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REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DEL ZULIA


FACULTAD DE INGENIERÍA
DIVISIÓN DE POSTGRADO
PROGRAMA DE POSTGRADO EN INGENIERÍA DE PETRÓLEO

FACTIBILIDAD DE LA APLICACIÓN DE PROCESOS TÉRMICOS EN EL


YACIMIENTO LAGSUP CAMPO

Trabajo de Grado presentado ante la


Ilustre Universidad del Zulia
para optar al Grado Académico de

MAGISTER SCIENTIARUM EN INGENIERÍA DE PETRÓLEO

Autor: Ing. José Antonio Vera Sayago


Tutora: PhD. Maika Gambús

Maracaibo, Noviembre de 2011


Vera Sayago, José Antonio Factibilidad de la aplicación de procesos térmicos en el
Yacimiento LAGSUP CAMPO (2011) Trabajo de Grado. Universidad del Zulia. Facultad de
Ingeniería. División de Postgrado. Maracaibo, Venezuela. 200 p. Tutor: Profa. Maika Gambús.

RESUMEN

El yacimiento LAGSUP CAMPO es uno de los más importantes del Mioceno de la Costa Bolívar
en Venezuela, ubicado específicamente en la concesión del campo Lagunillas Tierra,
representando una de las mayores acumulaciones de petróleo pesado del mundo, aunque con poca
complejidad estratigráfica y contiene crudo alrededor de 11.9 °API. Posee un volumen original
de petróleo de 9041 MMBN que representa el 52 % del POES total del campo. Debido al tipo de
crudo existente, la aplicación de tecnologías de recuperación mejorada fue unas de las premisas
más importantes a considerar en el desarrollo de este yacimiento, en donde los procesos térmicos
se presentan como los mejores escenarios. Sin embargo, debido a las variadas tecnologías
térmicas que existen en el mercado, se planteó en este estudio optimizar los esfuerzos de
ejecución de proyectos seleccionando los procesos térmicos más factibles mediante una matriz de
decisiones. En esta matriz de decisiones se consideraron los criterios de selección de acuerdo a
las características físicas y químicas del yacimiento. Después de evaluadas las matrices de
decisiones, el proceso térmico que obtuvo el mayor índice de aplicabilidad fue la Inyección
Continua de Vapor (ICV) con un valor de 0,91. Posteriormente, para validar los resultados de
estas matrices de decisiones, se construyó un modelo de simulación de una sección representativa
del yacimiento LAGSUP CAMPO, en donde se realizó las predicciones en un periodo de veinte
(20) años del escenario más factible (ICV) con el escenario menos factible (Inyección de Agua
Caliente). El resultado de estas predicciones en el modelo de simulación permitió validar los
resultados de las matrices de decisiones, dando como resultado un óptimo valor de recobro
adicional de petróleo en un método recomendado (ICV – FR = 8,7 %), con respecto un proceso
térmico menos favorable (Inyección de Agua Caliente – FR = 1,9 %).

Palabras Clave: Recuperación mejorada, térmico, matrices de decisión, simulación, inyección de


vapor, Lagunillas Tierra.

Correo electrónico del autor: joseantonio9580@gmail.com.


Vera Sayago, José Antonio Feasibility of the application of thermal processes in the
Reservoir LAGSUP CAMPO (2011) Trabajo de Grado. Universidad del Zulia. Facultad de
Ingeniería. División de Postgrado. Maracaibo, Venezuela. 200 p. Tutor: Profa. Maika Gambús.

ABSTRACT

The reservoir LAGSUP CAMPO is one of the largest in the Miocene of Costa Bolivar in
Venezuela, located specifically in the concession of Lagunillas Tierra field, representing one of
the largest heavy oil accumulations in the world, although with little stratigraphic complexity and
contains crude around 11.9 ° API. It has an original oil volume of 9041 MMstb representing 52%
of the OOIP of the whole field. Due to the existing oil type, the application of improved recovery
technologies was one of the most important assumptions considered in the development of this
field, where thermal processes are presented as the best scenarios. However, due to various
thermal technologies that exist in the market, was made in this study to optimize the efforts of
selecting projects more feasible thermal processes using a decision matrix. This decision matrix
is considered selection criteria according to the physical and chemical characteristics of the
reservoir. After the decision matrices evaluated the thermal process that had the highest rate of
applicability was steamflood (ICV) with a value of 0.91. Subsequently, to validate the results of
these decision matrices, we constructed a simulation model of a representative section of the
reservoir LAGSUP CAMPO, where predictions are made over a period of twenty (20) years the
most likely scenario (ICV) the less likely scenario (Hot Water Injection). The result of these
predictions in the simulation model allowed us to validate the results of the decision matrices,
resulting in an optimal value of additional oil recovery in a recommended (ICV - FR = 8.7%),
over a process less favorable thermal (Hot Water Injection - FR = 1.9%).

Key Words: Enhanced recovery, thermal, decisión matrix, simulation, steam injection, Lagunillas
Tierra.

Author´s e-mail: joseantonio9580@gmail.com.


DEDICATORIA

A DIOS todopoderoso, por iluminarme y no dejarme


vencer en algunos obstáculos. Todo es un aprendizaje.

Al Arcangel Miguel, por cuidarme siempre.

A todos los seres de luz que sé que de alguna forma me


están cuidando.

A mis padres Sixto y Gladys, porque sin duda son los


mejores padres del mundo. Gracias por darme tantos
valores.

A mis hermanas Alix, Delia y Mamá Yesenia, que les


guardo un infinito respeto y las quiero mucho.

A mis sobrinos Sol, Yenniree, Carlos y Leo, espero que


esto también forme parte del ejemplo que les quiero dejar.

A la chiquita de la familia: Nicolle Sophia. Que Dios te


cuide y te proteja mucho.

A mi hermano Simón. Ya fueron 12 años que nos dejaste,


pero todavía se le extraña mucho.

A José Pastor, porque su apoyo ha sido uno de los más


importantes. Gracias.

A mis amigos y compañeros de trabajo, porque son mi


segunda familia.
AGRADECIMIENTO

A la ilustre UNIVERSIDAD DEL ZULIA, por darme la oportunidad de cursar esta maestría en
este programa de Ingeniería de Petróleo, a sus Profesores por formarme como profesional y al
personal de Administración del Postgrado de Ingeniería por su apoyo incondicional.

A Petróleos de Venezuela S.A, por permitirme realizar este Trabajo de Grado en uno de sus
activos.

A mi tutora, la Profesora Maika Gambús, porque su apoyo incondicional, paciencia y orientación,


fueron valiosos en este trabajo.

A la Ingeniera Carmen Rosales por su gran apoyo en realización de este estudio. Te lo agradezco
mucho little Carmen.

A mis compañeros de trabajo, por sus valiosos consejos que también me ayudaron en la ejecución
de este Trabajo de Grado.

A todos aquellos que de una u otra forma me brindaron su apoyo a lo largo de mi Maestría de
Ingeniería de Petróleo.
TABLA DE CONTENIDO
Página
RESUMEN ............................................................................................................................................ 3

ABSTRACT .......................................................................................................................................... 4

DEDICATORIA.................................................................................................................................... 5

AGRADECIMIENTO .......................................................................................................................... 6

TABLA DE CONTENIDO .................................................................................................................. 7

LISTA DE FIGURAS ......................................................................................................................... 11

LISTA DE TABLAS .......................................................................................................................... 14

INTRODUCCIÓN .............................................................................................................................. 16

CAPITULO I: EL PROBLEMA ........................................................................................................ 17

1.1. Ubicación geográfica. .................................................................................................................. 17


1.2. Objetivos....................................................................................................................................... 18
1.2.1. Objetivo general.................................................................................................................... 18
1.2.2. Objetivos específicos. ........................................................................................................... 18
1.3. Planteamiento del problema. ....................................................................................................... 18
1.4. Justificación y delimitación de la investigación. ....................................................................... 19
1.5. Antecedentes de la investigación. ............................................................................................... 20

CAPITULO II: MARCO TEÓRICO ................................................................................................. 22

2.1. Recobro del petróleo. ................................................................................................................... 22


2.1.1. Recuperación primaria. ........................................................................................................ 22
2.1.2. Recuperación secundaria. ..................................................................................................... 23
2.1.3. Recuperación terciaria y/o mejorada. .................................................................................. 24
2.2. Recuperación térmica. ................................................................................................................. 26
2.2.1. Objetivos de los procesos térmicos. .................................................................................... 27
2.2.2. Necesidad de los procesos térmicos. ................................................................................... 27
2.2.3. Tipos de procesos térmicos. ................................................................................................. 30
2.2.3.1. Inyección de Vapor. ..............................................................................................30
2.2.3.1.1. Inyección alternada de Vapor (IAV).......................................................31
2.2.3.1.2. Inyección continua de Vapor (ICV)........................................................34
2.2.3.2. Inyección de agua caliente. ...................................................................................38
2.2.3.3. Combustión in situ. ...............................................................................................40
2.2.3.3.1. Combustión convencional. .....................................................................40
2.2.3.3.2. Combustión húmeda...............................................................................43
2.2.3.3.3. Combustión en reverso. ..........................................................................46
2.2.3.4. Drenaje por Gravedad Asistido con Vapor (SAGD). ...........................................47
2.2.3.5. Calentamiento electromagnético. ..........................................................................49
Página
2.2.3.5.1. Calentamiento eléctrico resistivo. ..........................................................50
2.2.3.5.2. Calentamiento eléctrico inductivo..........................................................54
2.2.3.5.3. Calentamiento dieléctrico. .....................................................................56
2.2.3.6. Procesos térmicos combinados con gas. ...............................................................58
2.2.3.6.1. Inyección alternada de vapor más gas (IAV + gas). ..............................58
2.2.3.6.2. Drenaje por gravedad asistido con vapor y gas (SAGP). ......................59
2.2.4. Criterios de selección de los procesos térmicos de recuperación mejorada. .................... 66
2.2.4.1. Criterios de selección en base a las características físicas del yacimiento............67
2.2.4.2. Criterios de selección en base a las características químicas del crudo del
yacimiento...............................................................................................................68
2.3. Matriz de decisiones. ................................................................................................................... 69
2.3.1. Justificación de una matriz de decisión. .............................................................................. 70
2.3.2. Elementos de una matriz de decisión. ................................................................................. 70
2.3.3. Criterios de decisión. ............................................................................................................ 71
2.3.4. Cálculo de índice de aplicabilidad de una matriz de decisiones. ....................................... 73
2.4. Simulación numérica de Yacimientos. ....................................................................................... 75
2.4.1. Fundamentos de la simulación de yacimientos................................................................... 76
2.4.2. Incentivos para la simulación de yacimientos. ................................................................... 76
2.4.3. Puntos importantes para un modelo de simulación. ........................................................... 77
2.4.4. Tipos de simuladores. ........................................................................................................... 79

CAPÍTULO III: MARCO METODOLÓGICO ................................................................................ 81

3.1. Tipo de investigación. .................................................................................................................. 81


3.2. Diseño de la investigación. .......................................................................................................... 81
3.3. Técnicas de recolección de datos. ............................................................................................... 81
3.3.1. Recolección de datos primarios. .......................................................................................... 82
3.3.2. Recolección de datos secundarios. ...................................................................................... 82
3.4. Procedimiento de la recolección de datos. ................................................................................. 83
3.5. Población y muestra. .................................................................................................................... 83
3.5.1. Población ............................................................................................................................... 83
3.5.2. Muestra .................................................................................................................................. 83
3.6. Fases del estudio. ......................................................................................................................... 84

CAPÍTULO IV: ANÁLISIS DE RESULTADOS ............................................................................ 87

4.1. Descripción del modelo estático y dinámico del yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .. 87
4.1.1. Modelo estático. .................................................................................................................... 87
4.1.1.1. Modelo estratigráfico. ...........................................................................................87
4.1.1.2. Modelo sedimentológico. ......................................................................................94
4.1.1.3. Modelo estructural. ...............................................................................................96
4.1.2. Modelo petrofísico. ............................................................................................................... 99
4.1.3. Modelo de fluidos. .............................................................................................................. 103
4.1.3.1. Propiedades de los fluidos ..................................................................................10 3
4.1.3.1.1. Validación de la composición del yacimiento. ....................................104
4.1.3.1.2. Generación de PVT sintético. ..............................................................114
4.1.3.2. Análisis del comportamiento de presión. ...........................................................119
4.1.3.3. Análisis del comportamiento de producción. .....................................................125
Página
4.2. Identificación mediante una matriz de decisiones los procesos térmicos que puedan ser
aplicados de acuerdo a las características del yacimiento y sus fluidos. ...................................... 129
4.2.1. Definición de las variables del yacimiento y procesos térmicos a evaluar. .................... 129
4.2.2. Realización de la matriz de decisiones. ............................................................................. 131
4.2.2.1. Factibilidad de aplicar inyección alterna de vapor (IAV) en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, área W6....................................................................................132
4.2.2.2. Factibilidad de aplicar inyección continua de vapor (ICV) en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, área W6....................................................................................135
4.2.2.3. Factibilidad de aplicar inyección de agua de caliente en el yacimiento ..........
LAGSUP CAMPO, área W6....................................................................................138
4.2.2.4. Factibilidad de aplicar combustión in situ convencional en el yacimiento .....
LAGSUP CAMPO, área W6....................................................................................140
4.2.2.5. Factibilidad de aplicar combustión in situ húmeda en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, área W6. ..................................................................................144
4.2.2.6. Factibilidad de aplicar combustión in situ en reverso en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, área W6. ....................................................................................146
4.2.2.7. Factibilidad de aplicar drenaje por gravedad asistido con vapor (SAGD) en
el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6...............................................................148
4.2.2.8. Factibilidad de aplicar calentamiento electromagnético en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, área W6. ....................................................................................150
4.2.2.9. Factibilidad de aplicar inyección alternada de vapor combinado con gas
(IAV + gas ) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ...................................152
4.2.2.10. Factibilidad de aplicar drenaje por gravedad asistido con vapor y gas
(SAGP) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ...........................................153
4.2.3. Cálculo el índice de aplicabilidad en cada proceso térmico. ........................................... 154
4.2.3.1. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección alterna
de vapor (IAV) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ........................154
4.2.3.2. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección continua
de vapor (ICV) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6...........................155
4.2.3.3. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección de agua
de caliente en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .................................156
4.2.3.4. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar combustión in situ
convencional en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .............................157
4.2.3.5. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar combustión in situ
húmeda en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6.......................................158
4.2.3.6. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar combustión in situ
en reverso en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .................................159
4.2.3.7. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar drenaje por
gravedad asistido con vapor (SAGD) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área
W6.........................................................................................................................160
4.2.3.8. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar calentamiento
electromagnético en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ......................161
4.2.3.9. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección
alternada de vapor combinado con gas (IAV + gas ) en el yacimiento LAGSUP
CAMPO, área W6. ...............................................................................................162
4.2.3.10. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar drenaje por
gravedad asistido con vapor y gas (SAGP) en el yacimiento LAGSUP CAMPO,
área W6. ...............................................................................................................163
Página
4.2.4. Selección de los procesos térmicos más factibles de acuerdo a los índices de
aplicabilidad calculados. ............................................................................................................... 164
4.3. Construcción del modelo de simulación del área de estudio del yacimiento. ....................... 165
4.3.1. Construcción de la malla de simulación. .......................................................................165
4.3.2. Controles de la simulación numérica. ............................................................................176
4.3.3. Inicialización del modelo de simulación. ......................................................................176
4.4. Cotejar y calibrar el modelo de simulación del área de estudio del yacimiento. ................... 179
4.4.1. Ajuste numérico del modelo de simulación...................................................................179
4.4.2. Cotejo histórico del modelo de simulación. ..................................................................180
4.5. Evaluar la factibilidad de aplicación de procesos térmicos de recuperación mejorada de
hidrocarburos en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6, mediante la estimación y
comparación del factor de recobro. .................................................................................................. 185
4.5.1. Predicción caso base. .......................................................................................................... 185
4.5.2. Predicción ICV. .................................................................................................................. 187
4.5.3. Predicción agua caliente. .................................................................................................... 190
4.5.4. Comparación de escenarios y estimación de reservas. ..................................................... 191
4.5.4.1. Tasa de petróleo ..................................................................................................1 89
4.5.4.2. Corte de agua.......................................................................................................190
4.5.4.3. Petróleo acumulado .............................................................................................191
4.5.4.4. Factor de recobro ................................................................................................191

CONCLUSIONES ............................................................................................................................ 196

RECOMENDACIONES ................................................................................................................... 197

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS............................................................................................. 198


