultados de estos costosos
clase socioeconómica baja que viven en programas, hasta hace poco, no permitían
condiciones de pobreza. A través de la ser demasiado optimistas en cuanto a sus
evidencia existente al respecto, se puede resultados. Sin embargo, algunos autores
concluir que la privación cultural seria y han vuelto a analizar los datos y procedi-
prolongada, especialmente durante los mientos de estos programas encontrando
primeros años de vida, parece capaz de que no todo está perdido por el momen-
causar una perturbación permanente del to. En este sentido, Halsey (1980) ha
desarrollo intelectual. El enriquecimiento señalado que la disminución de los fraca-
de las condiciones ambientales puede afec- sos escolares ha sido mayor en los niños
tar de una manera importante al desarro- que participaron en programas de modi-
llo cognitivo de los individuos que la ficación de la inteligencia bien diseñados,
padecen. Parece altamente probable que que en aquellos que lo hicieron en pro-
cuanto más tiempo permanezca el niño en gramas con diseños cuasi-experimentales,
estas condiciones ambientales inadecuadas y ambos grupos fracasaron menos que los
o con madres retrasadas mentales, sus CIs grupos control (Pinillos, 1981). Darling-
irán haciéndose progresivamente más ba- ton (1980), por su parte, ha confirmado
jos en comparación con los de los niños que existían incrementos en los CIs de los
criados en condiciones más favorables sujetos que participaron en estos progra-
(Skeels, 1938; Gordon, 1923). Skeels y mas, aunque estos incrementos iban dis-
Dye (1939) realizaron un estudio frecuen- minuyendo considerablemente varios
temente citado como ejemplo de la im- arios más tarde. De todo esto se deduce
portancia que tiene el medio en el desarro- que lo necesario sería seguir proporcio-
llo de la inteligencia. En este estudio, un nando una ayuda continuada en el desarro-
grupo de niños que estaban recogidos en llo de las habilidades cognitivas durante
un orfelinato oficial, permaneció en dicho todo el período escolar, no sólo durante
establecimiento, mientras que otro grupo el periodo preescolar.
del mismo orfelinato fue enviado a
una institución para débiles mentales en
la que una chica ligeramente retrasada se 3. i. La educación compensatoria
ocupaba de cada uno de ellos. Estos
niños mostraron aumentos sustanciales Aparte de los trabajos de Nancy Bay-
en sus CIs que iban desde los siete puntos ley, diferentes estudios longitudinales han
a los 58 puntos de CI. Por el contrario, mostrado cambios en el CI que alcanza-
los niños que permanecieron en el orfeli- ban 30, 40 ó 50 puntos (Honzik y cols.
nato habían disminuido sus CIs entre 1948; Sontag y Baker, 1958; Pineau, 1961).
ocho y 45 puntos. Los efectos positivos Los estudios llevados a cabo por Sontag
de esta intervención se han comprobado y colaboradores en el Instituto Fels pu-

