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Tabla de contenido .......................................................................................................... 1
Introducción ..................................................................................................................... 2
1 ¿Qué son?................................................................................................................. 3
2 Beneficios y Riesgos de los Biocombustibles:........................................................... 4
2.1 Beneficios de los Biocombustibles: ..................................................................... 4
2.1.1 Beneficios Ambientales: ............................................................................... 4
2.1.2 Beneficios Sociales: .................................................................................... 4
2.2 Problemas de los Biocombustibles: .................................................................... 5
2.2.1 Problemas Ambientales: .............................................................................. 5
2.2.2 Problemas Sociales:..................................................................................... 6
3 Algunos Biocombustibles: ......................................................................................... 7
3.1 Biodiésel ............................................................................................................. 7
3.2 Bioetanol ............................................................................................................. 8
Conclusión ..................................................................................................................... 10
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Alguna vez se ha preguntado ¿Qué pasara cuando se acabe el petróleo?, ¿Se detendrá
el planeta?; esas mismas preguntas se las han hecho los científicos durante mucho
tiempo. Pero ellos están buscando soluciones a este problema antes que ocurran y sea
demasiado tarde;

Una posible solución para evitar que el planeta se detenga por la falta de combustibles
fósiles de los cuales dependemos casi en un 90% son los denominados
biocombustibles.

Estos combustibles derivados de vegétales y grasas animales son los más opcionados
a reemplazar a los combustibles fósiles, ya que estos poseen características muy
similares en cuanto a desempeño, pero los biocombustibles tienen una gran ventaja y
es la reducción de emisión de gases tóxicos hacia la atmosfera.

Pero también vale la pena decir que los biocombustibles no son 100% beneficiosos
para el planeta y la sociedad, como veremos más adelante.

Este es un tema muy amplio, al cual no se le está dando la importancia que se le


debería dar, se tratara en lo máximo abarcar la mayor cantidad de información para que
se hagan una idea de cuán grande e importante es esto.

En este texto encontraremos que son los tan mencionados biocombustibles, y


echáremos un vistazo a los beneficios que estos generan, pero también miraremos
algunos aspectos no tan favorables de estos tipos de combustibles, al igual que
mencionaremos los dos más importantes tipos de biocombustibles como son el
biodiesel y el bioetanol, sus ventajas y desventajas.

Primero veremos una definición, seguida por una comparación entre beneficios y
desventajas y la exposición de dos de los más importantes biocombustibles conocidos
hasta el momento.

El objetivo de este texto darle una pequeña introducción al lector al mundo de los
biocombustibles, y como estos afectaran tanto negativa como positivamente nuestras
vidas y el planeta en general, logrando así una posición crítica en cuanto al posible
reemplazo de los combustibles fósiles por los biocombustibles.

Espero que este texto sea de su agrado y de fácil comprensión ya que la mí es dar a
conocer este tema tan importante, ya se está directamente relacionado con muchas
industrias a nivel mundial.
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Actualmente, con la intensa explotación de los pozos petrolíferos en todo el mundo, se


estima que el petróleo se extinguirá entre los próximos 100 años en nuestro
planeta. Este es un gran problema, ya que la gran mayoría de las máquinas,
automóviles, etc. funcionan a partir de derivados del petróleo. Además la combustión de
combustibles fósiles está deteriorando considerablemente la atmosfera debido a la gran
cantidad de CO2 que estos expulsan al ser quemados. Es por estas razones que hoy
día se están desarrollando nuevas tecnologías para la obtención de energías
renovables que sean capaces de sustituir al petróleo, como por ejemplo la utilización de
biocombustibles.

Según Michelena (2008) podemos entender por biocombustible todo aquel


combustible de origen biológico que no se ha fosilizado. Vale la pena aclarar que si no
se añade «no se ha fosilizado» el petróleo, los carbones minerales (hulla, lignitos, turba
y antracitas) y el gas natural serían considerados biocombustibles, ya que su origen
también es biológico; pero han sido fosilizados hace cientos de miles de años.

Los biocombustibles contienen componentes derivados a partir de biomasa, es decir,


organismos recientemente vivos o sus desechos metabólicos. Los biocomponentes
actuales proceden habitualmente del azúcar, trigo, maíz o semillas oleaginosas.

