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La globalización de las economías nacionales es un proceso inmanente, pues el comercio nacional reclama

expandirse cada día más, mediante la incorporación de un significativo número de países al intercambio
internacional de mercancías y servicios.

Es certero advertir que el entorno de las pequeñas y medianas empresas está cambiando de manera radical y,
en consecuencia, su naturaleza interna. Éstas laboran bajo un ambiente de gran turbulencia

y caracterizado por un fenómeno de naturaleza social, cultural y económica, que permanentemente está
presente: la globalización; el cual les imposibilita mantenerse en posiciones competitivas. La pequeña y mediana
empresa y su medio ambiente, están impregnados de la dinámica en que se desenvuelve el desarrollo
científico, tecnológico, contable y gerencial. Las oportunidades y posibilidades que otorga la utilización
de nuevas tecnologías, provocan la transformación de las empresas y el establecer retos para atenuar
la complejidad presente en la realidad internacional.

En las economías el avance tecnológico ha sido más notorio en las últimas décadas, en especial en las
telecomunicaciones. y han permitido que pequeñas o medianas empresas ubicadas en lugares que antes se
consideraban poco accesibles, puedan aprovechar las oportunidades que ofrecen los mercados nacionales
e internacionales, sean ellos regionales o globales. De esta manera, las actuales facilidades de acceso a la
información abren la posibilidad de ajustarse de mejor manera a las preferencias de los compradores
potenciales en mercados remotos y facilitan el cumplimiento de especificaciones, normas técnicas y otras
normativas en los mercados de destino, o requeridas por clientes específicos.

Aunque el efecto de la globalización en las PYMES puede ofrecer oportunidades a la no garantiza la no-
existencia de consecuencias desfavorables para la permanencia de muchas de las empresas que conforman este
segmento.

Por una parte, los procesos de apertura han permitido revitalizar el rol del estado en la economía de los países,
através de la consecución de impuestos aduanales. La pequeña y mediana empresa ante el fenómeno
inmanente de la globalizacon. El financiamiento preferencial, la asistencia tecnológica, entre otras ventajas;
pero por la otra parte, se evidencian las amenazas representadas por la incertidumbre y las
deficiencias gerenciales en cuanto a la utilización de instrumentos de dirección acertados.

Al respecto, la incorporación del benchamarking (estrategia gerencial) en la política empresarial,


pudiera fomentar en los directivos de las pequeñas y medianas empresas el visionar hacia fuera de
sus organizaciones, es decir, identificar a sus competidores; para así aprovechar el saber colectivo de otras
organizaciones, con el firme propósito de fortalecer su propia empresa. Igualmente, el benchamarking
constituye una alternativa para mejorar la competitividad, indicador tan importante para la pequeña y mediana
empresa.

La urgente transformación y modernización de la PYME de la América Latina, se muestra como efecto


preponderante del proceso de globalización. Estas condiciones serán factibles si se concretan políticas públicas
dirigidas a las PYMEs; políticas que pueden agruparse en tres importantes dimensiones:
(1) Las que hacen énfasis en la intervención del Estado.

(2) Las que incentivan el rol del mercado controlado por el Estado

(3) Las que reducen la intervención del Estado.

Al primer caso, corresponde las medidas gubernamentales dictadas con la finalidad de obligar a las empresas
grandes a adquirir bienes y servicios ofrecidos por la PyME. El segundo caso, se refiere a medidas orientadas a
incentivar el desarrollo de mecanismos de ayuda a las pequeñas y medianas empresas, por parte de las
empresas grandes, en lo que respecta al mejoramiento tecnológico, a la asistencia técnica, entre otros. Y el
último caso se refiere a medidas dirigidas directamente a la PyME, en cuanto se propone a través de éstas,
minimizar el rol del Estado dirigiendo los esfuerzos de apoyo a las fuerzas del mercado

Otro importante efecto del fenómeno de la globalización, está representado por la tendencia hacia la
homogeneización de los procesos productivos, pues se observa que ésta se despliega mediante la implantación
imperativa de un mismo y único paradigma de eficiencia. A la vez, se hace notorio el incremento de la
competencia, la cual se ha expandido a todas las regiones y a todos los sectores económicos, sin distinción
alguna. Es así como estos efectos consolidan un mismo y único mercado, del cual se excluyen los productores
que no saben apropiarse del denominado paradigma de la eficiencia.

Por último, se puede agregar otro efecto de relevancia expresado en la emergencia de la economía valor-
conocimiento.