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Estudios 71
sieron de manifiesto que la regularidad de esgrimido razones genéticas como las res-
las curvas de desarrollo están basadas en ponsables de estos fracasos (Jensen,
promedios que enmascaran los casos par- 1972a), pero hay que tener en cuenta que
ticulares. Los estudios de Honzik mues- factores como el nacimiento, la mala ali-
tran que un 6o por ',Do de los niños entre mentación, la falta de motivación, la es-
seis y dieciséis arios cambian su CI en 15 casez de estímulos, la menor interacción
puntos, el 3 0 por upo lo cambian en 2o con la madre y otros muchos factores
puntos y el o por ioo muestran cambios ambientales, tanto físicos como sociales,
superiores a 30 puntos. Trabajos más contribuyen a la peor actuación de estos
recientes, como los de Hindley y Owen niños en las tareas intelectuales y en los
(1979), también rechazan la hipótesis de aprendizajes académicos.
constancia del CI y muestran que las El pensamiento de Hunt era: cambie-
curvas individuales de desarrollo de la mos las condiciones ambientales de estos
inteligencia no sólo difieren en inclina- niños, escolaricémoslos antes, utilicemos
ción, sino también en formas y grados de programas precisos de reeducación senso-
curvilinialidad. De todo lo anterior se rial y del lenguaje, y veremos cómo su
deduce que en la actualidad existe poca rendimiento intelectual aumenta favore-
duda de que la inteligencia pueda cambiar ciendo el éxito escolar durante el período
como resultado de la acción ambiental. de enseñanza obligatoria. Estas y otras
Un ambiente continuado desfavorable parecidas fueron las razones para la pues-
puede disminuir el nivel de inteligencia, ta en marcha de programas como el
a la vez que se puede asistir a su recupe- «Head Start», allá por los arios sesenta.
ración cuando se mejoran las condiciones La manera habitual de actuar en estos
ambientales (Clarke y Clarke, 1974; Ko- programas consistía en seleccionar un
luchova, 1976). grupo de niños en edad preescolar con
Una vez constatado que la inteligencia bajo nivel de ingresos familiares y colo-
no era tan estable como se había creído, carlos en una escuela preescolar, dos años
empezaron a ponerse en práctica en Esta- antes del comienzo de la enseñanza obli-
dos Unidos, de la mano de Hunt McV., gatoria. El resultado fue un aumento que
una serie de programas conocidos con el oscilaba entre 5 y io puntos de CI, pero
nombre de Programas de Educación Com- en las primeras revisiones de estos pro-
pensatoria que tenían por objeto mejorar gramas se vio que esta mejora pronto se
la inteligencia de los niños con desventa- desvanecía durante los primeros años de
jas culturales durante la edad preescolar educación obligatoria. Estos primeros fra-
(Bloom, 1964; Hunt, 1961, 1976). Se casos dieron lugar a que autores como
había constatado que los niños de clase Jensen señalaran que la enseñanza com-
social muy baja, y en general todos los pensatoria no cumplía sus objetivos y no
sujetos que padecían deprivación cultural, tenía sentido gastar el dinero público en
obtenían una puntuación en los tests de estos programas ya que eran ineficaces.
inteligencia una sigma por debajo de la Si bien es cierto que la enseñanza
media nacional, fracasando en la escuela compensatoria no ha obtenido hasta el
en un porcentaje mucho mayor que los momento presente los buenos resultados
niños de clase media, completaban un que pretendió poder alcanzar en un pri-
menor número de cursos escolares y sus mer momento, conviene tener en cuenta
ingresos eran mucho más bajos al llegar que es muy difícil, a través de unos
a la edad adulta. Muchos de estos sujetos programas de corta duración, durante
eran niños de raza negra o pertenecían a unas cuantas horas diarias, que el cambio
las minorías. Autores como Jensen habían de ambiente influya poderosamente en el

