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NIQUELADO

Alan Márquez, Michael Tonato y Jorge Sacoto


Dr. Laura Saenz
Ciencia de los Materiales, Departamento de Energía y Mecánica
Universidad de las Fuerzas Armadas Espe extensión Latacunga
Periodo octubre 2018 - febrero 2019

Resumen

El niquelado es un recubrimiento metálico de níquel, realizado mediante baño electrolítico ,


que se da a los metales, para aumentar su resistencia a la oxidación y a la corrosión y mejorar
su aspecto en elementos ornamentales. Hay dos tipos de niquelado: Niquelado mate y
Niquelado brillante. La capa de níquel puede tener una finalidad decorativa, proporcionar
resistencia a la corrosión, resistencia al desgaste o se utiliza para la acumulación de piezas
desgastadas o inferior con la finalidad de ahorrar.

Abstract

Nickel plating is a metallic coating of nickel, made by electrolytic bath, which is given to
metals, to increase their resistance to oxidation and corrosion and improve their appearance
in ornamental elements. There are two types of nickel plating: nickel-nickel and bright
nickel-plating. The nickel layer can have a decorative purpose, provide resistance to
corrosion, wear resistance or is used for the accumulation of worn parts or lower in order to
save.

Introducción
El niquelado consiste en la aplicación de una capa de níquel en la superficie de un objeto. La
finalidad, generalmente, es mejorar la resistencia a la corrosión, o por cuestiones decorativas
o como base para otros revestimientos galvanoplásticos. Debido a su característica especial
el níquel está particularmente bien adaptado para muchas aplicaciones como metal de
revestimiento. El níquel es resistente al aire, el agua, los ácidos y álcalis diluidos. El níquel
no es resistente al ácido nítrico, ni al ácido clorhídrico o al amoniaco concentrados. Las
superficies de níquel no son resistentes a la oxidación, es decir, puede causar la decoloración
oscura con el tiempo. El níquel es de un color plateado, pero difiere de las superficies de
cromo con un característico color amarillento pálido.
Los recubrimientos de níquel se caracterizan por su aspecto ligeramente inferior de
recubrimientos de cromo (peor brillo, posibilidad de puntos de luz), una menor resistencia a
la corrosión y menor resistencia mecánica, pero que son más baratos.

Níquel PTFE

La incorporación de macropartículas de teflón en la matriz de un recubrimiento de níquel


químico, mejora las propiedades de lubricación del mismo. Estas partículas de teflón se
distribuyen uniformemente por toda la matriz del Níquel, con una proporción que puede
oscilar entre un 10- 20% en volumen.

Recubrimiento de Níquel PTFE

El Teflón o PTFE (politetrafluoretileno) es un termoplástico de gran estabilidad, compuesto


como mínimo por 20.000 monómeros del tipo 𝐶2 𝐹4 unidos en largas cadenas lineales. Su
punto de fusión es de 325ºC, y tiene el coeficiente de fricción más bajo de todos los polímeros
0,05. Las excelentes propiedades de anti adherencia son consecuencia de la facilidad que
tienen las cadenas moleculares de deslizarse unas sobre otras cuando están sometidas a una
tensión cizallante.

El níquel químico PTFE, tiene como principal característica la obtención de una matriz
relativamente dura con un elevado poder auto lubrificante, y a la vez una buena resistencia a
la corrosión.

Proceso de Niquelado

En general el proceso de niquelado parte del tamaño de la pieza en caso se obtener un


niquelado mate o brillante
Según sea el tamaño de las piezas se emplean diversos métodos de niquelado, para las piezas
pequeñas se utilizan tambores rotativos y se tratan a granel. El niquelado en bastidor o
ganchera se aplica cuando la pieza a tratar es de un tamaño considerable, y queremos evitar
rozamientos en la superficie del material.

La pieza es colgada en bastidores adaptados a su geometría, se limpia su superficie para


asegurar una buena deposición del metal, y se somete a un proceso electrolítico de
recubrimiento en medio con el que se obtiene muy buena distribución del recubrimiento y
las piezas grandes se sujetan en bastidores y se sumergen en los baños de niquelado.

Baños de níquel mate.

