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INTRODUCCIÓN

En este trabajo se dará a conocer sobre los niveles de la investigación científica que como

se sabe es un procedimiento reflexivo, sistemático, controlado y crítico que tiene por finalidad

descubrir o interpretar los hechos y fenómenos, relaciones y leyes de un determinado ámbito de la

realidad, y bueno con respecto a los niveles podemos decir que es un proceso que permite detectar

las relaciones de causas y efectos entre los diferentes campos del saber hasta visualizar la realidad

como un conjunto interrelacionado de estructuras parciales con estructuras globales teóricas de

modo que se pueda agrupar en los diferentes niveles como son descriptivo, explicativo,

correlacionales exploratorios.

Para fundamentar este trabajo se ha consultado algunas páginas Web, permitiendo

profundizar más el tema, recopilando información.

Espero que este trabajo sirva para ampliar los conocimientos de las distintas clases de

métodos que existen para poder iniciarnos en el mundo de investigación científica.


Niveles de investigación

El nivel de investigación se refiere al grado de profundidad con que se aborda un

fenómeno u objeto de estudio. Según el nivel, la investigación se clasifica en:

 Investigación exploratoria

La investigación exploratoria es aquella que se efectúa sobre un tema u objeto

desconocido o poco estudiado, por lo que sus resultados constituyen una visión aproximada de

dicho objeto, es decir, un nivel superficial de conocimientos.

Según Selltiz, Wrightsman y Cook (1980), los estudios exploratorios pueden ser:

a) Dirigidos a la formulación más precisa de un problema de investigación.

Dado que se carece de información suficiente y de conocimiento previo del objeto de

estudio, resulta lógico que la formulación inicial del problema sea imprecisa. En este orden de

ideas, la exploración permitirá obtener nuevos datos y elementos que pueden conducir a formular

con mayor precisión las preguntas de investigación.

b) Conducentes al planteamiento de una hipótesis

Cuando se desconoce al objeto de estudio resulta difícil formular hipótesis acerca del

mismo. La función de la investigación exploratoria es descubrir las bases y recabar información

que permita, como resultado del estudio, la formulación de una hipótesis.

Utilidad de la investigación exploratoria

 Sirve para familiarizar al investigador con un objeto que hasta el momento le era

totalmente desconocido (Selltiz y otros, 1980).


 Se utiliza como base para la posterior realización de una investigación descriptiva.
 Puede crear en otros investigadores el interés por el estudio de un nuevo tema o

problema.
 Como se expresó anteriormente, puede ayudar a precisar un problema o concluir

con la formulación de una hipótesis.


 Investigación descriptiva
La investigación descriptiva consiste en la caracterización de un hecho, fenómeno,

individuo o grupo, con el fin de establecer su estructura o comportamiento. Los resultados de este

tipo de investigación se ubican en un nivel intermedio en cuanto a la profundidad de los

conocimientos se refiere.

La investigación descriptiva se clasifica en:

a) Estudios de medición de variables independientes:

Su misión es observar y cuantificar la modificación de una o más características en un

grupo, sin establecer relaciones entre éstas. Es decir, cada característica o variable se analiza de

forma autónoma o independiente. Por consiguiente, en este tipo de estudio no se formulan

hipótesis, sin embargo, es obvia la presencia de variables.

“Los estudios descriptivos miden de forma independiente las variables y aun cuando no

se formulen hipótesis, tales variables aparecen enunciadas en los objetivos de investigación.”

(Arias, 2006 a, p.25).

Ejemplos:

 Determinación de la tasa de deserción escolar.


 Estudio sobre las características socioeconómicas de la población universitaria.

b) Investigación correlacional:

Su finalidad es determinar el grado de relación o asociación (no causal) existente entre

dos o más variables. En estos estudios, primero se miden las variables y luego, mediante pruebas

de hipótesis correlacionales y la aplicación de técnicas estadísticas, se estima la correlación.

Aunque la investigación correlacional no establece de forma directa relaciones causales, puede

aportar indicios sobre las posibles causas de un fenómeno.

La utilidad y el propósito principal de los estudios correlacionales es saber cómo se

puede comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otras variables

relacionadas. Es decir, intentar predecir el valor aproximado que tendrá una variable en un grupo
de individuos, a partir del valor obtenido en la variable o variables relacionadas. (Hernández,

Fernández y Baptista, 2010, p.82).

