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LABORATORIO #1: PARAMETROS DE CALIDAD DEL AGUA

María Fernanda Cristancho Dallos


Cesar Díaz Barrera
Juan José Ibáñez Ulloa
Ludy Yiseth Peña Pardo

OBJETIVO GENERAL

Comparar los parámetros de diferentes muestras de agua tales como ph,


conductividad, oxígeno disuelto, temperatura y conductividad.

OBJETIVOS ESPECIFICOS

 Comprender la importancia ambiental de este tipo de estudios que se le


realizan al agua para medir su calidad y estado.
 Conocer las propiedades, parámetros del agua y la manera correcta de
realizar las mediciones de estas.
 Analizar muestras de agua tomadas de lugares con características
diferentes para una práctica de laboratorio más productiva.

MARCO TEÓRICO

1. PARÁMETROS DE LA CALIDAD DEL AGUA

La selección de parámetros o variables para evaluar la calidad de agua depende


básicamente de los objetivos relacionados con su uso. La selección apropiada
de los parámetros permite alcanzar las metas de eficiencia en los procesos de
mejoramiento de la calidad del agua. Cada parámetro debe ser discutido con
respecto a sus orígenes, fuentes, comportamiento, transporte y transformación
en el sistema acuático.

Los criterios de calidad del agua se establecen científicamente de acuerdo con


los factores de intensidad; estos criterios forman la base para juzgar, con
respecto a la compatibilidad de la composición del agua, los objetivos ecológicos
o los requeridos para un determinado uso. Los estándares son reglas, principios
o niveles de tolerancia establecidos por las autoridades ambientales, como parte
de los programas de conservación de la calidad del recurso hídrico para
propósitos específicos. El proceso de fijar estos criterios se desarrolla a través
de experimentos científicos. Un criterio de calidad del agua puede estar basado
en la morbilidad o toxicidad crónica de varias sustancias para el hombre o la vida
acuática, o también puede estar relacionado con los métodos técnicos para
remover sustancias específicas del agua.

Existe un buen número de parámetros ambientales que se usan como


indicadores de calidad de agua, entre otros: temperatura, pH, conductividad
eléctrica, oxígeno disuelto, demanda química de oxígeno, demanda bioquímica
de oxígeno, turbidez, sulfatos, nitratos, nitritos, amonio, fosfatos y metales
pesados.

1.1 CONDUCTIVIDAD:

"La conductividad de una sustancia se define como "la habilidad o poder de


conducir o transmitir calor, electricidad o sonido". Las unidades son Siemens por
metro [S/m] en sistema de medición SI y micromhos por centímetro [mmho/cm]
en unidades estándar de EE.UU. Su símbolo es k or s."1

Conductividad es la propiedad de conducir. Aplicado a diferentes ámbitos puede


referirse a:

 Conductividad eléctrica, capacidad de un medio o espacio físico de


conducir la electricidad.
 Conductividad molar, conductividad eléctrica cuando existe 1 mol de
electrolito por cada litro de disolución.
 Conductividad térmica, capacidad de los materiales para conducir el calor.
 Conductividad hidráulica, representa la mayor o menor facilidad con que
el medio deja pasar el agua.

1.1.1Conductividad del agua

Es la medición de la habilidad del agua para transportar corriente eléctrica.


Depende en gran medida en la cantidad de materia sólida disuelta en el agua
(como la sal). Agua pura, como el agua destilada, puede tener muy poca
conductividad y en contraste, agua de mar tendrá una conductividad mayor. El
agua de lluvia frecuentemente disuelve los gases y el polvo que se encuentran
en el aire y por lo tanto, tiene una conductividad mayor que el agua destilada. La
conductividad específica es una medida importante de la calidad del agua, ya
que indica la cantidad de materia disuelta en la misma.