Este baño sirve para dar capas gruesas de níquel sobre hierro, cobre, latón y otros metales (el
aluminio es un caso aparte) es un baño muy concentrado que permite trabajar con corrientes
de 8 - 20 amperios por decímetro cuadrado, con el cual se consiguen gruesos capas de níquel
en tiempos razonables.

 Sulfato de níquel 200 gramos/l


 Cloruro de níquel 60 gramos/l.
 Acido borrico 10 gramos/l

Ajustar el pH para que este entre 4 y 5, si es bajo añadir un poco de ácido sulfúrico (1 o 2
cm3) si es alto añadir un poco de carbonato de níquel.

El pH se puede medir con las clásicas tiritas de papel que cambian de color. Por supuesto que
se pueden emplear los medidores de pH digitales.

El baño opera mejor a una temperatura de 40 grados, aunque trabaja bien a 20. Hay que
emplear un ánodo de níquel que se va disolviendo conforme vamos niquelando cosas. El
ánodo debe estar sujeto al polo positivo con un alambre de níquel o de titanio para que no
contamine el baño.
Figura 1.

Si se ha experimentado con los baños de cromo se puede observar que este baño burbujea
mucho menos y las tensiones empleadas son entre 1,5 y 3 voltios, mucho más bajas que las
equivalentes en el cromo. Esto se debe en que en el baño de cromado parte de la energía
eléctrica se emplea en la reducción del ácido crómico a cromo metal. Sin embargo, en este
baño el efecto es casi únicamente de transporte entre el ánodo y el cátodo y prácticamente
solo es necesario vencer la resistencia óhmica del baño.

Precisamente como el burbujeo es mucho menor se corre el riesgo de que se queden burbujas
pegadas a la superficie a niquelar y estas burbujas interrumpan el proceso de deposición de
níquel en esos puntos lo que se traduce en la aparición de cráteres y rugosidades, por eso,
para conseguir la mejor calidad es necesario agitar el baño para desprender las burbujas.

A este baño es conveniente añadir un agente humectante para facilitar el mojado de las
superficies y evitar la formación de burbujas.

Figura 2.
Tres laminas con níquel depositado electrolíticamente. La primera lamina es con níquel
brillante durante 10 minutos, la segunda con baño de níquel mate diluido, la tercera tiene un
depósito de 1 mm de espesor don baño de níquel mate sin agitación. Obsérvese los cráteres
que aparecen debido a las burbujas que quedaron adheridas a la superficie.

Niquelado brillante.

El niquelado brillante se realiza con un baño de composición idéntica al anterior al que se le


añade un abrillantador. Resulta por lo tanto la siguiente composición.

 Sulfato de níquel 200 g/l


 Cloruro de níquel 60 g/l
 Ácido bórico 10 g/l
 Sacarina 1,5 g/l
 Humectante 0,5 g/l

Tener en cuenta que si se pretende que el acabado sea de calidad espejo la placa base debe
estar pulido con esa calidad, una capa de níquel brillante es brillante y lisa si es muy fina, si
se pretende dar una capa gruesa no quedara brillante porque empezaran a surgir
imperfecciones conforme aumenta el grueso de la capa. Que es conveniente agitar para evitar
las burbujas y para que la capa de níquel sea uniforme.

La temperatura optima de trabajo está entre 40 y 50 ºC, pero se puede trabajar bien a la
temperatura ambiente.

Figura 3.
El níquel se suele emplear más a menudo con objetos de acero. Un recubrimiento duradero
se consigue mediante un primer revestimiento con una gruesa capa de cobre, como capa
intermedia para mejorar adherencia del acero y el níquel. A continuación, una capa más
delgada de níquel. En los recubrimientos de más alta calidad tal sistema sirve como capa base
para una capa de cromo.

Figura 4.

Propiedades del recubrimiento


Antiadherente por excelencia:
La cualidad antiadherente y lubrificante del níquel químico PTFE, aporta numerosas
soluciones a los problemas de producción de la maquinaria de extrusión e inyección de
plástico. Es evidente la existencia de paros de producción para efectuar las tareas de
mantenimiento y limpieza de los equipos. Con la aplicación del recubrimiento del níquel
químico PTFE, los paros se reducen considerablemente.