Ejemplos:

 Estudio sobre la correlación entre años de estudio e ingresos.


 Análisis de la correlación entre el coeficiente intelectual y el rendimiento laboral.

Para Hernández, Fernández y Baptista (2010), los estudios correlacionales son una

modalidad independiente de los descriptivos, sin embargo, en este texto se decidió considerarlos

una categoría perteneciente a la investigación descriptiva, lo que se respalda con la siguiente cita:

“Los estudios correlacionales son un tipo de investigación descriptiva que intenta

determinar el grado de relación existente entre las variables.” (Ary, Jacobs y Razavieh, 1989, p.

318).

 Investigación explicativa

La investigación explicativa se encarga de buscar el porqué de los hechos mediante el

establecimiento de relaciones causa-efecto. En este sentido, los estudios explicativos pueden

ocuparse tanto de la determinación de las causas (investigación post facto), como de los efectos

(investigación experimental), mediante la prueba de hipótesis. Sus resultados y conclusiones

constituyen el nivel más profundo de conocimientos.

Ejemplos:

 Indagación de las causas que producen la deserción escolar.


 Estudio sobre los efectos del consumo de efedrina en el rendimiento deportivo.
 Investigación de los factores que motivan el bajo rendimiento estudiantil.
 Determinación de las consecuencias de la desnutrición sobre los niveles de

desarrollo físico en adolescentes.

“Fidias G. Arias”,” El Proyecto De Investigación Introducción A La Metodología

Científica”. Venezuela, Sexta Edición, Editorial Episteme. 2012, Pag 23-26

 Estudios exploratorios.
En los estudios exploratorios se abordan campos poco conocidos donde el problema, que

sólo se vislumbra, necesita ser aclarado y delimitado. Esto último constituye precisamente el

objetivo de una investigación de tipo exploratorio. Las investigaciones exploratorias suelen incluir

amplias revisiones de literatura y consultas con especialistas.

Los resultados de estos estudios incluyen generalmente la delimitación de uno o varios

problemas científicos en el área que se investiga y que requieren de estudio posterior.

 Estudios descriptivos.

Los estudios descriptivos se sitúan sobre una base de conocimientos más sólida que los

exploratorios. En estos casos el problema científico ha alcanzado cierto nivel de claridad pero aún

se necesita información para poder llegar a establecer caminos que conduzcan al esclarecimiento

de relaciones causales. El problema muchas veces es de naturaleza práctica, y su solución transita

por

El conocimiento de las causas, pero las hipótesis causales sólo pueden partir de la

descripción completa y profunda del problema en cuestión.

En el área de la investigación clínica son habituales los estudios que describen la

frecuencia de presentación de las enfermedades, y de los diferentes cuadros clínicos y los que

examinan la Asociación de características clínicas con signos radiológicos, histopatológicos,

bioquímicos, etc.

La investigación descriptiva está siempre en la base de la explicativa. No puede formularse una

hipótesis causal si no se ha descrito profundamente el problema.

 Estudios explicativos.

Los estudios explicativos parten de problemas bien identificados en los cuales es necesario el

conocimiento de relaciones causa- efecto. En este tipo de estudios es imprescindible la

formulación de hipótesis que, de una u otra forma, pretenden explicar las causas del problema o

cuestiones íntimamente relacionadas con éstas.


Se reconocen dos tipos principales de estudios explicativos: los experimentales y los

observacionales. En los primeros el investigador utiliza la experimentación para someter a prueba

sus hipótesis. En los segundos el investigador organiza la observación de datos de manera tal que

le permita también verificar o refutar hipótesis.

“Rosa Jiménez Paneque”, ”Metodología De La Investigación Elementos Básicos

Para La Investigación Clínica”. Cuba, Primera Edición, Editorial Ciencias Médicas. 1998,

Pag 12-13

Niveles de investigación

Las características de una investigación dependen del propósito que se pretende alcanzar. Éstas

son determinantes para el nivel de complejidad de la investigación y el tipo de estudio que se

intenta desarrollar. Existen diversos criterios que permiten definir el tipo de investigación entre los

cuales se encuentran los siguientes:

Por Objetivos

Este criterio permite clasificar la investigación por su nivel de complejidad de acuerdo al

objetivo que pretende. El diseño y la metodología es distinta en estudios de tipo exploratorio,

descriptivo, correlacional y experimental.

