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Leyenda

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Leyenda (desambiguaci�n).

Pintura del rey Arturo por Charles Ernest Butler; su figura es central en el ciclo
de leyendas denominado Materia de Breta�a.1?
Una leyenda es una narraci�n de hechos sobrenaturales, naturales o una mezcla de
ambos que se transmite de generaci�n en generaci�n en forma oral o escrita.
Generalmente, el relato se sit�a de forma imprecisa entre el mito y el suceso
ver�dico, lo que le confiere cierta singularidad.

Se ubica en un tiempo y lugar familiar de los miembros de una comunidad, lo que


aporta cierta verosimilitud al relato. En las leyendas que presentan elementos
sobrenaturales como milagros, presencia de criaturas fe�ricas o de ultratumba,
etc.Y estos sucesos se presentan como reales, forman parte de la visi�n del mundo
propia o emic de la comunidad en la que se origina la leyenda.

En su proceso de transmisi�n a trav�s de la tradici�n oral, las leyendas


experimentan a menudo supresiones, a�adidos o modificaciones culturales que dan
origen a todo un mundo lleno de variantes. Las m�s comunes es la "cristalizaci�n"
de leyendas paganas o la adaptaci�n a la visi�n infantil, cuando el cambio de los
tiempos ha reducido las antiguas cosmovisiones.

�ndice
1 Concepto de la leyenda
2 Etimolog�a e historia de la palabra
3 Caracter�sticas
4 Tipos de leyendas
5 Las leyendas en Espa�a
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
7.1 Citas
7.2 Bibliograf�a
8 Enlaces externos
Concepto de la leyenda
Se define a la leyenda como un relato folcl�rico con bases hist�ricas.2? Una
definici�n profesional moderna ha sido propuesta por el folclorista Timothy R.
Tangherlini en 1990:3?

"T�picamente, la leyenda es una narraci�n tradicional corta de un solo episodio,


altamente ecotipificada,4? realizada de modo conversacional, que refleja una
representaci�n psicol�gica simb�lica de la creencia popular y de las experiencias
colectivas y que sirve de reafirmaci�n de los valores com�nmente aceptados por el
grupo a cuya tradici�n pertenece".

Contrariamente al mito, que se ocupa de dioses,5? la leyenda se ocupa de hombres


que representan arquetipos (tipos humanos caracter�sticos), como el del h�roe o el
anciano sabio, como se aprecia por ejemplo en las leyendas heroicas griegas y en
las art�ricas.6?

Etimolog�a e historia de la palabra

Los gigantes Mata y Grifone, que se celebran en las calles de Messina la segunda
semana de agosto, seg�n la leyenda, son los fundadores de la ciudad siciliana.

Gracias a la Leyenda dorada se difundieron ciertos episodios hagiogr�ficos que


tuvieron gran �xito iconogr�fico, como el de la lucha de san Jorge contra el
drag�n.
La palabra leyenda proviene del verbo latino legere, cuyo significado variaba entre
escoger (acepci�n de la que proviene elegir) y leer.7? En el lat�n medieval, se us�
el gerundivo de este verbo, legenda, con el significado de (algo) para ser le�do
cuando el t�rmino se aplicaba, sobre todo en el catolicismo, a las hagiograf�as o
biograf�as de los santos.8? Por ejemplo, Santiago de la Vor�gine compuso su Legenda
aurea como un santoral con la vida y milagros de unos 180 m�rtires y santos, aunque
con tan poca precisi�n hist�rica y filol�gica y con unas etimolog�as tan
fant�sticas que poco a poco fue perdiendo cr�dito, salvo entre pintores e
ilustradores fascinados por su imaginaci�n, que estimul� la iconograf�a. �l se
fundaba en los evangelios can�nicos, los ap�crifos y en escritos de Agust�n de
Hipona y Gregorio de Tours, entre otros.9?

Con la llegada de la Reforma Protestante del siglo XVI el t�rmino leyenda cobra su
nuevo car�cter de narraci�n no hist�rica. Los protestantes ingleses presentan una
nota de contraste entre los santos y m�rtires "reales" de la reforma, cuyos relatos
"aut�nticos" figuraban en El libro de los m�rtires de John Foxe, y los fantasiosos
relatos de la hagiograf�a cat�lica.10?De esta forma, la leyenda gana su connotaci�n
moderna de narraci�n indocumentada y espuria. Es muy probable que, en lengua
espa�ola, la moderna concepci�n de leyenda y de lo legendario haya sido tomada de
estos modelos ingleses, especialmente desde 1850.11?

El t�rmino acaba englobando tambi�n a producciones literarias cultas del


romanticismo que, aunque se inspiran en tradiciones populares o en motivos
caracter�sticos de �stas, no son relatos tradicionales. Varios autores de este
per�odo escribieron leyendas literarias de este tipo tanto en prosa como en verso.
Los m�s celebrados fueron el duque de Rivas, Jos� Zorrilla, Gustavo Adolfo B�cquer
y Jos� Joaqu�n de Mora.

Caracter�sticas

Mapa de Atanasio Kircher mostrando una supuesta ubicaci�n del legendario continente
de la Atl�ntida.12?
Una leyenda, a diferencia de un cuento o un mito, est� ligada siempre a un elemento
preciso y se centra en la integraci�n de este elemento en el mundo cotidiano o la
historia de la comunidad a la cual pertenece. Contrariamente al cuento, que se
sit�a dentro de un tiempo (��rase una vez...�) y un lugar (por ejemplo, del
Castillo te ir�s y ya no volver�s) convenidos e imaginarios, la leyenda se
desarrolla habitualmente en un lugar y un tiempo preciso y real, aunque aparecen en
ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas, como las sirenas o
dragones)

Como el mito, la leyenda es etiol�gica, es decir, tiene como tarea esencial dar
fundamento y explicaci�n a una determinada cultura. Su elemento central es un rasgo
de la realidad (una costumbre o el nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se
pretende explicar.

Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede


con los ciclos de leyendas en torno al Rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o
Bernardo del Carpio.

Las leyendas contienen casi siempre un n�cleo hist�rico, ampliado en mayor o menor
grado con episodios imaginativos. La aparici�n de los mismos puede depender de
motivaciones involuntarias, como errores, malas interpretaciones (la llamada
etimolog�a popular, por ejemplo) o exageraciones, o bien de la acci�n consciente de
una o m�s personas que, por razones interesadas o puramente est�ticas, desarrollan
el embri�n original.

Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras leyendas se habla de


�contaminaci�n de la leyenda�.

Tipos de leyendas

Desde antiguo las formaciones geol�gicas inusuales han incitado la imaginaci�n


humana. La tradici�n oral se�ala que los Cantos de la Borrica, bloques errantes
existentes en el puerto de Sejos (Cantabria, Espa�a), fueron arrojados ah� por el
Oj�ncanu, un ser maligno de la mitolog�a c�ntabra.
Se pueden clasificar de dos formas:

Por su tem�tica:

Leyendas hist�ricas: son todas aquellas que narran hechos ocurridos en guerra o el
momento de las conquistas.
Leyendas etiol�gicas: aclaran el origen de los elementos inherentes a la
naturaleza, como los r�os, lagos y monta�as.
Leyendas escatol�gicas: acerca de las creencias y doctrinas referentes a la vida de
ultratumba o viajes al inframundo (Nekyia).
Leyendas religiosas: historias de justos y pecadores, pactos con el diablo,
episodios de la vida de santos.
Por su origen:

Leyendas urbanas: pertenecen al folklore contempor�neo, circulan de boca en boca, a


trav�s de generaciones.
Leyendas rurales: solo las leyendas v�lidas en el campo, porque no tienen lugar o
adaptaci�n para las urbanas.
Leyendas locales: es una narraci�n popular de un municipio, condado o provincia.
Algunas leyendas pueden llegar a ser clasificadas en m�s de un grupo, ya que por su
tem�tica abordan m�s de un tema. Un ejemplo de esto, ser�a una leyenda acerca de
una supuesta manera de contactar con un ser querido ya fallecido, que podr�a ser
clasificada tanto como leyenda urbana, como leyenda escatol�gica.

Las leyendas en Espa�a


Se mezclaron en la pen�nsula ib�rica tradiciones muy dis�miles: c�lticas, ib�ricas,
romanas, visigodas, jud�as, �rabes (y con los �rabes, las tradiciones indias) en
las m�s diversas lenguas.

Varias leyendas aparecen en el Romancero y, a trav�s de �l, en el teatro cl�sico


espa�ol. Un verdadero vivero de leyendas es la obra de Crist�bal Lozano y la novela
cortesana del Barroco. Numerosos escritores eclesi�sticos compilaron leyendas y
tradiciones piadosas en distintas colecciones, la m�s conocida de las cuales, pero
no la �nica, es el Flos sanctorum.

Pero a partir del siglo XIX los rom�nticos empiezan a experimentar inter�s por
recogerlas, estudiarlas o incluso imitarlas. En 1838 se publican ya unas Leyendas y
novelas jerezanas; en 1869, 1872 y 1874 aparecen ediciones sucesivas de unas
Leyendas y tradiciones populares de todos los pa�ses sobre la Sant�sima Virgen
Mar�a, recogidas y ordenadas por una Sociedad Religiosa. En 1853 Agust�n Dur�n, que
hab�a ya publicado los dos tomos de su monumental Romancero general o colecci�n de
romances castellanos (BAE, t. X y XVI), public� la Leyenda de las tres toronjas del
vergel de Amor. �ngel de Saavedra, duque de Rivas, cultiva el g�nero de la leyenda
en verso y Fern�n Caballero traduce leyendas alemanas y compila y re�ne colecciones
de las espa�olas. Las de Gustavo Adolfo B�cquer, tanto las publicadas como las
recopiladas p�stumamente, son de las m�s expresivas en prosa, pero tampoco
desmerecen las leyendas en verso de Jos� Zorrilla y de Jos� Joaqu�n de Mora. Tras
Washington Irving, el arabista Francisco Javier Simonet public� en 1858 La
Alhambra: leyendas hist�ricas �rabes; Jos� Lamarque de Novoa public� Leyendas
hist�ricas y tradiciones (Sevilla, 1867); Antonia D�az Fern�ndez de Lamarque,
Flores marchitas: baladas y leyendas (Sevilla, 1877); Manuel Cano y Cueto se ocup�
de las leyendas sobre Miguel Ma�ara (1873), y a estos nombres habr�a que a�adir
otros muchos no menos importantes, como Mar�a Coronel, Josefa Ugarte y Casanz,
Teodomiro Ram�rez de Arellano, Jos� Mar�a Goizueta etc�tera.

En 1914 el importante centro de estudios folcl�ricos que era entonces Sevilla


auspici� la traducci�n de La formaci�n de las leyendas de Arnold van Gennep. En
1953 supuso un hito la aparici�n de la Antolog�a de leyendas de la literatura
universal por parte del fil�sofo Vicente Garc�a de Diego, con un denso y extenso
estudio preliminar y una selecci�n de las mejores leyendas espa�olas agrupadas por
regiones, y de otros pa�ses de todo el mundo. La �ltima contribuci�n importante a
estos estudios es sin duda la de Julio Caro Baroja, un gran estudioso de la
literatura de cordel, De arquetipos y leyendas (Barcelona: C�rculo de Lectores,
1989).