Estudios de Psicología n.. 16-1913



76 Estudios
desarrollo intelectual de los niños. Como bey y Whimbey (1975) Intelligence can
dijo Hunt, «fue demasiado poco y dema- be taught. La mayor parte de estos
siado tarde». En el mismo sentido, Whim- programas emplearon la terapia cogniti-
bey y Whimbey (1975) señalaron que si va, cuyas principales características eran
este proyecto hubiese funcionado no sólo considerar la inteligencia como una apti-
hubiese sido maravilloso, sino también tud mental que se puede aprender, enca-
hubiese sido un milagro. Hay que tener minada a la solución de problemas; utili-
en cuenta que estos niños habían pasado zar métodos de enseñanza que incluyen
los primeros años de su vida bajo la respuestas al unísono, pensar en voz alta,
influencia de un hogar que carecía de las lo que favorece el «feedback»; enseñanza
condiciones económicas, culturales y de individualizada, etc. Mientras para unos
todo tipo, mínimas; y quizá lo más im- el desencanto de los resultados resulta
portante, que cada tarde, al acabar la evidente (Ginsburg, 1972; Jensen, 1969),
escuela, volvían de nuevo a él. Estos para otros son un éxito, aunque a veces
programas carecían, además, de los fun- parcial y el problema actual se centra en
damentos pedagógicos necesarios. Como la mejora de los métodos de enseñanza.
señala Hunt (1976), «el peligro fue que se El programa de intervención más in-
pusieron demasiadas esperanzas antes de tensivo y continuado es el proyecto de
que se hubiese desarrollado adecuadamen- Milwaukee que se extendió desde la pri-
te una tecnología efectiva de educación mera infancia hasta la edad escolar y que
preescolar para los hijos de los pobres» acogió a niños negros de «alto riesgo» de
(página 47). dicha ciudad, dirigido por Heber y Gar-
Uno de los primeros motivos a los que ber. El aumento del CI de los niños del
• se achacó la ineficacia de estos programas grupo experimental con respecto al gru-
fue a su comienzo demasiado tardío, por po control fue de casi 30 puntos y aunque
lo que en experiencias posteriores se se- con el paso del tiempo ha disminuido un
leccionaron los niños cada vez más jóve- poco, todavía se mantiene a un nivel
nes basándose en la importancia que tie- superior (Heber y cols., 1972; Garber y
nen las experiencias tempranas en el de- Heber, 1977). Un problema muy impor-
sarrollo cognitivo y también se implicó tante es el de la posibilidad de generaliza-
en ellos a las madres (Heber y colaborado- ción de los resultados de estos trabajos
res 1971, 1972). con grupos extremos a la población ge-
Fueron muchos los programas que se neral.
pusieron en funcionamiento durante la La evaluación de los resultados de la
década de los sesenta en Estados Unidos educación compensatoria es difícil por la
y en Europa, debido a razones humanita- incidencia de un conjunto de variables
rias, tales como el deseo de una igualdad propias de cada situación (niño, escuela,
de oportunidades verdadera para todos familia, ambiente) y, además, porque al-
los ciudadanos de las sociedades democrá- gunos de sus efectos son difíciles de
ticas y que, en una sociedad altamente detectar a corto plazo. Para evaluar estos
tecnológica, disminuyen las oportunida- efectos sería necesario desarrollar nuevas
des económicas y sociales para aquellos estrategias de evaluación (Martín More-
que carecen de aptitudes lingüísticas y no, 1977). Hasta ahora, la evaluación
matemáticas (Hunt, 1976). empleada con más frecuencia ha sido el
A pesar de estos primeros fracasos, CI (Zigler y Trickett, 1978). La magnitud
algunos de los programas se han desarro- del cambio del CI del niño sometido al
llado con cierto éxito, muchos de ellos programa de intervención se consideró
han sido recogidos en el libro de Whim- como una manera de evaluar el éxito o el

