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Dopamina y café

Así actúa el café en tu cerebro

12 Hay una relación de causa-efecto entre la ingesta de cafeína y una mejora en la atención y los
niveles de alerta en actividades

Así actúa el café en tu cerebro

Para la mayoría de las personas los días no empiezan hasta que no se toman un café. El
despertar de la mente a partir de ese primer café mañanero es parte de nuestra rutina y,
generalmente, tendemos a bendecir ese efecto. Y es que al margen del placer que nos
proporciona su sabor, el café tiene una función muy específica: activarnos o reactivarnos.

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Según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, hay una relación de causa-efecto entre la
ingesta de cafeína y una mejora en la atención y los niveles de alerta en actividades de corta
duración y alta intensidad. Diversos estudios han concluido que, en dosis controladas, estimula
el rendimiento mental, y también nos ayuda a estar más despiertos en situaciones de falta de
sueño, como a la hora de conducir de noche o de llevar a cabo trabajos nocturnos.

El café, en dosis controladas, estimula el rendimiento mental y nos ayuda a estar más despiertos
en situaciones de falta de sueño”

Tomar café es una acción mecánica que nuestro cuerpo demanda. Pero, ¿estamos perdiendo
algo a cambio? ¿Puede tener la cafeína efectos secundarios negativos a largo plazo?

Qué le hace la cafeína a nuestro cerebro

La cafeína es un estimulante del sistema nervioso central que, al consumirla, pasa rápidamente a
nuestro cerebro. Sus efectos se perciben a partir de los 15 minutos tras la ingesta y duran hasta
seis horas, y se deben a la capacidad que tiene, debido a su estructura molecular, para bloquear
los receptores de adenosina, que son las moléculas que inducen el sueño.
En ocasiones la cafeína no solo nos despierta, sino que nos causa una oleada repentina de
placer. Esto se explica debido a que también el neurotransmisor del placer, la dopamina, está
involucrado en el proceso porque sus receptores están vinculados a algunos receptores de
adenosina. Cuando la cafeína alcanza a estas neuronas, activa y desata la dopamina,
manteniendo bloqueada la adenosina.

Estos efectos pueden llegar a producir consecuencias negativas, como el aumento en la


frecuencia cardíaca, la presión arterial, la micción o la diarrea, y, lo que más nos suele preocupar
a todos, contribuir al insomnio y a la ansiedad.

Los efectos de la cafeína aparecen 15 minutos después de la ingesta y pueden durar hasta seis
horas”

El problema no es el consumo diario, sino la dependencia

El problema del café no es tomarlo cada mañana o después de comer, sino volverse adicto a él.
Aunque la EFSA asegura que el consumo diario de cafeína hasta 400 miligramos (el equivalente a
cuatro tazas) es seguro para la salud, genera dependencia y es complicado, tras pasar por un
período de consumo elevado (como puede ser la época de exámenes o de mucha carga de
trabajo), volver a la normalidad. Además, nos obligamos a aumentar las dosis para provocar los
mismos efectos.

La explicación está en que al generar cada vez más receptores extra de adenosina (el organismo
los fabrica para que esta pueda seguir funcionando), nos acabamos adaptando al consumo de
cafeína y necesitamos más, ya que hay más receptores que bloquear.
Como es imposible vencer a nuestro organismo, la consecuencia suele ser sufrir algunos
síntomas de abstinencia (como dolores de cabeza, cansancio o ánimo depresivo) al reducir de
nuevo la dosis, puesto que los receptores extra se quedan sin usar hasta que al cabo de unos
días desaparecen y nuestro organismo vuelve a su estado original.

La cafeína tiene consecuencias positivas y negativas, lo cual nos impele a aprovecharnos de ella
en los momentos necesarios, sin abusar desordenada o compulsivamente o pensar en ella como
si fuera un medicamento. Y si en algún momento llegáramos a hacerlo, ya lo sabemos: la mejor
solución es siempre cortar de raíz olvidándonos por un tiempo para evitar que los temidos
efectos secundarios aparezcan.

Al reducir las dosis de café pueden aparecer dolores de cabeza, cansancio o ánimo depresivo”