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Un cami�n es un veh�culo motorizado dise�ado para el transporte de productos y

mercanc�as. A diferencia de los autos/coches, que suelen tener una construcci�n


monocasco, muchos camiones se construyen sobre una estructura resistente denominada
chasis (bastidor). La mayor parte de la estructura est� integrada por un chasis
portante, generalmente un marco estructural, una cabina y una estructura (o caja)
para transportar la carga.

El vocablo cami�n se puede referir a dos veh�culos diferentes: camiones r�gidosNota


2? y camiones articulados.

En los �camiones r�gidos� no se puede separar la caja de la cabina1? (donde se


sit�a la cabeza tractora); pueden tener dos o tres ejes.2? Est�n dise�ados para el
transporte de carga relativamente liviana y distancias cortas o medias;3?
generalmente, se utilizan para el transporte de cargas menores, carga fr�gil... Son
camiones r�gidos los camiones de reparto de muebles, art�culos de hogar,
comestibles, �rea de la salud, vestuario, mudanzas, bomberos, emergencias, etc.
Los �camiones articulados� se componen de tractocami�n y remolque o, m�s
frecuentemente, semirremolque; se utilizan para largas distancias y carga pesada,
tanto de l�quidos como material seco o a granel, como los camiones de transporte de
combustible, camiones madereros, camiones para el transporte de contenedores4? y
cajas m�viles.

Existen diversas clasificaciones de camiones: por su peso, por su volumen o


capacidad de carga y por la funci�n que desempe�an. Hay camiones de todo tipo y de
diversos tama�os: peque�os (ordinarios), medianos (camiones todoterreno de 200
toneladas usados en miner�a) y extragrandes (�trenes de carretera�).

Los camiones se han ido especializando y adoptando una serie de caracter�sticas


propias del trabajo al cual se destinan. Han evolucionado desde una simple caja
�abierta o cerrada�, hasta formas sofisticadas con dise�o y equipamientos
espec�ficos adecuados a la materia por transportar: peligrosa, l�quida,
refrigerada, en giro continuo que impida el fraguado, con gr�a, etc�tera.

En el eje trasero suelen poseer juegos dobles de ruedas, denominadas popularmente


�gemelas�, �pachas� en Colombia, o �morochas� en Venezuela.
�ndice

1 Historia
1.1 Los primeros camiones de vapor
1.2 Del vapor a la combusti�n interna
1.3 La era de los motores di�sel
2 Partes de un cami�n
2.1 Cabina
2.2 Chasis
3 Clases y tipos de camiones
3.1 Por su tama�o
3.2 Por su uso
3.3 Por su categor�a
3.4 Por el tipo de rueda
4 Camiones militares
5 Galer�a
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Notas
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos

Historia
Los primeros camiones de vapor
Camiones y coches tienen un ancestro com�n: el primer veh�culo de vapor Fardier que
el franc�s Nicolas-Joseph Cugnot construy� en 1769. Sin embargo, los camiones de
vapor no eran comunes hasta mediados de la d�cada de 1800. Los caminos de la �poca,
construidos para caballos y carruajes, limitaban estos veh�culos a trayectos muy
cortos, por lo general de una f�brica a la estaci�n de tren m�s cercana. El primer
semirremolque apareci� en 1881, remolcado por un tractor a vapor fabricado por De
Dion-Bouton. Los camiones con generador de vapor se vendieron en Francia y en los
Estados Unidos hasta la v�spera de la Primera Guerra Mundial y el comienzo de la
Segunda Guerra Mundial en el Reino Unido, donde eran conocidos como los �vagones de
vapor�.
Del vapor a la combusti�n interna
Daimler-Lastwagen, 1896

En 1895 Karl Benz dise�� y construy� el primer cami�n de la historia utilizando un


motor de combusti�n interna. M�s tarde ese a�o algunos de los camiones de Benz se
modificaron para convertirse en el primer autob�s por el Netphener, la primera
empresa de motorbus en la historia. En 1896, otro cami�n, con motor de combusti�n
interna fue construido por Gottlieb Daimler. Otras compa��as, como Peugeot, Renault
y B�ssing, tambi�n construyeron sus propias versiones. El primer cami�n en los
Estados Unidos fue construido por Autocar en 1899 y estaba disponible con 5 u 8
motores de potencia opcionales.

Los camiones de esa �poca utilizaban sobre todo motores de dos y cuatro cilindros y
ten�an una capacidad de carga de 1500 a 2000 kilogramos (3300 a 4400 libras). En
los Estados Unidos, en 1904 se construyeron 700 camiones, 1000 en 1907, 6000 en
1910 y 25.000 en 1914.