Esiudios de Psicología n.. 16-1983


Estudios 77
fracaso del programa. Las razones alega- — Medidas de las variables motivacio-
das para justificar el empleo del CI son nales y emocionales. Estas medidas pue-
las siguientes: den ser muchas, pero se sugieren: curio-
— Los tests de CI son instrumentos sidad, motivación de logro, grado de
bien construidos que permiten al usuario imitación en la solución de problemas,
evitar problemas de medida. respuestas positivas al reforzamiento so-
— Son de fácil aplicación. cial, expectativas de éxito, aspectos de la
— No se ha encontrado ninguna otra imagen de sí real o ideal, creatividad, etc.
medida relacionada con tantas otras con- Parece evidente que una escala de com-
ductas de significación teórica y práctica, petencia social sería más apropiada para
siendo, además, el mejor predictor del evaluar los resultados de los programas
éxito escolar de todos los manejados has- de educación compensatoria y el éxito de
ta ahora. la modificación de la inteligencia que el
— El deseo de los que realizan estos simple CI, pero tal escala todavía está por
programas de demostrar que son benefi- construir.
ciosos de una manera clara, objetiva y Después de veinte años de enseñanza
cuantitativa. compensatoria son muchos los autores
Algunos autores como McClelland que habiendo trabajado en este campo,
(1973) rechazan la utilización del CI co- piensan ahora que el funcionamiento in-
mo medida de éxito o fracaso de estos telectual y el nivel de desarrollo cogniti-
programas y señalan que es el constructo vo no es tan fácil de modificar como se
competencia social el que se debe evaluar. había creído en un principio (Carke y
Pero, ¿cómo definir la competencia social? Clarke, 1976, 1982; Elkind, 1971; Gins-
Para Zigler y Trickett «competencia» es burg, 1972; Kohlberg, 1968; Zigler y
uno de esos contructos cuya propia defi- Trickett, 1980). Lo que se parece cierto
nición es vaga en sí misma, mientras que, es que en la actualidad, como señala
por el contrario, la variable inteligencia Pinillos (1981), vuelve a renacer la espe-
medida a través del CI no presenta pro- ranza de que la inteligencia humana es
blemas de definición (siempre que se científicamente mejorable, aunque hasta
emplee una definición operativa). Lo que ahora no se haya conseguido demasiado.
está claro es que no existe consenso sobre
las medidas que deberían emplearse para
evaluar la competencia social, así que, al 3.2. Estudios realizados con hijos
menos que las ciencias sociales desarro- adoptivos
llen una medida práctica y coherente de
competencia social, ésta nunca podrá Otra manera de estudiar la importancia
reemplazar al CI como medida de evalua- del ambiente en el desarrollo cognitivo
ción, en opinión de estos autores. Entre consiste en comparar las puntuaciones en
las variables que proponen para confec- los tests de inteligencia de los hijos adop-
cionar el índice de competencia social tivos con las de sus padres adoptivos y
figuran: naturales (cuando esto es posible).
— Medidas de salud física, tales como Musinger (1975) realizó una revisión
peso y altura adecuados para la edad del de los estudios publicados sobre la inteli-
sujeto, vacunación adecuada, etc. gencia de los hijos adoptivos y señaló una
— Una medida de la aptitud cognitiva serie de criterios metodológicos que de-
formal, ya sea el CI o una medida piage- berían satisfacerse para que los resultados
tiana del nivel de funcionamiento cogni- procedentes 'de este tipo de estudios pu-
tivo. dieran usarse como estimadores de la