 Estudios Exploratorios:

De acuerdo con Kerlinger (1983) los estudios exploratorios buscan hechos sin el objetivo

de predecir las relaciones existentes entre las variables. Se utilizan en situaciones en las que

prácticamente no se dispone de información o el PON casi no se ha investigado. En este tipo de

situaciones se inicia con un estudio exploratorio con el propósito de “preparar el terreno,”

(Dankhe, 1986), es decir, se desarrollan a fin de ir documentando el tema de investigación.

Por ejemplo con el problema del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida

(SIDA) en la etapa en que apareció no se sabía casi nada acerca de él y se

tuvo que empezar a investigar de manera exploratoria. Los estudios


exploratorios son el antecedente de la investigación de orden descriptivo,

correlacional y experimental.

Estudios Descriptivos: Son el precedente de la investigación

correlacional y tienen como propósito la descripción de eventos, situaciones

representativas de un fenómeno o unidad de análisis específica. Los censos

económicos del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática

(INEGI), los estudios por encuesta entre otros, son ejemplo de estudios

descriptivos.

 Estudios Correlacionales:

Los estudios correlacionales son el precedente de las investigaciones

experimentales y tienen como objetivo medir el grado de asociación entre dos

o más variables, mediante herramientas estadísticas de correlación. En este

nivel no es importante el orden de presentación de las variables, lo

fundamental es determinar el grado de relación o asociación existente. Es un

ejemplo de este tipo de investigación que intente asociar el coeficiente

intelectual de las personas de la tercera edad de la región norte de México

con la calidad de vida que tienen.

Es importante determinar que la correlación no sea espuria o falsa, es

decir, que no exista una aparente asociación entre las variables estudiadas,

por ejemplo en un estudio en el que se establezca que a mayor depreciación

del peso frente al dólar estadounidense mayor volumen de exportaciones y

menor volumen de importaciones se estaría intentando asociar el tipo de

cambio peso-dólar con el volumen de exportaciones o importaciones de

México a Estados Unidos, no obstante haría falta un estudio económico con


elementos o herramientas econométricas que confirme o determine que esto

ocurre así.

 Estudios Experimentales:

Tienen como precedente los tres tipos anteriores de estudio y están

dirigidos a establecer relaciones de causalidad entre dos o más variables. El

desarrollo del experimento requiere de situaciones y condiciones controladas

y de la manipulación de una o más variables independientes para inducir una

probable alteración o comportamiento en la variable dependiente.

Es el nivel de investigación más complejo. En un estudio que explica los síntomas que

ocasiona un medicamento en un ser humano, se está a nivel descriptivo, pero cuando se establece

una relación de causalidad (causas y consecuencias) se tiene un estudio experimental.

En los estudios experimentales la producción de los fenómenos es manipulable

directamente por el investigador (D"Ary, Jacobs y Razavieh, 1982). Se conoce por experimento

aquella situación en la que el investigador introduce un estímulo o variable independiente que

modifica alguno de los componentes de una situación y luego observa que reacción se provoca. La

variable independiente está bajo un estricto control del investigador.

“Hector Luis Avila Baray”,” Introducción A La Metodología De La Investigación”.

Mexico, Primera Edición, Editorial Ciencias Médicas. 2006, Pag 45-48

Tipos de investigación

En la ciencia existen diferentes tipos de investigación y es necesario conocer sus

características para saber cuál de ellos se ajusta mejor a la investigación que va a realizarse.

Aunque no hay acuerdo entre los distintos tratadistas en torno a la clasificación de los

tipos de investigación, en este libro los principales tipos de investigación son los siguientes:

• Histórica

• Documental
• Descriptiva

• Correlacional

• Explicativa o causal

• Estudio de caso

• Experimental

• Otros

La elección o selección del tipo de investigación depende, en alto grado, del objetivo del

del problema de investigación y de las hipótesis que se formulen en el trabajo que se va a realizar,

así como de la concepción epistemológica y filosófica de la persona o del equipo investigador.

 Investigación histórica

En general, y siguiendo a Salkind (1998), “la investigación histórica se orienta a estudiar

los sucesos del pasado. Analiza la relación de esos sucesos con otros eventos de la época y con

sucesos presentes” (p. 12).

En síntesis, se busca entender el pasado y su relación con el presente y el futuro.