LISTA DE FIGURAS
Figura Página

1. Ubicación Geográfica del Yacimiento LAGSUP CAMPO. .................................................... 17


2. Métodos de Recuperación Mejorada. ........................................................................................ 25
3. Esquema de un Proceso de Inyección5. ..................................................................................... 26
4. Efecto cualitativo de la viscosidad del crudo sobre la distribución de la saturación de
petróleo. ....................................................................................................................................... 28
5. Esquema de un Proceso de Inyección de Vapor. ...................................................................... 30
6. Esquema de inyección alterna de vapor (IAV). ........................................................................ 32
7. Comportamiento típico de producción de la Inyección Alternada de Vapor (IAV). ............. 33
8. Esquema de inyección continúa de vapor (ICV). ..................................................................... 35
9. Perfil típico de temperatura en la Inyección Continua de Vapor. ............................................ 36
10. Perfil típico de saturación de petróleo en la Inyección Continua de Vapor. ........................... 36
11. Esquema de un proceso de inyección de agua caliente. ........................................................... 39
12. Esquema de una combustión in situ convencional. .................................................................. 41
13. Zonas formadas en un proceso de combustión in situ. ............................................................. 43
14. Perfiles temperatura y saturación en la combustión húmeda. .................................................. 44
15. Cambios en el perfil de temperatura en el proceso de combustión húmeda. .......................... 45
16. Proceso de combustión en reversa. ............................................................................................ 46
17. Esquema del proceso SAGD. ..................................................................................................... 48
18. Vista del proceso SAGD. ........................................................................................................... 48
19. Configuración simple de un sistema de calentamiento resistivo. ............................................ 51
20. Sistema de calentamiento resistivo para un pozo vertical. ....................................................... 52
21. Sistema de calentamiento resistivo para un pozo vertical (por tubería). ................................. 53
22. Sistema de calentamiento por bloque en múltiples pozos. ....................................................... 54
23. Sistema de calentamiento por inducción en un pozo vertical. ................................................. 55
24. Esquema de calentamiento por microondas. ............................................................................. 57
25. Regiones que conforman la Cámara de vapor en el SAGP. ..................................................... 62
26. Ubicaciones recomendables (A) y no recomendables (B) y (C) entre pozos horizontales para
un proceso SAGP5. ..................................................................................................................... 63
27. Diagrama del espaciamiento entre parejas de pozos5. .............................................................. 64
28. Ejemplo de la matriz de decisiones. .......................................................................................... 71
29. Carga de puntuación en la matriz de decisiones. ...................................................................... 74
30. Mapa de ubicación de la Muestra del Estudio. ......................................................................... 84
31. Columna Estratigráfica del Campo Lagunillas Tierra. ............................................................. 88
32. División actual estratigráfica para el Campo Lagunillas Tierra. ............................................. 89
33. División estratigráfica yacimiento Laguna Superior Campo. .................................................. 90
34. Sección Estratigráfica en dirección Sección Oeste - Este. ....................................................... 92
35. Sección estratigráfica en dirección Suroeste-Noreste. ............................................................. 93
36. Mapa Estructural del Campo Lagunillas al tope del Miembro Bachaquero. .......................... 96
37. Time slice 216 del cubo de frecuencia instantánea. ................................................................. 97
38. Mapa estructural de W-6 elaborado al tope de Miembro Bachaquero .................................... 98
39. Mapa Estructural de W-6 elaborado a nivel de la unidad BASE_D........................................ 98
40. Presión Capilar por Plato Poroso Convertido a Mercurio, LS 5169. .................................... 103
41. Comparación de los datos de la Función Y Reportada con la Calculada @ 116°F (Pozo LS-
2650). ......................................................................................................................................... 106
42. Error promedio de la prueba diferencial como función de la gravedad residual de crudo . 109
Figura Página

43. Comportamiento de la Viscosidad del fluido con presión a 116°F (Pozo LS-2650). .......... 110
44. Distribución Areal de la Viscosidad @ 100 °F y 150 °F. ...................................................... 111
45. Distribución Areal de la °API. ................................................................................................. 111
46. Determinación de las tendencias de la Viscosidad y °API vs. Orientación hacia el Noreste.
.................................................................................................................................................... 112
47. Determinación de la tendencia y rango de la RGP Vs. Orientación hacia el Noroeste. ....... 113
48. Comportamiento de RGP en los años iniciales de producción. ............................................. 113
49. Comportamiento de la viscosidad con respecto al tiempo. .................................................... 116
50. Comportamiento de las medidas de Presión a través de la Bomba Amerada vs. Producción
Acumulada (Alta dispersión, pero mejor tendencia). ............................................................ 121
51. Comportamiento de las medidas de Presión a través del Sonolog vs. Producción Acumulada
(Alta Dispersión)....................................................................................................................... 121
52. Comportamiento de Presión Vs. Np por Bloque. Estimación de la Presión Inicial para el
Datum de 2300’......................................................................................................................... 122
53. Presión provenientes de las pruebas de RFT vs. Profundidad. Determinación del Gradiente
del Yacimiento (igual a Gradiente del Fluido)........................................................................ 124
54. Ubicación de los Pozos perforados en la segunda campaña de desarrollo del Proyecto (1961-
66). ............................................................................................................................................. 127
55. Comportamiento de Producción del área W-6. ....................................................................... 127
56. Comportamiento de Producción de los pozos Horizontales del área W6. ............................ 128
57. Comparación de los valores de Índice de aplicabilidad de los procesos térmicos analizados.
.................................................................................................................................................... 164
58. Malla de Simulación. ................................................................................................................ 166
59. Malla de Simulación vista en 3D. ............................................................................................ 167
60. Mapa estructural de la malla de simulación al Tope de Unidad IV....................................... 167
61. Mapa estructural de la malla de simulación al Tope de Unidad III. ...................................... 168
62. Mapa estructural de la malla de simulación al Tope de Unidad II. ....................................... 168
63. Mapa estructural de la malla de simulación al Tope de Unidad I.......................................... 169
64. Distribución de valores de NTG en la malla de Simulación. ................................................. 170
65. Distribución de valores de Porosidad en la malla de Simulación. ......................................... 170
66. Distribución de valores de Permeabilidad en la malla de Simulación. ................................. 171
67. Curvas de permeabilidad relativa agua-petróleo. Núcleo LS-5169. ...................................... 172
68. Pseudo Curva de Permeabilidad relativa agua-petróleo. ........................................................ 173
69. Pseudo Curva de Permeabilidad relativa gas-petróleo. .......................................................... 174
70. Curvas de presión capilar vs saturación de agua. Núcleo LS-5169....................................... 175
71. Límites del área de estudio considerados en la inicialización. .............................................. 177
72. Inicialización del Modelo en Imex y Stars .............................................................................. 178
73. Cotejo de Producción de Petróleo y Agua. ............................................................................. 182
74. Cotejo de Producción de Gas. .................................................................................................. 182
75. Cotejo de Presión. ..................................................................................................................... 183
76. Cotejo de Hundimiento............................................................................................................. 184
77. Perfil de producción de petróleo Caso Base. .......................................................................... 186
78. Perfil de producción de agua Caso Base. ................................................................................ 186
79. Propuesta del Proyecto de Inyección de Vapor. ..................................................................... 188
80. Perfil de producción de petróleo Caso ICV. ........................................................................... 189
81. Perfil de producción de agua Caso ICV. ................................................................................. 189
82. Perfil de producción de petróleo Caso Agua Caliente............................................................ 190
Figura Página

83. Perfil de producción de agua Caso Agua Caliente. ................................................................ 191


84. Comparación de la tasa de petróleo. ........................................................................................ 192
85. Comparación del corte de agua. ............................................................................................... 192
86. Comparación del petróleo acumulado. .................................................................................... 193
87. Comparación del factor de recobro.......................................................................................... 194
LISTA DE TABLAS
Tabla Página

1. Parámetros prácticos necesarios en un proyecto de SAGP 5..................................................... 64


2. Procesos térmicos que pueden ser aplicados en Yacimientos de petróleo. ............................ 66
3. Rango de diagnóstico de selección de un proceso térmico según su índice de aplicabilidad 75
4. Nomenclatura de los topes del área de estudio. ........................................................................ 90
5. Unidades sedimentarias. Pozo LS-5169. ................................................................................... 94
6. Unidades sedimentarias. Pozo LS-3803. ................................................................................... 95
7. Parámetros petrofísicos para el área W-6. ................................................................................. 99
8. Parámetros de corte para el área W-6. ..................................................................................... 101
9. Sumario petrofísico para el área W-6. .................................................................................... 102
10. Compresibilidades de Petróleo subsaturado para el PVT del pozo LS-2650........................ 104
11. Composición Molar del gas y del fluido del yacimiento........................................................ 105
12. Validación de la prueba de separadores en el pozo LS-2650................................................. 105
13. Datos de la comparación de la Función Y reportada con la calculada y el error presente @
116°F (Pozo LS-2650).........................................................................................................106
14. Datos de la prueba Diferencial @ 116°F (Pozo LS-2650). ................................................... 107
15. Datos para el cálculo de la Relación de Gas Disuelto @ 116°F (Pozo LS-2650). ............... 108
16. Sensibilidad del Error con la gravedad API @ 116°F (Pozo LS-2650). .............................. 108
17. Viscosidad del petróleo @ 14,7 lpca (Pozo LS-2650). ......................................................... 109
18. Viscosidad del petróleo y gas @ 116°F (Pozo LS-2650)..................................................... 110
19. Tabla de comportamiento de Relación Gas-Disuelto (PCN/BN) y Factor Volumétrico del
Petróleo, respecto a la presión................................................................................................. 115
20. Tabla de comportamiento de Viscosidad del Petróleo, respecto a la presión. ..................... 117
21. Tabla de Comportamiento de los fluidos (Petróleo, Agua y Gas) del yacimiento LAGSUP
CAMPO ( Área W-6), respecto a la presión. ......................................................................... 118
22. Pozos con Registros de RFT pertenecientes al Yacimiento Laguna Superior Campo.
Proyecto W-6.......................................................................................................................123
23. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar inyección alterna de vapor (IAV)
en el LAGSUP CAMPO, área W6. ........................................................................................ 132
24. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar inyección conitnua de vapor (ICV)
en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ..................................................................... 135
25. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar inyección de agua caliente en el
yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .............................................................................. 138
26. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar Combustión in Situ convencional
en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ..................................................................... 140
27. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar Combustión in Situ Húmeda en el
yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .............................................................................. 144
28. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar Combustión in Situ en Reverso en
el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .......................................................................... 146
29. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar SAGD en el yacimiento LAGSUP
CAMPO, área W6. ................................................................................................................... 148
30. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar Calentamiento Electromagnético
en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ..................................................................... 150
31. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar IAV + GAS en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, área W6................................................................................................... 152
Tabla Página

32. Matriz de decisión para evaluar la factibilidad de aplicar SAGP en el yacimiento LAGSUP
CAMPO, área W6. ................................................................................................................... 153
33. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección alterna de vapor (IAV)
en el LAGSUP CAMPO, área W6. ........................................................................................ 154
34. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección continua de vapor
(ICV) en el Yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ........................................................ 155
35. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección de agua caliente en el
yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .............................................................................. 156
36. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar combustión in situ convencional
en el Yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. .................................................................... 157
37. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar combustión in situ húmeda en el
Yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ............................................................................. 158
38. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar combustión in situ en reverso en
el Yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ......................................................................... 159
39. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar drenaje por gravedad asistida por
vapor (SAGD) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ........................................... 160
40. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar calentamiento electromagnético,
en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ..................................................................... 161
41. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar inyección de vapor alterna con
gas (IAV + Gas) en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ....................................... 162
42. Cálculo del índice de aplicabilidad factibilidad de aplicar drenaje por gravedad asistido con
vapor y gas (SAGP), en el yacimiento LAGSUP CAMPO, área W6. ................................. 163
43. Tabla comparativa de al estimación de reservas de los casos de predicciones. ................... 194
INTRODUCCIÓN

El Campo Lagunillas Tierra es una de las más importantes acumulaciones de Hidrocarburos del
Campo Costanero Bolívar, en donde sus principales yacimientos son de periodo Mioceno
perteneciente a La Formación Lagunillas en sus miembros Bachaquero y Lagunillas Inferior. Uno
de estos yacimientos es LAGSUP CAMPO el cual tiene calculado oficialmente 524,18 MMBN
de reservas remanentes de petróleo para Diciembre 2010.

Este yacimiento está subdividido en diferentes áreas estratégicas com lo son: AREAS
PRIMARIAS, X5, T6, APGLES, APLGN, APLGEN, V7, Y W6, esta última es una de las
regiones con buenas propiedades petrofísicas contentivo de petróleo de 11,9 °API.

Es por ello, que esta región es la más atractiva del Yacimiento y del Campo Lagunillas Tierra, lo
cual hace que la actividad de perforación y reparación se concentre en esta área, pero no con un
plan de explotación lo suficiente soportado que contemple procesos de recuperación mejorada.

Por lo tanto, de acuerdo a las características del crudo de esta área de estudio, este proyecto de
investigación persigue evaluar los procesos térmicos de recuperación mejorada de hidrocar buros
que puedan ser aplicados en el yacimiento con el fin de maximizar el factor de recobro y generar
un plan de explotación óptimo.
CAPITULO I

EL PROBLEMA

1.1. Ubicación geográfica.

El yacimiento LAGSUP CAMPO, se encuentra ubicado al este del Lago de Maracaibo, en la


Costa Oriental del Estado Zulia. Este yacimiento pertenece a la Unidad de Producción Tierra Este
pesado del Distrito Tierra, el cual hasta Diciembre del año 2010, alcanzó una tasa de producción
de 35752BNPD, con una RGP de 59 PCN/BN y un 38.8 %AyS, posee una producción acumulada
de 1211.6 MMBN de petróleo, con una gravedad °API de 11.9 y una viscosidad de un rango
1500 a 2000 cps a 110 °F. El total de pozos completados hasta la fecha es de 1581, entre
verticales y horizontales. La ubicación geográfica del Yacimiento se observa en la Figura 1.

LAGSUP
CAMPO

Figura 1. Ubicación Geográfica del Yacimiento LAGSUP CAMPO.


18
1.2. Objetivos.

1.2.1. Objetivo general.

Evaluar la factibilidad de la aplicación de procesos térmicos de recuperación mejorada de


hidrocarburos, en el Yacimiento LAGSUP CAMPO, mediante simulación numérica.

1.2.2. Objetivos específicos.

 Definir los modelos estáticos y dinámicos del Yacimiento LAGSUP CAMPO.


 Establecer criterios de selección de los procesos térmicos de recuperación mejorada, en base a
características físicas de yacimiento de hidrocarburo y químicas del crudo presente.
 Identificar mediante una matriz de decisiones los procesos térmicos que puedan ser aplicados
de acuerdo a las características del Yacimiento y sus fluidos.
 Construir el modelo de simulación del área de estudio del yacimiento.
 Cotejar y calibrar el modelo de simulación del área de estudio del yacimiento.
 Evaluar la factibilidad de aplicación de procesos térmicos de recuperación mejorada de
hidrocarburos en el Yacimiento LAGSUP CAMPO, mediante la estimación y comparación
del factor de recobro.

1.3. Planteamiento del problema.

El Campo Lagunillas Tierra es una de las más importantes del Campo Costanero Bolívar, ya que
posee acumulaciones de petróleo en yacimientos de edad Mioceno, específicamente en la
Formación Lagunillas en los miembros Bachaquero y Lagunillas Inferior. Oficialmente los
yacimientos en este campo son: LAGINF 71/72, LAGINF ARMAR, LAGINF CAMPO,
LAGSUP CAMPO, LAGUNA NORTE, LAGUNA ESTE/SUR.

Uno de los más importantes Yacimientos de este campo es LAGSUP CAMPO, el cual posee un
total de 9041,3 MMBN de Petróleo Original en Sitio (POES) de petróleo pesado y según los
mecanismos de producción se tiene cuantificado como reservas recuperables 1735,9 MMBN.
19
Hasta la fecha se han perforado un total de 1585 pozos, los cuales han drenado un total de 1200,5
MMBN de petróleo, dejando como reservas remanentes 535,4 MMBN.

Este yacimiento está subdividido en diferentes áreas estratégicas com lo son: AREAS
PRIMARIAS, X5, T6, APGLES, APLGN, APLGEN, V7, Y W6, esta última es una de las
regiones con buenas propiedades petrofísicas contentivo de petróleo de 11,9 °API.

El interés de este estudio se enfoca en el área W6, ya que ésta área presenta buenas oportunidades
de desarrollo, y es por ello que la actividad de perforación y de reparación de pozos se concentra
en esta área del Yacimiento.

Sin embargo, el petróleo en esta región posee una gravedad de 11,9 °API en donde sin duda la
aplicación de tecnologías de recuperación mejorada son unas de las premisas más importantes a
considerar en el desarrollo del área de estudio.

Por lo tanto, siendo esta región como la más atractiva del Yacimiento se plantea la necesidad de
realizar un estudio de factibilidad de procesos térmicos de recuperación mejorada de
hidrocarburos que pueda maximizar el factor de recobro del área e igualmente se generaría un
plan de explotación óptimo que permita mejorar el rendimiento del yacimiento en términos de
rentabilidad e innovación tecnológica.

1.4. Justificación y delimitación de la investigación.

Este estudio se justifica de acuerdo a los siguientes aspectos:

 Aspecto económico: Con la implantación de procesos térmicos de recuperación mejorada de


hidrocarburos permite darle mejor rentabilidad al yacimiento LAGSUP CAMPO en un plazo
de tiempo mayor al estipulado. Es por ello, que estos procesos de recuperación mejorada
generará un aumento del factor de recobro lo que se traduce en recuperación de la inversión.

 Aspecto tecnológico: El estudio permitirá dejar un precedente de vanguardia de cómo


desarrollar un área con la implantación de procesos térmicos de recuperación mejorada de
hidrocarburos y a su vez extender estos conocimientos y sus posibles aplicaciones a otras
20
áreas del Campo Lagunillas Tierra, del Campo Costanero Bolívar y mejor aún de la División
Occidente.

