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UNIVERSIDAD EL BOSQUE

PROGRAMA DE BIOLOGÍA
ASIGNATURA: EVOLUCIÓN Y FILOGENIA
DOCENTE: Magda Gaviria
ESTUDIANTE: Iván Felipe González Acevedo – VII SEMESTRE
BOGOTÁ, D.C., 07 DE FEBRERO DE 2013

RESUMEN DEL PRIMER EPISODIO DE “THE GENIUS OF CHARLES DARWIN”

La serie comienza con una especie de prólogo, dónde aparece el biólogo y escritor
Richard Dawkins hablando sobre la que, para él, “quizás sea la más poderosa idea que
jamás haya concebido una mente humana” y al mismo tiempo una “idea simple y sencilla”,
esta idea es la evolución por selección natural, teoría planteada por Charles Darwin, en la
cual se explica la complejidad y diversidad de la vida en su conjunto.
También desde el comienzo de la serie, Dawkins es enfático en que pretende
persuadir al espectador a darse cuenta (diferente a “hacer creer”) de la verdad que esta
teoría plantea y cómo esta ofrece una visión de la vida mucho más espectacular que
cualquier relato religioso, razón por la que no cree en Dios alguno.
A continuación, Dawkins nos hace una introducción a la vida de Darwin, hablando
sobre su educación, basada en creencias religiosas más que en hechos científicos y
exponiendo que hoy en día, a pesar de las evidencias, muchos se aferran a esas ideas en
lugar de “abrir los ojos”. Para esto, Dawkins se enfrenta a un grupo de estudiantes
británicos, todos adolescentes, con el fin de disipar muchas de sus ideas preconcebidas
acerca de la evolución, y encontrando que la mayoría de ellos se resiste a ver más allá e
incluso, admitiendo que fueron “educados para creer en la Biblia y por tanto, rechazar la
evolución”. El científico llega a la conclusión de que unas pocas horas en el laboratorio de
ciencias sirven de muy poco frente a una vida de adoctrinamiento religioso y decide llevar a
los estudiantes a ver con sus propios ojos, una prueba de que la evolución se ha llevado a
cabo desde hace millones de años. Para esto, realiza una salida a la Costa Jurásica, en
Dorset, Inglaterra, con la esperanza de que los jóvenes, al encontrar fósiles, también
encuentren por si mismos la verdad, o por lo menos, abran su mente a nuevas ideas.
Mientras hace esto, nos va narrando el viaje que inició Darwin en el “HMS Beagle”,
y cómo este viaje marcaría su vida y lo convertiría en un brillante observador. Además,
contrasta el encuentro de fósiles por parte del grupo de estudiantes con el descubrimiento
de estos por parte de Darwin, pues estos, fueron un increíble desafío para las creencias
ortodoxas y religiosas con las que este había crecido.
A lo largo de su viaje, Darwin no sólo se había vuelto un buen observador, también
había nacido en él, el alma de un investigador. Comenzó a tratar con científicos de la talla
de Lyle, también reunió trabajos de muchos naturalistas, les enviaba cartas manifestando
inquietudes, planteando ideas, etc. Todo con el fin de reunir pruebas para consolidar su
hipótesis acerca de la vida y la explicación de sus constantes cambios. Al final fueron
veinte los años de investigación discontinua, los que le permitirían desarrollar las ideas que
quedarían plasmadas en “The Origin Of Species”.
En este proceso, Darwin se encontró con evidencias de lo que hoy conocemos como
evolución convergente o teoría de la recapitulación, hechos que lo llevaron a pensar en la
idea de un ancestro común y en como todos los seres vivos estamos conectados en una
especie de genealogía, hoy llamada filogenética.
La vida había evolucionado a lo largo del tiempo, pero ¿cómo sucedió? Dar
respuesta a esto fue el nuevo reto de Darwin. Afortunadamente, también se había vuelto un
colombófilo, y con esto cayó en cuenta de cómo el hombre había modificado a la paloma
bravía en una gran variedad de formas a partir de la escogencia de ciertos caracteres.
Darwin había descubierto la selección artificial, y esto muy pronto lo llevaría a plantear una
de las bases de la biología moderna, la selección natural.
Darwin se dio cuenta, que así como los humanos escogían ciertos rasgos de las
palomas, los perros, los vegetales y las reproducían durante x número de generaciones para
acentuarlas, en la naturaleza sucedía el mismo proceso, pero a un paso mucho más lento, y
con la diferencia de que en la naturaleza esta selección no se realizaba al azar ni por
capricho, aquí se trataba de la supervivencia del más fuerte, del más apto, sólo ese sería
capaz de transmitir sus genes a la siguiente generación.
Otro de los fundamentos de Darwin sobre evolución, selección natural y
competencia, llegaría de una fuente un tanto extraña e inesperada, la economía. Thomas
Malthus había escrito sobre los peligros del crecimiento poblacional de la Inglaterra de
comienzos de la industrialización y sobre cómo esta inevitablemente cesaría por la falta de
alimento y las enfermedades.
Finalmente, Dawkins visita una aldea en Kenia, allí entrevista a una prostituta que
parece tener cierta inmunidad genética al virus VIH, y predice que posiblemente, y según la
selección natural, esa inmunidad irá paulatinamente prevaleciendo entre la comunidad.

FILMOGRAFÍA
Barnes, R., Riley, U. (Productores), Dawkins, R. (Escritor), & Barnes, R. (Dirección).
(2008). The Genius Of Charles Darwin [Película]. Reino Unido.