Para Cerda (1998), la investigación histórica significa estudiar y examinar los fenómenos,

como producto de un determinado desarrollo, desde el punto de vista como han aparecido,

evolucionado y llegado al estado actual. El autor aclara que la palabra historia

tiene generalmente dos significados, sobre los cuales se debe tener claridad

cuando se trata de investigación. Uno hace referencia a las acciones humanas

en el tiempo y sus correspondientes estudio y registro. Tal es la denominada

historia conocimiento, la de los libros y la de la historiografía, es decir, una historia

definida, organizada y traducida en términos de unidades cronológicas y temporales.

El otro significado hace referencia al devenir de las sociedades y de los acontecimientos

que se generan en el tiempo y en el espacio, los cuales el autor denomina “historia real”, que es el

objeto de estudio del investigador histórico.


Además, es necesario aclarar que la investigación histórica se aplica no sólo a la historia

como disciplina, sino a toda área del conocimiento que quiera analizar los hechos del pasado, así

como relacionarlos con hechos del presente y supuestos del futuro.

La investigación histórica tiene como principales fuentes y técnicas de obtención de la

información, la revisión documental, los vestigios y objetos reales, así como en algunos casos

personas que tuvieron relación directa con los hechos estudiados o quienes, aunque no tuvieron

relación directa con esos hechos, cuentan con información válida y confiable sobre los mismos.

Ejemplo:

 Análisis de la Revolución Industrial y sus efectos sobre el desarrollo actual.


 Influencia de las experiencias administrativas de principios del siglo XX en las

modernas teorías administrativas.


 Investigación documental

La investigación documental consiste en un análisis de la información escrita sobre un

determinado tema, con el propósito de establecer relaciones, diferencias, etapas, posturas o estado

actual del conocimiento respecto al tema objeto de estudio. De acuerdo con Casares Hernández, et

al. (1995), la investigación documental depende fundamentalmente de la información que se

obtiene o se consulta en documentos, entendiendo por éstos todo material al que se puede acudir

como fuente de referencia, sin que se altere su naturaleza o sentido, los cuales aportan información

o dan testimonio de una realidad o un acontecimiento.

Para los autores mencionados, las principales fuentes documentales son: documentos

escritos (libros, periódicos, revistas, actas notariales, tratados, conferencias escritas, etcétera),

documentos fílmicos (películas, diapositivas, etcétera) y documentos grabados (discos, cintas,

casetes, disquetes, etcétera).

En la investigación documental es importante mencionar las investigaciones denominadas

“estado del arte”, las cuales se caracterizan por abordar problemas de carácter teórico y empírico y

que son relevantes en el tema objeto de estudio.


Los “estados del arte” son estudios cuyo propósito es mostrar el estado actual del

conocimiento en un determinado campo o de un tema específico. En consecuencia, tales estudios

muestran el conocimiento relevante y actualizado, las tendencias, los núcleos problemáticos, los

vacíos, los principales enfoques o escuelas, las coincidencias y las diferencias entre esas hipótesis

y los avances sobre un tema determinado. Es importante aclarar que los estados de arte no son un

inventario del conocimiento de un tema objeto de estudio, ya que implican análisis de la

información documental revisada, tomando en cuenta consideraciones epistemológicas y criterios

contextualizadores en los que se dieron y se dan estos conocimientos.

Es importante no confundir “estado del arte” con marco teórico. El “estado del arte”,

como ya se mencionó, es un tipo de investigación documental, mientras que el marco teórico, que

también es documental, es un aspecto constitutivo de toda investigación científica, que tiene como

función básica servir de fundamento teórico de las investigaciones científicas.

(Para mayor información sobre marco teórico véase la sección 7.6 Marco de referencia de

la investigación).

 Estudios relacionados sobre teoría de las organizaciones


 Estudios relacionados sobre modelos y doctrinas económicas
 Investigación descriptiva

Se considera como investigación descriptiva aquella en que, como afirma Salkind (1998),

“se reseñan las características o rasgos de la situación o fenómeno objeto de estudio” (p.

11). Según Cerda (1998), “tradicionalmente se define la palabra describir como el acto de

representar, reproducir o figurar a personas, animales o cosas…”; y agrega: “Se deben describir

aquellos aspectos más característicos, distintivos y particulares de estas personas, situaciones o

cosas, o sea, aquellas propiedades que las hacen reconocibles a los ojos de los demás” ( p. 71).