 Aspecto social: Indudablemente al incrementar el recobro y la producción de crudo en el área


de estudio, apalancará la producción del Campo Lagunillas Tierra y de la gerencia del Distrito
Tierra, influyendo de forma positiva a las poblaciones cercanas al campo (Lagunillas, Ciudad
Ojeda, Tamare) en lo que respecta el suministro de gas doméstico, jornadas sociales,
generación de empleo, entre otros.

La delimitación de este estudio comprende los siguientes puntos:

 Espacial: Este estudio será realizado específicamente en el área W6 del Yacimiento LAGSUP
CAMPO; perteneciente al Campo Lagunillas Tierra, de la Unidad de Producción Tierra Este
Pesado, Distrito Tierra, Campo Costanero Bolívar, el cual está ubicado al Este del Lago de
Maracaibo.
 Científica: El estudio está enmarcado en el área de Recuperación Mejorada de Hidrocarburos.

1.5. Antecedentes de la investigación.

Después de la revisión de varios trabajos de investigación, el estudio tomó como referencia


principal los siguientes antecedentes:

 TABBER, J.J. y otros. “Criterios de selección de Recuperación mejorada Parte 1:


Introducción a un criterio de selección y proyectos de recuperación mejorada”. 2009.
SPE. 35385. Este documento habla específicamente de todos los procesos de recuperación
mejorada existentes en la industria petrolera en un sentido general y provee cuáles son los
criterios de selección para cada uno de ellos. Por lo tanto, el aporte que podemos obtener de
este trabajo es identificar con buen soporte la selección del método de recuperación mejorada
de acuerdo a las características del yacimiento LAGSUP CAMPO – área W6.

 MIERES, Karinela y ROSAL, Zulay. “Evaluación de diferentes procesos de Rs en el


Yacimiento BACH-01”. 2008. LUZ”. En este trabajo evaluaron la aplicación de diferentes
procesos de recuperación mejorada haciendo uso de un modelo de simulación. Dentro los
21
tipos de procesos, hicieron un análisis de sensibilidad en donde los casos con mayor
importancia fueron inyección de CO2, Inyección alternada de vapor (IAV) más gas, SAGP
(empuje de vapor y gas) y proceso de Extracción de Vapor (VAPEX). Las conclusiones del
estudio arrojaron como métodos factibles la Inyección alternada de vapor (IAV) mas gas; y
SAGP (empuje de vapor y gas). Esta referencia bibliográfica servirá de ayuda para el trabajo
de investigación, ya que la metodología aplicada mediante la utilización de un modelo de
simulación tiene gran relevancia para determinar cual método de recuperación térmica es
factible en el Yacimiento LAGSUP CAMPO.

 MARTÍNEZ, Beatriz y SOCORRO, Gabriel. “Elaboración de una matriz de decisión


sobre los criterios de selección de las completaciones de pozos”. 2007. LUZ. En este
trabajo de grado utilizan como principal herramienta una matriz de decisión que permita
definir el mejor diseño de completación a cierto número de pozos en el Campo Urdaneta
Oeste del Lago de Maracaibo. Dicho trabajo es una metodología aplicada en el área de
completación y rehabilitación de pozos. Sin embargo, se tomará este antecedente para crear
una matriz de decisión similar, pero en este caso el parámetro a evaluar sería el proceso
térmico más factible que se pueda aplicar en el Yacimiento LAGSUP CAMPO.

 RAJTAR, J.M. y otros. “Iniciación de proyecto de Inyección cíclica de vapor en


Yacimiento de Petróleo Pasado: un estudio de simulación”. 1999. SPE 53692. En este
trabajo realizan un estudio de simulación de inyección de vapor cíclica en un yacimiento de
petróleo pesado en el Campo Midway Sunset en California. La importancia de este trabajo
impera en la metodología aplicada para seleccionar el mejor escenario de explotación
mediante la inyección cíclica de vapor.

 ESCOBAR, Marcos y otros. “Un gran yacimiento de Petróleo Pesado en la Cuenca del
Lago de Maracaibo: Inyección cíclica de vapor”, 1997, SPE 37551. En este trabajo
describen las experiencias de pozos de inyección de vapor en el yacimiento BACH-01.
Además, también presentan los resultados con la adición de otros componentes como gas,
solventes y polímeros. Este yacimiento tiene características similares al Yacimiento
LAGSUP CAMPO, por lo tanto, los resultados de este trabajo servirán de referencia para
obtener resultados exitosos en esta investigación.
CAPITULO II

MARCO TEÓRICO

2.1. Recobro del petróleo.

La producción de petróleo involucra dos aspectos. El primero es la producción última posible en


función de las técnicas empleadas, y el segundo es el ritmo de producción de acuerdo con el
comportamiento de los pozos y de los diferentes métodos de estimulación aplicables
(fracturación, acidificación, inyección de vapor)1 .

Tradicionalmente se hace la distinción entre dos períodos durante la explotación de un


yacimiento: la recuperación primaria y la recuperación secundaria. Desde el aumento del precio
del petróleo al principio de los años 70, se considera además una eventual recuperación terciaria,
y/o una recuperación (secundaria) mejorada 1 .

2.1.1. Recuperación primaria.

Durante este período, el petróleo se drena naturalmente hacia los pozos bajo el efecto del
gradiente de presión existente entre el fondo de los pozos y el seno del yacimiento 1.

En muchos yacimientos profundos la presión es mayor que la presión hidrostática, lo que hace
que el petróleo llegue a la superficie con el solo aporte energético del yacimiento. A medida que
se expanden los fluidos en el yacimiento, la presión tiende a bajar en forma más o menos rápida
según los mecanismos involucrados. En ciertos casos, puede existir un mecanismo de
compensación natural que reduzca notablemente la velocidad de decaimiento de la presión, como
la compactación de sedimento (subsidencia), la migración de un acuífero activo o la lenta
expansión de una bolsa de gas 1.

Cuando el pozo no es eruptivo o cuando la presión se ha reducido, se necesita un aporte externo


de energía para disminuir la presión en fondo de pozo. O bien se bombea el crudo desde el fondo
del pozo, o bien se utiliza el método del levantamiento con gas; este consiste en inyectar gas en
fondo de pozo de tal forma que el fluido producido sea una mezcla de gas y petróleo de densidad
suficientemente baja para llegar a la superficie bajo el efecto de la presión del yacimiento 1.
23
El período de recuperación primaria tiene una duración variable, pero siempre se lleva a cabo, ya
que permite recoger numerosas informaciones sobre el comportamiento del yacimiento, las
cuales son de primera importancia para la planificación de la explotación ulterior 1 .

La recuperación primaria se termina cuando la presión del yacimiento ha bajado demasiado, o


cuando se están produciendo cantidades demasiado importantes de otros fluidos (gas, agua). El
porcentaje de recuperación primaria del crudo originalmente en sitio es en promedio del orden de
10-15% pero puede ser tan bajo como 5% en yacimientos sin gas disuelto o alcanzar 20% y aún
mas en yacimientos que poseen una baja permeabilidad y una bolsa de gas o un acuífero activo 1 .

Antaño se explotaba el yacimiento en recuperación primaria hasta que los gastos de explotación
se vuelvan prohibitivos, en cuyo momento se pasaba a los métodos de recuperación secundaria.
Hoy en día se inician las operaciones de recuperación secundaria mucho antes de llegar a este
punto, y la escogencia del método de explotación en un yacimiento o en una parte de un
yacimiento obedece a criterios de optimización 1.

2.1.2. Recuperación secundaria.

Los métodos de recuperación secundarios consisten en inyectar dentro del yacimiento un fluido
menos costoso que el petróleo para mantener un gradiente de presión. Estos fluidos se inyectan
por ciertos pozos (inyectores), y desplazan o arrastran una parte del petróleo hacia los otros pozos
(productores) 1.

Hasta el principio de los años 70, el bajo precio del crudo hacía que los únicos fluidos suceptibles
de inyectarse económicamente eran el agua, y en ciertos casos el gas natural 1.

El drenaje por agua permite elevar la recuperación del aceite originalmente en sitio hasta un
promedio de 25-30%, con variaciones desde 15 hasta 40% según los casos 1.
24
2.1.3. Recuperación terciaria y/o mejorada.

Después de las recuperaciones primaria y secundaria, el yacimiento contiene todavía 60-80%


(promedio 72%) del crudo originalmente en sitio. Esto se debe a que la eficiencia de los métodos
de recuperación primaria y secundaria está limitada por dos factores:

 A la escala de los poros, el crudo alcanza una saturación residual suficientemente baja para
encontrarse en forma de glóbulos discontinuos, atrapados por las fuerzas capilares.
 A la escala del yacimiento existen ciertas zonas en las cuales el fluido inyectado durante la
recuperación secundaria no penetra, por la baja permeabilidad de estas zonas, porque siguen
caminos preferenciales, o porque la geometría de implantación de los pozos no es favorable.

Con el aumento del precio del crudo en la década de los 70, ya se volvío económico inyectar otra
cosa que agua con el propósito de aumentar la recuperación final y se realizaron numerosas
investigaciones en este sentido 1 .

Entre los métodos cuyo propósito es mejorar la eficiencia del desplazamiento mediante una
reducción de las fuerzas capilares, se pueden citar la utilización de solventes miscibles con el
crudo y la obtención de baja tensión interfacial con soluciones de surfactantes o soluciones
alcalinas. Para mejorar la eficiencia de barrido se puede reducir la viscosidad del crudo mediante
calentamiento, aumentar la viscosidad del agua con polimeros hidrosolubles, o taponar los
caminos preferenciales por ejemplo con espumas 1.

Teniendo una definición más clara de lo que significa Recuperación Mejorada se tiene:

La recuperación mejorada de petróleo EOR (del inglés: Enhanced Oil Recovery) se refiere a
todos los procesos utilizados para recuperar más petróleo de un yacimiento del que se lograría por
métodos primarios. En su mayoría consisten en inyección de gases o químicos líquidos y/o en el
uso de energía térmica, los cuales suministran energía externa al yacimiento 2.

Los fluidos inyectados y los procesos de inyección complementan la energía natural presente en
el yacimiento para desplazar el petróleo hacia un pozo productor 2.
25
Además, los fluidos inyectados interactúan con el sistema roca/fluido, debido, posiblemente, a
mecanismos físicos y químicos y a la inyección o producción de energía térmica, a fin de crear
condiciones favorables para la recuperación del petróleo. Tales interacciones pueden, por
ejemplo, dar lugar a una disminución de la tensión interfacial, hinchamiento del petróleo,
reducción de su viscosidad, modificación de la humectabilidad o comportamiento favorable de
fases 2.

Considerando esto y debido a la existencia de varios métodos de recuperación, se estudia de


acuerdo a las propiedades de cada yacimiento cuál será el más apropiado y efectivo para su
explotación. Algunos de los métodos de Recobro de Crudo Mejorado (EOR: Enhaced Oil
Recovery) se muestran en la Figura 2.

Figura 2. Métodos de Recuperación Mejorada.


26
2.2. Recuperación térmica.

Se puede definir como un proceso en el cual se introduce calor intencionalmente en el


yacimiento, con el propósito de mejorar el recobro de petróleo. El calor puede ser introducido en
el yacimiento por un fluido que tenga una temperatura mayor a la del yacimiento (inyección de
vapor), por combustión en sitio, o por medio de corriente (electromagnetismo) 3 .

Debido a varias razones se utilizan los métodos térmicos en lugar de otras técnicas de extracción,
como en el caso de petróleos viscosos, que actualmente son los de mayor interés, donde se utiliza
calor para mejorar la eficiencia de desplazamiento y extracción. La disminución de la viscosidad
del crudo obtenida por el incremento de temperatura permite no solo que el petróleo fluya más
fácilmente, sino que también se obtienen razones de movilidad más favorables 4. En la Figura 3
se observa el esquema de un proceso de recuperación térmica.

Figura 3. Esquema de un Proceso de Inyección5.


27
2.2.1. Objetivos de los procesos térmicos.

 En el caso de petróleos viscosos (5 – 20 °API), se utiliza calor para mejorar la eficiencia de


desplazamiento y de la extracción. La reducción de la viscosidad del petróleo que acompaña
al incremento de temperatura, permite no sólo que el petróleo fluya más fácilmente sino que
también resulta en una relación de movilidad más favorable 3 .

 Los procesos térmicos reducen la saturación residual de petróleo en las zonas calentadas,
mejorando la eficiencia areal de barrido 3.

 Las altas temperaturas generadas originan en el yacimiento procesos de destilación y craqueo


del crudo contenido en sitio 3.

 Las altas temperaturas generadas reducen o minimizan la tensión superficial y las fuerzas
capilares 3.

2.2.2. Necesidad de los procesos térmicos.

Considérense dos yacimientos completamente idénticos, excepto por la viscosidad del crudo. El
desplazamiento lineal de petróleo mediante un volumen específico de agua, resultará en una
mayor saturación de petróleo en la zona barrida por el agua para el crudo de más alta viscosidad.
(ver Figura 4).

Cuando la viscosidad del crudo es suficientemente baja, la saturación del petróleo corriente arriba
del frente de desplazamiento es esencialmente irreducible, originando el conocido
desplazamiento tipo pistón. Nótese que la saturación de petróleo decrece a través del frente de
desplazamiento por una cantidad igual a 1- Sor-Swi.

Tratándose de un crudo de alta viscosidad, el descenso de la saturación de petróleo en el frente de


desplazamiento es mucho menor y una cantidad sustancial del crudo movible es rebasado por el
borde del frente de desplazamiento. El agua simplemente se mueve más rápidamente que el
crudo, dejando atrás cierta cantidad de crudo movible 3.
28

1.0 Swr Posición del frente de desplazamiento


agua/petróleo para un crudo de baja
viscosidad

Sw
PETROLEO
AGUA
Posición del frente de desplazamiento
para un crudo de alta viscosidad

0 Swi
DISTANCIA DESDE LA ENTRADA

Figura 4. Efecto cualitativo de la viscosidad del crudo sobre la distribución de la saturación de petróleo.

Esto significa que para los crudos más viscosos, considerando la misma tasa de inyección de agua
e igual volumen inyectado, el agua irrumpirá primero en el pozo productor, se manejará más agua
en un tiempo más temprano en la vida del proyecto, y se producirá menos petróleo. Se continuará
produciendo petróleo luego de la irrupción del agua, pero el porcentaje promedio de petróleo será
mucho menor. Para los crudos de alta viscosidad, se requiere una inyección de agua equivalente a
varios volúmenes de la formación porosa para reducir el petróleo remanente a una cantidad
cercana a la irreductible.

No solamente es pobre la eficiencia de desplazamiento, sino que la eficiencia volumétrica del


barrido disminuye en la medida en que aumenta la viscosidad del crudo.

Los parámetros que se mencionan a continuación, son determinantes para mejorar la recuperación
de crudos viscosos de los yacimientos:

 Razón entre fuerzas de gravedad y fuerzas de presión aplicada:


L  g    Cos( )
P (Ecuación 1)
29
En esta relación la única propiedad potencialmente controlable del crudo es la diferencia de
densidad entre el crudo y el fluido desplazante (). Pero la densidad del crudo no cambia
significativamente durante el curso de cualquier proceso de recuperación.

 Razón entre fuerzas de presión capilar y fuerzas de presión aplicadas:


  Cos (c)
k  P (Ecuación 2)

En esta relación el factor *cos(c) se puede variar. Como las fuerzas capilares tienden a
mantener el crudo en la trampa de poros, seria deseable lograr que la tensión interfacial sea
esencialmente cero. Esto conlleva la idea de permitir que el crudo sea disuelto o emulsificado en
la fase acuosa. Estos procesos de disolución y emulsificación constituyen lo que se conoce como
inyección de químicos, materia objeto de activa investigación y desarrollo en las dos últimas
décadas, centrándose dicha investigación en los crudos de baja viscosidad. Sin embargo, los
méritos técnicos y económicos de tales procesos todavía deben probarse mediante proyectos a
escala comercial.

 Razón entre fuerzas aplicadas y fuerzas de viscosidad:


K  P
  LQ (Ecuación 3)

En esta relación la única propiedad manejable del crudo es la viscosidad y si todo se mantiene
igual, el flujo de crudo (Q) aumenta a medida que la viscosidad () disminuye.

Existen dos formas físicas básicas para reducir la viscosidad del crudo:

 Mezclar el crudo con un solvente de baja viscosidad. Se ha intentado el uso de solventes


como fluidos desplazantes, sin embargo el uso de ellos debe ser probado comercialmente
con respecto a otros procesos.
 Aumento de la temperatura del crudo con calor (el cual, reduce además las fuerzas
capilares).
30
Hasta ahora los procesos térmicos han sido los únicos medios prácticos para mejorar el
funcionamiento de la extracción de crudos viscosos de los yacimientos petrolíferos. La utilización
del calor en los pozos para disminuir la viscosidad del crudo y aumentar las tasas de producción
ha sido aceptado como una vía plausible durante varias décadas. Debido a su éxito, relativa
simplicidad y bajo costo, el uso del calor para mejorar la extracción de petróleo ha ganado amplia
aceptación en la industria petrolera 3.

2.2.3. Tipos de procesos térmicos.

A continuación se describen algunos de los procesos de recuperación térmica para la extracción


de crudo utilizados recientemente como últimas tecnologías desarrolladas:

2.2.3.1 Inyección de vapor.

Es un proceso mediante el cual se suministra energía térmica al yacimiento inyectando vapor de


agua, lo cual reduce en gran medida la viscosidad (al aumentar la temperatura del yacimiento), lo
que hace que el crudo fluya más rápidamente a una presión dada 4. En la Figura 5 se ilustra el
esquema de un proceso de inyección de vapor.