La concepción de economía valor-conocimiento, se refiere a ciertos fenómenos que se manifiestan en el interior


de las actividades económicas y que constantemente activan e integran al conocimiento como el factor esencial
de generación de valor. De esta manera, la PyME se encuentra en una etapa de transición, en la cual el viejo
patrón de acumulación se estaría modificando como consecuencia de la importancia que ha adquirido una
nueva forma de objetivación del proceso productivo, el cual se modifica cualitativamente, dada la interacción
con el entorno. Se genera entonces, un nuevo patrón basado en la calidad del trabajo y en la incorporación de
la sinergia valor-conocimiento al proceso producción.

Retos de la Pequeña y Mediana

Empresa ante la globalización

Todo lo expuesto conlleva a establecer retos para los pequeños y medianos empresarios. Estos retos
esencialmente se basan en promover la asociatividad como un mecanismo de cooperación para mejorar la
competitividad y apoyar la internacionalización de las PyMEs, en cuanto a su inserción en los procesos de
globalización de la economía.
Para la cristalización de estas ideas es pertinente en principio, elevar las capacidades de las instituciones
intermedias existentes que representan las figuras de apoyo a este importante sector de la economía mundial.

El principal reto ante la globalización tiene que ver con el desarrollo de agrupamientos de empresas similares y
de proveedores especializados y relacionados con éstas, lo cual rmita la articulación horizontal –entre las
empresas en un mismo rubro– y, vertical –entre proveedores y clientes–, de manera que se aprovechen las
ventajas de las “economías de escala”. Estos agrupamientos permiten, además, el compartir recursos, entre los
cuales se destacan los recursos humanos calificados, y aprovechar economías de escala, todo lo cual permitiría
desarrollar núcleos productivos dinámicos en localidades y regiones.

En una perspectiva más amplia, la asociatividad garantiza el desarrollo de prácticas dinámicas y descentralizadas
que involucran a una variedad de actores y que trasciende a los encadenamientos productivos más directos.
Estos núcleos productivos dinámicos aseguran la proyección de la PyME a largo plazo y, permiten la generación
de olíticas descentralizadas relacionadas con la vinculación con universidades, gremios, cámaras empresariales o
de comercio y agencias de desarrollo local.

Con base en todas las afirmaciones precedentes, los


gerentes deben configurarse en el pilar de las PyMEs, en cuanto a enfrentar muchos retos y, para eso tendrán
que prometerse ante los diferentes cambios que se puedan presentar. Estos gerentes deberán realizar tareas de
envergadura que van desde el decidir sobre el posicionamiento estratégico de la empresa que dirigen, hasta
seleccionar y diseñar la estrategia individual y colectiva que le permita competir.

Se reconoce la posición de las pequeñas y medianas empresas en el mundo, por su condición dinámica y su
fortaleza en cuanto a la creación de empleo en todos los países. Sin embargo, aun cuando la pequeña y mediana
empresa se caracteriza por ser dinámica, por ser laboriosa y ajustarse a la innovación; no cuenta con la masa de
ecursos necesaria para competir con grandes empresas en los mercados internacionales. Por esta razón, se
evidencia una serie de tareas de distinto grado de complejidad que habrá que abordar sistemáticamente. Los
primeros esfuerzos tienen que estar orientados a lograr ahorros y aumentar la productividad mediante el mejor
uso de los recursos disponibles.
Por otra parte, las pequeñas y mediana empresas con
debilidades competitivas sustanciales, pero con potencial de supervivencia, está obligadas a diseñar y
emprender programas más complejos de reconversión empresarial, que suponen inversiones de significativo
valor monetario y la adopción de tecnologías avanzadas,
conjuntamente con la adopción de sistemas contables, administrativos y de comercialización apropiados a las
mismas. Es indispensable que la modernización productiva de la pequeña y mediana empresa se fundamente en
la incorporación sistemática del avance técnico, con el propósito de alcanzar aumentos sostenidos en términos
de productividad.

¿Qué es el Estado de Bienestar?

El Estado de bienestar es un sistema económico mediante el cual el Estado provee equidad a cada uno
de sus habitantes garantizándole alimento, trabajo, viviendas y sanidad. También se le conoce como
estado de providencia, estado protector y estado social.

El Estado de bienestar surge con la caída del feudalismo y con la aparición de las economías
capitalistas pero se termina de consolidar tras la gran depresión (1929) y luego de la Segunda Guerra
Mundial (1945).

Una de las grandes modificaciones es que el trabajador pasa a ser una persona libre y ya carece de
protección de por parte del señor feudal. A partir de este momento su protección depende de sí
mismo. De allí surge el concepto de estado benefactor pues es quien se encarga de ahora en más de
“cuidar” a cada uno de sus habitantes.