De acuerdo con este autor, una de las funciones principales de la investigación descriptiva

es la capacidad para seleccionar las características fundamentales del objeto de estudio y su

descripción detallada de las partes, categorías o clases de ese objeto.


La investigación descriptiva es uno de los tipos o procedimientos investigativos más

populares y utilizados por los principiantes en la actividad investigativa. Los trabajos de grado, en

los pregrados y en muchas de las maestrías, son estudios de carácter eminentemente descriptivo.

En tales estudios se muestran, narran, reseñan o identifican hechos, situaciones, rasgos,

características de un objeto de estudio, o se diseñan productos, modelos, prototipos, guías, etcétera,

pero no se dan explicaciones o razones de las situaciones, los hechos, los fenómenos, etcétera.

Para muchos expertos, la investigación descriptiva es un nivel básico de investigación, el

cual se convierte en la base de otros tipos de investigación; además, agregan que la mayoría de los

tipos de estudios tienen, de una u otra forma, aspectos de carácter descriptivo.

Esta investigación se guía por las preguntas de investigación que se formula el

investigador; cuando se plantean hipótesis en los estudios descriptivos, éstas se formulan a nivel

descriptivo y se prueban esas hipótesis.

La investigación descriptiva se soporta principalmente en técnicas como la encuesta, la

entrevista, la observación y la revisión documental.

 Estudios de carácter diagnóstico.


 Diseños de guías, modelos, productos, prototipos, etcétera.
 Estudios de mercado.
 Estudios orientados a la descripción o identificación de rasgos o características de

un objeto
 de estudio.
 Estudios de descripción de conductas, de actitudes, de perfiles, etcétera.
 Estudios de tiempos y movimientos.
 Investigación correlacional

Para Salkind (1998), la investigación correlacional tiene como propósito mostrar o

examinar la relación entre variables o resultados de variables. De acuerdo con este autor, uno de

los puntos importantes respecto a la investigación correlacional es examinar relaciones entre

variables o sus resultados, pero en ningún momento explica que una sea la causa de la otra.

En otras palabras, la correlación examina asociaciones pero no relaciones causales, donde

un cambio en un factor influye directamente en un cambio en otro.


 Las investigaciones orientadas a medir el efecto de las políticas de una empresa en el

rendimiento de los trabajadores.


 Las investigaciones cuyos propósitos son conocer la relación entre el estado motivacional

de los trabajadores y el nivel de productividad de los mismos.


 Las investigaciones orientadas a medir el impacto de un nuevo modelo administrativo en la

actitud de los directivos empresariales.


 Investigación explicativa o causal

Así como se afirma que la investigación descriptiva es el nivel básico de la investigación

científica, la investigación explicativa o causal es para muchos expertos el ideal y nivel culmen de

la investigación no experimental, el modelo de investigación “no experimental” por antonomasia.

La investigación explicativa tiene como fundamento la prueba de hipótesis y busca que las

conclusiones lleven a la formulación o al contraste de leyes o principios científicos.

Las investigaciones en que el investigador se plantea como objetivos estudiar el porqué de

las cosas, los hechos, los fenómenos o las situaciones, se denominan explicativas.

En la investigación explicativa se analizan causas y efectos de la relación entre variables.

 Conocer las principales causas que llevan a la quiebra a las pequeñas y medianas

empresas.
 Analizar los factores de competitividad de las empresas de un determinado país o

sector económico.
 Analizar las estrategias o los factores de éxito o el fracaso de una empresa o un

sector económico.
 Estudio de caso

El estudio de caso es una modalidad investigativa que se utiliza ampliamente, con

excelentes resultados desde inicios del siglo XXI, en las ciencias sociales, en especial en la

psicología, la educación, la salud, la sociología, la antropología y, de manera más reciente, en los

campos de la economía y la administración.


El objetivo de los estudios de caso, mejor conocido como el método del caso, es estudiar

en profundidad o en detalle una unidad de análisis específica, tomada de un universo poblacional.

Para el método del caso, la unidad de análisis, “el caso” objeto de estudio es comprendido

como un sistema integrado que interactúa en un contexto específico con características propias. El

caso o unidad de análisis puede ser una persona, una institución o empresa, un grupo, etcétera.