Planta compresora de
gas

Patio de
Tanque

Figura 5. Esquema de un Proceso de Inyección de Vapor.


31
El proceso de inyección de vapor puede ser en forma alternada o continua.

2.2.3.1.1 Inyección alternada de vapor (IAV).

La inyección alterna de vapor fue descubierta accidentalmente en Venezuela en el año 1.957,


cuando la empresa Shell Oil Company desarrollaba una prueba de inyección continua de vapor en
el Campo Mene Grande. Luego fue empleada en California en el año de 1.960 y actualmente ha
pasado ha ser una técnica económicamente confiable 5.

La Inyección Alternada de Vapor (IAV) es uno de los métodos de inyección de vapor más
usados en la actualidad en los yacimientos contentivos de petróleo pesado y extra pesado. Esta
popularidad viene de su fácil aplicación, una baja inversión inicial y el retorno rápido del
presupuesto. Los resultados del tratamiento de la IAV se evidencian en sólo pocas semanas, con
un aumento de la producción notable 6.

Este método consta de tres períodos, es decir, el período de inyección, el período de remojo y el
período de la producción.

Durante el período de inyección (1 a 3 semanas aproximadamente), el pozo es inyectado con la


más alta tasa que sea posible (de manera de reducir las pérdidas de calor) durante un tiempo
determinado. Una vez que se ha inyectado el volumen de vapor deseado se procede al período de
remojo (3 a 5 días aproximadamente), cerrando el pozo. Esto es con el fin de que se caliente la
matriz y los fluidos presentes de la manera más uniforme posible (ver Figura 6).

Entre el período de inyección y el período de remojo, ocurre una significativa reducción de la


viscosidad del petróleo original y quizás unos centipoise en la zona de vapor. El petróleo y el
agua sufren un proceso de expansión térmica y debido a la presurización de la arena, si existiere
gas libre, éste se disolvería.
32

PERIODO DE PERIODO DE PERIODO DE


INYECCION REMOJO PRODUCCION

PERIODO DE PERIODO DE PERIODO DE


INYECCION INYECCION INYECCION

viscoso
Petróle
ocalentada
Zon
condens.
a
Vap
or
Vap
Flujo de
petróleo
y
orvapor
condens

Figura 6. Esquema de inyección alterna de vapor (IAV).

Inmediatamente antes de colocar el pozo en producción, la arena calentada por el vapor contiene
alta movilidad de petróleo, vapor y agua. Como la presión de interfase de la arena se disminuye
debido a la producción fluida, varias fuerzas actúan para que los fluidos sean expulsados hacia el
pozo. Si la presión del yacimiento es alta, la tasa de flujo será más alta que la tasa de flujo
original (petróleo frío), así como el aumento de la movilidad del petróleo.

Cuando el pozo se abre a producción, éste por lo general fluye de manera natural. Generalmente
hay primero un alto corte de agua, el cual cae para dar paso al crudo. Debido a la caída de
presión que esto causa, crudo frío del yacimiento pasa por la roca caliente. El intercambio de
calor calienta el crudo y enfría la roca por lo que, junto con la caída de presión, hace que las tasas
declinen (4 a 6 meses) 6 (ver Figura 7).
33
Producción de Petróleo (BPD)
Tasa de producción
Inyección de vapor
Remojo

Meses

Figura 7. Comportamiento típico de producción de la Inyección Alternada de Vapor (IAV).

Este ciclo se repite, por lo general, con una disminución de la tasa de producción, hasta alcanzar
el límite económico. La movilidad del crudo es baja, lo cual afecta las economías de la
recuperación de estos crudos.

Por otro lado, el desplazamiento de estos crudos con agua es ineficiente (Mw >> Mo) y, a alta
presión, ICV no se puede realizar pues el vapor se condensa. Se requiere, por tanto, de
mecanismos que permitan reducir µo.

Usualmente se emplea en yacimientos de petróleo pesado que contienen crudos cuyas


viscosidades son un factor limitante para alcanzar tasas de producción natural a niveles
comerciales.

El proceso es de fácil implementación que requiere de bajas inversiones y con rápidas tasas de
retorno. El mismo consta de tres fases: inyección, remojo y producción, siendo los parámetros de
diseño característicos para cada yacimiento o pozo.
34
La IAV ayuda al agotamiento natural. Por tanto, el yacimiento debe tener energía natural 7.

En general, debe existir inicialmente en el yacimiento una fuerza desplazante para que la IAV
tenga éxito. En otras palabras, no es suficiente reducir la resistencia al flujo en el yacimiento. El
drenaje por gravedad y el empuje por gas disuelto son a menudo muy importantes para
suministrar fuerzas desplazantes durante la fase de producción. Y durante el remojo y la
producción, la condensación del vapor tiende a reducir la presión tanto en el pozo como en sus
alrededores, promoviendo así el flujo.

2.2.3.1.2 Inyección continua de vapor (ICV).

El proceso consiste en inyectar vapor a través de ciertos números de pozos inyectores, mientras el
petróleo es producido a través de pozos productores adyacentes (Ver Figura 8). En este caso, el
comportamiento depende básicamente del tamaño del arreglo, ya que las pérdidas de calor hacia
las rocas adyacentes pueden consumir gran proporción del calor inyectado 5.

En el proceso los principales mecanismos que contribuyen al desplazamiento del petróleo son:

 La expansión térmica de los fluidos del yacimiento.


 La reducción de la viscosidad del petróleo.
 Destilación por vapor.
35

Figura 8. Esquema de inyección continúa de vapor (ICV).

El movimiento de vapor a través del yacimiento entre el inyector y productor, crea varias
regiones de diferentes temperaturas y saturaciones de fluido. Las regiones son la zona de vapor
(A), la zona de condensado caliente (B,C), la zona de condensado frío (D), y la zona de flujo del
yacimiento (E). La zona de condensado caliente puede subdividirse en un banco solvente (B) y
un banco de agua caliente (C). Las divisiones entre las zonas proporcionan una manera útil de
describir los varios procesos que ocurren durante un ICV (ver Figura 9).

Un perfil de temperatura típico para un ICV (ver Figura 9) muestra la transición gradual de la
temperatura de vapor desde el pozo inyector hasta la temperatura del yacimiento en el pozo
productor. Cuando el vapor entra en el yacimiento, forma una zona de vapor-saturada alrededor
del pozo. Delante de la zona vapor-saturada (A), el vapor se condensa en agua cuando pierde
calor hacia la formación y forma condensados calientes, los cuales se dividen en las zonas (B, C).
Empujados por la inyección continua de vapor, los condensados calientes llevan calor delante del
frente hacia las regiones más frescas más allá del inyector 5.
36

400
Tv
Temperatura ºF

200

A B C D Ty
0
E
Del pozo inyector al pozo productor

Figura 9. Perfil típico de temperatura en la Inyección Continua de Vapor.

En el futuro, el condensado pierde su calor a la formación, y su temperatura se reduce a la


temperatura inicial del yacimiento. Porque los mecanismos de desplazamiento de petróleo son
diferentes en cada zona, la saturación de petróleo varía entre el inyector y productor (ver Figura
10). Los mecanismos activos y de la saturación dependen principalmente de las propiedades
térmicas del petróleo.

80
Saturación de Petróleo

Sor
(%)

Soi

A B C D E
0
Del pozo inyector al pozo productor

Figura 10. Perfil típico de saturación de petróleo en la Inyección Continua de Vapor.


37
En la zona de vapor (A), la saturación del petróleo alcanza su valor más bajo porque el mismo
está sujeto a la temperatura más alta. La saturación residual real lograda es independiente de la
saturación inicial; ésta depende de la temperatura y la composición del petróleo. El petróleo se
mueve de la zona de vapor a la zona de condensado caliente (B, C) por destilación de vapor (a la
temperatura de vapor), creando un banco solvente (B) de destilados ligeros en el extremo,
simplemente delante del frente de vapor. También se despoja gas del petróleo en esta región [8].

En la zona de condensado caliente, el banco solvente (B) generado por la zona de vapor extrae
petróleo adicional de la formación, formando una fase miscible de petróleo.

Las temperaturas altas en esta zona reducen la viscosidad del petróleo y extienden el mismo para
producir saturaciones más bajas que aquéllas encontradas con una inyección de agua
convencional.

El petróleo movible es empujado por los frentes de vapor (A) y agua caliente (C). Cuando el
vapor inyectado se ha condensado y se ha enfriado a la temperatura del yacimiento (en la zona de
condensado frío), se forma un banco de petróleo (D). Así, la saturación de petróleo en esta zona
es realmente más alta que la saturación de petróleo inicial.

El desplazamiento aquí es representativo de una inyección de agua. Finalmente, en el yacimiento


la zona (E), la temperatura y la saturación se acercan a las condiciones iniciales.

En general este método consiste en inyectar vapor en forma continua a través de algunos pozos y
producir el petróleo por otros, tal como en la inyección convencional de agua.

En la ICV se usan distintos pozos para inyectar y producir de manera tal que se aumentan la tasa
de producción y la cantidad de petróleo que se recupera de cada pozo.

El calor del vapor inyectado reduce la viscosidad del petróleo a medida que el fluido inyectado
empuja el petróleo del inyector al productor.
38
Inyector y productor completados en la sección inferior del yacimiento. El inyector se completa
en la parte inferior, pues el vapor se segrega hacia la parte superior del intervalo. El productor se
completa en la parte inferior para reducir la producción de vapor.

Algunas veces se fractura el yacimiento con vapor, pero las fracturas no deben alcanzar al
productor.

Es un proceso de desplazamiento que puede ser empleado tanto en yacimientos de crudos P/XP
como en yacimientos de crudos L/M. Estos tipos de proyectos resultan más complejos y
requieren mayores inversiones que los de inyección cíclica de vapor, pero son más eficientes
desde el punto de vista de recuperación última.

Generalmente, antes de comenzar un proyecto de inyección continua de vapor, se han utilizado


previamente inyecciones cíclicas o alternadas de vapor. Sin embargo, se reconoce que la ICV es
menos eficiente que la inyección cíclica de vapor, de allí que sean menos frecuentes que los
procesos de estimulación 8 .

2.2.3.2 Inyección de agua caliente.

La inyección de agua caliente es probablemente el método térmico de recuperación más simple y


seguro, y dependiendo de las características del yacimiento, puede ser económico y ventajoso. Es
un proceso de desplazamiento en el cual el petróleo se desplaza inmisciblemente, tanto por agua
caliente como por agua fría. Durante el proceso (ver Figura 11), la zona vecina al pozo inyector
se va calentando y, a su vez, parte del calor inyectado se pierde hacia las formaciones adyacentes.
El agua caliente inyectada suple el calor necesario a expensas de su calor sensible y, como
consecuencia, su temperatura disminuye; además, como se mueve alejándose del pozo inyector y
mezclándose con los fluidos a la temperatura original del yacimiento, se forma una zona
calentada en la cual la temperatura varía desde la temperatura de inyección, en el pozo inyect or,
hasta la del yacimiento a una cierta distancia del pozo inyector 2.
39

Pérdidas de calor

Tl
ZONA DE
Ty AGUA FRIA
Ty

ZONA DE
AGUA
CALIENTE

Figura 11. Esquema de un proceso de inyección de agua caliente.

El tamaño de la zona calentada aumenta con el tiempo, pero su temperatura será menor que la
temperatura de inyección. El borde del agua inyectada pierde calor rápidamente, de manera que
inmediatamente alcanza la temperatura del yacimiento, por lo que en el borde de esta frente de
desplazamiento la movilidad del petróleo es la del petróleo no calentado. Por otro lado, la
viscosidad del agua caliente inyectada será menor que la correspondiente a una inyección de agua
convencional, lo cual provoca una irrupción más temprana del fluido inyectado. Esto conduce a
un mejor desplazamiento en la zona calentada y a un incremento del recobro final, aun en las
zonas donde la saturación de petróleo residual no disminuye con el aumento de temperatura [2].

Los mecanismos de desplazamiento en este proceso son:

 Mejoramiento de la movilidad del petróleo al reducir su viscosidad.


 Reducción del petróleo residual por altas temperaturas.
 Expansión térmica del petróleo.

La principal desventaja de la inyección de agua caliente con respecto a la inyección de vapor es


que la máxima tasa de inyección es menor, porque el contenido del vapor inyectado es tres veces
mayor que el de agua caliente a menos de 423 °F. Las pérdidas de calor desde el inyector hasta la
formación petrolífera reducen el volumen de arena petrolífera que puede ser calentado
efectivamente.
40
Exceptuando los efectos de temperatura y tomando en cuenta que este proceso se aplica a crudos
relativamente viscosos, la inyección de agua caliente tiene varios elementos comunes con la
inyección convencional de agua.

2.2.3.3 Combustion in situ.

La combustión in situ implica la inyección de aire al yacimiento, el cual mediante ignición


espontánea o inducida, origina un frente de combustión que propaga calor dentro del mismo. La
energía térmica generada por este da lugar a una serie de reacciones químicas tales como
oxidación, desintegración catalítica, destilación y polimerización, que contribuye
simultáneamente con otros mecanismos tales como empuje por gas, desplazamientos miscibles,
condensación, empuje por vapor y vaporización, a mover el petróleo desde la zona de combustión
hacia los pozos de producción. Se conocen dos modalidades para llevar a cabo la combustión in
situ en un yacimiento, denominadas combustión convencional ó hacia delante y combustión en
reverso o contracorriente. En la primera de ellas se puede añadir la variante de inyectar agua
alternada o simultáneamente con el aire, originándose la denominada combustión húmeda, la cual
a su vez puede subdividirse dependiendo de la relación agua/aire inyectado, en combustión
húmeda normal, incompleta y superhúmeda. Las mismas persiguen lograr una mejor utilización
del calor generado por la combustión dentro del yacimiento, reduciéndose así los costos del
proceso 4.

2.2.3.3.1 Combustión Convencional.

Este proceso también se denomina combustión seca debido a que no existe una inyección de agua
junto con el aire.

Tal como se muestra en la Figura 12, la combustión es hacia delante, pues la ignición ocurre
cerca del pozo inyector y el frente de combustión se mueve desde el pozo inyector hasta el pozo
productor.
41

Aire Fluidos
Las fracciones pesadas del
crudo se queman en el frente

El petróleo producido es muy


similar al petróleo original
La ignición ocurre en el
pozo inyector

Frente de combustión

Aire Los fluidos pasan a través de


una formación fría.

Arena quemada

Figura 12. Esquema de una combustión in situ convencional.

El aire (aire enriquecido con oxígeno, o aun oxígeno puro) se inyecta para oxidar el petróleo,
dando como resultado la producción de grandes volúmenes de gases residuales que causan
problemas mecánicos como: baja eficiencia de bombeo, abrasión, erosión, y otros; además se
crea más restricción al flujo del petróleo en el yacimiento debido a la alta saturación de gas. A
medida que el proceso de combustión avanza se genera calor dentro de una zona de combustión
muy estrecha, hasta una temperatura muy elevada (alrededor de 1200 °F). Inmediatamente
delante de la zona de combustión, ocurre el craqueo del petróleo, que origina el depósito de las
fracciones más pesadas (coque), las cuales se queman para mantener la combustión. La zona de
combustión actúa efectivamente como pistón, y debe quemar o desplazar todo lo que se encuentra
delante antes de su avance. Está claro que el petróleo localizado cerca de los pozos productores se
encuentra a la temperatura original del yacimiento, por un periodo largo, y así se va haciendo
móvil y puede ser producido. Generalmente existe una segregación por gravedad severa en la
zona de combustión y, como resultado la misma es más horizontal que vertical. Una vez que
ocurre la ruptura en el productor, las temperaturas en el pozo aumentan excesivamente y la
operación se vuelve cada vez más difícil y costosa. En contrapartida, la viscosidad del petróleo se
reduce notablemente, de manera que la tasa de producción alcanza un máximo. El enfriamiento
de los productores puede ser necesario y la corrosión, un problema inherente a la combustión in
situ, se vuelve cada vez más severa. Cuando se usa oxígeno enriquecido, la ruptura prematura del
oxígeno también es un problema.
42
Las diferentes interacciones que ocurren durante el proceso se muestran en la Figura 13, donde se
observan las siguientes zonas:

 Zona de aire inyectado y zona de agua: Esta zona se extingue a medida que el frente de
combustión avanza.
 Zona de aire y agua vaporizada: El agua inyectada o formada se convertirá en vapor enn
esta zona debido al calor residual. Este vapor fluye hacia la zona no quemada de la formación
ayudando a calentarla.
 Zona de combustión: Esta zona avanza a través de la formación hacia los productores. La
velocidad con que se mueve esta zona depende de la cantidad de petróleo quemado y de la
tasa de inyección de aire. Se desarrollan temperaturas que van desde los 600 °F hasta los
1.200 °F.
 Zona de craqueo: Las altas temperaturas que se desarrollan delante de la zona de
combustión causan que las fracciones más livianas del petróleo se vaporicen, dejando un
carbón residual formado por las fracciones más pesadas, también denominado “coque”, que
actúa como combustible para mantener el frente de combustión.
 Zona de vapor o vaporización: Aproximadamentea los 400 °F se desarrolla una zona de
vaporización que contiene productos de combustión, hidrocarburos livianos vaporizados y
vapor.
 Zona de condensación o de agua caliente: En esta zona, debido a su distancia al frente de
combustión, el enfriamiento causa que los hidrocarburos livianos se condensen y que el vapor
la convierta en una zona de agua caliente (50 a 200 °F). Esta acción desplaza el petróleo
miscible, el vapor condensado lo adelgaza, y los gases de combustión ayudan a que se
desplace hacia pozos productores.
 Banco de petróleo: En esta zona, se desarrolla un banco de petróleo que contiene petróleo,
agua y gases de combustión (cerca de la temperatura inicial).
 Gases fríos de combustión: El banco de petróleo se enfriará a medida que se mueve hacia
los pozos productores y la temperatura caerá hasta un valor muy cercano a la temperatura
inicial del yacimiento. El CO2 contenido en los gases de combustión es beneficioso debido a
la disolución en el crudo, lo cual produce el hinchamiento y la reducción de su viscosidad.
43
Una ventaja del proceso de combustión convencional es que la parte quemada del crudo en la
forma de coque es menor, dejando la arena limpia detrás del frente de combustión. Sin embargo,
tiene dos limitaciones: primero, el petróleo producido debe pasar a través de una región fría y si
éste es altamente viscoso, ocurrirá un bloqueo de los líquidos, lo cual puede ocasionar la
finalización del proceso; segundo el calor almacenado fuera de la zona quemada no es utilizado
eficientemente debido a que el aire inyectado no es capaz de transportar efectivamente hacia
adelante. Este proceso finaliza cuando se detiene la inyección de aire, porque la zona quemada se
haya extinguido o porque el frente de combustión alcance los pozos de producción. En la Figura
13, también se observa que los vapores livianos y gases de combustión tienden a ocupar la
porción superior de la zona de producción, lo que disminuye la efectividad de este método 2.