Estudios de Psicología n.. 16-1983



78 Estudios
influencia de la herencia y el ambiente en ma de los niños con desventajas cultura-
el desarrollo cognitivo. Según este autor, les, pero no tan alto como los hijos
salvo raras excepciones, los estudios rea- biológicos de esas mismas familias y otras
lizados no satisfacen estos criterios, no similares (Burks, 1928; Leahy, 193 5 ; Mun-
permitiendo, por tanto, sacar conclusio- singer, 1975; Skodak y Skeels, 1949).
nes definitivas. En el estudio, de Scarr y Weinberg
Los problemas más importantes desde (1976) se ha querido comprobar cómo
el punto de vista metodológico que se actuaban los niños negros adoptados por
presentan en este tipo de estudios son: familias blancas en tareas intelectuales,
— Posible sesgo en la selección de la comparándolos con la actuación de los
muestra inicial de hijos adoptivos. niños blancos adoptados y con los hijos
— Posible colocación selectiva de los biológicos de estos padres adoptivos. El
niños en los hogares adoptivos. CI medio de los hijos adoptados era de
— Pérdida de familias adoptivas con 106 e incluso fue superior en los casos de
el paso del tiempo. adopción temprana. Esta media supone
— Medida de la inteligencia poco fia- un aumento de una desviación típica
ble, usando diferentes pruebas, aplicándo- sobre la puntuación obtenida por los
las mal, etc. niños negros criados por sus propias
— Falta de información fiable sobre familias. El resultado más importante de
los padres biológicos, sobre todo del este estudio es que confirma la idea de
padre. que el ambiente social juega un papel
— Confusión del papel que juega la importante en la modificación de la inte-
herencia y el ambiente por separación ligencia de los niños negros adoptados y
tardía de la familia verdadera, adopción que tanto las variables genéticas como las
tardía o ambas. ambientales contribuyen a la variación
— Variación incontrolada de la edad individual entre ellos. En este estudio
de los padre y sexo o raza de los niños. también se pudo comprobar que los ni-
— Efectos diferentes de la práctica en ños adoptados actuaban en la escuela
algunos niños producidos por la aplica- cuatro puntos por encima de la media en
ción repetida de las mismas pruebas para las pruebas de rendimiento escolar, lo
evaluar la inteligencia. que parece indicar que la influencia de la
— Problemas estadísticos, como va- adopción no sólo se había reflejado en el
rianzas diferentes de las muestras utiliza- aumento del CI, sino también se había
das, falta de corrección para la atenuación transferido a la actuación en las tareas
de los estimadores de la regresión múlti- escolares.
ple, etc. A partir de la revisión de la literatura
Teniendo en cuenta todos estos proble- más destacada existente sobre el tema, no
mas, los estudios que ofrecen la informa- tenemos por menos que admitir que la
ción más importante son los de Burks influencia del ambiente en el desarrollo
(1928), Leahy (1935), Skodad y Skeels intelectual de los niños adoptados es im-
(1936-1949), Munsinger (1975), HOM, portante, sobre todo en los casos de
Loehlin y Wellerman (1975), a los que adopción temprana, ya que los CIs de
tenemos que añadir el de Scarr y Wein- estos niños se sitúan una sigma por enci-
burg (1976) y DeFries y cols. (1981). ma de las puntuaciones de los niños con
La mayoría de los estudios fueron rea- desventajas culturales que viven en su
lizados con niños de raza blanca y en ambiente. En este dato es en el que se
ellos se encontró que estos niños actua- apoyan los defensores de la perspectiva
ban en los tests de inteligencia por enci- ambiental. Sin embargo, los defensores

Estudios de Psicología n. 16-1983


Estudios 79
de la perspectiva hereditaria y de la esta- mación es el uso de estímulos simples,
bilidad de la inteligencia destacan las manteniendo la precisión elevada y el
bajas correlaciones existentes entre los nivel de errores bajo. Según estos auto-
CIs de los hijos adoptivos y de sus padres res, investigaciones empíricas han mostra-
adoptivos (en torno a o,zo), mientras que do que las diferencias individuales en la
la de los hijos adoptivos y sus madres actuación, utilizando estos paradigmas re-
naturales es del orden de 0,34. lativamente simples, pueden correlacionar
Uno de los problemas metodológicos con medidas tradicionales de inteligencia.
más serios que padecen este tipo de estu- No dudamos que puedan correlacionar,
dios, y una de las críticas que se han pero de hecho lo hacen en muy poca
hecho con más frecuencia, ha sido la de cuantía. Los resultados de este estudio
la eliminación de las prácticas de adop- parecen indicar que existe algún parecido
ción de los niños muy retrasados, con lo padre-hijo en el procesamiento de la in-
cual se ha producido una selección en la formación, sin embargo, los resultados
muestra de los hijos adoptivos. Los resul- no indican una base de parecido sencilla.
tados de estos estudios hacen pensar que, Este parece un campo de investigación
si todos los niños negros o los que interesante siempre que se utilicen medi-
padecen deprivación cultural tuvieran am- das más fiables y precisas del procesamien-
bientes como los proporcionados por las to de la información que las empleadas en
familias adoptivas, se podría predecir que este estudio.
sus puntuaciones serían xo ó zo puntos La moderna psicología cognitiva, hasta
superiores a las puntuaciones que obten- el momento actual, no ha podido encon-
drían en condiciones de crianza normal. trar un procedimiento de procesamiento
Estas prácticas de adopción temprana de la información que esté relacionado
constituyen una forma de intervención con los aspectos intelectuales evaluados
social importante, y confirman la idea de por los tests de inteligencia tradicionales.
que la inteligencia no es totalmente esta- E. Hunt (1980) acepta que las puntuacio-
ble ni está totalmente fijada por la heren- nes CI encubren operaciones y procesos
cia genética, sino que se puede modificar muy diversos que apenas se corresponden
positivamente cuando se rodea al indivi- con los resultados obtenidos en el estudio
duo del ambiente adecuado. de los procesos cognitivos. Las correla-
Wellerman, Loehlin y Horn (1979) se ciones entre ambos aspectos no pasan
ocuparon de un aspecto de la inteligencia generalmente de 0,30. Esto no significa
bastante lejano a la perspectiva psico- que los enfoques del procesamiento de la
métrica, pero que, sin embargo, ha adqui- información no tengan nada que decir
rido un papel preponderante en psicolo- acerca de- las diferencias individuales en
gía cognitiva, el aspecto de la velocidad los procesos cognitivos, sino que hace
en el procesamiento de la información. falta algo más sofisticado que la simple
Los psicólogos interesados en el estudio búsqueda de correlaciones.
de la inteligencia se han fijado en el nivel Parece que hasta ahora la psicología
de dificultad de la tarea como el aspecto cognitiva, préocupada fundamentalmente
más importante de la inteligencia. Estos con los problemas relacionados con la
autores quisieron estudiar la relación que investigación básica, no ha prestado toda-
existía entre velocidad, como correlato de vía la atención necesaria a los temas
inteligencia, de los padres adoptivos y sus relacionados con la aplicación práctica de
hijos adoptivos y naturales. Una caracte- dicha investigación. Esperemos que en
rística de las investigaciones que implican un futuro no muy lejano este cambio de
velocidad en el procesamiento de la infor- orientación se produzca.