Características del estado benefactor


1. Origen histórico

El nacimiento histórico del estado de bienestar está íntimamente relacionado con la figura de Otto Von
Bismarck ya que fue él quien en Alemania y tras los reclamos de los obreros del partido social
democrático alemán, propone el seguro social. Así surge un tipo de política social inclusiva (seguro de
enfermedad, trabajo y jubilación). Esto sirvió como antesala del estado de bienestar.

El concepto del estado de bienestar es un concepto que propone Keynes en uno de sus escritos. Y
surge a partir de la caída de la bolsa de Wall Street en el año 1929.

2. Modelos

Se pueden distinguir 4 tipos de modelo de estado de bienestar:

 Modelo liberal anglosajón. Sólo concede protección social a los marginados restringiendo
abundantemente los beneficios que se extendían para un grupo más amplio de la población.
 Modelo conservador. El estado interviene solamente cuando falla la familia del individuo.
 Modelo socialdemócrata o nórdico. Presenta un amplio programa de beneficios y prestaciones
sociales hacia la población en su totalidad.
 Modelo mediterráneo. Hay teorías que no aceptan esta cuarta variante de estado de bienestar.
Sin embargo la incluimos como una especie de variante. En este modelo el estado tiene una
intervención de asistencia social mínima.

3. Intervención del estado en la economía

Tiene como objetivo principal proveer pleno empleo al total de la población. De este modo se
erradicaría el desempleo y el hambre. El estado de bienestar tiene la característica de regular el
mercado y sus valores a través de la creación de un sector público económico.

4. Fomentar el consumo interno

El consumo interno estimula la producción de puestos de trabajo pues, de este modo, eleva el poder
adquisitivo de la población y así al economía interna crece.
5. Prestaciones públicas

Este estado garantiza un ingreso mínimo para cada uno de los individuos de la población basándose en
que éste es un derecho de cada habitante y es un deber estatal. Este derecho es para todos los
habitantes, sean o no marginados.

Por esta razón el estado benefactor garantiza un subsidio económico para cada habitante. De allí es
que se identifica a este tipo de estados con la igualdad de los derechos.

6. Subsidios a políticas educativas y culturales

Destina un porcentaje de su recaudación en la inversión de las áreas culturales y educativas. Existen


aquellos que sostienen que, de este modo, se controla la ideología dominante aunque esto también
depende del modo de intervención que realice el estado en estas áreas.

7. Presencia de negociaciones colectivas

El estado media entre las negociaciones entre los sindicatos y las empresas, siendo éste un agente
regulador de tales negociaciones. Con la presencia del Estado se consigue llegar a un acuerdo que
favorezca a las partes intervinientes.

8. Fundamentos teóricos

 La expansión económica estará determinada por la demanda de servicios o bienes por parte de
los compradores (consumidores), inversores y estado.
 El gobierno interviene en las políticas económicas para garantizar la rapidez, eficacia y la
movilidad de la economía.Se basa en la teoría de que el empleo es la base de la economía: a
mayor cantidad de empleo mayor cantidad de producción. En consecuencia mayores puestos
de trabajo.

9. Críticas al estado de bienestar

Luego de levantar a una potencia mundial que se encontraba en bancarrota (EE.UU en la década del
30, luego de la caída de bolsa de Wall Street) surgieron muchos críticos sobre el tipo de economía de
estos gobiernos. Algunas de las críticas más notables fueron:
 Se argumentaba que el estado no subsidiaba la salud, empleo, vivienda pues estos eran
extraídos del pago de los impuestos que pagaban el resto de los habitantes. Por esta razón se
llegó a decir que el estado de bienestar “le quitaba a los ricos para darle a los pobres” como
una especie de Estado similar a la figura de Robbin Hood.
 También se argumentó que el estado era quien generaba las peleas entre empresarios y
sindicatos.

10. Crisis del estado de bienestar

Llegada la década del ´70, las críticas antes mencionadas comenzaron a tener mayor cantidad de
adeptos. Algunos economistas argumentaron que el estado tenía demasiado costos fijos y que debería
reducirse sin intervenir más que en lo mínimo e indispensable. De este modo se dejó de creer en aquel
modelo y se dio paso a modelos neoliberales.

¿Qué es el neoliberalismo?

El neoliberalismo, también llamado Nuevo Liberalismo o Liberalismo tecnocrático, es una corriente


económico-política asociada al capitalismo, que profesa el resurgimiento de los preceptos
promulgados por el llamado Liberalismo Clásico o Primer Liberalismo, surgido en la Europa de los siglos
XVII y XVIII.

