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2.4.1. Cunetas

Las cunetas pueden definirse como zanjas longitudinales revestidas o sin revestir paralelas

al eje de la vía, generalmente construidas a ambos lados o a un solo lado de la carretera entre

el borde de la calzada y el pie del talud, cuya función es la de recibir, conducir y evacuar las

aguas procedentes de la propia calzada, del terreno natural adyacente y del talud de corte si este

existe hacia cauces naturales o hacia una obra transversal.

a. Ubicación

Las cunetas suelen ubicarse generalmente en los laterales de la calzada, aunque este no

es el único lugar donde puedan encontrarse. Otras disposiciones propias de las cunetas son:

• Cunetas de coronación de desmonte: Se colocan en la parte más alta del desmonte

para evitar la erosión y arrastre de materiales que conforman el talud, así como para

aliviar parte del caudal de debería recoger la cuneta principal, interceptando la

escorrentía de las laderas circundantes.

• Cunetas de coronación de terraplén: Al igual que las anteriores, evitan que el agua

recogida por la calzada penetre en el talud, lo que podría ocasionar arrastres e incluso

el desmoronamiento parcial del terraplén. Son de menor tamaño, ya que únicamente

deben evacuar el agua recogida en la calzada.

• Cunetas de pie de terraplén: Su misión es recoger las aguas que caen sobre el talud

del terraplén y sobre el terreno circundante, sobre todo si su pendiente vierte hacia

el propio relleno, ya que podría llegar a erosionar gravemente la base del mismo.
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Figura 3. Ubicación de los distintos sistemas de captación de las aguas pluviales.


Fuente: Manual de carreteras Vol. I de Bañon, (2007, cap. 13 - p. 19)

b. Tipología

Existen diversos tipos de secciones empleadas en la construcción de cunetas, usualmente

se diseñan con forma geométricas regulares, estas pueden ser del tipo triangular, trapezoidal,

parabólico o rectangular. En la figura siguiente se muestra estos tipos de secciones.

Figura 4. Tipología de cunetas.


Fuente: Manual de carreteras Vol. I de Bañon, (2007, cap. 13 - p. 20)
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Para carreteras generalmente se utiliza la sección triangular cuyo ancho es medido desde el

borde de la rasante hasta la vertical que pasa por el vértice inferior. La profundidad es medida

verticalmente desde el nivel del borde de la rasante al fondo o vértice de la cuneta (figura 5).

Figura 5. Sección típica de cuneta triangular.


Fuente: Manual de Hidrología, Hidráulica y Drenaje del MTC

c. Elementos geométricos de una sección de cuneta triangular asimétrica

Las propiedades geométricas de una cuneta de sección triangular se pueden determinar

empleando las fórmulas siguientes:

T = ( Z1 + Z 2 ) d (2.41)

(Z1 + Z 2 ) 2
A= d (2.42)
2

P= ( 1+ Z 2
1 )
+ 1 + Z22 d (2.43)

R=
( Z1 + Z2 )
( )
d (2.44)
2 1+ Z + 1+ Z
1
2 2
2

Donde:

A= Área de la sección de la cuneta

P= Perímetro mojado
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R= Radio hidráulico

T= Espejo de agua

d. Dimensiones mínimas

Las dimensiones serán fijadas de acuerdo a las condiciones pluviométricas.

De elegir la sección triangular las dimensiones mínimas serán las indicadas en la

siguiente Tabla

Tabla 5
Dimensiones mínimas de las cunetas

Profundidad (d) Ancho (a)


Región
(m) (m)
Seca 0,20 0,50
Lluviosa 0,30 0,75
Muy Lluviosa 0,30* 1,20
Fuente: Manual para el diseño de Carreteras Pavimentadas de Bajo Volumen de Tránsito - MTC
*Sección trapezoidal con un ancho mínimo de fondo de 0,30m.