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Anatomía[editar]

Localización[editar]
El corazón es un órgano muscular hueco cuya función es bombear la sangre a través de los
vasos sanguíneos del organismo. Se localiza en la región central del tórax, en el mediastino
medio e inferior, entre los dos pulmones. Está rodeado por una membrana fibrosa gruesa
llamada pericardio. El corazón tiene la forma de una pirámide inclinada, la porción puntiaguda
de la pirámide está inclinada hacia la izquierda y abajo, mientras que la base mira hacia arriba
y es el área de donde surgen los grandes vasos sanguíneos que llevan la sangre fuera del
órgano. La parte inferior del corazón descansa sobre el diafragma mientras que las caras
laterales están contiguas al pulmón derecho e izquierdo y la cara anterior se sitúa detrás
del esternón.5
Cámaras o cavidades cardíacas[editar]

Flujo vascular a través de las cámaras cardíacas.

El corazón está dividido en cuatro cámaras o cavidades: dos superiores, llamadas aurícula
derecha (atrio derecho) y aurícula izquierda (atrio izquierdo); y dos inferiores,
llamadas ventrículo derecho y ventrículo izquierdo. Las aurículas reciben la sangre del sistema
venoso y la transfieren a los ventrículos, desde donde es impulsada a la circulación arterial.

 Corazón derecho. La aurícula derecha y el ventrículo derecho forman el corazón derecho.


La aurícula derecha recibe la sangre que proviene de todo el cuerpo a través de la vena
cava superior y vena cava inferior. El ventrículo derecho impulsa la sangre no oxigenada
hacia los pulmones a través de la arteria pulmonar.
 Corazón izquierdo. La aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo forman el corazón
izquierdo. Recibe la sangre oxigenada proveniente de los pulmones que desemboca a
través de las cuatro venas pulmonares en la aurícula izquierda. El ventrículo izquierdo
impulsa la sangre oxigenada a través de la arteria aorta para distribuirla por todo el
organismo.
El tejido que separa el corazón derecho del izquierdo se denomina septo o tabique.
Funcionalmente, se divide en dos partes no separadas: la superior o tabique interauricular, y la
inferior o tabique interventricular. Este último es especialmente importante, ya que por él
discurre el fascículo de His, que permite llevar el impulso eléctrico a las partes más bajas del
corazón.6
Grandes vasos[editar]

Recorrido de la arteria aortatras salir del corazón.

En el corazón entran o salen los vasos sanguíneos de mayor calibre y más importantes del
organismo. Son los siguientes:5

 Arterias
o Arteria aorta. Surge del ventrículo izquierdo, tiene alrededor de tres cm de diámetro en
su inicio y da origen a todas las ramas arteriales que aportan sangre a los órganos
internos, los músculos, y el resto de sistemas.7
o Arteria pulmonar. Surge del ventrículo derecho, tiene 2,5 cm de diámetro y lleva la
sangre a los pulmones para que se oxigene.
 Venas
o Vena cava superior. Desemboca en la aurícula derecha, transporta la sangre venosa
procedente de la cabeza, el cuello, el tórax y los miembros superiores.
o Vena cava inferior. Desemboca en la aurícula derecha, transporta la sangre venosa
procedente del abdomen, la pelvis y los miembros inferiores.
o Venas pulmonares. Las cuatro venas pulmonares tienen cada una de ellas un
diámetro de alrededor de 15 mm, desembocan en la aurícula izquierda y transportan
sangre oxigenada procedente de los pulmones.
Válvulas cardíacas[editar]

Cuerdas tendinosas y músculos papilares de las válvulas mitral y tricúspide

En la imagen, tras retirar las aurículas y los grandes vasos, son claramente visibles las 4 válvulas
principales del corazón

Las válvulas cardíacas se encuentran en los conductos de salida de las cuatro cavidades
del corazón, donde cumplen la función de impedir que la sangre fluya en sentido contrario.8
Están situadas entre las aurículas y ventrículos o entre los ventrículos y las arterias de salida.
Son las cuatro siguientes:

 válvula tricúspide, que separa la aurícula derecha del ventrículo derecho.


 válvula pulmonar, que separa el ventrículo derecho de la arteria pulmonar.
 válvula mitral o bicúspide, que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo.
 válvula aórtica, que separa el ventrículo izquierdo de la arteria aorta.
Las válvulas tricúspide y mitral disponen de unas finas prolongaciones llamadas cuerdas
tendinosas, actúan como tensores y sirven para evitar que los componentes valvulares se
prolapsen en dirección a la aurícula cuando el ventrículo se contrae. Las cuerdas tendinosas
se insertan en unas proyecciones de la pared del ventrículo denominadas músculos papilares.
La válvula tricúspide consta de 3 valvas y la mitral de dos, por lo que también se conoce como
válvula bicúspide.
Las válvulas pulmonar y aórtica cuentan con tres valvas cada una con forma de semiluna por
lo que en conjunto se llaman válvulas semilunares o sigmoideas, no disponen de cuerdas
tendinosas.
Capas del corazón[editar]

Ilustración del corazón en la que se han rotulado las capas del órgano: 1. Miocardio, 2. Endocardio,
3. Pericardio.

Imagen de la pared del corazón con sus capas.

