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Refrigerante

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Gas Refrigerante en distintas presentaciones: R-22, R-134a, R-141b


Se denomina refrigerante o fluido frigor�geno al utilizado en la transmisi�n de
calor que, en un sistema de refrigeraci�n, absorbe calor a bajas temperatura y
presi�n, cedi�ndolo a temperatura y presi�n m�s elevadas. Este proceso tiene lugar,
generalmente, con cambios de fase del fluido1?

�ndice
1 Historia de los refrigerantes
1.1 Situaci�n actual
2 Caracter�sticas de los refrigerantes
2.1 Caracter�sticas que afectan al rendimiento
2.2 Caracter�sticas de seguridad
3 Clasificaci�n
3.1 Por su inflamabilidad
3.2 Por su toxicidad
3.3 Por su funci�n
4 Refrigerantes com�nmente usados
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
6.1 Bibliograf�a
Historia de los refrigerantes
La utilizaci�n de m�todos qu�micos mediante mezclas refrigerantes se puede
considerar como una etapa intermedia entre el fr�o natural y el fr�o artificial, ya
se conoc�a antiguamente que, a�adiendo nitrato s�dico al agua, se consigue
disminuir su temperatura.

Estas mezclas permitieron experimentos a bajas temperaturas. En 1715,utilizando una


mezcla de nieve y nitrato am�nico, Daniel Gabriel Fahrenheit estableci� el cero de
su term�metro; en 1760 von Braun solidific� el mercurio a -40�C. En el siglo XIX
numerosos cient�ficos estudiaron las leyes que rigen las mezclas frigor�ficas, y
las mezclas de hielo y sal com�n, que permiten disminuir la temperatura hasta
-20�C. Sin embargo, los m�todos de refrigeraci�n por estos productos, son
discontinuos y de capacidad muy limitada, por lo que no se puede hablar de
refrigeraci�n hasta la invenci�n de la refrigeraci�n mec�nica.

La primicia de la obtenci�n de fr�o por evaporaci�n se adjudica a William Cullen,


que hacia 1750 consigui� producir hielo mec�nicamente con agua como refrigerante.
Pocos a�os despu�s, en 1754, Joseph Priestley descubri� el amon�aco y el di�xido de
carbono, que mostraron poseer propiedades termodin�micas convenientes para ser
usados en refrigeraci�n.

En el siglo XVIII, numerosos f�sicos y qu�micos, entre los que destaca Antoine
Baum�, empleaban mezclas refrigerantes en el laboratorio. Baum� public� Disertation
sur l'�ther,2? donde expone como consigui� hielo artificial. Sin embargo, ni Cullen
ni Baum� explotaron su descubrimiento para fabricar hielo. Alrededor de 1761,
Joseph Black, alumno de Cullen, desarroll� su teor�a del calor latente de fusi�n y
evaporaci�n.

En 1834 Jacob Perkins utiliz� �ter sulf�rico a baja presi�n como procedimiento de
refrigeraci�n en la primera m�quina de compresi�n de vapor.

En 1859 Ferdinand Carr� patenta su m�quina de absorci�n con amon�aco.

En Australia fue James Harrison3? quien construy� la primera m�quina, que fue
instalada en la cervecer�a de Glasgow & Thunder, en Berdigo, Victoria, en 1860 y
all� funcion� durante muchos a�os.

En 1863 Charles Tellier patent� el �ter met�lico.

En 1872, Robert Boyle investiga las mezclas refrigerantes y patenta el primer


compresor con amon�aco. Por las mismas fechas Thadeus S.C. Lowe introduce el CO2.
Poco despu�s, en 1874, Raoul-Pierre Pictet patenta un compresor con SO2 y en 1878
el franc�s Vincent utiliza el cloruro de metilo CH3Cl.