Figura 5.

Resistencia a la corrosión:
La resistencia a la corrosión del níquel químico PTFE es elevada debido a su estructura
amorfa. La capa de Níquel PTFE que puede oscilar entre 5-10µm, se deposita sobre una capa
de níquel químico de alto contenido en fósforo de unas 10-15µm. Esta capa dúplex de un
espesor totalmente uniforme, tiene una elevada resistencia a la corrosión 500 a 1000 horas
en el ensayo de niebla salina.

Aplicaciones
Las aplicaciones industriales de este recubrimiento tienen una gran aceptación en la industria
de E.EUU. y Europa por sus características tribiológicas y de resistencia a la corrosión.
El desgaste de piezas y componentes de maquinaria industrial, provoca paro de maquinaria,
piezas defectuosas, y como consecuencia una baja productividad y elevados costes. El níquel
PTFE por su gran capacidad antiadherente evita muchas de estas situaciones.
Las principales aplicaciones de este recubrimiento se dan en la industria del plástico:
 En máquinas de extrusión.
 Inyección de plástico.
 Principalmente en la industria del molde.
Facilitando el proceso de desmoldeo, y disminuyendo el riesgo de deformación por
adherencia del molde en la expulsión de la pieza. Con la aplicación del níquel teflón también
conseguiremos proteger contra la corrosión los canales por donde circula el agua de
refrigeración y mejorará la distribución de calor.
Otras aplicaciones
Las aplicaciones más importantes de los materiales con memoria de forma como el nitinol
están en el campo de la medicina, aprovechando su biocompatiblidad. Por ejemplo, se han
usado alambres de nitinol para construir microbombas, que pueden reemplazar funciones del
corazón o de los riñones; también se utiliza para la descongestión de arterias
obstruidas mediante un estent o un baipás.
Figura 5.

Como funcionan los estent para desbloquear arterias. La malla metálica es deformable en
frío, permitiendo su fácil colocación en el interior de la arteria. Con el calor corporal, la
malla se abre y convierte en rígida, empujando las paredes arteriales y aumentando el
espacio para que circule la sangre

Además, se aplica en ortodoncia, dado que permite la colocación sencilla de endodoncias,


que son deformables en frío, pero que se convierten en rígidas con el calor corporal.

También se aplica en el tratamiento de fracturas, reduciendo el tiempo de recuperación y


mejorando la fusión del hueso; por ello es habitual que los cirujanos traten ciertas fracturas
enrollando cable alrededor del hueso para empujar las piezas sueltas y hacer que se unan.
Figura 6.

Las aleaciones con memoria de forma se utilizan también en la industria aeroespacial para
liberar satélites o para enviar antenas en forma compacta que, al llegar al espacio, recuperan
su forma original extendida. En el mundo de los efectos especiales también se utiliza el
nitinol en trucos de magia. Por ejemplo, este abrebotellas fabricado con nitinol, que puede
recuperar su forma con el calor corporal.

Figura 7.

Como el nitinol no se oxida con el agua del mar, se utiliza en todo tipo de aplicaciones
submarinas. Por último, en el mundo de la robótica se utiliza el nitinol para
desenrollar mecanismos con actuadores inteligentes (que son una excelente alternativa a
los actuadores convencionales), con una fuerza de actuación muy alta, equivalente a la de los
actuadores hidráulicos, proporcional a su peso y carentes de sistemas de lubricación y de
mantenimiento constante.
Pero el factor que los hace más interesantes es su baja conductividad eléctrica, a pesar de ser
una aleación metálica. Cuando hacemos circular a través de un conductor fabricado con
nitinol una corriente, la resistencia que éste opone al paso de los electrones provoca
un calentamiento de dicho conductor por el efecto Joule. Si ajustamos esta pequeña variación
de temperatura para que coincida con la etapa de transición de la aleación, tenemos un
conductor que se contrae o se estira en función de la intensidad de corriente que lo atraviesa.
Además, como el volumen ha de ser constante, su diámetro también variará.

Bibliografía:

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http://www.interempresas.net/Plastico/Articulos/8252-Recubrimientos-metalicos-de-
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