De adentro hacia afuera el corazón presenta las siguientes capas:

 Endocardio. Tapiza las cavidades internas del corazón, tanto aurículas como ventrículos.
Está formado por una capa endotelial, en contacto con la sangre, que se continua con el
endotelio de los vasos, y una capa de tejido conjuntivo laxo que por su localización se
denomina subendocárdica.
 Miocardio. Es la capa más ancha y representa la mayor parte del grosor del corazón. Está
formada por tejido muscular encargado de impulsar la sangre mediante su contracción. La
anchura del miocardio no es homogénea, es mucho mayor en el ventrículo izquierdo y
menor en el ventrículo derecho y las aurículas. La mayor parte de las células que
componen el miocardio son cardiomiocitos, células musculares contráctiles con forma de
cilindro que contienen miofibrillas de las mismas características que las del músculo
estriado. Existen también en el miocardio células mioendocrinas que en respuesta a un
estiramiento excesivo secretan el péptido natriurético atrial que actúa disminuyendo
la presión arterial. Por otra parte el sistema de conducción de los impulsos eléctricos del
corazón está formado por cardiomiocitos modificados especializados en esta función.
 Pericardio. Es una membrana fibroserosa que envuelve al corazón separándolo de las
estructuras vecinas. Forma una especie de bolsa o saco que cubre completamente al
corazón y se prolonga hasta las raíces de los grandes vasos. Se divide en una capa
visceral en contacto con el miocardio y una capa parietal, entre ambas se encuentra la
cavidad pericárdica que contiene una pequeña cantidad de líquido que facilita el
deslizamiento de las dos capas.9
Vascularización del corazón[editar]

Circulación coronaria anterior.

El corazón precisa oxígeno y nutrientes para que el miocardio pueda realizar su trabajo de
contracción, el aporte de sangre a las células del corazón se realiza mediante las dos arterias
coronarias, la arteria coronaria derecha y la izquierda, ambas son las primeras ramas que
emite la arteria aorta.3
La arteria coronaria derecha inicia su recorrido en la cara anterior del corazón, entre la
aurícula y el ventrículo derecho, posteriormente pasa a la parte posterior del corazón y se
transforma en la arteria coronaria descendente posterior que aporta sangre a la zona posterior
del ventrículo izquierdo.
La arteria coronaria izquierda, tras surgir de la aorta se divide inmediatamente en 2 ramas que
se llaman arteria coronaria descendente anterior y arteria circunfleja.

 La arteria coronaria descendente anterior transcurre por la superficie anterior del corazón
y aporta sangre a la pared anterior del ventrículo izquierdo.
 La arteria circunfleja recorre el espacio entre la aurícula y el ventrículo izquierdos y da
origen a varias ramas que nutren la pared anterior y lateral del ventrículo izquierdo.
Inervación del corazón[editar]
El corazón recibe fibras nerviosas procedentes del sistema nervioso simpático y del sistema
nervioso parasimpático.10
Las fibras del sistema nervioso simpático proceden de los ganglios simpáticos cervicales de
donde parten los nervios cardíacos cervical superior, medio e inferior. Al llegar al corazón
estos nervios se ramifican y forman los plexos cardíacos simpáticos.
Las fibras del sistema nervioso parasimpático llegan al corazón procedentes del nervio
vago cuando alcanzan el órgano se ramifican formando un plexo nervioso.

Embriología[editar]
El sistema circulatorio es el primer sistema funcional del embrión de un vertebrado. El corazón
fetal manifiesta actividad a partir de la tercera semana del desarrollo embrionario. La
formación del corazón empieza en la línea primitiva del embrión a partir las células
cardiogénicas del mesodermo. La transformación del mesodermo en tejido cardiogénico
depende de algunas proteínas producidas por el endodermo, entre ellas la proteína
morfogénica ósea (BMP) y el factor de crecimiento fibroblástico 8 (FGF–8).11 En la 5.ª semana
la frecuencia cardiaca del embrión es entre 60-80 latidos/min, sube progresivamente hasta
alcanzar en la 10.ª semana 180-200 latidos/min.121314
El tubo cardíaco primitivo da origen a una estructura conocida como asa cardíaca, la cual está
formada de 4 partes en sentido caudo-craneal: Seno venoso, aurícula primitiva, ventrículo
primitivo y bulbo arterioso, este último da origen a los troncos de los grandes vasos arteriales.
Para darle la forma correcta al corazón, el asa cardíaca realiza un plegamiento que hace que
la aurícula primitiva quede por encima del ventrículo primitivo.
Entre el día 27 y 37 de vida intrauterina ocurren cuatro procesos de tabicación interna del
corazón, formando definitivamente ambos ventrículos y aurículas, y dividiendo la arteria
pulmonar de la aorta, estos procesos son los siguientes:15

 Tabicación aurículo-ventricular. Separa las aurículas de los ventrículos.


 Tabicación interauricular. Separa la aurícula derecha de la izquierda.
 Tabicación interventricular. Un tabique o septo separa ambos ventrículos.
 Tabicación troncoconal. Da origen a la arteria aorta y arteria pulmonar, se forma un
tabique separando ambas arterias y ubicándolas en su respectivo ventrículo.