Como método o procedimiento metodológico de investigación, el estudio de caso se

mediante un proceso cíclico y progresivo, el cual parte de la definición de un(os) tema(s)

relevante(s) que se quiere(n) investigar. Se estudian en profundidad estos temas en la unidad de

análisis, se recolectan los datos, se analizan, interpretan y validan; luego, se redacta el caso.

Los estudios de caso, como método de investigación, involucran aspectos descriptivos y

explicativos de los temas objeto de estudio, pero además utilizan información tanto cualitativa

como cuantitativa. También, como afirma Cerda (1998), aunque estos estudios ponen énfasis en el

trabajo de campo, es imprescindible contar con un marco de referencia teórico, relacionado con los

temas relevantes que los guían, para analizar e interpretar la información recolectada.

Para los expertos en investigación, los estudios de caso enfrentan la dificultad de no poder

generalizar los resultados obtenidos de la unidad o el caso objeto de estudio, aunque hay ejemplos

de teorías de amplios reconocimiento y validez generados a partir del estudio de muy pocos casos.

Las principales fuentes para la obtención de la información, en el estudio de caso, son las

personas directamente relacionadas con el caso o la unidad de análisis y documentos de toda

índole válidos que contengan información sobre el caso. Las técnicas más utilizadas y adecuadas

para el estudio de caso son la observación estructurada, las entrevistas, los cuestionarios, los

diarios, las autobiografías, los documentos personales, la correspondencia, etcétera.

Es importante no confundir el estudio de caso como “método de investigación” con el

estudio de caso como “método o estrategia pedagógica de enseñanza-aprendizaje”. Recuérdese que

el estudio de caso, como método de investigación, es un procedimiento metodológico para estudiar


en profundidad y en detalle una unidad de análisis dentro de un universo poblacional a partir de

un(os) tema(s) de interés del investigador, siendo estos temas relevantes los que en todo momento

guían el estudio.

El estudio de caso, como estrategia pedagógica del proceso enseñanza-aprendizaje,

utilizado desde la antigüedad, consiste en presentarle al aprendiz o estudiante información sobre

una situación real de un caso (empresa, organización, grupo o persona), para su análisis, reflexión

y propuesta de alternativas de solución a la situación presentada y aplicable al caso al que hace

relación la información. El uso de esa técnica o estrategia pedagógica favorece el desarrollo de

habilidades como capacidad de análisis, síntesis y evaluación de la información; a la vez, posibilita

el desarrollo del pensamiento crítico y el trabajo en equipo, pero de igual manera afirma rasgos

personales como actitudes y valores éticos, si el caso es bien conducido.

• Estudiar la relación entre factores medioambientales, heredados, tomando como unidad

de análisis a una familia.

• Analizar los factores desencadenantes de conductas delincuenciales en adolescentes de

un barrio de una ciudad, tomando como objeto de estudio un barrio determinado.

• Analizar la relación entre el grado de afecto recibido por los hijos de sus padres y el

rendimiento académico, mediante el estudio de una familia con hijos en edad escolar.

• Estudiar los efectos emocionales que hay en las familias en las cuales uno de sus

miembros tienen una enfermedad terminal.

 Investigaciones experimentales

En los tipos de investigación mencionados (histórica, documental, descriptiva,

correlacional, estudios de caso, explicativa), así como en los estudios seccionales y longitudinales

que se presentarán más adelante, el investigador es un observador meticuloso y sistemático que

obtiene información del objeto de estudio mediante encuestas, entrevistas, documentos, análisis de

vestigios, etcétera, que luego procesa e interpreta, con lo cual redacta un informe pero no ejerce
ninguna acción directa que implique actuar sobre el objeto de estudio para conocer la información

producida como consecuencia del acto ejercido por él.

La investigación experimental se caracteriza porque en ella el investigador actúa

conscientemente sobre el objeto de estudio, en tanto que los objetivos de estos estudios son

precisamente conocer los efectos de los actos producidos por el propio investigador como

mecanismo o técnica para probar sus hipótesis.

De acuerdo con los expertos y seguidores del paradigma positivista, la experimentación

es el verdadero método o el método por excelencia de la investigación científica; por tanto, la

investigación experimental es la verdadera investigación, y el conocimiento generado por ésta es el

conocimiento realmente válido y científico.

