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1914: Historia de la primera guerra mundial

o “gran guerra”
La Primera Guerra Mundial fue un conflicto bélico que comenzó el 28 de julio de 1914 y finalizó
el 11 de noviembre de 1918.

La Primera Guerra Mundial también fue conocida como la "Gran Guerra" y duró de 1914 a 1918.
(Foto Prensa Libre: AFP)

Involucró a todas las grandes potencias del mundo, que se alinearon en dos bandos enfrentados:
por un lado Los Aliados de la Triple Entente (Francia, Gran Bretaña y Rusia) y por otro, las
Potencias Centrales de la Triple Alianza (agrupaba a los imperios alemán, austro-húngaro e
Italia).
Fueron movilizados más de 70 millones de militares (60 millones de europeos) lo que la
convierte en una de las mayores guerras de la historia. Murieron mas de nueve millones de
combatientes, muchos a causa de los avances tecnológicos de la industria armamentística, que
hizo estragos contra una infantería que fue usada deforma masiva y temeraria.

El detonante
El 29 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando, de Habsburgo, heredero del trono del
imperio austrohúngaro fue asesinado en la ciudad de Sarajevo. Austria-Hungría acusó a Serbia
de magnicidio y declara la guerra el 28 de julio. Rusia apoyó a Serbia, Alemania al imperio
austro-húngaro y Francia a Rusia.
Reclutamiento
En agosto de 1914, el estallido de la guerra hizo que millones de hombres (reclutas, reservistas,
soldados regulares, voluntarios habituados al manejo de las armas o totalmente inexpertos)
tuvieran que acudir al frente.

Francia y Gran Bretaña ampliaron sus fuerzas incorporando reclutas de sus colonias.
Aviación
El vuelo con motor apenas tenía 10 años de vida. Algunos mandos militares ni siquiera veían la
unidad de aviación en la guerra.

Los primeros aviones de guerra hacían vuelos de reconocimiento, observación de las líneas
enemigas y orientación del tiro de artillero.

Artillería
La artillería fue la protagonista durante la guerra. Un bombardeo acertado podía destruir las
líneas de comunicación, las trincheras y las líneas enemigas.
Táctica más eficaz era la cortina de fuego. Una descarga constante sobre la infantería enemiga.
Ataques con gas
Comenzaron el 22 de abril de 1915 en Ypres, Bélgica por parte de Alemania. Durante los tres
años siguientes, los alemanes lanzaron 68 mil toneladas de gas, y los británicos y franceses
51 mil.

Fueron gaseados 1 millón 200 mil soldados de los que 91 mil 198 sufrieron un muerte terrible.

Ametralladoras
La infantería avanzaba sobre las líneas enemigas. Armados con fusil y bayoneta y cargado con
pesado equipo.

El primer día de batalla de Somme, había dos soldados muertos por cada metro de tierra en un
frente de 28km.

 LEA MÁS: Así fue uno de los sangrientos días de la Primera Guerra Mundial en el que
murieron 585 mil soldados

Las trincheras
Al alba y al anochecer eran más probables los ataques. No se bajaba la guardia ni un instante y
las armas debían estar siempre cargadas.

Los soldados permanecían de 7 a 10 días al frente. Los heridos en tierra de nadie quedaban
abandonados, hasta que por la noche se le iba a buscar.

Dirigibles
Al principio, los dirigibles volaban a mayor altitud que los aviones, y era casi imposible
derribarlos, se usaban para lanzar bombas. Al final de la guerra, los aviones podían
alcanzarlos y derribarlos con sus balas incendiarias.
Carros de combate
Inventados por los británicos, se utilizaron por primera vez en septiembre de 1917 en la
batalla de Cambrai. Aplastaban los alambrados, traspasaban las trincheras y servían der escudo a
la infantería.

Debido al calor en su interior, los gases y la poca ventilación la tripulación podía enfermar y
desmayarse. En algunas ocasiones, hacia tanto calor que la munición estallaba.

Fin de la guerra
Al final de l Guerra cuatro potencias, los imperios alemán, ruso, austro-húngaro y otomano,
habían sido derrotados militar y políticamente y desaparecieron.

Los imperios alemán y ruso perdieron una gran cantidad de territorios, mientras que los austro-
húngaro i los otomanos fueron completamente disueltos.

Los del Triple Entente


 Francia
 Reino Unido
 Australia
 Canadá
 India Británica
 Nueva Zelanda
 Sudáfrica
 Terranova
 Imperio ruso
 Reino de Italia
 Estados Unidos
 Bélgica
 Imperio del Japón
 República de Grecia
 República de Montenegro
 República de Rumania
 República de Serbia
 República Portuguesa

Potencias de la Triple Alianza


 Imperio austro-húngaro
 Imperio alemán
 Imperio otomano
 Reino de Bulgaria
Papel de Guatemala

Al estallar la guerra, el presidente Manuel Estrada Cabrera declaró la neutralidad de la nación, a


pesar de que inversionistas alemanes controlaban un ferrocarril y dos compañías de producción
eléctrica, incluyendo la Empresa Eléctrica.

En abril de 1917, inmediatamente después de que Estados Unidos declaró la guerra a


Alemania, Estrada Cabrera rompió relaciones con ese país y ofreció a Estados Unidos el uso de
aguas territoriales, puertos y ferrocarriles. El departamento del Tesoro de EE. UU. denegó la
solicitud de asistencia financiera solicitada por Guatemala, por el carácter neutral que había
manifestado.

El 22 de abril de 1918, Estrada Cabrera declaró la guerra a Alemania, y se sometió a


vigilancia a los ciudadanos alemanes. Se restringieron sus movimientos y se prohibió la
propaganda alemana. En lo económico se suspendieron las concesiones, se intervinieron las
propiedades alemanas, incluso las plantaciones, y las de utilidad pública pasaron a manos del
gobierno.