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El gen egoísta

El gen egoísta: las bases biológicas de nuestra conducta (The


Selfish Gene en inglés) es una obra divulgativa sobre la teoría
El gen egoísta
de la evolución, escrita por Richard Dawkins en 1976.
de Richard Dawkins
En ella se interpreta la evolución de las especies desde el punto
Género Ensayo
de vista de los genes en lugar del individuo, a la vez que critica
los argumentos de la selección de grupos. Tema(s) Biología evolutiva
Idioma Inglés
Según la teoría del gen egoísta, el gen es la unidad evolutiva
Título original The Selfish Gene
fundamental. Mediante esta idea se pretendía poner fin a
Editorial Oxford University Press
algunas confusiones creadas para explicar determinadas
características físicas o conductuales de los seres vivos. País Reino Unido
Fecha de 1976
Examinando la evolución desde un punto de vista genético, se
publicación
pueden explicar los fenómenos de selección natural actuando en
Serie
niveles superiores. Este libro también es notable por introducir
el concepto de meme. El fenotipo
El gen egoísta
extendido
En el prólogo de la edición del trigésimo aniversario del libro,
Dawkins expuso que "puede ver fácilmente que el título del libro podría dar una impresión inadecuada de su contenido" y en
retrospectiva cree que debería haber tomado el consejo de Tom Maschler y haberlo llamado The Immortal Gene (El gen
inmortal).1

Índice
Contenido
Ediciones
Véase también
Referencias
Enlaces externos

Contenido
La teoría de Dawkins establece que son los genes —y no los individuos— los agentes sobre los que opera la evolución. Dawkins
redefine el concepto de gen como unidad informativa heredable que produce uno o varios efectos concretos, en tanto pueda
existir otra unidad de información que produzca efectos distintos, denominada alelo, sin importar si se trata de un improbable gen
aislado o de varios genes cooperativos; incluso es indistinto si un gen se corresponde con un cromosoma entero o con un
fragmento.

El egoísmo constituye una metáfora con la que Dawkins explica que la probabilidad de que un gen prospere, depende de su
capacidad de adecuación al medio.
Los organismos son, pues, meras máquinas de supervivencia para genes. Un gen de un organismo sigue existiendo si dicho ser se
reproduce. Y, puesto que los genes son la base de la herencia en la reproducción sexual, los genes que proporcionen ventajas
reproductivas para el individuo al que pertenezcan los alelos, tenderán a ser heredados por un número cada vez mayor de
individuos.

Una metáfora adecuada para la teoría del gen egoísta es una respuesta a la pregunta «¿Qué fue antes, la gallina o el huevo?». La
respuesta, según la teoría del gen egoísta, sería que la gallina no es más que el medio en que los huevos se reproducen. Con estas
premisas, Dawkins explica las relaciones sociales: la agresión, la guerra de sexos, el racismo, el conflicto generacional, e incluso
la plausibilidad del altruismo.

Como colofón de la obra, Dawkins acuña el concepto de meme como agente responsable de la transmisión cultural en el ser
humano, análogo al concepto de gen y, por lo tanto, sujeto a las mismas reglas básicas de la evolución (el egoísmo entre ellas).

Ediciones
1976: primera edición. The Selfish Gene. Oxford University Press. ISBN 0-19-857519-X
1989: segunda edición, actualizada. The Selfish Gene (2nd ed.). Oxford: Oxford University Press. ISBN 0-19-
217773-7. La mayoría del texto de la edición de 1976 se conserva, haciéndose la actualización generalmente en
forma de notas al final del texto. Se incorporan dos capítulos nuevos: el capítulo 12, Los buenos chicos acaban
primero (basado en los trabajos de Robert Axelrod); y el capítulo 13, El largo brazo del gen (basado en la obra El
fenotipo extendido del propio Dawkins). (En español: El gen egoísta, Richard Dawkins Salvat Editores, S.A., 2ª
edición, Barcelona, 2000, 407 páginas, ISBN 8434501783)
2006: tercera edición, para celebrar el 30 aniversario, con nueva introducción del autor (The Selfish Gene (3ª.
ed.), Oxford University Press, ISBN 0-1992-9114-4).
2016: cuarta edición. Nuevo epílogo para el 40 aniversario. The Selfish Gene (4ª. ed.), Oxford University Press,
ISBN 978-0-19-878860-7).

Véase también
Juego no cooperativo
ADN egoísta
Estrategia evolutivamente estable
Efecto barba verde

Referencias
Sunday Times. Archivado desde el original (http://ent
1. Dawkins, Richard (12 de marzo de 2006). «It's all in ertainment.timesonline.co.uk/tol/arts_and_entertainm
the genes» (https://web.archive.org/web/2011061513 ent/books/article738678.ece) el 15 de junio de 2011.
5027/http://entertainment.timesonline.co.uk/tol/arts_a Consultado el 6 de enero de 2012.
nd_entertainment/books/article738678.ece). The

Enlaces externos
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