Los biocombustiblesen la actualidad son a menudo mezclados con los carburantes en


pequeñas proporciones, 5 o 10%, proporcionando una reducción útil pero limitada de
gases de efecto invernadero.

Expresa Mantilla (2009) que:

Los biocombustibles a pesar de ser beneficiosos no son la alternativa a los


combustibles fósiles, sencillamente porque es físicamente inviable, este tipo de
energía es un complemento que puede jugar un papel importante en el futuro
contribuyendo a la seguridad energética, la transición energética y por tanto el
desarrollo sostenible.

Es por esta razón que debemos seguir buscando nuevas alternativas que sean mucho
más viables pero que conserven el factor ecológico, ya que nuestro planeta cada vez
está más deteriorado.
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Los biocombustibles al igual que todas las cosas no son perfecto, al igual que tienen
beneficios, también existen algunos riesgos que puede tener la fabricación y uso en
masa como se menciona a continuación.

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Los beneficios de los biocombustibles en cuanto a lo ambiental son muy discutidos aun,
a continuación veremos algunos de los beneficios que estos producen para el medio
ambiente como son los siguientes:


Reducen las emisiones de gases contaminantes.

Mejoras en el aprovechamiento de tierras con poco valor agrícola.

Representan una fuente de energía renovable.

Aunque muchos consideran que los biocombustibles tienen muchos beneficios, en


realidad no podemos dar cuenta que tienen muchas cosas en contra. Pero aun así no
podemos desmeritar que estos representan un gran avance para la humanidad.

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Los biocombustibles pueden beneficiar a los pequeños agricultores porque generan


empleoy elevan los ingresos en las zonas rurales, aunque es probable quelas
actualestecnologías limiten el alcance de esos beneficios. Laproducción de etanol
requiere deeconomías de escala bastante grandes y de una integración vertical, dado
queelproceso deproducción en las destilerías es muy complejo. Por su parte, la cañade
azúcar se produce, generalmente, en gran escala, aunque enBrasil hay esquemas de
contratación con terceros que han podidogarantizar con éxito cierta participación de los
pequeños agricultores.La producción de biocombustibles en pequeña escala podría
satisfacer lademanda local de energía, por ejemplo con el biodiésel que se usa enlos
generadores de electricidad estacionarios.
Espinosa, W (2009.02.03) nos afirma que cualquier país tiene la capacidad de producir
la materia prima para elaborar sus propios biocombustibles. Por lo que estos pueden
independizarse en lo que respecta a la producción de energía, lo que no ocurre con el
petróleo, que no se encuentra en todos los países. Los biocombustibles son, además,
una fuente de energía renovable, ya que proviene esencialmente de la fotosíntesis,
proceso por el cual las plantas reducen y fijan el CO2, transformándolo en
carbohidratos, como azúcares y almidones.
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El desarrollo de los biocombustibles no está e no está exento de problemas como


veremos enseguida.

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Para Elsabeth Rosenthal (2008.02.08)Casi todos los biocombustibles utilizados en la


actualidad provocan más emisiones de gases de efecto invernadero que los
combustibles convencionales, debido a que la destrucción de los ecosistemas
naturales ya sea la selva tropical en los trópicos o los pastizales no sólo se liberan
gases de efecto invernadero en la atmósfera cuando se queman, sino que también priva
al planeta de esponjas naturales capaces de absorber las emisiones de carbono. Las
tierras de cultivo también absorben mucho menos carbono que los bosques sustituirán.

Al igual que aumentan los cultivos, aumenta también la contaminación del suelo por la
aplicación de pesticidas y herbicidas, los cuales volverán infértiles el suelo hasta el
punto en que queden totalmente sin ningún nutriente.

Además la producción de biocombustibles no es ambientalmente sostenible, pues no se


reduciría de forma sustancial la contaminación ambiental y a la emisión de gases que
provocan el calentamiento global, se pondrían en riesgo ecosistemas importantes como
la Amazonía, debido a que serían deforestadas para comenzar a cultivar los productos
que son las materias primas de los biocombustibles, produciéndose así una gran
reducción de zonas verdes protegidas.

