Anda di halaman 1dari 3

MUESTRAS Y POBLACIONES

El investigador social generalmente busca sacar conclusiones acerca de grandes números de


individuos. Por ejemplo, podría desear estudiar a los 350 000 000 de ciudadanos de
Latinoamérica, alos 1 000 miembros de un determinado sindicato de trabajadores, a los 10
000 indígenas que viven en los pueblos del sur de México o a los 45 000 estudiantes inscritos
en determinada universidad.

Hasta este punto, hemos estado suponiendo que el investigador social investiga la totalidad
del grupo que intenta comprender. Este grupo, conocido como población o universo, consiste
en un conjunto de individuos que comparten por lo menos una característica, sea una
ciudadanía común, la calidad de ser miembros de una asociación voluntaria o de una raza, la
matrícula en una misma universidad, o similares. Así, podríamos hablar de la población de
Colombia o de México, del número de miembros de un sindicato de trabajadores, de la
población de indígenas residentes en un pueblo sureño o de la cantidad de estudiantes
universitarios.
Como el investigador social trabaja con limitaciones de tiempo, energía y recursos
económicos, rara vez estudia a todos y cada uno de los miembros de la población en que
está interesado. En cambio, el investigador social analiza solo una muestra : un número
pequeño de individuos tomado de alguna población. A través del proceso de muestreo, el
investigador social busca generalizar de su muestra a la totalidad de la población de donde la
obtuvo.

El proceso de muestreo es una parte integral de la vida diaria. ¿De qué otra forma
obtendríamos información acerca de los demás si no haciendo muestreos a nuestro
alrededor?. Por ejemplo:
Podríamos discutir informalmente sobre temas políticos con otros
estudiantes para averiguar cuáles son, en general, sus opiniones políticas; podríamos intentar
determinar de qué manera nuestros compañeros de curso estudian para cierto examen
poniéndonos en contacto con ellos, anticipadamente, con sólo algunos miembros de la clase;
incluso podríamos invertir en el mercado de valores ,después de descubrir que una pequeña
muestra de nuestros compañeros ha ganado dinero de una manera similar.
METODOS DE MUESTREO

Los métodos de muestreo del investigador social son generalmente más cuidadosos y
ssistemáticos que los de la vida diaria. Su preocupación central es asegurarse de que los
miembros de su muestra sean lo suficientemente representativos de la población entera como
para permitir hacer generalizaciones precisas acerca de ella. Para hacer tales referencias, el
investigador escoge un método de muestreo apropiado para ver si todos y cada uno de los
miembros de la muestra tienen igual oportunidad de ser integrados en ella. Si a cada miembro
de la población se le da igual oportunidad de ser escogido para la muestra, se está utilizando
un método aleatorio, de no ser asi, el método empleado viene a ser no aleatorio.

MUESTRAS NO ALEATORIAS

El método de muestreo No aleatorio más usual es el muestreo por accidente y es el que


menos difiere con nuestros procedimientos diarios de muestreo, ya que se basa
exclusivamente en lo que es conveniente para el investigador. Es decir, el investigador
simplemente incluye los casos más convenientes en su muestra y excluye de ella los casos
inconvenientes. La mayoría de los estudiantes podrá recordar al menos algunas ocasiones en
que el maestro que está realizando una investigación les ha pedido a todos los alumnos de su
clase que participen en un experimento o llenenun cuestionario. La popularidad de esta forma
de muestreo por accidente en psicología ha ocasionado que algunos detractores vean a la
psicología como “la ciencia del estudiante universitario” de 2º semestre debido a que muchos
de ellos son sujetos de investigación.

Otro tipo no aleatorio es el muestreo por cuota. En este procedimiento de muestreo, las
diversas características de una población tales como, edad, sexo, clase social o raza, son
muestreadas de acuerdo con el porcentaje que ocupan dentro de la población. Supongamos,
por ejemplo, que se nos pidiera sacar una muestra por cuota de los estudiantes que asisten a
una universidad donde el 42% son mujeres y el 58% son hombres. Usando éste método, se
da a los entrevistadores una cuota de estudiantes para localizar, de manera que sólo el 42%
de la muestra consista de mujeres y el 58% de hombres. Se incluyen en la muestra los
mismos porcentajes que estan representados en la población. Si el tamaño total de la muestra
es 200, entonces se seleccionan84 estudiantes del sexo femenino y 116 del sexo masculino.

Una tercera variedad de muestra no aleatoria se conoce como muestreo intencional o de


juicio. La idea básica que involucra este tipo de muestra es que la lógica, el sentido común o
el sano juicio, pueden usarse para seleccionar una muestra que sea representativa de una
población. Por ejemplo, para sacar una muestra de juicio de revistas que reflejen los valores
de la clase media, podríamos, a un nivel intuitivo, escoger Visión, Vanidades, ya que ,los
artículos que aparecen en estas revistas parecen reflejar lo que la mayoria de los
latinoamericanos de la clase media desean. De manera semejante, los distritos estatales que
tradicionalmente han votado por los candidatos ganadores para cargos públicos podrían ser
encuestados en un intento por predecir el resultado de determinadas elecciones.
MUESTRAS ALEATORIAS

Como se anotó anteriormente, el muestreo aleatorio le da a todos y cada uno de los miembros
de la población igual oportunidad de ser seleccionados para la muestra.
Esta característica del muestreo aleatorio indica que cada miembro de la población debe ser
identificado antes de obtener dicha muestra aleatoria, requisito que generalmente se llena
obteniendo una lista que incluya a todos y cada uno de los miembros de la población.
Si pensamos un poco veremos que la obtención de una lista completa de los miembros de la
población no es siempre una tarea facil, especialmente si se está estudiando una población
grande y diversa. Para tomar un ejemplo relativamente fácil, ¿Dónde podríamos conseguir
una lista completa de los estudiantes inscritos en una universidad importante? Aquellos
investigadores sociales que lo han intentado darán fe de su dificultad. Para una tarea más
laboriosa, tratemos de encontrar una lista de todos los residentes de una gran ciudad. ¿Cómo
podemos asegurarnos de identificarlos a todos, incluso aquellos residentes que no desean ser
identificados?