Frecuentemente en las escuelas los estudiantes llevan a cabo un experimento:


Conectan una batería a un foco y dos alambres se conectan desde la batería
hasta un recipiente de vidrio que contiene agua. Cuando los alambres se ponen
dentro del recipiente conteniendo agua destilada, la luz del foco no se enciende.
Pero cuando los alambres se ponen dentro del recipiente conteniendo agua
salada (salina), el foco se enciende. En el agua salina, la sal disuelta libera
electrones que permiten que el agua sea conductora de corriente eléctrica.

1
Tomado de http://www.lenntech.es/aplicaciones/ultrapura/conductividad/conductividad-
agua.htm#ixzz4LEZQa7Om La conductividad, LENNTECH 2005.
Fuente:http://www.mailxmail.com/curso-agua-calidad-contaminacion-1-2/parametros-fisicos-calidad-
aguas-conductividad-resistividad-temperatura

1.2 TEMPERATURA DEL AGUA

La temperatura del agua tiene una gran importancia en el desarrollo de los


diversos procesos que en ella se realizan, de forma que un aumento de la
temperatura modifica la solubilidad de las sustancias, aumentando la de los
sólidos disueltos y disminuyendo la de los gases. La actividad biológica
aproximadamente se duplica cada diez grados (ley del Q10), aunque superado
un cierto valor característico de cada especie viva, tiene efectos letales para los
organismos. Una temperatura elevada implica la aceleración de la putrefacción,
y por tanto, un aumento de la demanda de oxígeno; paralelamente, disminuye la
solubilidad de éste. Las aguas residuales presentan mayor temperatura que las
naturales. Las urbanas están en torno a 15 ºC y las industriales dependerán del
tipo de proceso utilizado y del volumen de agua.

Su efecto principal sobre el medio receptor como consecuencia de elevar la


temperatura del agua es la disminución de la solubilidad del oxígeno en la misma,
provocando alteraciones tanto químicas como biológicas que originan la
desaparición de unas especies (salmónidos,...) en favor de otras (hongos,...).

Múltiples factores, principalmente ambientales, pueden hacer que la temperatura


del agua varíe continuamente. Un aumento anormal (por causas no climáticas)
de la temperatura del agua, suele tener su origen en el vertido de aguas
utilizadas en procesos industriales de intercambio de calor. La temperatura se
determina mediante termometría realizada “in situ”.

1.3 PH

Es una medida que indica la acidez del agua. El rango varía de 0 a 14, siendo 7
el rango promedio (rango neutral). Un pH menor a 7 indica acidez, mientras que
un pH mayor a 7, indica un rango básico. Por definición, el pH es en realidad una
medición de la cantidad relativa de iones de hidrógeno e hidróxido en el agua.
Agua que contenga más iones de hidrógeno tiene una acidez mayor, mientras
que agua que contiene más iones de hidróxido indica un rango básico. Ya que el
pH puede afectarse por componentes químicos en el agua, el pH es un indicador
importante de que el agua está cambiando químicamente. El pH se reporta en
"unidades logarítmicas," como la escala de Richter, usada para medir la
intensidad de los terremotos. Cada número representa un cambio de 10 veces
su valor en la acidez/rango normal del agua. El agua con un pH de 5, es diez
veces más ácida que el agua que tiene un pH de seis.

La contaminación puede cambiar el ph del agua, lo que a su vez puede dañar la


vida animal y vegetal que existe en el agua. Por ejemplo, el agua que sale de
una mina de carbón abandonada puede tener un pH de 2, que representa un
nivel alto de acidez, y obviamente ¡dañará a los peces que irresponsablemente
se atrevan a vivir en ella! Usando la escala logarítmica, el agua que sale de esta
mina puede tener hasta 100,000 veces más acidez que el agua neutral -- por lo
tanto, ¡mantángase fuera de minas abandonadas!.

Fuente: http://www.carbotecnia.info/encyclopedia/que-es-el-ph-del-agua/

1.4 OXÍGENO DISUELTO

‘Aunque las moléculas del agua contienen un átomo de oxígeno, este oxígeno
no está disponible para los organismos acuáticos que viven en nuestras aguas.
Una pequeña parte de oxígeno, cerca de diez moléculas por un millón de partes
de agua, se encuentra disuelta en el agua. Este oxígeno disuelto es primordial
para la vida de los peces y la fauna del plankton.