Salomone (2007.09.12) expresa en uno de sus artículos para diario El País que con los
biocombustibles no se eliminan por completo las emisiones de dióxido de carbono. Es
posible ver que tenemos que reducir las emisiones de dióxido de carbono si queremos
frenar o reducir el calentamiento global, tenemos que cambiar de combustibles fósiles a
energías renovables. Pero la producción de biocombustible es totalmente ecológica en
cuanto a la producción de CO2, porque al menos el 50% de toda la energía contenida
en el biocombustible procede de fuentes fósiles.
Los biocombustibles aunque son hasta el momento los que mejor cumplen con las
exigencias de la industria no cumplen por completo con la segunda misión de estos es
ser totalmente ecológicos, esperemos que con los avances de la tecnología
encontremos mejores soluciones para reemplazar los combustibles de los derivados
fósiles.

   




ParaOrtiz, L. Santos, C. Pedace (2008), R. El desarrollo de los biocombustibles no va


a beneficiar a las personas ordinarias, su rápida expansión va a incrementar los
problemas sociales, ambientales y de derechos humanos preexistentes, permitiendo
solamente el enriquecimiento de los inversores nacionales e internacionales.

Los biocombustibles representan una amenaza para la seguridad alimentaria, ya que


pueden encarecer los alimentos y afectar sustancialmente la calidad de alimentación
de la población más necesitada del planeta. Ya que las materias primas utilizadas para
la elaboración de estos son productos agrícolas de alimentación básica, un ejemplo de
esto es que una unidad de maíz destinada a la producción de biocombustibles es una
unidad menos de maíz destinada para producir harina. Debido a que los productores de
maíz les es más rentable vender su producción para biocombustibles, que para la
producción de harina, por lo que se vería alterado el precio de la harina de maíz; este
problema se ha venido debatiendo desde hace muchos años.

En segundo lugar pero no menos importante se pone en tela de juicio que ³el desarrollo
rural´ generado por los combustibles beneficie generalmente a la población rural. Ya
que según estudios realizados por la ONG ³Friends of the Earth´ Brasil, Argentina,
Colombia y Uruguay, se observa que la producción de materia prima para estos se
concentra en los grandes propietarios y no en los campesinos que deberían ser
realmente los beneficiados, ya que estos grandes productores tienen acceso a gran
capital para hacer importantes inversiones en este negocio, al igual que tienen la
posibilidad y los recursos suficientes para adquirir las tierras de los campesinos los
cuales se quedan sin empleo. Este desequilibrio es notable en toda la región
latinoamericana.

Los biocombustibles en realidad no tienen un futuro verde en aparte de que nos echan
en brazos de las multinacionales. Para muchos, los agrocombustibles sólo son una
buena alternativa para la producción comunitaria, para que los campesinos se
autoabastezcan en los mercados locales, para que den de beber a sus tractores, más
no para iniciar una nueva gran industria a partir de estos; es lo que nos explica Iglesias,
M. (2010.08.03) en uno de sus artículos.
Los biocombustibles no constituirían una alternativa energética factible, pues la
utilización de las áreas cultivables para la producción de los mismos no sería suficiente
para atender la demanda. Debido a que si se deseara tomar estos como un sustituto
para los derivados del petróleo, se necesitaría grandes extensiones de terreno para
poder cultivar la materia prima para estos, lo que ocasionaría como se mencionó antes
una desestabilización en cuanto a la alimentación de la sociedad y en los precios de los
productos.Aunque nunca se ha postulado los biocombustibles podrían sustituir por
completo a los hidrocarburos.

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Es un biocombustible líquido el cual se obtiene a partir de grasas naturales


como aceites vegetales o grasas animales, las cuales pueden presentar uso o no, esto
se obtiene mediante un proceso llamado transesterificación, el cual consiste en
combinar aceite con un alcohol ligero, como derivado de este proceso se obtiene
también la glicerina que es muy utilizada en la industria cosmética.

García dice:
El biodiésel es una mezcla de ésteres metílicos derivados de los ácidos grasos
presentes en los aceites vegetales obtenidos de manera mayoritaria por
reacción de transesterificación de los mismos con metanol.
Por lo tanto podemos considerar a este como un combustible renovable, con una baja
emisión de ù  y podría ayudar a reducir en gran parte la contaminación en la capa de
ozono.

