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CONCEPTO DE LEGADO

El legado llamado también manda, constituye una disposición atributiva a un sujeto de derecho,
de un derecho particular a cargo de la herencia. Esta facultad del testador tiene que ejercerla
dentro del tercio dc libre disposición si es que tiene herederos forzosos, pero en caso en que
pueda disponer del total de la herencia, por no tener legitimarios, puede distribuirla íntegramente
en legados. El legado se inspira en el ánimo de beneficiar, ya que con él se otorga una liberalidad
por causa de muerte, aunque pueda estar sujeto a condición. El legado determina una sucesión a
título particular del favorecido al disponente. Modestino decía, según las Institutas de Justiniano
donatio quedam a defunctio relicta et ab herede praestanda, pero como no toda manda es
gratuita, corrigióse esta definición en el derecho español diciendo "Es un acto de disposición
mortis causa a título singular” más como tampoco hay traslación patrimonial (puede remitirse
mediante un legado, una deuda de legatario ordenándosele una acción) se supuso que más
conveniente era la acción negativa, y así decimos: "Es legatario todo aquel que recibe algo de la
herencia sin ser heredero". Pero contra todas estas definiciones, estamos con la de Ruggiero que
es la expuesta en el primer párrafo de este título.

Recordemos en primer término que, en la herencia hay una parte determinada, denominada
"cuota de libre disposición", cuya cuantía está en razón inversa a la cuantía de la legítima. Esta
porción es de un tercio de la rnasa, si concurren descendientes o cónyuge, y es de la mitad, si
concurren parientes de los indicados en el Artículo 726 ("el que sólo tiene padres uotros
ascendientes") y siendo del "total dc la masa hereditaria, si no participan en la herencia las
personas señaladas anteriormente". El Código Civil en su Artículo 756 reconoce la última clase de
los legados citados, al expresar que "el testador puede disponer corno acto de liberalidad y a título
dc legado, de uno o más de sus bienes, o dc una parte dc ellos, dentro de su facultad de libre
disposición". Se entiende el legado corno una "liberalidad mortis causa" consistente en la
disposición testamentaria mediante la cual el causante trasmite un bien o varios o un derecho o
perdona una deuda, en favor de una o varias personas llamadas legatarios, con cargo a la porción
disponible de la herencia.

Precisa tener en cuenta que, conforme a los Artículos 773 y 677, la adquisición de un legado no
puede ser condicional, ni a término, ni parcial, sino total e incondicional, vale decir, la aceptación
del legado, así como su renuncia, igual que la aceptación o renuncia de la herencia; es más,
aceptación y renuncia son "irrevocables" y sus efectos se retrotraen a la fecha de la apertura de la
sucesión. Esta regla general tiene, sin embargo, una excepción, esto es, la contemplada por el
Artículo 759 que se refiere a que "El legado de un bien que pertenece al testador sólo en parte, o
sobre el cual éste tiene otro derecho, es válido en cuanto a la parte o al derecho que corresponda
al testador".

Advertimos finalmente que el "legatario", o sea, la persona favorecida con un legado debe ser de
preferencia una persona perfectamente determinada; sin embargo y, a estar a lo preceptuado por
el numeral 763, se admite la validez de los legados hechos en favor de personas, diremos
indeterminadas, tal el caso de los legados en favor de los "pobres" o para fines culturales o
religiosos y que serán entregados a las personas indicadas en el mencionado precepto.

CARACTERISTICAS DEL LEGADO Las características fundamentales del legado son las siguientes:
2.1 ES ACTO DE LIBERALIDAD Al tratar de la donación, hemos dicho que los actos de liberalidad
pueden ser intervivos o mortis causa, según tengan efecto en vida o después de la muerte del
donante. El primero está referido al contrato de donación que nuestro Código legisla en el Libro de
las Fuentes de las Obligaciones, y el segundo, al legado que está tratado en el Libro de Derecho de
Sucesiones. Liberalidad es sinónimo de generosidad, de desprendimiento. Se trata de un acto
gratuito. Como hemos visto en el capítulo de Conceptos Generales al tratar de los donatarios, los
actos de liberalidad implican el empobrecimiento de un sujeto y el enriquecimiento de otro, lo
cual no se da necesariamente en el acto a título gratuito. En éste, simplemente le resulta ajena.

2.2 ES VOLUNTARIO No hay norma legal ni puede haber contrato que obligue a otorgar legados en
favor de determinada persona. Es un acto eminentemente voluntario que el causante puede o no
realizar. En aplicación del Artículo 763 dice: "Son válidos los legados hechos en favor dc los pobres
o para fines culturales o religiosos que serán entregados por el heredero a quienes indique el
testador. A falta dc indicación los primeros serán entregados a la Beneficencia Pública; los
segundos al Instituto Nacional de Cultura o a los organismos que hagan sus veces en uno u otro
caso; y los terceros, a la autoridad competente de la religión que profesaba el testador".

2.3 ES CON CARGO LA CUOTA DE LIBRE DISPOSICIÓN En tal virtud, los legados pueden representar
hasta una tercera parte de la herencia si el testador tiene descendientes o cónyuge, o hasta la
mitad de la misma si tiene ascendientes, o estar referidos a todos los bienes si no tiene estos
herederos. Si no tuviera descendientes y sólo tuviera padres u otros ascendientes, pudiendo
disponer de la totalidad de sus bienes, si no tuviera descendientes, ascendientes o cónyuge
(Artículos 725, 726 y 727 C.C.).

2.4 ES A FAVOR DE CUALQUIER BENEFICIARIO

El favorecido por el legado puede ser heredero forzoso, heredero legal no forzoso, heredero
voluntario o no heredero, o sea, cualquier persona.

Conforme lo dispone el Artículo 763, que recae solarmente a determinarla persona, salvo, como
señalamos, cuando se hace en beneficio de los padres o para fines culturales o religiosos sin
indicar

beneficiario especifico, caso en el cual la ley dispone, de acuerdo con el

numeral citado. Puede ser beneficiario del legado cualquier persona,

pero, si estuviera comprendida dentro de las causales de exclusión

(indignidad), entonces, no podrá disfrutar del legado (siempre que la

indignidad esté judicialmente declarada).

2.5 ES OTORGADO SÓLO POR TESTAMENTO

Así lo declara expresamente el Artículo 734, y lo deja entender el

Artículo 756. No puede ser concedido por otro documento, ni siquiera por

escritura pública, salvo que ésta se otorgue cumpliendo las formalidades


que establece la ley para esta clase de testamento.

2.6 DEBE RECAER EN COSAS CIERTAS

Es decir, verdaderas, seguras, indubitables. Estas podrán ser

determinadas, o sea, distinguidas, señaladas, o indeterminadas. Cuando

se trata de las primeras y el testador no es propietario de todo el bien, el

legado deberá entenderse sólo respecto a la parte o al derecho que le

corresponde. Esta norma estaba implícita en nuestro código anterior,

teniendo declaración expresa en el Articulo 759.

DERECHOS DE SUCESIONES – U