Figura 13. Zonas formadas en un proceso de combustión in situ.

2.2.3.3.2 Combustión húmeda.

La combustión húmeda, es una variante de la combustión convencional, la cual consiste en


inyectar agua alternada o simultáneamente con el aire, una vez que se ha logrado la ignición del
crudo in situ 4.
44
La combustión húmeda también constituye una solución para la segunda limitación del proceso
convencional, es decir, la utilización ineficiente del calor almacenado detrás del frente de
combustión.

La combustión seca convencional, más de la mitad del calor generado se encuentra entre el pozo
inyector de aire y el frente de combustión. Se han realizado muchos intentos para transferir este
calor delante de la zona quemada. El agua, debido a su alta capacidad calorífica y a su calor
latente de vaporización, puede utilizarse ventajosamente con este propósito.

Cuando se inyecta agua en una combustión convencional, se logra la recuperación del calor, ya
que toda o parte del agua se vaporiza y pasa a través del frente de combustión, con lo cual
transfiere calor delante del frente.

En la Figura 14 se puede observar los perfiles de temperatura y saturación de este proceso


(considérese el flujo unidimensional sin pérdidas de calor lateralmente y sin conducción de calor
en la dirección del flujo) 2.

Figura 14. Perfiles temperatura y saturación en la combustión húmeda.


45
Muchos factores favorables que en varios casos reducen la relación aire-petróleose alcanzan con
la combustión húmeda, ya que la reducirse la viscosidad del petróleo frío se extiende la zona de
vapor o zona caliente a una distancia mayor delante del frente de combustión, lo que permite que
el petróleo se mueva y se opere a menos presión y con menos combustible. La velocidad con que
se mueve la zona de combustión depende de la cantidad del petróleo quemado y de la tasa de
inyección del aire. El empuje con vapor, seguido de un fuerte empuje por gas, es el principal
mecanismo que actúa en el recobro del petróleo.

La Figura 15 muestra los cambios en los perfiles de temperatura en el yacimiento a medida que la
relación aire-agua (RAA) varía. El perfil para una RAA=0, corresponde a la combustión
convencional seca. Para un valor moderado de RAA, en el orden de 4 PC/MPCN, la temperatura
de la zona de combustión permanece alta, pero la temperatura de la zona detrás del frente de
combustión se reduce significativamente: el calor ha sido transferido hacia delante y se ha
utilizado eficientemente en el desplazamiento del petróleo. Con valores grandes de RAA, en el
orden de 7 PC/MPCN, se dará la modalidad de combustión parcialmente apagada; para valores
mayores, se tendrá la combustión totalmente y la frustración del propósito original 2 .

Figura 15. Cambios en el perfil de temperatura en el proceso de combustión húmeda.


46
2.2.3.3.3 Combustión en reverso.

En este caso el frente de combustión se mueve en dirección opuesta al flujo de aire, induciéndose
la ignición del crudo en el pozo productor 4.

La Figura 16 muestra lo que sucede en el proceso de una combustión en reverso.

Las fracciones pesadas del


crudo se generan en el frente
Aire Fluidos

La ignición espontánea

diferente del petróleo original


El petróleo producido es muy
puede ocurrir aquí

Frente de combustión

Los fluidos pasan a través de


una arena caliente
Aire

La ignición ocurre en el
pozo productor

Figura 16. Proceso de combustión en reversa.

La zona de combustión se mueve en contra de la corriente de aire, en la dirección hacia donde


aumenta la concentración de oxígeno. Los fluidos producidos deben fluir a través de las zonas de
altas temperaturas (en el rango de 500-700 °F) hacia los productores, dando como resultado un
mejoramiento del petróleo producido debido a que la viscosidad del petróleo se reduce por un
factor de 10.000 o más. Dicha reducción hace que el petróleo fluya más fácilmente hacia los
productores. El proceso tiene, por lo tanto, una mejor aplicación en petróleos muy viscosos.

La combustión en reverso no es tan eficiente como la convencional, debido a que una fracción
deseable del petróleo se quema como combustible mientras que la fracción no deseable
permanece en la región detrás del frente de combustión. Además, requiere el doble de la cantidad
de aire que una convencional. Otra desventaja de este proceso es la fuerte tendencia a la
combustión espontánea: dependiendo de la naturaleza del petróleo, cuando se expone al aire a
temperatura ambiente por 10 a 100 días, el crudo se oxidará y si no existen pérdidas de calor, la
47
temperatura aumentará y se producirá la combustión espontánea, aun en crudos reactivos. Un
crudo a 150 °F puede producir la ignición espontáneamente en 5 a 40 días y si la temperatura
aumenta por encima de los 200 ° F, puede ocurrir en menos de 10 días. Si ocurre cerca del pozo
inyector, se iniciará un proceso de combustión convencional que utilizará el oxigeno de la
combustión en reverso y, por lo tanto, el proceso se detendrá.

2.2.3.4 Drenaje por gravedad asistido con vapor (SAGD).

El proceso de Drenaje por Gravedad Asistido con Vapor (SAGD), fue desarrollado por Butler en
el año 1.981, para la recuperación in situ del bitumen de las arenas lutíticas petrolíferas. En el
proceso se aprovecha la segregación vertical del vapor a través de un par de pozos horizontales.
El proceso consiste en inyectar vapor de forma continua en un pozo horizontal ubicado por
encima y paralelo a un segundo pozo horizontal productor. El vapor inyectado tiende a elevarse
formando una “cámara de vapor”, este vapor fluye dentro de la cámara y condensa en las
interfaces liberando calor, el cual es transferido principalmente por conducción a los alrededores
del yacimiento. El petróleo en la vecindad de la cámara es calentado, reduciendo su viscosidad,
aumentando su movilidad y drenando este hacia el pozo productor 9 .

El mecanismo de drenaje del petróleo es por gravedad, desde los alrededores del perímetro de la
cámara hacia la parte baja en el pozo productor, el vapor condensado también drena con éste (Ver
Figura 17).
48

Figura 17. Esquema del proceso SAGD.

Durante el proceso SAGD, el vapor inyectado por el pozo superior se eleva formando una cámara
y el petróleo cae en contracorriente. La interfase del vapor elevándose es inestable y desarrolla un
adedamiento en contracorriente del vapor con el petróleo cayendo (Ver Figura 18).

Figura 18. Vista del proceso SAGD.


49
A los lados de la cámara donde el vapor contacta los líquidos drenados, la interfase es estable. El
calor es transferido por conducción y los líquidos drenan hacia abajo en dirección
aproximadamente paralela a la interfase. Cabe destacar, que el proceso SAGD nunca hubiese sido
posible sin el advenimiento de los pozos horizontales a finales de los setenta, los cuales a su vez
presentaron su evolución con el transcurrir de los años.

2.2.3.5 Calentamiento electromagnético.

El calentamiento electromagnético es un proceso de recuperación mejorada, el cual ofrece un


gran número de ventajas. Dado un yacimiento, el calor puede llevarse a la zona de interés, las
condiciones que hacen que el calor eléctrico sea viable son a menudo diferentes a las que se
requeriría para proyectos con químicos, gases, vapor o combustión.

El calentamiento eléctrico puede: 1) Remover el daño causado por la deposición de parafinas


cercanas al borde del pozo o por la viscosidad del crudo, 2) Remover hidratos y 3) Aplicarse a
crudos viscosos con baja movilidad a condiciones del yacimiento. Las desventajas son
principalmente el aspecto económico como: completaciones más costosas, los costos de
operación más altos y más espaciamiento entre los pozos 10 .

Las herramientas de calentamiento electromagnéticos pueden ser ampliamente divididas en tres


diferentes categorías, basadas en la frecuencia de la corriente eléctrica usada por la herramienta;
estas son: (1) Calentadores eléctricos de baja frecuencia que usan corriente Resistiva u Ohmica,
(2) Calentadores eléctricos de alta frecuencia (calentadores dieléctricos) que usan corriente de
Radiofrecuencia / Microondas, y (3) Las herramientas de la Inducción que tienen la habilidad de
usar una gama amplia de corrientes de baja a media frecuencia, dependiendo de los requisitos de
calor y temperatura deseados 11.

Las herramientas de corriente eléctrica resistiva penetran más profundamente en el yacimiento


que las herramientas de alta frecuencia a temperaturas por debajo del punto de vaporización del
agua, aunque la temperatura de la zona afectada puede ser más alta con herramientas de alta
frecuencia.
50
El agua en sitio proporciona la conducción iónica con los sistemas de calentamiento resistivos,
permitiendo el uso de bajas frecuencias, siendo así menos costoso el suministro de energía. Las
herramientas de inducción, por otro lado, alternando el flujo de corriente a través de un juego de
conductores inducen un campo magnético en el medio circundante que inducen corrientes de
remanso y pérdidas de histéresis, en el casing o liner. La variación del campo magnético, a su
vez, induce corrientes secundarias, las cuales circulan en el medio generando calor en las zonas
del borde del pozo en el yacimiento. Estas herramientas son muy eficientes. Para yacimientos de
petróleo pesado en sitio, las aplicaciones de calentamiento con herramientas de corrientes
resistivas e inductivas han sido más ampliamente usadas que las herramientas de alta frecuencia
11
.

En el rango de alta frecuencia (radio frecuencia y microondas), el calentamiento dieléctrico


prevalece, y los dipolos formados por las moléculas tienden a encuadrarse con el campo
eléctrico. La alternación de este campo induce un movimiento rotatorio delante de los dipolos,
con una velocidad proporcional a la frecuencia de alternación.

El movimiento molecular puede resultar en calefacción significante, como se ve en hornos de


microondas 11.

Existen tres tipos de calentamiento electromagnético: resistivo, inductivo y dieléctrico.

2.2.3.5.1 Calentamiento eléctrico resistivo.

El calentamiento eléctrico resistivo debe su nombre al principal mecanismo de generación de


calor presente, el cual está representado por la Ley de Ohm, donde la energía en segundos viene
dada por el cuadrado de la corriente eléctrica multiplicado por la resistividad del medio (I2*R).
El efecto de Joules es el mecanismo predominante en corriente directa (cd) o en corrientes
alternas de baja frecuencia 12 (ver Figura 19).

En este método la corriente de baja frecuencia (usando el mecanismo de conducción iónico) se


hace viajar a través de la presencia de agua intersticial en el sistema de matriz del yacimiento. La
energía eléctrica se convierte en energía de calor a través de las pérdidas asociadas en la
51
formación. El efecto global de la generación de calor, es reducir la presión cerca del borde del
pozo disminuyendo la viscosidad del petróleo y mejorando la movilidad del mismo 11 .

En una configuración simple, dos pozos productores de petróleo vecinos, actúan uno como ánodo
y otro como cátodo. Una diferencia de potencial es aplicada por los dos electrodos y el conductor
eléctrico a través de la formación es proporcionado por el agua de la formación, formando así un
circuito eléctrico 11 .

Para mantener el circuito eléctrico deben tomarse en cuenta la temperatura de ebullición del agua,
para así no sobrepasar la presión de la formación 11.

Figura 19. Configuración simple de un sistema de calentamiento resistivo.

Los componentes principales del calentamiento resistivo:

 Ensamblaje de electrodos, consta en segmentos de casing y juntas de aislamiento, se


prediseñan, usando los estudios de optimización de tasas de flujo, basándose en las
características del yacimiento.
52
 Unidad generadora de energía, que proporciona los medios para modificar la línea,
(generalmente 480 V, 50/60 Hz), generando energía para que llegue al yacimiento. Un rango
de frecuencias producido puede estimarse para perfeccionar el consumo de energía y la
eficiencia de la entrega. Usualmente la unidad generadora de energía está disponible en
módulos de 100KW y puede conectarse en paralelo o serie, para cumplir con un requisito de
carga conveniente para una aplicación en particular.
 El sistema de entrega de energía, consiste en una tubería, cable o una combinación de ambos.
Este sistema esencialmente proporciona el medio para llevar la energía de una manera eficaz
y segura.
 El sistema de tierra, se diseña para regular el flujo de energía en el yacimiento.
 El sistema de monitoreo y grabación, provee el hardware y software, necesarios para
controlar y monitorear de manera manual o automática, la energía y temperaturas a través de
sondas montadas en los sistemas.
El recorrido que ocurre desde la unidad generadora de energía a través del sistema de entrega,
hasta el ensamblaje de electrodo y a través de la matriz del yacimiento, regresa a la unidad
generadora de energía por el sistema de tierra.

Otras posibles configuraciones para este tipo de calentamiento son: pozo simple, donde la
potencia eléctrica se transmite y retorna por un solo pozo a través de las formaciones o del
revestidor 12. (ver Figura 20).

Salida de
petróleo

Revestidor de ácero
Tubería de ácero
Bloque terminal del cable
Revestidor de fibra de vivrio
de potencia
Tubería de fibra de vidrio
Electrodo

Zona fría

Zona calentada

Figura 20. Sistema de calentamiento resistivo para un pozo vertical.


53

La Uentech International Corp. y sus compañías asociadas han desarrollado varios tipos de
sistemas de calentamiento de baja frecuencia. Éstos son:

 Sistema de calentamiento por tubería, donde a la tubería se le aplica energía de una manera
controlada. Los pozos candidatos típicos son aquellos con depositaciones de parafina,
asfaltenos, azufre, hidratos u otros, en la tubería (ver Figura 21).

Figura 21. Sistema de calentamiento resistivo para un pozo vertical (por tubería).

 Sistema de calentamiento por bloque en múltiples pozos; el modelo de configuración es igual


al modelo de producción/inyección de la Inyección Alterna de Vapor (IAV). Esto es una
extensión que se coloca casi encima del borde del pozo a calentar, donde la corriente se dirige
para calentar entre los pozos espaciados y, además, las regiones cercanas al borde del mismo.
Esto es una nueva tecnología experimental y está actualmente bajo investigación (ver Figura
22).
54

Figura 22. Sistema de calentamiento por bloque en múltiples pozos.

2.2.3.5.2 Calentamiento eléctrico inductivo.

Esta herramienta está comprendida por una bobina eléctrica, que se coloca en el pozo, por la cual
se hace circular una corriente; varios inductores que son atados en el fondo de la tubería de
11
producción y posicionados de forma opuesta en la zona de producción . El sistema utiliza el
casing de producción como un elemento de calentamiento inductivo, es decir, inducen una
corriente eléctrica en el metal y crean calor según la resistividad de ese conductor determinado
12
por la Ley de Ohm , generando un campo electromagnético para dirigir calor a la zona de
producción que rodea el borde del pozo (ver Figura 23). Las herramientas de calentamiento por
inducción se han usado ampliamente para calentar las cercanías del borde del pozo,
principalmente para los pozos verticales. Tales aplicaciones para los pozos horizontales están
siendo investigadas actualmente 11.
55
El rango de frecuencia de trabajo en las herramientas desarrolladas hasta el momento está entre
50 Hz y 25000 Hz, siendo la potencia máxima comercial disponible de aplicación de 80 kW por
bobina 12 .

Figura 23. Sistema de calentamiento por inducción en un pozo vertical.

Esta técnica de calentamiento fue desarrollada hace apenas 5 años, por lo que no se cuenta con un
historial de aplicaciones que respalde su funcionamiento, sin embargo, las grandes inversiones
hechas recientemente por las compañías comerciales ha creado un sistema confiable para trabajar
en condiciones de fondo de pozo 12 .