Estudios de Psicología O. 16-1983


8o Estudios
4. CONCLUSIONES sus padres adoptivos en inteligencia, no
hay que olvidar los resultados de multi-
El problema de la estabilidad o modi- tud de investigaciones que indican el
ficabilidad de la inteligencia tiene una considerable aumento que se produce en
gran importancia teórica y práctica. Los la inteligencia de estos niños cuando son
psicólogos teóricos o académicos se han adoptados por familias de clase media, lo
ocupado durante mucho tiempo de inves- que aboga por la importancia del ambien-
tigar este tema, a pesar de que hasta te sociocultural.
ahora los resultados no hayan sido total- Parece un hecho aceptado por todos
mente concluyentes. La aplicación prácti- los investigadores en este área que el
ca que se deriva del uso de los resultados ambiente puede mejorar o empeorar la
de estas investigaciones tiene una gran inteligencia, es decir, que tiene una in-
importancia en el plano social. Se han fluencia decisiva en el desarrollo cogniti-
realizado toda una serie de acciones socia- vo.
les, educativas y comunitarias a partir de Incluso aceptando la tesis hereditaria
las conclusiones de estudios empíricos que afirma que la modificabilidad del CI
que han demostrado que la capacidad está limitada genéticamente (y aceptando
cognitiva del niño, sobre todo durante las incluso un coeficiente de heredabilidad
primeras etapas de su vida, es tremenda- medio de 0,80) todavía existe un margen
mente modificable. Desde la perspectiva de modificabilidad suficientemente impor-
conductual y cognitiva se han elaborado tante (30 puntos de CI) debido a la
y puesto en práctica programas de inter- influencia del medio como para que pue-
vención destinados a actuar sobre el me- da ser ignorado.
dio educativo y familiar, intentando me- Ante la pregunta: ¿Estabilidad o modi-
jorar el ambiente escolar y el tipo de ficabilidad de la inteligencia? Tenemos
enseñanza e instruyendo a las madres, en que concluir que, por un lado, la inteli-
muchas ocasiones, sobre cómo relacionar- gencia no es estable en los primeros arios
se y tratar a sus hijos a través de progra- de vida, es relativamente estable a partir
mas de intervención adecuados que pro- de los seis arios, cuando nos referimos a
piciaran el desarrollo cognitivo de estos medias de grupos, pero estas medias pue-
niños. den enmascarar cambios individuales im-
A pesar de toda la controversia existen- portantes; por otro lado, en el caso de los
te sobre el tema de la efectividad de esos sujetos con desventajas culturales, de los
programas, en la actualidad, cuando se niños abandonados, etcétera, se han pro-
han vuelto a desempolvar los datos rela- ducido modificaciones importantes como
tivos a una serie de experiencias llevadas consecuencia de la acción del ambiente y
a cabo a partir de los sesenta, parece que de programas de intervención bien dise-
son esperanzadores, ya que sus efectos ñados. El punto crítico quizá esté en si
positivos se siguen manifestando después esas modificaciones se siguen mantenien-
de varios años de la finalización de estos do después de varios arios de acabado el
programas. programa y si sus efectos se transfieren al
Otra intervención social muy importan- éxito escolar y social. Después de un
te consiste en la colocación de los niños período de excesivo optimismo se produ-
huérfanos o abandonados en hogares jo un fuerte desencanto; sin embargo,
adoptivos en una edad temprana. A pesar cuando se han reanalizado los resultados
de que los defensores de la herencia de estos estudios se ha visto que sus
mantengan que los hijos adoptivos se efectos beneficiosos se han mantenido
parecen más a sus padres naturales que a durante varios años. Esto es bastante