Despu�s de la Primera Guerra Mundial, se realizaron varios avances: los neum�ticos


de caucho sustituyeron a los de goma maciza, se a�adieron los motores de arranque
el�ctricos, los frenos, motores de 4, 6 y 8 cilindros, se cerraron las cabinas, que
se dotaron de iluminaci�n el�ctrica. Aparecieron los primeros camiones semiremolque
modernos. Los fabricantes de autom�viles como Ford y Renault entraron en el mercado
de los camiones pesados.
La era de los motores di�sel

A pesar de que se hab�a inventado en 1890, el motor di�sel era poco frecuente en
los camiones en Europa hasta la d�cada de 1930. En los Estados Unidos, tom� mucho
m�s tiempo que los motores di�sel fueran aceptados; todav�a exist�an motores de
gasolina en uso en camiones pesados en la d�cada de 1970, mientras que en Europa y
Asia ya hab�an sido completamente reemplazados 20 a�os antes.
Partes de un cami�n

La mayor�a de los camiones comparten el mismo tipo de fabricaci�n: se integra un


chasis, un motor, una transmisi�n, una cabina, una zona para la colocaci�n de la
carga o el equipo, ejes, suspensiones, direcci�n y llantas/neum�ticos. Los sistemas
el�ctrico, neum�tico, hidr�ulico, as� como el agua y los l�quidos tambi�n se
incluyen. Algunos camiones pueden ser adaptados para remolcar uno o varios
remolques o semirremolques.
Cabina

La cabina es un espacio cerrado donde se sienta el conductor o operador. El


camarote es un espacio adjunto a la cabina donde el conductor descansa mientras no
puede conducir; es propio de los camiones articulados con tractocami�n y
semirremolque.

Hay varias configuraciones de cabina posibles:

Cabina sobre el motor (en ingl�s, Cabin Over Engine, COE) o �cabeza plana�, en
la que el conductor tiene el asiento sobre el eje delantero y el motor. Este dise�o
es casi omnipresente en Europa, donde las longitudes totales de camiones est�n
estrictamente reguladas. El estilo era muy com�n en los camiones pesados de Am�rica
del Norte, pero perdi� protagonismo cuando la longitud permitida se extendi� a
principios de 1980. Sin embargo, este dise�o sigue siendo popular en Am�rica del
Norte en los camiones de servicio mediano y ligero. Para acceder al motor, toda la
cabina se inclina hacia adelante. Este tipo de cabina es especialmente adecuado
para las condiciones de entrega en Europa, donde muchas v�as siguen un trazado de
caminos mucho m�s antiguos, y en muchos lugares se necesita dar vuelta en un
espacio corto, que requieren la capacidad de giro adicional dada por la corta
distancia entre ejes de la cabina sobre el tipo de motor. El dise�o COE fue
inventado por Viktor Schreckengost.
Cabina convencional, la m�s frecuente en Am�rica del Norte y Australia, en el
Reino Unido se conoce como �cabina americana� y en los Pa�ses Bajos como �cabina
torpedo�. El conductor est� sentado detr�s del motor, como en la mayor�a de los
veh�culos de pasajeros o camionetas. Las cabinas convencionales m�s modernas tienen
dise�os aerodin�micos, con el cap� inclinado y otras caracter�sticas de baja
fricci�n.
Cabina lateral al motor, un dise�o poco frecuente que se utiliza principalmente
en el interior de los astilleros u otros lugares donde se requiera el veh�culo para
transportar cargas largas, tales como tubos, barras de metal, planchas y otros
materiales de construcci�n. Estas cabinas suelen construirse por encargo.

Cabeza tractora plana.

Cabeza tractora convencional con l�nea aerodin�mica.

Cami�n de cabina lateral al motor.

Chasis

Hoy en d�a, todos los camiones est�n repartidos seg�n sus categor�as de tama�o,
tracci�n, y carrocer�as dise�adas para el transporte. Gracias a los accesorios para
camiones5? se permite:

Renovar las piezas desgastadas; pastillas de freno, neum�ticos, etc.


Elementos de recambio en el interior de la cabina.
Componentes para decorar el exterior de los veh�culos pesados.

Clases y tipos de camiones


Por su tama�o

�Ligeros: Categor�a que se asigna a los veh�culos que se distinguen debido a que su
capacidad est� comprendida entre 500 kg y 2,5 toneladas, se mueven con motores de
gasolina o di�sel y utilizan neum�ticos sencillos.

�Livianos: Son un poco m�s largos y algo m�s potentes que los ligeros, pero al
igual que la mencionada categor�a, son angostos; su capacidad est� entre 2,5 y 3,5
toneladas, se mueven generalmente con di�sel y tienen las ruedas dobles a cada
lado.

�Semilivianos: Este tipo de camiones son un poco anchos y poco largos, la capacidad
comprendida est� entre 3,5 y 4,5 t, se mueven con di�sel aunque tambi�n hay modelos
h�bridos y a gas GNC/GNL.