Se puede ver c�mo el �ter, muy peligroso, dio paso al amon�aco, al di�xido de
azufre, al cloruro de metilo y al di�xido de carbono. Pero estas sustancias tienen
graves inconvenientes. El amon�aco es t�xico, inflamable y ataca al cobre, el
cloruro de metilo es t�xico y explosivo en mezcla con el 10 a 15 % de aire, el
di�xido de azufre es t�xico y agresivo con los metales. Por estos motivos continu�
la b�squeda de refrigerantes m�s seguros y de mejor rendimiento. Esta b�squeda
culmin� en 1930 cuando Thomas Midgley de Dupont, anunci� el primer fluorocarbono,
el Freon-12, que condujo a la familia que ha dominado la refrigeraci�n por
compresi�n hasta finales de los 80.

Situaci�n actual
Los productos clorofluorados, conocidos como CFC�s son derivados del metano cuando
satura sus �tomos de hidr�geno con �tomos de fl�or y de cloro. Estas sustancias
resultaron ideales como refrigerantes porque eliminaban en gran parte los
inconvenientes de los productos anteriores, pero a partir del hallazgo de Frank
Sherwood Rowland y Mario Molina, debido a su contenido en cloro, muchos pa�ses se
re�nen en Montreal y redactan un protocolo para la sustituci�n escalonada de estos
productos frigor�genos por otros m�s ecol�gicos. En el protocolo de Montreal se
estableci� como fecha para la desaparici�n de los CFC el 1 de enero de 1996 y para
los HCFC el 1 de enero de 2030, posteriormente acercada al 2014 y en Europa
acordada para el 2004.

Desde el 1 de enero de 2010 est� prohibido utilizar HCFC puros para el


mantenimiento y recarga de equipos existentes en esa fecha y desde el 1 de enero de
2015, el uso de HCFC reciclados. Todo esto ha provocado que las emisiones de gases
fluorados de efecto invernadero hayan aumentado un 60 % desde 1999.

Posteriormente se han encontrado otras soluciones, como la conocida con el nombre


de �refrigerantes verdes�, o refrigerantes de bajo PCA4? como el R-407C, el R-134A
y el R-410A, pero tampoco podr�n usarse en 2022 para equipos nuevos y est� sin
determinar la fecha l�mite de su uso para servicio y mantenimiento. Curiosamente,
todo este problema est� haciendo que se vuelva la vista hacia los ahora denominados
�refrigerantes naturales� como el amon�aco, su aplicaci�n en equipos de
refrigeraci�n comercial se ha mantenido hasta hoy en d�a y muchos profesionales lo
consideran como el refrigerante del futuro.

Caracter�sticas de los refrigerantes


En principio, podr�a ser refrigerante cualquier sustancia que cambie de fase de
l�quido a vapor a una temperatura baja, en funci�n de las condiciones de presi�n,
pero para su utilizaci�n en un ciclo de refrigeraci�n por compresi�n, debe tener la
mayor�a de las siguientes caracter�sticas.

Caracter�sticas que afectan al rendimiento


Presi�n de evaporaci�n superior a la atmosf�rica para evitar infiltraciones de aire
en el sistema.
Presi�n de descarga no muy alta. Para evitar la necesidad de un equipo robusto, y
desde luego por debajo de la presi�n cr�tica.
Relaci�n de compresi�n baja. La potencia del compresor aumenta con la relaci�n de
compresi�n.
Temperatura de descarga no muy alta. Para evitar la descomposici�n del aceite
lubricante o del refrigerante o la formaci�n de contaminantes.
Calor latente de vaporizaci�n lo m�s alto posible. Cuanto mayor, mejor producci�n
frigor�fica espec�fica y menor caudal m�sico.
Temperatura de ebullici�n, por debajo de la temperatura ambiente a presi�n
atmosf�rica, f�cilmente controlable y por encima de la temperatura de congelaci�n.
Volumen espec�fico.- Debe ser lo m�s bajo posible para evitar grandes tama�os en
las l�neas de aspiraci�n y en el desplazamiento de compresor
Calor espec�fico. Debe ser lo m�s alto posible en el vapor, para que absorba una
gran cantidad de calor y lo m�s bajo posible en estado l�quido para reducir el
vapor en la vaporizaci�n s�bita
Punto de congelaci�n. Debe ser inferior a la temperatura m�nima del sistema, para
evitar congelamientos en el evaporador.
Densidad. Debe ser elevada para requerir peque�as dimensiones en las l�neas
l�quido.
Caracter�sticas de seguridad
Estabilidad qu�mica dentro de la gama de temperaturas de trabajo.
Inactividad qu�mica: que no reaccione con ninguno de los materiales con los que
pueda tener contacto.
No deben ser l�quidos inflamables, corrosivos ni t�xicos.
Dado que deben interaccionar con el lubricante del compresor, deben ser miscibles
en fase l�quida y no nocivos con el aceite.
No tendencia a las fugas. Los refrigerantes con bajo peso molecular escapan con
mayor facilidad.
Los refrigerantes, se aprovechan en muchos sistemas para refrigerar tambi�n el
motor del compresor, normalmente un motor el�ctrico, por lo que deben ser buenos
diel�ctricos, es decir, tener una baja conductividad el�ctrica.
Clasificaci�n
En general los refrigerantes son: org�nicos e inorg�nicos