En el caso de la CEI, el calor es generado por el flujo de corriente eléctrica alterna a través de un
elemento conductor en contacto directo con la formación, o al menos con los fluidos producidos,
por lo cual, el único medio de transferencia de calor posible es la conducción. La variación del
campo electromagnético induce corrientes secundarias en los metales alrededor, y su circulación
en el medio determina la tasa de conversión de energía eléctrica. El efecto de los campos
electromagnéticos de bajas frecuencias en el crudo o la arena de formación es completamente
inexistente; por ese motivo, la CEI posee un radio de penetración mucho menor que el CER, en el
orden de 1 metro a 2 metros; pero según la aplicación requerida, los niveles de potencia y
eficiencia se adaptan mejor a este proceso 12 .
56
Esta tecnología utiliza un dispositivo excitador que puede ser fácilmente colocado en la zona de
interés y, de hecho, es la mejor técnica de calentamiento eléctrico cuando se refiere a pozos
horizontales. Desde superficie se conecta la fuente de poder y se energiza la bobina utilizando el
propio cable de alimentación como retorno 12 .

2.2.3.5.3 Calentamiento dieléctrico.

El proceso consiste en generar microondas con una unidad montada en un remolque en


superficie. Estas ondas eléctricas son transmitidas por conductividad por un canal llamado guía
de ondas para el caso de pozos profundos y un cable coaxial para el caso de pozos someros. Las
ondas viajan a través de la guía de ondas y se emiten desde una antena que está por debajo de la
superficie suspendida en un pozo fuente. La antena se posiciona entre la interfase agua-
hidrocarburo 13 (ver
Figura 24).

El pozo fuente está rodeado por pozos para la recuperación. El líquido y el vapor son bombeados
simultáneamente del pozo fuente y de los pozos para la recuperación. Las producciones líquidas
se transfieren a los tanques de almacenamiento. El vapor es condensado a líquido y guardado
separadamente. Los vapores no-condensables pueden ser venteados, o pueden tratarse,
dependiendo del sitio. Las bombas líquidas patentadas recuperan sólo hidrocarburos de la
superficie del agua y producen cantidades mínimas de agua asociada. La fuente de energía
eficazmente lleva el recobro hacia los pozos de la recuperación. Sólo es producido hidrocarburo;
así se reducen los costos de tratamientos de mezclas de hidrocarburo y agua 13.
57

Figura 24. Esquema de calentamiento por microondas.

La profundidad de penetración de las microondas es normalmente pequeña, pero para fluidos de


yacimientos relativamente movibles; la energía de las microondas calienta continuamente a los
fluidos cuando éstos son arrastrados hacia el pozo productor. La antena que genera las
14
microondas puede colocarse en un agujero taladrado cerca del pozo productor , o incluso en el
mismo pozo.

El análisis de la literatura indica que es factible usar radiación de MW para calentamiento de


pozos. Con longitudes de penetración de 3 a 50 pies y con temperaturas altas (<930 °F), usando
diferentes métodos para llevar al fondo del pozo la radiación 15 .

Cuando la frecuencia aumenta, la vibración molecular aumenta de tal manera que la


transformación de energía electromagnética a energía termal es alta, ocurriendo esta
transformación por fricción intermolecular 15.

En este caso, el calentamiento es instantáneo, independiente de las características termales del


medio y dependiente de la frecuencia usada, de la intensidad del campo eléctrico de excitación y
de la permisividad compleja del medio 15.
58
Específicamente, el calentamiento de los fluidos de la formación puede llevar a una movilidad
mejorada de la fase de petróleo y relativamente las fases de los acuíferos y el gas, conllevando a
un aumento en la producción de petróleo.

El calentamiento electromagnético se basa en la transformación de energía eléctrica en energía


termal. La distribución de energía depende de las características eléctricas y de la frecuencia
usada en la muestra. En general, la radiación cuyas frecuencias van de 300 MHz a 300 GHz con
longitudes de onda que van de unos pocos mm a 30 cm referidos a estas microondas, y los
efectos de calor que ocurren en este rango de frecuencias se refieren como calentamiento de
microondas (MW). El calentamiento con radiofrecuencias (RF) se refiere a los procesos de
radiación usados en el rango de 10-100 MHz 13 .

2.2.3.6 Procesos térmicos combinados con gas.

En las secciones anteriores se pudo describir los principales procesos térmicos de recuperación
mejorada del petróleo. Sin embargo, la recuperación puede ser aún más efectiva si adicionamos
otro elemento como el gas. Entre los procesos más conocidos de este tipo son: Inyección
Alternada de Vapor más Gas (IAV + GAS); y Segregación Gravitacional Asistida por Vapor y
Gas (SAGP).

2.2.3.6.1 Inyección alternada de vapor más gas (IAV + gas).

Este proceso de Recuperación Mejorada consiste en inyectar Gas Natural Seco por tubería
durante el tiempo de remojo luego de la Inyección Alternada de Vapor, aproximadamente durante
6-7 días 16.

La Inyección de gas por tubería luego de la IAV fue sugerido inicialmente en el año 1974 por
Weinstein, Pursley y Sheldon. Los cuales demostraron un incremento de aproximadamente un
50% en la producción de crudo y en la relación petróleo extra / vapor, en comparación con la
inyección de vapor solamente 16.
59
La Inyección de Gas por Tubería luego de IAV ha sido probada en campos de dos formas:

 Inyectando gas antes de la inyección de vapor.


 Inyectando gas después de la inyección del vapor.

En cuyas pruebas se obtuvo un incremento muy satisfactorio de producción, en donde el petróleo


adicional fue producido durante los primeros cuatro meses de la fase de producción. Estas
pruebas se estudiaron a través de simuladores, en donde se demostró que los pozos tienen mejor
comportamiento cuando el gas es inyectado después del vapor 16.

Existen diferentes variables que afectan este proceso como lo son: El volumen total de gas
inyectado, el tiempo de remojo, la presión de inyección del gas y su composición 16 .

El procedimiento a seguir para la aplicación el proceso de IAV + GAS es el siguiente:

 Cerrar la válvula de brazo de producción y realizar una conexión entre la válvula de línea de
gas y la válvula del brazo opuesto.
 Verificar a nivel de múltiple de gas lift, que el pozo esté instrumentado para supervisar los
parámetros de inyección de gas (presión y caudal).
 Inyectar gas por tubería durante 6 días aprox. con la válvula merla 100% abierta.
 Activar el pozo a producción en flujo natural ó con un volumen de gas lift recomendado.

2.2.3.6.2 Drenaje por gravedad asistido con vapor y gas (SAGP).

A pesar que los crudos pueden ser producidos a través de pozos horizontales a tasas rentables, el
factor de recobro generalmente es pequeño a causa de una temprana declinación de la presión del
yacimiento o por la irrupción de agua a producción. El proceso de Segregación Gravitacional
Asistida por Vapor (SAGD) resuelve este problema permitiendo gran tasa de producción con solo
una pequeña caída de presión, ya que esta es mantenida por la inyección de vapor. Este proceso
se utiliza con el propósito de que el vapor inyectado forme una cámara de vapor dentro del
yacimiento y por encima del pozo productor, permitiendo así que el petróleo se caliente y reduzca
60
su viscosidad (y en consecuencia aumente su movilidad) para que pueda drenar con facilidad
hacia el pozo productor y finalmente obtener altos recobros 17,18 .

La necesidad de reducir las pérdidas de calor hacia la formaciones suprayacentes y la excesiva


cantidad de calor que es necesario suministrarle al yacimiento para lograr una temperatura
uniforme dentro de toda la cámara de vapor en el SAGD, hizo necesario que un grupo de
empresas en conjunto con la Universidad de Calgary (Canadá), desarrollaran teorías y
experimentos de laboratorios para mejorar este proceso. Para lograr lo antes mencionado se
añadió una pequeña concentración de gas no condensable (como el metano) al vapor, lo que dio
paso a un nuevo mecanismo de recuperación mejorada denominado: Empuje de Vapor y Gas
“SAGP” (Steam and Gas Push), el cual mejora la eficiencia térmica del proceso dando como
resultados considerables ahorros en los volúmenes de vapor a inyectar 17,18.

El proceso SAGP consiste, al igual que en el caso SAGD, en colocar pozos horizontales
productores cerca de la base del yacimiento y por debajo de los pozos horizontales inyectores,
con una separación de unos pocos metros entre ellos (2 a 15 metros). Al inicio del proceso se
circula vapor, a una tasa de inyección baja, tanto por los pozos inyectores como por los
productores, para precalentar el crudo entre los pozos y aumentar su movilidad. Después de la
etapa de precalentamiento, se cierra la circulación de vapor por los pozos productores y se deja la
inyección continua de vapor con una pequeña concentración de gas no condensable
(generalmente 1% de metano) por los pozos inyectores. Esta inyección, creará una cámara de
vapor y gas la cual calentará al crudo, disminuirá su viscosidad y aumentará la movilidad del
mismo haciendo fluir por la interfase de la cámara junto con el condensado del vapor hacia los
pozos productores. Adicionalmente y a diferencia del SAGD, el gas dejado después de la
condensación ascenderá hacia el tope del yacimiento ocupando el volumen poroso dejado por el
petróleo drenado, proporcionando presión al yacimiento, además de actuar como desplazante de
petróleo mientras el gas avanza hacia el tope, es decir, convirtiéndose en un mecanismo adicional
de producción.

Aunque el porcentaje de metano en el fluido inyectado es bajo, el tope de la cámara contiene una
concentración bastante alta de gas no condensable (CH 4) producto de la constante condensación
del vapor a medida que éste cede calor al crudo que esta en contacto con la cámara.
61
Durante el proceso, cierta cantidad de gas es producido junto con el fluido, esto ocurre en las
cercanías del pozo productor, lo que permite altas temperaturas en esa zona, y por ende la
viscosidad del crudo en esa zona será menor.

Por encima del pozo inyector, el gas no condensable se acumula y el gradiente de temperatura se
desarrolla entre el pozo inyector y la interfase gas-liquido. La temperatura encima del inyector,
en la cámara y en la interfase, es controlada por la tasa de inyección de vapor. La presión es
mantenida por la tasa de inyección de gas y vapor, la distribución de la temperatura es controlada
por la relación vapor-gas de la mezcla y por la salida del gas con la producción 17,18.

Los investigadores que crearon este proceso, lograron observar mediante un modelo experimental
de laboratorio, la formación de dos regiones características dentro de la cámara de vapor: Región
de Vapor y Región de Gas.

 Región de Vapor: Esta región contiene el pozo inyector, y es caracterizada por una
temperatura muy cercana a la de saturación de vapor a la presión del yacimiento. La mayor
parte del vapor inyectado es condensado dentro de esta región, mientras que el gas no
condensable mezclado con una pequeña fracción del vapor inyectado, generalmente se mueve
hacia arriba a través del frente de condensación, y logra ocupar el espacio poroso vacío
dejado por el petróleo drenado. El exceso de flujo de gas se mueve hacia abajo al pozo
productor, al igual que el vapor condensado.

 Región de Gas: Un fenómeno interesante que se ha observado en todo el experimento del


modelo SAGP, es que el gas sube rápidamente al tope, logrando ocupar una porción de éste
antes de que en la parte superior del yacimiento (modelo) incremente su temperatura en unos
pocos grados. Luego de que el gas alcanza el tope, se expande a lo largo de la parte superior
de la superficie del yacimiento como una especie de casquete. Esto ocurre debido a que el gas
sube en forma de dedos dentro del yacimiento ocupando solo una pequeña fracción de la
sección transversal del mismo. Inicialmente este adedamiento desplaza muy poco petróleo,
pero es mucho mas significante la presión que éste lleva a la parte superior del yacimiento, ya
que cuando el gas fluye hacia arriba, por expansión aumenta el nivel energético del
yacimiento contribuyendo al desplazamiento del petróleo hacia el pozo productor.
62
El diagrama de la Figura 25, representa una sección vertical del yacimiento durante una
operación de recuperación mediante el proceso de SAGP, donde se pueden observar las
principales regiones que se forman durante el proceso.

Figura 25. Regiones que conforman la Cámara de vapor en el SAGP.

Una de las grandes dificultades tanto para el proceso SAGP como para el SAGD consiste en la
ubicación y espaciamiento de los pozos, por ende se recomienda el uso de herramientas
especializadas para este tipo de trabajo (como por ejemplo: Parallel Well Tracking ‘PWT’ y el
Magnetic Guidance Tool ‘MGT’) mientras se perfora. Una inapropiada ubicación de los pozos o
si estos no se encuentran separados en forma paralela y en la misma dirección, podría generar
pérdidas en el drenaje de las zonas con altas saturaciones de fluidos, es decir, disminuir la
eficiencia del proceso.

 Separación en Superficie: En superficie, cuando se habla de dos pozos horizontales, se


recomiendan que los mismos estén separados por lo menos unos 20 metros de distancia entre
uno y otro para mantener un rango de seguridad y no permitir que mientras se realice la
perforación exista una colisión entre los hoyos.

 Distancia Vertical entre Pozos: Cuando se use el arreglo más sencillo, es decir, el de pozos
verticales inyectores y un pozo horizontal productor, se tratara de ubicar el pozo horizontal
por debajo de los pozos verticales a una distancia en dirección vertical en un rango que va de
2 a 15 metros. La separación de los mismos en el plano vertical es un factor determinante en
63
la rapidez y una formación de la cámara de vapor. Esta separación va a depender de
propiedades del yacimiento como: conductividad térmica, permeabilidad absoluta,
permeabilidad vertical, viscosidad del crudo, movilidad del crudo, temperatura del
yacimiento, etc. En el arreglo de parejas de pozos horizontales la separación vertical entre
ellos tendrá un rango de 2 a 15 metros, ubicado en forma paralela y en la misma dirección.

 Distancia Lateral entre Pozos: El desplazamiento lateral entre pozo inyector y productor
dependerá de las condiciones de exactitud de la ubicación de los mismos. Este
desplazamiento tiene un rango de variación para obtener un eficiente proceso de SAGP que
va de 6 a 10 metros en dirección lateral. Sin embrago, este desplazamiento no es beneficioso
para la producción del pozo, por lo que se trata que los pozos se encuentren en el mismo
plano vertical. Para lograr una mayor exactitud en la localización de los pozos, se recomienda
el uso de las herramientas de ubicación apropiadas, tales como PWT y MGT (las cuales
fueron señaladas anteriormente), durante la perforación del pozo. En la Figura 26 se puede
observar la ubicación recomendable entre los pozos (el pozo horizontal productor en el
mismo plano vertical que el horizontal inyector), así como arreglos no recomendables, para
una misma configuración de pozos horizontales.

Figura 26. Ubicaciones recomendables (A) y no recomendables (B) y (C) entre pozos horizontales para un proceso
SAGP5.

 Distancia entre Parejas de Pozos: La determinación del espaciamiento entre parejas de


pozos es un parámetro de diseño importante que impacta sobre la rentabilidad de un proyecto
de SAGP. La separación entre pozos, esta influenciada por las condiciones del yacimiento
descritas anteriormente, pero hay que tomar en cuenta la necesidad de realizar un estudio
64
detallado (Simulación Numérica) para verificar esta distancia, ya que la relación vapor-
petróleo en el proceso SAGP depende en forma determinante de dicho espaciamiento. En la
Figura 27 se puede observar, como errores significativos en este parámetro pueden dejar gran
cantidad de petróleo remanente que pudiera ser producido.

Figura 27. Diagrama del espaciamiento entre parejas de pozos5.

A continuación se presenta la Tabla 1 con los parámetros y propiedades prácticas apropiadas, que
se deben tomar en cuenta al realizar un proyecto de SAGP 5.

Tabla 1. Parámetros prácticos necesarios en un proyecto de SAGP 5.


PARAMETRO VALOR
Conductividad Térmica Buena
Espesor > 30 ft
Gravedad del Crudo 5-15 °API
Permeabilidad > 0.8 D
Porosidad > 20 %
Saturación de Agua < 25 %
Separación en Superficie entre Pozos 20 mts
Separación entre Productor e Inyector 2-15 mts
Separación Lateral entre Parejas de Pozos Aprox. 100 mts
Separación Lateral entre Pozo Inyector y Productor Máx. 6 mts

Si comparamos este método (SAGP) con los otros ya descritos, podemos analizar algunas
desventajas o algunas causas por las cuales sería importante aplicar el Empuje de Vapor y Gas
(SAGP) en lugar de otras técnicas de recuperación de crudos pesados:
65

 El SAGP prolonga la energía del yacimiento y permite altos recobros, pero por sus altos
requerimientos de calor el proceso esta limitado económicamente a yacimientos de
excelentes propiedades roca-fluido tales como: saturación de petróleo, porosidad,
permeabilidad, espesor de arena, etc.

 En el SAGD, el calor latente es llevado al tope del yacimiento por el vapor, y para esto la
cámara tiene que llegar hasta ese nivel, mientras que en el SAGP no es necesario llevar el
calor latente al tope, ya que el adedamiento del gas lleva la suficiente presión y la
convección térmica necesaria para proporcionar calentamiento mas allá de la zona de
condensación del vapor que esta sobre y a los lados del pozo productor.

 En la inyección continua del vapor la conificación del vapor al pozo productor es muy
temprana, debido a que esta no utiliza largos pozos productores horizontales ubicados en la
base del yacimiento, a diferencia del SAGP y SAGD.

 Con pozos horizontales, sin necesidad de calentar el yacimiento, razonables tasas de


producción son posibles, pero con recobros muy bajos (generalmente menores del 10%),
debido a que la presión declina de manera acelerada o porque hay una temprana irrupción
de agua a causa de la diferencia entre las movilidades del agua y del crudo pesado.

