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El soldador, sus enfermedades y normas de protección


Introducción

Los trabajos de soldadura, corte de metal y esmerilado no sólo entrañan riesgos a la visión, y
lamentablemente, es uno de los primeros riesgos (sino el único) del cual se protegen los
trabajadores expuestos. La razón más frecuente es la carencia de programas de
adiestramiento y educación sobre Seguridad e Higiene Industrial.

No existe un trabajo de construcción en el que no haya necesidad de realizar tareas de


soldadura o corte de metal, sin embargo, en estos procesos pasan desapercibidos muchos
factores de riesgo.

Soldador

Analizando el proceso desde el inicio, la realización de estos trabajos requiere el uso de


energía calórica para fundir un metal; este hecho tan simple, es ya, el comienzo de la
manifestación de riesgos como la generación de incendios, quemaduras en los operadores y
exposición a altas temperaturas. Profundizando un poco, es posible encontrarse con otros
riegos que van ligados directamente con la salud del trabajador. Uno de ellos, las radiaciones
(UV, IR) y deslumbramientos.

El otro, los respirables: polvos y humos metálicos, y gases, que son los representantes del
Riesgo Oculto. Los humos son producidos por la evaporación y posterior solidificación de los
metales que se desprenden debido a las altas temperaturas de fundición, quedando
suspendidos en el aire en forma de óxidos metálicos, y dependiendo del tipo de soldadura,
podrán estar presentes óxidos de Aluminio, Cadmio, Cromo, Cobre, Hierro, Plomo, Manganeso,
Níquel, Titanio, Vanadio, etc. Los gases, como el Ozono, Dióxido de Nitrógeno y Monóxido de
Carbono, se generan por la descomposición de los revestimientos de electrodos y la acción de
los rayos ultravioleta.

Los efectos del humo de soldadura sobre las personas dependen de los componentes en forma

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de partículas en el humo y cuánto de ese humo respira el soldador. Algunos efectos pueden
ocurrir a corto plazo después de la exposición; estos son los efectos agudos. Los efectos a
largo plazo o crónicos pueden no manifestarse sino después de años de exposición.

Las tareas de soldadura, corte de metal y esmerilado, requieren que el operador ubique sus
vías respiratorias demasiado cerca de la fuente de contaminantes (entre 30 y 50 cm.), de tal
modo que las concentraciones pueden alcanzar o superar los niveles permitidos (PEL) en esa
área, siendo mayor la exposición. Mientras sea posible, lo adecuado es realizar los trabajos de
soldadura al aire libre, obviamente, no siempre podrán adaptarse las condiciones para hacerlo.
En tal caso, es necesario la aplicación de controles de ingeniería, de los cuales, el uso de
ventilación (positiva o negativa) es lo más indicado.

Enfermedad Factor
Las molestias e irritación en las vías los gases pueden comportarse como el
respiratorias. oxígeno, son absorbidos, y estando en
circulación sistémica,
Daños en estos órganos hígado, riñón, Los humos metálicos, con diámetros de
cerebro. partículas menores a 0,003 mm, pueden llegar
hasta el alvéolo y depositarse, generando
Fibrosis intersticial y neumoconiosis. Puede pasar mucho tiempo (hasta 30 años de
exposición) antes de que sea diagnosticada
una enfermedad ocupacional de este tipo.
Otros problemas causados por los humos
metálicos son la fiebre del soldador, y lesiones
renales, incluso algunos humos metálicos,
como el óxido de cadmio, son considerados
carcinógenos ocupacionales (OSHA).
La fiebre por humos de metal Es el trastorno agudo de la respiración más
común que sufren los soldadores. Es una
enfermedad similar a la gripe que dura de 24 a
48 horas. Típicamente es causada por
exposición a humos de zinc, pero el cobre,
magnesio y cadmio también se conocen como
causantes de la fiebre por humos de metal. La
exposición aguda a altas concentraciones de
cadmio, sin embargo, puede ser más seria,
produciendo irritación grave de los pulmones,
edema pulmonar e incluso la muerte.
El envenenamiento crónico por manganeso puede causar una enfermedad similar al mal
de Parkinson, y otros efectos neurológicos.
riesgos serios al sistema respiratorio o La exposición a largo plazo a humos de
nervioso, y efectos nocivos a la soldadura puede presentar, aunque todavía se
reproducción requieren investigaciones adicionales. Se sabe
que algunos metales son especialmente
peligrosos. Esos metales incluyen el plomo, el

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cadmio, el berilio y el mercurio. Pero aun los


soldadores que no trabajan con esos
materiales tóxicos pueden correr riesgos.

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