Las propiedades del biodiésel son muy parecidas a las del diesel fósil en cuanto a su
densidad y rendimiento, lo que le mezclarlos en casi cualquier proporción y utilizarlos
sin necesidad de realizar modificaciones al motor.

Sin embargo, se presenta un problema al combinar este producto en proporciones


superiores al 5%, ya que el biodiésel grandes propiedades disolventes, por lo que es
necesario reemplazar el mecanismo de alimentación e combustible convencional por
uno más resistente

Las materias primas más utilizadas en la fabricación de biodiésel son los aceites de
fritura usados y el aceite de girasol (el contenido medio del girasol en aceite es de
44%). También se están realizando pruebas con aceite de colza y con Brassica
carinata. Al igual que aceites animales como sebo de vaca y bufalo.
Algunas ventajas de este biocombustible son las siguientes:


El biodiésel disminuye de forma notable las principales emisiones de los
vehículos, como son el monóxido de carbono y los hidrocarburos volátiles, en el
caso de los motores de gasolina, y las partículas, en el de los motores diésel.


Por su mayor alto índice de lubricidad reduce el desgaste en la bomba de
inyección y en las toberas del motor.


El biodiésel también puede ser utilizado como aditivo para motores
a gasolina (nafta) para la limpieza interna de estos.


Se produce a partir de materias primas renovables.


No contiene prácticamente nada de azufre. Evita las emisiones de SOx (lluvia
ácida o efecto invernadero).


Mejora la combustión, reduciendo claramente emisiones de hollín( hasta casi un
55% desapareciendo el humo negro y olor desagradable).


No contiene ni benceno, ni otras sustancias aromáticas cancerígenas
(Hidrocarburos aromáticos policíclicos).

Como hemos venido mencionando los biocombustibles poseen dos caras una buena y
una mala, y el biodiésel no es la excepción, presenta una serie de problemas como:


Sus costos aún pueden ser más elevados que los del diesel de petróleo. Esto
depende básicamente de la fuente de aceite utilizado en su elaboración.


Por sus propiedades solventes, puede ablandar y degradar ciertos materiales,
tales como el caucho natural y la espuma de poliuretano. Es por esto que puede
ser necesario cambiar algunas mangueras del motor antes de usar biodiésel en
él, especialmente con vehículos antiguos.


A bajas temperaturas puede empezar a solidificar y formar cristales, que pueden
obstruir los conductos del combustible.

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El alcohol etílico o etanol es un producto químico obtenido a partir de la fermentación de


los azúcares que se encuentran en los productos vegetales, tales como cereales,
remolacha, caña de azúcar, sorgo entre otros. Estos azúcares están combinados en
forma de sacarosa, almidón, hemicelulosa y celulosa.

El bioetanol mezclado con la gasolina produce un biocombustible de alto poder


energético con características muy parecidas a la gasolina pero con una gran reducción
en las emisiones de gases contaminantes de los motores tradicionales de combustión.
El etanol se usa en mezclas con la gasolina en concentraciones del 5 o el 10%, E5 y
E10 respectivamente, que no requieren modificaciones en los motores actuales.

El etanol presenta algunas diferencias importantes con relación a los combustibles


convencionales, derivados de petróleo. La principal de ellas, es la elevada
concentración de oxígeno, que representa cerca del 35% de la masa de etanol. Es por
esto que se presenta una combustión mucho más limpia y con un mejor rendimiento del
motor.

Comenta Piccione (2010) que:

Al usar la biomasa o materiales basados en plantas para derivar el combustible


bioetanol, el círculo del CO2 puede, hasta un cierto grado, ser un µciclo cerrado¶.
Con el proceso de fotosíntesis de las plantas, éstas asimilan el dióxido de
carbono durante su crecimiento para liberarlo cuando el bioetanol se utiliza
como combustible, y luego volver a absorber el CO2 liberado con el crecimiento
de nuevas plantas.

Por esto es una posibilidad de ver reducida la concentración de estos gases en la


atmosfera, y generando un ciclo beneficioso para el planeta y sus habitantes.

Uno de los problema en la producción de este biocombustible es la vinaza, la cual es


un subproducto de la destilación del bioetanol, que posee una gran carga orgánica,
toxica y recalcitrantes como las melanoidinas e importantes cantidades de potasio.