 La inyección del gas para mantener la presión es ineficiente debido a la rápida conificación
de éste en los pozos productores, motivado a la gran diferencia existente entre la movilidad
del gas y el petróleo pesado.
66
2.2.4. Criterios de selección de los procesos térmicos de recuperación mejorada.

Existen diversos procesos térmicos que pueden ser aplicados en los yacimientos de petróleo para
optimizar el recobro de los mismos. A continuación se presenta en la
Tabla 2 resumen de los mencionados procesos térmicos.

Tabla 2. Procesos térmicos que pueden ser aplicados en Yacimientos de petróleo.


NOMBRE DE LA TECNOLOGÍA TIPO

INYECCIÓN ALTERNADA DE VAPOR (IAV)


INYECCION DE VAPOR
INYECCIÓN CONTINUA DE VAPOR (ICV)

INYECCION DE AGUA CALIENTE

COMBUSTIÓN CONVENCIONAL

COMBUSTION EN SITU COMBUSTIÓN HÚMEDA

COMBUSTIÓN EN REVERSO

DRENAGE POR GRAVEDAD ASISTIDO CON VAPOR


(SAGD)

CALENTAMIENTO ELECTRICO RESISTIVO

CALENTAMIENTO ELECTROMAGNÉTICO (CEM) CALENTAMIENTO ELECTRICO INDUCTIVO

CALENTAMIENTO DIELÉCTRICO

INYECCIÓN ALTERNADA DE VAPOR MAS GAS (IAV + GAS)


PROCESOS TÉRMICOS COMBINADOS CON GAS
DRENAJE POR GRAVEDAD ASISTIDO CON VAPOR Y GAS (SAGP)

En total, suman 12 procesos térmicos que fueron investigados de diferentes fuentes


bibliográficas, los cuales representan el punto de partida para este estudio, ya que posteriormente
se debe definir los criterios de selección, de acuerdo a las características físicas del Yacimiento y
químicas del crudo, los procesos más viables que se puedan aplicar en el Yacimiento LAGSUP
CAMPO.
67
2.2.4.1 Criterios de selección en base a las características físicas del yacimiento.

Para el estudio de factibilidad de los posibles procesos térmicos a ser aplicados en el yacimiento
LAGSUP CAMPO, se tomaron en cuenta las bibliografías consultadas y sobre estas bases
teóricas se definieron los criterios para seleccionar los métodos térmicos de acuerdo a las
características físicas del yacimiento.

Los criterios de selección en base a las características físicas del Yacimiento son los siguientes:

 Tipo de formación: dependiendo del tipo de formación se puede aceptar o descartar el


yacimiento que será sometido a un proceso térmico, ya que para aplicar un proceso
térmico se recomienda como principal candidato un yacimiento de areniscas.
 Espesor Neto: el espesor neto de un yacimiento es de mucha importancia al momento de
aplicar un proceso térmico, ya que el espesor mínimo varía de 10 a 50 pies. Dependiendo
de la tecnología a ser utilizada requerirá un espesor mínimo del Yacimiento.
 La permeabilidad promedio: dicho factor se traduce en términos de tasa de petróleo. Sin
embargo, dependiendo del proceso térmico se requiere una permeabilidad mínima para
poder ser aplicado.
 Profundidad: es uno de los principales factores que limitan la aplicación de un proceso
térmico. A nivel mundial los proyectos de recuperación térmica no han sido aplicados a
altas profundidades, en donde sólo la combustión en sitio ha sido aplicado a
profundidades cercanas a los 11.000 pies, mientras que otros métodos no sobrepasan los
5.000 pies. El rango de aplicabilidad es muy amplio y depende del proceso a ser utilizado.
 Temperatura: este factor no es determinante en un proceso térmico, ya que precisamente
lo que se pretende es aumentar la temperatura del yacimiento y del fluido contentivo en
él. Algunos procesos requieren que al menos el yacimiento posea una temperatura mínima
de 100 °F.
 Contenido de arcillas: generalmente el contenido de arcillas influye de forma negativa
en cualquier proceso de producción de hidrocarburos. Sin embargo, el porcentaje de
contenido arcilla será mas determinante en algunos procesos térmicos que en otros.
 Empuje de agua: la presencia de un acuífero es determinante en un proceso térmico, ya
que es un factor muy desfavorable cuando se aplica calor al yacimiento haciendo que
disminuya la eficiencia del proceso. En este caso, se evaluaría el grado de empuje del
68
acuífero en el yacimiento y por ende el grado de situación desfavorable al proceso térmico
a ser aplicado.
 Capa de gas: al igual que la presencia de un acuífero, se evalúa la magnitud del tamaño
de la capa de gas y el empuje que ejerce sobre el yacimiento.
 Presencia de fracturas: la situación más desfavorable para aplicar un proceso térmico es
que dichas fracturas sean extensivas, ya que disminuyen la recuperación de petróleo del
yacimiento.
 Transmisibilidad: directamente proporcional relacionado a la permeabilidad y al
espesor, pero se toma en cuenta un factor químico del fluido a producir, como lo es la
viscosidad.
 Homogeneidad: el grado de homogeneidad de la formación que se desee producir, es
determinante en algunos procesos de recuperación térmica.
 Buzamiento: el alto buzamiento contribuye a la segregación de los fluidos en el
yacimiento y aunado a un proceso de recuperación térmica mejora aún más. El grado de
buzamiento influye en algunos procesos más que en otros.
 Permeabilidad vertical: el conocimiento del valor de la permeabilidad vertical es factor
fundamental para la aplicación de algunos procesos, como por ejemplo, el SAGD.

2.2.4.2 Criterios de selección en base a las características químicas del crudo del yacimiento.

Igualmente, las características químicas del crudo del yacimiento también son una variable
importante para la selección de un proceso térmico a ser aplicado en un yacimiento.

A continuación, se mencionarán los criterios de selección en base a las características del crudo
del yacimiento:

 Gravedad °API: es el más importante de los criterios de selección, ya que nos indica el
tipo de crudo (liviano, mediano, pesado o extrapesado) que contiene el yacimiento.
Algunos procesos térmicos establecen ciertos valores de °API como límite para poder
aplicarse.
69
 Viscosidad: al igual que la gravedad °API, sesga el proceso térmico que se puede aplicar,
ya que cada proceso térmico establece un rango de viscosidades que puede manejar de un
yacimiento, pero dicho rango tiene mucha discrepancia entre todos los métodos.
 Composición: la composición del crudo juega un papel importante en la selección de
algunos métodos, aunque para otros esta variable no es crítica. Los componentes
asfálticos son los más comunes para ayudar a definir el método térmico a aplicarse.
 Saturación de petróleo (So): esta variable nos indica el potencial de reservas remanentes
del yacimiento. Para algunas métodos el yacimiento contentivo de 40% de So es
suficiente para poder ser elegible. Otros metodos utilizan otras unidades como
Barriles/(acres – pie).

2.3. Matriz de decisiones.

La matriz de decisión es un medio para ordenar, de forma comparativa, las distintas estrategias
que están al alcance de la empresa y las situaciones incontroladas con las que se puede encontrar,
así como los resultados probables para ésta, de las distintas combinaciones: estrategia, situación
incontrolada. Por tanto, nos encontramos ante un instrumento para facilitar la toma de
decisiones19.

La matriz de decisión es una técnica aplicable a distintos campos, dentro y fuera de la ingeniería,
para la toma de decisiones racionales, entre distintas alternativas aparentemente posibles 20.

La matriz de decisión mejora la objetividad del proceso de selección por ser estructurado, de
metodología sistemática, repetible y con resultados en idioma universal (números) 20.

La matriz de decisiones consiste en un la ponderación (numérica) del grado de cumplimiento que


cada idea de diseño alcanza respecto de cada uno de los criterios a cumplir por la máquina que se
procura proyectar, para luego integrar estas ponderaciones en una única calificación global
(puntuación) de la idea de diseño. La comparación de las calificaciones globales es un criterio
racional para la selección, evidentemente se elige la (o las) ideas de mayor puntaje 20.
70
2.3.1. Justificación de una matriz de decisión.

La toma de decisiones por métodos intuitivos, razonamientos personales basados en experiencias


previas o cualquier otro procedimiento que no independice la selección del criterio de los
individuos y no incluya una valoración de las diversas causas de la selección, tiene una carga
subjetiva que aumenta la incertidumbre propia de la selección realizada.

Es por ello, que existe un procedimiento de selección, conceptualmente sencillo, que ayuda a
tomar una decisión más objetiva basándose en la selección por aplicación de procedimientos
específicos que procuran analizar y evaluar los criterios que determinan la selección. Este
procedimiento de selección es la matriz de decisiones20.

2.3.2. Elementos de una matriz de decisión.

La matriz se basa en enunciados a los cuales se les asignará un valor comprendido entre 0 y 5 el
cual se refiere al estado de naturaleza que se presenta para cada enunciado. El cero (0) indicará
una respuesta negativa al enunciado y a medida que este valor aumenta (0, 1, 2, 3, 4, 5) la
respuesta adquiere una mayor afirmación al enunciado formulado, siendo cinco (5) el máximo
valor.

El resultado de esta matriz evaluará el índice de aplicabilidad de cierto estudio de factibilidad.

Por lo tanto, una matriz de decisión está formada por los siguientes elementos:

 Enunciados: formados por variables controladas que son las alternativas u opciones que se
pueden elegir.
 Estados de la naturaleza: son variables no controladas, representan las situaciones o los
sucesos en los que no se puede influir y que condicionan la decisión que se tome.
 Ponderaciones: son las posibilidades de que se produzca cada estado de la naturaleza.
 Resultado: son los resultados esperados en cada una de las estrategias, dado un estado
concreto de la naturaleza.
71
En la mencionada matriz se ordenan, por ejemplo, en columnas las diferentes las situaciones
incontroladas (estados de la Naturaleza) y en filas los enunciados planteados. En la intersección
de columnas y filas se realiza la ponderación respectiva, dando como resultado un cierto valor a
cada situación incontrolada. El resultado general de la matriz de decisiones arroja un valor de
índice de aplicabilidad, el cual servirá de referencia para tomar la decisión respecto a un proceso
en específico21 (ver Figura 28).

Puntuaciones
Total

Enunciado 0 1 2 3 4 5
Enunciado 1

Enunciado 2

Enunciado n-1

Enunciado n

Sumatoria 0 Max= XX
Promedio 0 entre 0 y 5
IA: 0 de 0 a 1

Figura 28. Ejemplo de la matriz de decisiones.

2.3.3. Criterios de decisión.

La persona encargada de decidir puede tener un criterio arriesgado (optimista), conservador


(pesimista) o equilibrado; estas formas diferentes de enfrentarse al riesgo originan elecciones
72
diferentes. El mencionado criterio está condicionado por el ambiente de certeza, de riesgo o de
incertidumbre donde se encuentra el órgano decisor.

Si la decisión se toma en un ambiente de certeza, se da por supuesto el comportamiento de las


variables incontrolables y el único problema consiste en seleccionar la estrategia más
conveniente.

Cuando la decisión se adopta en ambiente de riesgo, aproximadamente se conocen las


probabilidades de que suceda cada una de las situaciones incontroladas, y quien decide debe
combinar la selección de la estrategia adecuada con la probabilidad de cada situación fuera de su
control.

Si el decisor o decisora actúan en ambiente de incertidumbre, no son capaces de estimar las


probabilidades de que se produzca cada situación incontrolable20 .

En este supuesto, diremos que se pueden adoptar, entre otros, los siguientes criterios:

 Optimista. Consiste en elegir la alternativa más favorable, suponiendo que se va a presentar


el mejor de los casos posibles.
 Pesimista (o de Wald). El decisor seleccionará la estrategia que proporciona una
retribución/resultado más alto en el peor de los casos.
 De Laplace. Se asignará a cada estado de la naturaleza (situación incontrolada) igual
probabilidad, y se elegirá aquella alternativa que ofrezca un valor esperado más alto.
 Criterio de Hurwicz: Al utilizar este criterio se consideran sólo los valores máximos y
mínimos de cada estrategia, ya que se suma el mejor resultado de cada estrategia ponderado
con el coeficiente de optimismo (a), con el peor resultado de cada estrategia ponderado con el
coeficiente de pesimismo (1 - a). El coeficiente de optimismo es subjetivo en la medida en
que lo decide la persona que toma las decisiones.
 Criterio de Savage: Lo utilizarían las personas que tienen miedo a equivocarse, por ello se
crea una nueva matriz de desenlaces en términos de coste de oportunidad, sustituyendo los
valores anteriores o resultados por los perjuicios resultantes de no haber elegido la mejor
73
estrategia, es decir, el coste de oportunidad. De este modo este criterio muestra lo que se deja
de ganar por escoger una estrategia equivocada.

Para el caso de la matriz de decisiones aplicada en este estudio, fue considerado el criterio
optimista, ya que se asume que la variable incontrolada suceda en un mayor o menor grado, y
sólo queda a consideración del decisor escoger el escenario más conveniente de acuerdo al índice
aplicabilidad obtenido.

2.3.4. Cálculo de índice de aplicabilidad de una matriz de decisiones.

En la matriz de decisiones utilizada en este estudio, ya cada uno de los enunciados tiene
especificado como se va a asignar la puntuación y que parámetros se tomaran en cuenta para ello,
todo esto con una base teórica fundamentada en referencias bibliográficas y estudios empíricos
realizados en el área de investigación.

Además, se considera y ubica como se relaciona un área de estudio con los enunciados
mencionados abajo, usando el rango (0 - 5) señalado. Introduciendo en las celdas azules
(columna de puntuación), la respuesta más apropiada. En la Figura 29, se ilustra la asignación de
las puntuaciones por cada enunciado.
74

Puntuaciones
Total

Enunciado 0 1 2 3 4 5
Enunciado 1 Condición A Condición B Condición C 2

Enunciado 2 Condición D Condición E Condición F 5

Enunciado n-1 Condición G Condición H Condición I 0

Enunciado n Condición J Condición K Condición L 5

12
Sumatoria 0 Max= XX
3
Promedio 0 entre 0 y 5
0,6
IA: 0 de 0 a 1

Figura 29. Carga de puntuación en la matriz de decisiones.

Una vez obtenida la puntuación por cada enunciado, se totaliza esta puntuación y se promedia
entre el número de enunciados. El valor del índice de aplicabilidad se calcula con la relación
entre el promedio obtenido de los enunciados y el valor máximo de puntuación de una celda de la
matriz, es decir, en estudio las matrices están diseñadas con una puntuación máxima en cada
celda de un valor de 5. Por lo tanto, la ecuación del índice de aplicabilidad queda de la siguiente
forma:

Valor promedio de enunciados


IA  (Ecuación 4)
Valor máximo de una celda

Para este estudio, la matriz diseñada tiene como propósito la selección del proceso térmico según
el índice de aplicabilidad. Es por ello, que el rango de diagnóstico de selección del proceso
térmico según su índice de Aplicabilidad (IA) se basó en el trabajo titulado: "Development of
75
Improved Hydrocarbon Recovery Screening Methodologies”, paper SPE 129768, año 2010; en
donde, de acuerdo al índice aplicabilidad obtenido se determina un diagnóstico el cual se puede
observar en la Tabla 3.

Tabla 3. Rango de diagnóstico de selección de un proceso térmico según su índice de aplicabilidad.

Índice de Aplicabilidad: Diagnóstico


> A 0,8 (mayor a 80%) Recomendado
0,60 < IA < 0,80 (de 60 a 70%) Moderadamente
Recomendado
< a 0,60 ( menor a 60%) No
Recomendado

2.4. Simulación numérica de Yacimientos.

La simulación numérica de yacimientos permite analizar y solucionar una serie de problemas que
no podrían ser resueltos por la vía de estudios convencionales, representando la mejor opción
para la descripción en forma cuantitativa del flujo en múltiples fases para yacimientos
heterogéneos con una larga historia de producción influenciada por las propiedades del
yacimiento, demanda del mercado, estrategias de inversión y regulaciones legales.

No se quiere decir con esto, que la simulación numérica de yacimientos es siempre el mejor
método de análisis para un problema particular de ingeniería de yacimientos. Algunos métodos
de análisis que complementan y en ocasiones compiten con la simulación numérica son: pruebas
de pozos, observaciones de campo, pruebas de laboratorio, pruebas pilotos de campo, análisis
matemáticos simples y extrapolaciones del comportamiento de otros yacimientos. Algunos
problemas pueden ser resueltos con métodos menos costosos y simples que proporcionan una
respuesta adecuada. El Ingeniero de Yacimiento debe siempre determinar el nivel apropiado de
simplificación y seleccionar el método apropiado de análisis5 .
76
2.4.1. Fundamentos de la simulación de yacimientos.

La simulación numérica de yacimientos juega un rol importante en la gerencia integrada de


yacimientos, ya que es usada para el desarrollo de planes estratégicos de explotación y muchas
veces para monitorear y evaluar el comportamiento de los yacimientos.

Los simuladores hoy en día utilizados permiten evaluar el comportamiento de un yacimiento y


determinar cuáles métodos de recuperación secundaria o terciaria son los más recomendables. Su
principal base es el principio de balance de materiales, con la diferencia que considera las
heterogeneidades y las direcciones preferenciales del flujo de fluidos a diferencia de la clásica
aproximación de un balance de materiales. Otra ventaja de la simulación numérica es que
considera la ubicación de los pozos productores e inyectores, así como sus condiciones de
operación pasadas, presentes y futuras.