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Estudios 81
significativo y esperanzador, y aun sin intervención es la más indicada para cada
olvidar la influencia de los factores gené- tipo de niños y en cada circunstancia.
ticos, tenemos que concluir que la influen- Lo importante y decisivo del tema no
cia ambiental es considerable, y debe es la batalla sin sentido entre ambientalis-
tenerse en cuenta por las posibilidades de tas e innatistas acerca de la importancia
intervención ecopsicológica que conlleva. relativa de cada tipo de factores, sino
El tema principal a tener en cuenta no es cómo aplicar nuestros conocimientos ac-
si la intervención ambiental va a ser tuales para producir una intervención
beneficiosa, sino más bien qué tipo de más eficaz.

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Estudios de Psicología n.. 16-1983


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R esumen
Se analiza la controversia herencia-ambiente en la determinación de la inteligencia y se expone
la evidencia existente a favor y en contra de su modificabilidad. Este tema, debatido durante
muchos años en psicología, ha dado lugar a tomas de postura contrapuestas, y, en ocasiones,
demasiado radicales. Se concluye que aún aceptando un elevado componente genético de la
inteligencia existe un amplio margen (entre 20 y go puntos de CI) de modificabilidad como
resultado de la influencia del ambiente. En la actualidad, se contempla con optimismo la
posibilidad de elevar la inteligencia, sobre todo en los niños desfavorecidos, a través de programas
de intervención social y educativa.

Summar)!
In Ibis study the nature-nurture controvery for the determination on intelligence is analysed
and the evidente in favour of and against the possibility to alter the intelligence is shown. This
subject has been discussed for manyyears and has produced opposite reactions too radical at times.
[Ve conclude that even f it is accepted an important genetic component in the intelligence is still
can be modified as a result of the envirortmental influence. Nowadays the possibility of improving
the intelligence is seen wiht optimism, specially in deprived children, through programmes of social
educational intervention.

R. ésumé
On analyse la controverse de Pheredité-fambiance pour la determination de t intelligence, on
expose l'evidente existante pour ou centre sa modificabilité. Ce théme débattu pendant de
nombreuses anneés en psychologie, a donné lieú a des prises de positions divergéntes et parfois trop
radicales. On conclut, bien qu'acceptant un important facteur genetique de fintelligence, il existe
grande marge (entre 20-40 points de CI) de modificabilité due a l'influence de fambiance.
Actuellement, on considére avec optimisme la possibilité d'elever fintelligence, sourtout pour les
enfants desfavorises, gráce a des programmes d'intervention sociales et educatifs.

Estudios de Psicología 16-1913