Para muchos expertos en investigación, la investigación experimental es más propia de las

ciencias naturales que de las ciencias sociales, debido a que por razones de carácter axiológico

(ético) se cuestionan las implicaciones que ésta pueda tener en el ser humano en el acto de

manipular, provocar y ejercer acciones por los investigadores, quienes lograrían reducir al ser

humano al nivel de un objeto manipulable.

Muchos de los experimentos en psicología, educación y medicina se cuestionan porque es

usual hallar que la investigación, que debería tener como fin servir al ser humano, convierte al ser

humano en instrumento y objeto al servicio de la misma ciencia. Quienes realicen investigación

experimental deben estar siempre conscientes de tener al ser humano como primer beneficiario de

los resultados de la ciencia, y no como un medio más al servicio de ésta.

Entonces, ¿qué es la investigación experimental? De acuerdo con Hernández Pina et al.

(2001) un experimento es un proceso planificado de investigar en el que al menos una

variable (llamada experimental o independiente: VI) es manipulada u operada intencionalmente

por el investigador para conocer qué efectos produce ésta en al menos otra variable llamada

dependiente (VD). Para la mencionada autora, la variable independiente se conoce también como
variable experimental o de tratamiento; la variable dependiente, conocida también como resultados

o efecto, se refiere a los efectos observados en el estudio. Además de las variables independientes

(VI) y las variables dependientes (VD) hay otras variables que actúan durante el experimento, las

cuales se denominan variables intervinientes y extrañas, que en un experimento puro, verdadero,

es necesario controlar para reducir su efecto, lo cual se hace creando unas condiciones especiales

de laboratorio y de escogencia de sujetos de la investigación.

Toda investigación experimental parte de hipótesis, por lo que el objetivo es probar esa

hipótesis.

“César A. Bernal Torres”,” Metodología De La Investigación Administración,

Economía, Humanidades Ciencias Sociales”. Colombia, Tercera Edición, Editorial Pearson

Educación. 2010, Pag 110-118

Niveles de investigación

Existen diferentes tipos de investigación que, a partir del quinto nivel (el más bajo), van

ascendiendo hasta el primer nivel el más alto). Pueden ser no causales (no pretenden descubrir las

relaciones causales entre las variables) o causales (sí pretenden descubrir las relaciones causales

entre las variables) y para desarrollarlas con tipos de análisis mixtos, conviene más un tipo u otro

de análisis predominante, complementado con el otro, (ver figura 3.5). Es decir, que pueden ser

mixtos y predominantemente cuantitativas, pero con calificaciones e interpretaciones cualitativas

o, por el contrario, en su mayoría cualitati-vas, pero siempre que sea posible con precisiones

cuantitativas, porque todo análisis es mixto (o triple o más combinado). En las investigaciones

cuantitativas predomina la cantidad y su manejo estadístico matemático y los informantes

tienen un valor igual.En las investigaciones cualitativas predomina la calidad y su manejo

considera di-ferencias individuales, situaciones especiales y el peso de los informantes no es igual

(un informante que ha vivido una experiencia vale por muchos a los que le han contado la

experiencia).
 Investigaciones Exploratorias

El nivel más elemental (quinto) es el de las investigaciones exploratorias —que no son

causales— y el tipo de análisis predominante en ellas es el cualitativo sobre fuentes

bibliográficas teóricas, pero pueden hacer referencias a datos con precisiones cuantitativas, de

investigaciones aplicadas previas realizadas por otros autores.

Para quien planea una tesis y pretende desarrollarla, este tipo de investigación le es útil

parcial y preliminarmente, sobre todo para obtener los datos de algunas variables del marco

referencial a usarse, a manera de modelo como patrón comparativo del análisis de la realidad que

es objeto de la investigación.

 Investigaciones descriptivas

Estas investigaciones se ubican en el cuarto nivel. Responden a la pregunta ¿cómo es la

realidad que es objeto de investigación o de estudio?; no son causales y su tipo de análisis es en su

mayoría cualitativo, aunque complementariamente pue-de adquirir un cierto manejo cuantitativo al

utilizar la estadística descriptiva que nos permite caracterizar a nuestro objeto o fenómeno de

estudio sobre la base de fuentes documentales.

Cuando una investigación es solo descriptiva (y no va a ser complementa-da con

explicaciones o predicciones), recibe el nombre de monografía, ya que se limita a una (la

primera) de las tres funciones científicas (describir, explicar, predecir).