Un flujo rápido de agua, tal como se encuentra en un arroyo de montaña, o un


río grande, tiende a contener mucho oxígeno disuelto, mientras que el agua
estancada contiene poco oxígeno. La bacteria existente en el agua puede
consumir oxígeno al pudrirse la materia orgánica. Por lo tanto, materia orgánica
en exceso en los lagos y ríos puede hacer que se escasee el oxígeno existente
en el agua. La vida acuática tiene grandes problemas para poder sobrevivir en
agua estancada que tiene materia orgánica pudriéndose, especialmente durante
el verano cuando los niveles de oxígeno disuelto se encuentran en sus niveles
estacionales más bajos.’2

2
Tomado de: http://water.usgs.gov/gotita/characteristics.html Publicación "A Primer on Water Quality",
de Swanson, H.A., y Baldwin, H.L., Encuesta Geológica de los Estados Unidos. 1965
Fuente: http://es.slideshare.net/gelazapata/calidad-agua-30055680 Educación agroambiental, 2014

DATOS Y OBSERVACIONES

Se tomaron diferentes muestras de agua y se le determino el pH, la


conductividad, el Oxigeno disuelto y la temperatura de cada una de ellas, los
datos obtenidos se muestran a continuación:

Tabla 1. Datos obtenidos en el laboratorio.

Oxigeno
Conductividad Temperatura
Muestra pH disuelto
(μs/cm) (ºC)
(mg/L)
1 3,2 2740 6,72 19,2
2 6,74 249 5,89 19,7
3 7,01 100 6,8 19,2
4 6,85 41500 6,76 19,2
5 6,48 16,8 6,55 19,5
6 6,97 42400 6,71 19,2
7 7,28 37,12 6,65 18,8

Muestras

1. Drenaje de mina de carbón (Gameza).


2. Agua de pozo profundo del Barrio Reten Sur (Tunja).
3. Nacimiento de agua de la Quebrada Vereda Tabales (Duitama).
4. Agua pozo de lodo de los Termales de Paipa.
5. Nacimiento de agua (Arcabuco).
6. Agua termo mineral de Paipa.
7. Agua acueducto de Tunja.

ANÁLISIS

Es importante que la temperatura de la muestra se estabilice con la temperatura


ambiente, esto para no tener inconsistencia en los datos que se tomen.

En la Tabla 1 podemos observar que el pH del drenaje de minas de carbón es el


más acido, debido a que las aguas del drenaje contienen una gran cantidad de
sólidos en suspensión con un alto contenido en sulfuros como la pirita de hiero
(FeS2) que al ser expuestos a los efectos del agua, oxígeno y simultáneamente
la acción catalizadora de bacterias producen dicha acidez. La pirita de hierro al
oxidarse le da el color amarillento al agua y en grandes concentraciones es
nociva para la actividad biológica ya que pueden degradar el hábitat acuático y
cambiar la calidad de las aguas debido a su toxicidad, corrosión y otros efectos
producidos por la disolución de sus constituyentes.

La conductividad del agua pozo de lodo y agua termo mineral de Paipa es alta
debido a las altas cargas de iones disueltos, las cuales son ricas en diferentes
componentes minerales y hacen que la conductividad sea mayor. El agua del
Nacimiento de Arcabuco es baja porque tiene una carga baja de iones disueltos.

El oxígeno disuelto de las muestras no presenta diferencias considerables, se


observan cambios importantes cuando se analiza aguas residuales o cuerpos de
aguas contaminadas. En aguas negras el nivel de oxigeno disuelto es casi nulo,
evitando en muchos casos la vida acuática; cuando los niveles de oxigeno
disuelto son altos es porque el agua es de mejor calidad.