Los inorg�nicos, como el agua o el NH3: Amon�aco


Los de origen org�nico:halocarbonos/hidrocarburos
CFC: halocarbono completamente halogenado (exento de hidr�geno) que contiene cloro,
fl�or y carbono, perjudiciales para la capa de ozono
HCFC: halocarbono parcialmente halogenado que contiene hidr�geno, cloro, fl�or y
carbono.
HFC: halocarbono parcialmente halogenado que contiene hidr�geno, fl�or y carbono.
PFC: halocarbono que contiene �nicamente fl�or y carbono.
HC: hidrocarburo que contiene �nicamente hidr�geno y carbono.
Mezclas
Azeotr�picas: mezcla de fluidos refrigerantes cuyas fases vapor y l�quido en
equilibrio poseen la misma composici�n a una presi�n determinada.
Zeotr�picas: mezcla de fluidos refrigerantes cuyas fases vapor y l�quido en
equilibrio y a cualquier presi�n poseen distinta composici�n.
Seg�n el Reglamento de Instalaciones Frigor�ficas,5? los refrigerantes se
clasifican en funci�n de sus efectos sobre la salud y la seguridad, en dos grupos:
por su inflamabilidad y por su toxicidad.

Por su inflamabilidad
Grupo 1.- Refrigerantes no inflamables en estado de vapor a cualquier concentraci�n
en el aire.
Grupo 2: Refrigerantes cuyo l�mite inferior de inflamabilidad,6? cuando forman una
mezcla con el aire, es igual o superior al 3,5 % en volumen (V/V).
Grupo 3: Refrigerantes cuyo l�mite inferior de inflamabilidad, cuando forman una
mezcla con el aire, es inferior al 3,5 % en volumen (V/V).
Por su toxicidad
Grupo A: Refrigerantes cuya concentraci�n media en el tiempo no tiene efectos
adversos para la mayor�a de los trabajadores que pueden estar expuestos al
refrigerante durante una jornada laboral de 8 horas diarias y 40 horas semanales y
cuyo valor es igual o superior a una concentraci�n media de 400 ml/m� [400 ppm.
(V/V)].
Grupo B: Refrigerantes cuya concentraci�n media en el tiempo no tiene efectos
adversos para la mayor�a de los trabajadores que puedan estar expuestos al
refrigerante durante una jornada laboral de 8 horas diarias y 40 horas semanales y
cuyo valor es inferior a una concentraci�n media de 400 ml/m� [400 ppm. (V/V)].
Cada refrigerante pertenece a un grupo de seguridad indicado por dos d�gitos: en
primer lugar A � B seg�n el grado de toxicidad y a continuaci�n 1, 2 o 3 seg�n su
inflamabilidad y se definen tres grupos:

L1 - alta seguridad: Los que sean tipo A1


L2 - media seguridad: Los de los tipos A2, B1 y B2
L3 - baja seguridad: Los de los tipos A3 y B3
Por su funci�n
Primario o fluido frigor�geno: si es el agente transmisor en el sistema
frigor�fico, y por lo tanto realiza un intercambio t�rmico principalmente en forma
de calor latente.
Secundario o fluido frigor�fero: Sustancia intermedia (p.ej., agua, salmuera, aire,
etc.) utilizada para transportar calor entre el circuito frigor�fico (circuito
primario) y el medio a enfriar o calentar.