�Medianos: Son similares a los semilivianos, pero se diferencian por su chasis


(algo m�s largo), porque su motor di�sel es m�s potente, y porque disponen de
frenos de aire comprimido y de motor; la capacidad est� comprendida entre 4,5 y 5,5
t.
�Semipesados: Variante intermedia entre la versi�n anterior y los pesados; al igual
que los medianos, son largos, m�s potentes al contar con motores di�sel modificados
y utilizan frenos de aire y de motor/ahogo; su capacidad est� entre 5,5 y 7,5 t. Se
especializa en el transporte de carga por carretera y la distribuci�n urbana de
mercanc�as.6?

�Pesados: Modelo m�s grande que todos los anteriores, pero inferior a las
siguientes categor�as restantes. Se diferencian por estos motivos: tiene la cabina
de los semipesados, las llantas/neum�ticos son m�s grandes, al igual que los
rines/llantas que tienen 8 pernos, chasis m�s largo, y sobre todo, el motor di�sel
que puede ser o de 4 cilindros en versiones doble turbo, s�per turbo, o bien,
m�quinas de 5 cilindros turbodi�sel, o 6 cilindros tambi�n turbodi�sel unidos a
cajas mec�nicas de 7 u 8 velocidades. Adem�s, su capacidad var�a entre 7,5 y 9 t.

�Extra pesados: Son grandes y adecuados para el transporte de mercanc�as tanto en


la ciudad como en el campo a distancias semicortas, medianas y semilargas; la
cabina de esta versi�n es de dise�o diferente, chasis un poco largo y se mueven con
m�quinas di�sel de un solo o doble-turbo de 6 cilindros en l�nea o en V; la
capacidad est� entre 9 y 11,5 t.

�Mega pesados: Id�nticos al anterior, pero sin embargo, tiene la cabina un poco
alta, son m�s potentes, tienen cajas mec�nicas o autom�ticas de hasta 12
velocidades y adem�s, vienen en tres tipos de chasis:

Corto: Para las aplicaciones de construcci�n, (volquetes, hormigoneras, etc.) o


bien, para remolcamiento de veh�culos (gr�a de gancho).
Mediano: Para los transportes combinados de cargue y arrastre, como cami�n-
remolque, cami�n-acoplado etc. debido a que algunos modelos tienen quinta rueda.
Largo: Para transportes variados de semilargo alcance tanto en el �rea urbana
como en el �rea rural y a veces, de usos especiales. Su capacidad comprende entre
las 11,.5 y 13 t.

�Tera pesados: Son camiones que vienen en diferentes modalidades y versiones, seg�n
diversos mercados; dichas versiones son las siguientes: 6x2, (2 ejes delanteros, 1
trasero), 6x2 (1 delantero, 2 traseros - el �ltimo o el primero direccional-) o 6x2
II (1 delantero, 2 traseros - el �ltimo auxiliar-). Su capacidad est� entre 16 y 20
t, gracias al tercer eje dispuesto como se describi� anteriormente, sea direccional
delantero o trasero o auxiliar trasero.

�Ultra pesados: Son los veh�culos llamados tamdem" o "de doble eje" porque tienen
tracci�n 6x4, con presentaciones larga, mediana y corta. Sus capacidades van desde
20 hasta 23 t, dependiendo del chasis y la aplicaci�n a que se destine el veh�culo.

�Giga pesados: Es el grupo m�s voluminoso, albergando dos tipos de cami�n: el


primer segmento, apodados "cuatro manos", "cuatro ruedas" o "cuatro ejes", poseen
dos ejes direccionales en la parte delantera; el segundo, los llamados "tridem",
tienen tres ejes en la parte posterior, permitiendo que el automotor pueda mover
algo de carga adicional. Sus capacidades comprenden entre 23 y 26 t.

�Super pesados: Son los populares tractocamiones, gandolas (en Venezuela),


tractomulas (en Colombia), trailers (en M�xico), cabezas tractoras, etc. (seg�n su
nombre en ciertos pa�ses) que son y se emplean para cargar y arrastrar, pues se
mide la capacidad del cargue y del arrastre; se diferencian por estos motivos:
tienen las ayudas el�ctricas, electr�nicas e hidr�ulicas para suplir de frenado y
electricidad al conjunto, ll�mese semirremolque, bi-tren o tren de carretera, son
mucho m�s super potentes, ya que montan motores doble-turbo, s�per-turbo o s�per-
doble de 8, 10 y a veces, de 12 cilindros en V y alcanzan potencias de hasta 1200
hp. Su capacidad de carga var�a entre 40 y 250 t (estos �ltimos, para los
transportes especiales s�per pesados.)