El neoliberalismo, tanto como su antecesor, apuesta por un panorama de libertades para el sector
privado de la sociedad, minimizando la intervención estatal y apostando por el libre comercio como
factor regulador de las tensiones de clase.

Si bien esos preceptos generales sirven como punto de partida, la verdad es que el concepto de
neoliberalismo hoy en día ha ampliado sus fronteras y no es sencillo de definir en el panorama político
y económico contemporáneo.

Características del neoliberalismo

1. Surgimiento

El neoliberalismo como filosofía económica fue creación en 1930 de un conjunto de académicos


liberales europeos, que buscaban una vía intermedia entre el liberalismo clásico, doctrina a la que se
atribuía la Gran Depresión y los recientes fracasos económicos de esa década, y la doctrina de
planificación económica, que suprimía total o parcialmente las libertades económicas para el mercado.

El término dejó de utilizarse en la década del 60 y reapareció con sorprendente fuerza en los 80, en el
contexto de las reformas económicas impuestas por la dictadura de Augusto Pinochet en Chile, y
panificadas por el think-tank norteamericano llamado los “Chicago Boys”.

Desde entonces se le atribuyen las posturas de defensa capitalista más radicales, como las
implementadas por Ronald Reagan en Estados Unidos y Margaret Thatcher en el Reino Unido.

2. Políticas neoliberales

Las usuales políticas neoliberales pueden resumirse en:

 Flexibilización laboral. Eliminación de restricciones, impuestos y regulaciones a la actividad


económica y desprotección de la masa trabajadora en favor de la multiplicación del capital
producido por el sector privado.
 Apertura de las fronteras a los mercados extranjeros y reducción de los proteccionismos al
mercado de producción local.
 Reducir la oferta de dinero circulante, a veces a través de un aumento en las tasas de interés,
para prevenir posibles devaluaciones y mantener la inflación cercana a cero.
 Trasladar los impuestos de la producción, renta personal y beneficios empresariales al
consumo.
 Reducir al mínimo el gasto público y fomentar la movilidad de capitales.
 Apostar por un efecto de derrame económico a través del crecimiento total de la producción.
 Fomento de la iniciativa privada y privatización de empresas estatales y servicios públicos.

3. Críticas

Los reproches históricos al neoliberalismo son numerosos y dolorosos, sobre todo los nacidos a partir
de las dictaduras militares latinoamericanas de mediados del siglo XX, cuyo carácter sangriento y cruel
tuvo un costo elevadísimo en vidas humanas y tiñó la doctrina neoliberal de un aura perverso.

Por otro lado, la década del 90 representó en muchos países el fin del ensueño neoliberal, cuando la
sensación de inmediata abundancia que arrojó la privatización de amplios sectores Estatales dio paso a
las medidas de ajuste tarifario en un contexto de depresión, devaluación y pobreza. Esto fue
particularmente notorio en el caso argentino y venezolano, por citar dos ejemplos.

También se ha acusado al neoliberalismo de expandir el control de organismos internacionales


parciales, como una forma de favorecer la inversión corporativa y trasnacional de empresas
estadounidenses y europeas en amplios sectores del Tercer Mundo, convirtiéndolo en una maquila
empobrecida de la cual lucrarse y repatriar las ganancias a sus respectivas naciones, lo cual genera a la
larga mayor exclusión y profundiza la brecha entre el mundo desarrollado y la periferia.

4. Privatización

La privatización, traspaso jurídico-económico de empresas y bienes públicos a manos privadas, es una


de las prácticas más polémicas de la doctrina neoliberal contemporánea. La privatización de servicios
básicos (agua, luz, teléfono, transporte), Universidades y empresas de interés social, suele hacerse en
pro de la diversificación del sector, cuyas capacidades para competir con el Estado suelen siempre
verse favorecidas, resultando en un monopolio estatal.

Es, sin embargo, un gesto doloroso para la comunidad, que debe empezar a pagar por algo que
normalmente era gratuito o casi gratuito.

No son sinónimos la privatización y la capitalización de empresas públicas, en la que se da cabida a


inversionistas privados para reflotarla financieramente, ni la transnacionalización, que coloca en
manos privadas extranjeras los bienes y servicios públicos locales. Aunque a menudo una cosa pueda
conducir a la otra.

5. Aplicación del término

Se atribuye al estudioso alemán Alexander Rüstow haber acuñado el término neoliberalismo en 1938,
durante su disertación en un coloquio económico. El académico lo proponía como una combinación de
fuerte presencia estatal y economía de libre mercado.