El bioetanol presenta también otra seria de desventajas en cuanto al funcionamiento


Chiriboga, J.H.(2007) nos explica que se consume entre un 25% y 30% más rápido que
la gasolina, lo cual no es rentable para los conductores en especial los de servicio
público, ya la relación costo ganancia no sería para nada buenas; produciendo un gran
hueco en los bolsillos de los consumidores del bioetanol.
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En el texto pudimos analizar de una manera generalizada los biocombustibles, que


son, al igual que se expuso una realidad escondida entre los supuesto beneficios de los
biocombustibles.

Los biocombustibles son una fuente de energía accesible y muy optima que podría
reemplazar a los combustibles fósiles, pero como vimos no son 100% viables, debido a
que estos no son del todo ecológicos como prometen ser e inclusive se contaría mucho
más durante la obtención de estos, porque la mayor parte de este proceso necesita de
derivados de los hidrocarburos.

Observamos también como la producción en masa puede afectar negativamente la


seguridad alimentaria de los países tercermundistas e inclusive de los países
desarrollados, que se produciría por el encarecimiento de los productos que estaban
destinados a la alimentación serian desviados hacia la producción de biocombustibles.

El bioetanol y el biodiesel dos de los más importantes fueron puestos a discusión, ya


que estos poseen sin número de beneficios pero sería muy irresponsable no mostrar
cómo estos afectan negativamente al medio ambiente la sociedad y la maquinaria en sí.

Con la información dad anteriormente el lector ya puede centrarse en una posición


crítica y razonable acerca del total uso o no de los biocombustibles buscando el
reemplazo de los hidrocarburos.

Debemos seguir buscando alternativas que cumplan con nuestras exigencias, debemos
encontrar solución viables que tengan las características deseadas sin que estos
produzcan efectos colaterales, y sin olvidar que deben ser económicos, de fácil
obtención y que sobretodo sean ecológicos y socialmente sostenibles, es decir que no
sean una amenaza desde ningún punto de vista para los habitantes de una región o el
planeta en general.
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Chiriboga, J.H.(2007). Preguntas y Respuestas más frecuentes sobre


biocombustibles. San José de Costa Rica: IICA. Extraído de:
http://www.iica.int/Esp/organizacion/LTGC/agroenergia/Documentos%20A
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Espinosa, E. Goodard, M. Gutiérrez, C. Bonfil, C. (2009.02.03). Los


biocombustibles. ¿Cómo ves?. Extraído de:
http://www.comoves.unam.mx/articulo_123_01.html el (2010.08.31).

García, J. M. García, J. A. (2006). Biocarburantes Líquidos: Biodiésel y bioetanol.


Madrid: CEIM.

Iglesias, M(2010.08.03) Biocombustibles que matan. Portal del medio ambiente


.Extraído de:
http://www.portaldelmedioambiente.com/articulos/3274/vender_la_vida_pa
ra_comprar_carburante/ el (2010.08.29).

Mantilla, J.C. (2009). Geopolítica de la energía: América Latina dentro de un


mundo de transformaciones. En: Vieira Posada, E. Tendencias Mundiales
y Latinoamericanas en el Uso de Recursos Energéticos. Bogotá:
Javeriana, P.P. 77-139.

Michelena, C. Marcos Martín, F. (2008). Los Biocombustibles (2ºEdición). Madrid:


Mundi-Prensa.

Ortiz, L. Santos, C. Pedace, R. (2008.09). Fueling destruction in Latin America:


the real Price of the driver for agrofuels (edición 113). New york: Friends of
the Earth

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(Edición Nº 2). Extraído de:
http://www.revistasexcelencias.com/Motor/a(274877)-Ford-Inicia-del-
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Rosenthal, E (2008.02.08). Biofuels make greenhouse gases worse, scientists


say. The seattle times. Extraído de:
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Salomone, M. (2007.09.12). Con los biocombustibles no se ahorran emisiones de
CO2. El país. Extraído de:
http://www.elpais.com/articulo/futuro/biocombustibles/ahorran/emisiones/C
O2/elpepusocfut/20070912elpepifut_4/Tes el (2010.08.29).