En un modelo de simulación numérica, el yacimiento es dividido en unidades tridimensionales


discretas de pequeños tanques, celdas o bloques que permitan considerar las heterogeneidades del
yacimiento. Son llevados a cabo dentro del simulador cálculos computacionales utilizando
balance de materiales y la ecuación de flujo de fluidos a través de medios porosos para el
petróleo, gas y agua para cada celda a espacios de tiempo discretos, comenzando por el tiempo
inicial de producción.

A través de la simulación numérica se puede calcular las presiones en función del tiempo, las
saturaciones de fluidos en función del tiempo y el comportamiento de los pozos en función del
tiempo, presiones, ubicación, estado mecánico, entre otros5.

2.4.2. Incentivos para la simulación de yacimientos.

Se puede mencionar como premisas importantes para realizar un modelo de simulación las
siguientes21:

 La simulación es mejor, más barato y confiable que los demás métodos.


 Es el método de análisis más completo.
77
 Los problemas deben ser resueltos en forma simple y al menor costo.
 Tiene un gran incentivo económico. Mayores ganancias a través de una mejor gerencia.
 Permite establecer estrategias de explotación que agreguen valor.
 Genera credibilidad y confiabilidad.
 Es un instrumento ideal para la toma de decisiones por la información que suministra.
 Es una herramienta clave para el monitoreo de yacimientos. El modelo actualizado mediante
la inclusión de nuevos datos y con ajuste de historia es ideal para el seguimiento.
 Es de interés a todos los profesionales: para el ingeniero es un método preciso de análisis,
para el gerente en la toma de decisiones, para el nuevo profesional es un instrumento ideal de
adiestramiento, para el MEM representan resultados entendibles y creíbles, y para el operador
es una herramienta para mejorar la gerencia.

2.4.3. Puntos importantes para un modelo de simulación.

Para un modelo de simulación deben cumplirse ciertos requisitos mínimos para su elaboración.
A continuación se cita la mayoría de estos puntos21:

 Validar la Historia de producción e Inyección en el yacimiento/pozo: En esta sección se debe


corroborar que toda la historia de inyección/producción, tanto para el yacimiento como para
los pozos, está correctamente cargada en la base de datos; luego se debe crear el archivo de
producción/inyección con la extensión requerida por el simulador.

 Validar los datos Presión: En esta sección se debe analizar la historia y comportamiento de
presiones medidas en el campo en función del tiempo y de los acumulados de producción.

 Validar los datos P.V.T: En esta sección se debe certificar la consistencia de los datos P.V.T
(Presión de burbujeo, °API, gráficos de RGP vs Np, RGP vs Tiempo, Presión vs Np, Presión
vs Tiempo y Viscosidad vs Presión).

 Validar propiedades de la Roca: En esta sección se estudian todos los análisis especiales de
núcleos disponibles para el modelo, donde se deben identificar las curvas de permeabilidades
78
relativas más representativas del yacimiento (Krg-Kro y Kro-Krw), así como también, se
deben tomar en cuenta las curvas de presión capilar (agua-petróleo y gas-petróleo), todo esto
sin apartar las propiedades petrofísicas de la roca, que permitan establecer las diferentes
regiones del yacimiento.

 Elaborar archivos de eventos para todos los pozos: Tomando como punto de partida la
historia de los eventos por pozo (Ficha de pozo), se debe crear un archivo donde se
especifique la apertura y cierre de las arenas productoras en tiempo (fecha), tipo de trabajo,
tope de las perforaciones, base de las perforaciones, diámetro del hoyo y grado de
estimulación (S). Paralelamente se debe preparar un archivo de trayectoria del pozo, donde se
especifice la desviación que éste tiene.

 Elaborar Malla de Simulación: Una vez definido en el modelo estático las unidades de flujo,
se procede a tomar los mapas de propiedades petrofísicas, mapa estructural, mapa de arena y
mapa de fallas, para crear la malla de simulación, donde se debe tomar en cuenta la
orientación, el número de celdas totales y el número de celdas entre pozos.

 Conexión de los pozos con la malla de simulación: Una vez construida la malla y creado el
archivo de desviación de los pozos, se procede a realizar la conexión del pozo con cada celda
que él atraviesa.

 Inicialización del modelo: La inicialización se divide en dos etapas básicas; la primera


consiste en preparar y cargar todos los datos (No Recurrentes) de entrada mínimos necesarios
que requiere el simulador (definición del modelo, mallado de simulación, Datos P.V.T,
historia de producción y eventos por pozo); y una segunda parte, donde se busca establecer el
equilibrio de las propiedades dinámicas del modelo, con el objeto de establecer las
condiciones iniciales de la acumulación de los fluidos; para esto, se toma como punto de
partida las propiedades de lo fluidos. Esta sección se da por culminada cuando se acepta el
valor del POES calculado por el simulador, y las condiciones de equilibrio inicial no varían
con respecto a los datos de entrada; tomando como referencia los resultados obtenidos en
Fase II (modelo estático/dinámico).
79
 Ajuste o cotejo de la historia: El cotejo de la historia es un proceso iterativo racional en el que
se modifican las variables estáticas y dinámicas del modelo para reproducir la historia de
presiones, tasas de fluidos, RGP y RAP para todo el yacimiento/pozo; obteniendo un
conjunto de propiedades de roca/fluido y permeabilidades relativas que reproducen los
resultados de manera razonable.

 Predicciones del comportamiento de producción: Las predicciones son la parte final del
estudio de simulación y permiten visualizar el comportamiento futuro del yacimiento/pozo
bajo diferentes escenarios de explotación; en esta etapa se busca seleccionar la estrategia más
óptima para la recuperación de las reservas; seguido a esto, se debe realizar el análisis
económico para cada uno de los escenarios planteados.

 Entrega del modelo y base de datos: Se entrega un informe técnico detallado, el cual debe
contener la base de datos organizada con todos los archivos finales utilizados en el desarrollo
del modelo (Cotejo y Predicciones); así como también, generar todos los mapas que muestren
el avance de los fluidos, nivel de energía del yacimiento, saturación actual y áreas con
reservas remanentes. Vale la pena resaltar que toda esta información debe ser entregada en
papel como en formato digital.

2.4.4. Tipos de simuladores.

Los simuladores de yacimientos están generalmente clasificados en petróleo negro,


composicional, térmicos y químicos dependiendo del flujo de fluidos, procesos de transferencia
de masa y de calor, tal como se discutirá a continuación:

 Los Simuladores de Petróleo Negro: Son los más utilizados para simular procesos isotérmicos
de flujo simultáneo de petróleo, gas y agua, gobernados por viscosidades, fuerzas
gravitacionales y capilares. “Petróleo negro” es el término utilizado para hacer referencia que
la fase hidrocarburo es considerada como un líquido simple y gas sin variación de
composición. La composición de las fases es constante, sin embargo la solubilidad del gas en
el petróleo y agua es tomada en consideración.
80

 Los Simuladores Composicionales: Toman en consideración la variación de la composición


de las fases con la presión, adicionalmente al flujo de fases. Estos son usados para realizar
estudios de yacimientos de petróleo volátil y gas condensado.

 Los Simuladores Térmicos: Toman en consideración además del flujo de las fases, los
procesos de transferencia de calor y reacciones químicas involucrados. Estos son usados para
simular inyección de vapor y procesos de combustión in situ.

 Los Simuladores Químicos: Toman en consideración el flujo de fluidos y la transferencia de


masa originada por dispersión, absorción, particionamiento y comportamiento de fases
complejas. Estos son usados para modelar procesos que involucran inyección de surfactantes,
polímeros y álcalis.
CAPÍTULO III

MARCO METODOLÓGICO

En los trabajos de investigación es de vital importancia que la población en estudio tanto como
los resultados obtenidos sean confiables y objetivos, pues de ellos dependerá el éxito de los
mismos. A su vez se debe contar con una metodología clara y asertiva. Este capítulo tiene como
propósito fundamental, presentar el tipo de investigación, la población en estudio, las técnicas e
instrumentos utilizados en la selección de la información y la metodología utilizada para lograr el
cumplimiento de los objetivos de la misma.

3.1. Tipo de investigación.

El tipo de investigación es evaluativa, ya que se requiere aplicar un programa o plan de acción


mediante la implantación de un proceso térmico de recuperación mejorada de hidrocarburos.
Además, se propone valorar la efectividad de esta propuesta. Igualmente implica diagnosticar
antes y valorar después de la intervención.

3.2. Diseño de la investigación.

El diseño de la investigación es evolutivo contemporáneo de campo y de rasgo. Esto es debido a


que la información se obtiene de las mediciones hechas al yacimiento LAGSUP CAMPO, así
como también el propósito es obtener información de un evento actual pero que se estudie a lo
largo del tiempo, y teniendo a su vez énfasis a características aisladas.

3.3. Técnicas de recolección de datos.

Las técnicas que se utilizarán para la recolección de datos son de revisión documental y de
observación. Esto es debido a que cada uno de los cumplimientos de los objetivos requiere
validar los modelos estáticos y dinámicos, así como se realizará una revisión bibliográfica de las
posibles técnicas de recuperación mejorada a aplicarse en el mismo. Además, la historia del
comportamiento de producción del yacimiento ha sido reportada a lo largo de los años, por lo
cual se observan y se detallan los planes de explotación anteriormente aplicados.
82
Sabino (2002) expresa que los datos según su procedencia pueden subdividirse en dos grandes
grupos: datos primarios y datos secundarios. Los datos primarios, son aquellos que el
investigador obtiene directamente de la realidad, recolectados mediante sus propios instrumentos.
Los datos secundarios, son registros que proceden también de su contacto en la práctica, pero que
ya han sido recogidos y muchas veces procesados por otros investigadores. Para el desarrollo de
esta investigación se recolectaran datos de los dos tipos.

3.3.1. Recolección de datos primarios.

Las técnicas de recolección de datos primarios deben reflejar toda la variedad y diversidad
compleja de situaciones que se presenten en la vida real. El instrumento para recolectar los datos
primarios es la observación científica.

En cuanto a la observación científica Sabino (2002) expone que “se puede definir como el uso
sistemático de los sentidos en la búsqueda de los datos que se necesitan para resolver un
problema de investigación”. Observar científicamente es percibir activamente la realidad exterior
con el propósito de obtener datos que previamente habían sido definidos, como de interés para la
investigación.

La observación de tipo simple es indirecta cuando se emplean elementos que registren todos los
aspectos relacionados al problema de investigación. Para la realización de la investigación se
empleará como base algunos trabajos especiales de grado relacionados con la baja tasa de
producción, bien sea por interacción fluido-fluido, producción/taponamiento por arena y/o finos
de formación.

3.3.2. Recolección de datos secundarios.

Para la recopilación de datos secundarios el instrumento de recolección que se utiliza es la


llamada ficha. Al hablar de fichas nos referimos a unidades de registro, no a objetos físicos de
determinadas características. El material a consultar serán:

 Trabajos especiales de grado


 Manuales
83
 Artículos técnicos de la SPE
 Textos

3.4. Procedimiento de la recolección de datos.

Para la realización de este trabajo especial de grado se integró información de los trabajos
siguientes:

 Estudio Integrado del Yacimiento Laguna, Miembro Bachaquero, Campo Lagunillas


Tierra Modelo Geoestadístico 3D, ROXAR, 2005.
 Modelo Estático de los Proyectos W6 y W6 Extensión Campo Lagunillas. VE. TEP.
2005.
 Actualización del modelo estratigráfico y petrofisico. Proyecto Piloto ICV-W6. 2010.

De los cuales se obtuvo información relevante y fundamental para el desarrollo conceptual de


este trabajo especial de grado, para luego realizar el flujograma integrado y desarrollar las
matrices de decisión para el análisis de la baja tasa de producción como consecuencia de los
problemas de interacción roca-fluido.

3.5. Población y muestra.

3.5.1. Población

La población está constituida por los pozos que han atravesado el Yacimiento LAGSUP
CAMPO, en el cual se han completado 1581 pozos.

3.5.2. Muestra

La muestra comprende el área de W6. Sin embargo, el estudio se enfoca en la parte central de
esta área, donde se pretende hacer el análisis de aplicación de factibilidad de procesos térmicos
de recuperación mejorada, ya que en dicha área existen las mejores propiedades del yacimiento y
es la que concentra la mayor parte de propuestas de perforación. Por lo tanto, la muestra queda
comprendida por 54 pozos perforados (ver Figura 30).
84

B Y U -7 C
2076
2938
905 B Y U -7 2D9 6 8 2934 4 3 7 83 6 1 6
2 3 6 3 B Y U -7 E
849

V6
800 4368
2377 8 5236 5 6 2936 2660 4 3 4 53 0 8 0
2966

598
2073
7 9 42 1 3 0 858
2157
2096
854 W-6 2 2 1 7 +A
381

2885 2942
806 8 5 72 8 1 3 2887
2392 2367
847
288
1017 4365
2880 2883
851 2688
2371

2205 3764 3790 841 2065

V5
1926 2077 3787 2214
2064 2218
3781 2199 2698
A C S -72D5 1 9 2 8 1453 6 3 3 7 5 1 2873
4377 2944
2381
2 8 7 6 +A
3 7 3 63 7 4 3 3761
2397 A E R -7
2 4B4 0 A E T -7 A3 7 6 9 2737 2881 2946
2932
4862 3728 3755
A E R -71F9 4 5
A E R -7 C 2069 3757 865 3731 842
3 1 9 6 +A
1960 2203+A 2215
2122 3909 2541
A E P -7 D W-5 A E R -7 D 2442
4846 2501 3729
2822 3773 2664 2960
6
2514 3778 W
A G O -7 B2 4 2 4 A G Q -7 A 2 8 7 92 9 2 0 2827
2 4 2 0 3 7 9 4 3 7 8 6 2 9 1278 7
A G Q -7 B
47364 3803
4841 2115 2201 2245
2 0 0 62 0 7 5 4842 2116 4084 2 0 6212 0 8 +A 2502
2A4G9Q9-7 C
4855 869 3003
4858 2736 2765
4 8 4 04 8 3283A1G7Q -7 E 2414 2 9 7278 7 1

2435 A JP -7 B 2 4 0 3 4A8JR
47-7 B A JT -7 B2 8 8 6 2974
3005
2829
2 4 2A8JT -7 A 2907

A JP -7 F 872 A JT -7 F1 4 4 4 2051 2254


1992 4A8JR3-7
5F 2A1 JR
2 0-7 C 2A1JT
1 7-7 C 2439
2090
4882 4 8 7 62 9 72
55 4 2 2651 2733
2509 2318 4 8 3 4A JR -7 D2 6 4 9
2979
4 8 7 1 4 8 7 23 0 4 8
4839
2 3 1A9L P -7 A 4 8 3236 5 0 4879 5003 2954 2652
2526

4863 4860 2123 2434


1887 4 8 3A7L P -7 F 1 9 9 1
2088
1980 MUESTRA DE L ESTUDIO 2127
4873 4989 5015 2085
2248
1458
2383
4796
4836 2503 4869 4870 4982 5 0 4 5 5 0 5 72 4 5 1 2958

Figura 30. Mapa de ubicación de la Muestra del Estudio.

Esta muestra corresponden al 3.5 % de la población total de los pozos completados en el


Yacimiento LAGSUP CAMPO, aunque es un área muy atractiva desde el punto de vista de
recobro de petróleo.

3.6. Fases del estudio.

Para la elaboración de esta investigación se llevaron a cabo las siguientes etapas:

 Definir los modelos estáticos y dinámicos del Yacimiento LAGSUP CAMPO:

 Definir el modelo estático del yacimiento LAGSUP CAMPO, en el área W6: modelo
estratigráfico, sedimentológico, estructural y petrofísico.
 Definir el modelo dinámico del yacimiento LAGSUP CAMPO, en el área W6:
modelo de fluidos, análisis de producción y cálculo de reservas.
85
 Establecer criterios de selección de los procesos térmicos de recuperación mejorada, en base a
características físicas de yacimientos de hidrocarburo y químicas del crudo presente:

 Revisión bibliográfica de procesos térmicos.


 Definir criterios de selección en base a características físicas del yacimiento.
 Definir criterios de selección en base a características químicas del crudo del
Yacimiento.

 Identificar mediante una matriz de decisiones los procesos térmicos que puedan ser aplicados
de acuerdo a las características del Yacimiento y sus fluidos:

 Definir las variables del yacimiento y procesos térmicos a evaluar.


 Realizar la matriz de decisiones asignando los puntajes de valor a los diferentes ítems.
 Calcular el índice de aplicabilidad de cada proceso térmico.
 Seleccionar los procesos térmicos más factibles de acuerdo a los índices de
aplicabilidad calculados.

 Construir el modelo de simulación del área de estudio del yacimiento:

 Construir la malla de simulación.


 Introducción de los datos de pozos.
 Inicialización del modelo de simulación.

 Cotejar y calibrar el modelo de simulación del área de estudio del yacimiento:

 Ajuste numérico del modelo de simulación.


 Cotejo de producción de crudo e índice de productividad.
 Cotejo de producción de agua y corte de agua.
 Cotejo de presiones.

 Evaluar la factibilidad de aplicación de procesos térmicos de recuperación mejorada de


hidrocarburos en el Yacimiento LAGSUP CAMPO, mediante la estimación y comparación
del factor de recobro.
86
 Análisis de sensibilidades.
 Predicción de caso base.
 Predicción de escenarios seleccionados.
 Comparación de métodos.
 Elaboración de perfiles de producción.
 Estimación de reservas asociadas a la implantación de los mejores procesos térmicos.