Sin embargo, su difusión en el mundo hispano y en el de las ideologías izquierdistas se dio de la mano
de los horrores de la década de dictaduras de derecha latinoamericanas, financiadas y promovidas
ideológica y políticamente desde Estados Unidos, en su mayoría. Eso hizo que el término ingresara a la
jerga política de la mano de la derechización de las sociedades.

Existen, sin embargo, otros usos históricos del término, como el movimiento estadounidense surgido
en 1981 y de corte izquierdista, cuyo vocero era el periodista Charles Peters y sus políticos más
influyentes fueron Bill Clinton y Al Gore.
6. Preceptos

Si bien inicialmente el término designaba una convivencia entre un Estado robusto y una economía de
libre mercado, en la actualidad los preceptos políticos y económicos asociados al neoliberalismo
pueden resumirse en la disminución de la participación del Estado en materia económica, a través,
principalmente, del recorte del gasto público y la privatización (reemplazo con iniciativas del sector
privado).

Esta doctrina ha sido fuertemente vinculada con el mundo tecnocrático y corporativista de las grandes
trasnacionales, ya que la mayoría de sus medidas se dictan desde organismos ajenos a la comunidad
de las Naciones Unidas, como el Banco Mundial, la Organización Mundial del Comercio y sobre todo el
Fondo Monetario Internacional, a los cuales se ha acusado de proteccionismos y favorecimiento de las
empresas norteamericanas internacionales.

7. Diferencias con el liberalismo clásico

La dimensión geopolítica mercantilista inherente a la práctica del neoliberalismo desde mediados del
siglo XX, al menos en lo comprendido como doctrina macroeconómica y abiertamente tecnocática,
constituye su principal distancia respecto al modelo clásico, dado que no es necesariamente un
sinónimo de mercado libre, sin trabas ni favoritismos sectoriales de ningún tipo, sino una maquinaria
política, económica y estratégica de favorecimiento de ciertas burguesías internacionales y que a
menudo se ejerce de la mano del imperialismo militar, económico y cultural.

8. Principales detractores

Las organizaciones sociales populares, los partidos de izquierda y las organizaciones políticas que
hacen vida bajo la bandera del socialismo y el comunismo, son los grandes detractores de la filosofía
neoliberal. También se le oponen sectores críticos del capitalismo, que la acusan de ser imperial y
corporativista, y los sindicatos laborales que ven en sus principios de flexibilidad laboral el fin de
derechos adquiridos tras arduos años de lucha y reivindicaciones.

También es cierto que, dada la naturaleza incierta del término, muchos liberales se opongan a los
organismos típicamente neoliberales, acusándolos de ser entes burocratizantes, injerencistas e
inútiles. A las pequeñas burguesías locales, a fin de cuentas, el componente corporativista del
neoliberalismo les resulta tan dañino como pueden serlo los monopolios estatales.
9. Términos asociados

Usualmente se habla de neoliberalismo para referirse también a: Neomercantilismo (proteccionismo


nacional de exportación), Corporativismo (protección estatal a grupos económicos cerrados y
privados), Anarcocapitalismo (eliminación del Estado pero no de la propiedad privada), Monetarismo
neoclásico (retorno al liberalismo clásico), Socioliberalismo (socialdemocracia + gobierno progresista),
Minarquismo (reducción al mínimo de los poderes estatales).

10. Neoliberalismo hoy

Nuevas voces han surgido en la última década para elevar su protesta contra los planes de política
neoliberal y contra el imperialismo corporativista. Muchas de ellas, además, de países
tradicionalmente destruidos por las dictaduras de derecha del siglo XX, como el eje suramericano
encabezado por Hugo Chávez (Venezuela), Evo Morales (Bolivia) y Néstor Kirchner (Argentina).

Sus respectivos discursos han hecho eco en el llamado Primer Mundo, a menudo dispuesto a rápidas
movilizaciones como las de los denominados “indignados” en España y Europa, o las protestas en
Estados Unidos que condujeron al Occupy Wall Street. Se dice a menudo que el siglo XXI ha
presenciado un cierto hartazgo político económico que contrasta con la sensación de éxito capitalista
con que abrió la década de los 90, una vez derrotada la Unión Soviética al final de la Guerra Fría.

Sin embargo, muchos de los gobiernos populistas latinoamericanos que sostuvieron el estandarte del
anti-neoliberalismo se encuentran hoy en aprietos sociales, políticos y económicos, siendo el caso más
dramático el venezolano, con márgenes de pobreza y escasez que ponen en entredicho el discurso
desarrollista del Gobierno, que se tambalea tras casi década y media de un mismo partido en el poder.