Pero para quien planea y va a desarrollar una tesis que debería alcanzar el nivel

explicativo (el tercero), la investigación descriptiva es una primera parte, básica pero no

suficiente. Es básica porque sin la descripción previa no se puede explicar. Es decir, sin el ¿cómo

es?, no se puede explicar el ¿por qué?

 Investigaciones correlacionales
Según Hernández, Fernández y Baptista, las investigaciones correlacionales “[...] tienen

como propósito conocer la relación que existe entre dos o más conceptos, categorías o variables en

un contexto en particular”.

La investigación correlacional pertenece al cuarto nivel; no es causal y su tipo de análisis

es predominantemente cuantitativo, pero con calificaciones e interpretaciones cualitativas, sobre

una mutua relación para saber cómo se puede comportar una variable al conocer el

comportamiento de la(s) otra(s) variable(s) correlacionada(s) cuantitativamente, aunque la

interpretación cualitativa también es importante. Cobra especial importancia el que no sea causal,

ya que en las investigaciones causales la causa tiene que ir antes que el efecto, pero en las

investigaciones correlacionales eso no se cumple ni interesa, solo interesa saber si hay correlación

o no. De allí que resulte curioso que con respecto a estas investigaciones correlacionales —o

dentro de ellas— se hable de variable independiente, que en las investigaciones causales (y solo en

ellas) desempeña el rol o papel de causa (y para nosotros mayoritaria); y también se hable de

variable dependiente, que en las investigaciones causales (y solo en ellas) desempeña el rol o papel

de efecto o consecuencia. Entonces, ¿con qué base o fundamento en las investigaciones

correlacionales se habla de variables independiente y dependiente? ¿Cuándo empezó esa

costumbre o mito tan generalizado como equivocado?.

 Investigaciones explicativas

Estas investigaciones alcanzan el tercer nivel. Responden a la pregunta: ¿Por qué?, es

decir, por qué es así la realidad objeto de investigación. Son causales, ya que plantean hipótesis

explicativas que mediante el cruce o relación de variables, primero de las del problema (variables

dependientes), con las de la realidad (variables intervinientes), y luego con las del marco

referencial (variables independientes), plantean propuesta(s) de explicación al problema causal que

deberá(n) luego ser contrastada(s). Estas investigaciones, junto con las experimentales, son las más

apropiadas para las tesis. Una investigación explicativa, en diversos momentos y para sus
diferentes partes, como elementos previos, requiere investigaciones exploratorias y descriptivas, e

incluso a partir de las correlaciones establecidas se pueden plantear las explicativas causales. Pero

todas ellas son insumos previos de las explicativas causales.

 Investigaciones predictivas o experimentales

Estas investigaciones también se ubican en el tercer nivel; de modo obligatorio implican

que ya se sepa cómo es la realidad objeto de la investigación y por qué es así (es decir, implican

las investigaciones descriptivas y explicativas anteriores o parciales) y responden a la pregunta: Si

la realidad es así por estas razones o causas, y si hago este cambio, ¿qué pasaría? Estas

investigaciones plantean hipótesis predictivas que, para poder ser contrastadas, requieren un

experimento con poblaciones de condiciones o características uniformes, con grupo experimental

(50%) y grupo de control o testigo. Por lo general, resulta necesario tomar una prueba de entrada

antes de aplicar el cambio (la causa principal o variable independiente) y otra prueba de salida para

comprobar el cambio.

Una investigación predictiva puede ser prospectiva (cuando se comprueba propiamente, a

futuro, el cambio) o retrospectiva (cuando se comprueba el cambio con datos del pasado)

“Alejandro Caballero Romero”,” Metodología Integral Innovadora Para Planes Y

Tesis”. Mexico, Primera Edición, Editorial Cengage Learning. 2014, Pag 39-42

Autor Niveles De Investigación


Caballero Exploratorio Descriptivo Correlacion Expli Predictivas
R. (2014) al cativa
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Arias exploratoria descriptiva ****** explic ******


(2012) ativa

Jiménez p. exploratorio descriptivo ******* explic ******


(1998) ativos
Avila B. Exploratorio Correlaci Exp
(2006) onal erim
enta
l
Bernal T. Histórica Documental Descriptiva Correl Explicativa
(2010) aciona
l

• Histórica

• Documental

• Descriptiva

• Correlacional bernal

• Explicativa o causal

• Estudio de caso

• Experimental