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El impacto económico en Ecuador de Cascabel, la mina


subterránea más grande de plata, tercera de oro y sexta de cobre
en el mundo
Redacción
BBC News Mundo

25 junio 2019
SOLGOLD

Había grandes expectativas sobre la capacidad de sus reservas. Finalmente, se


confirmó como una de las diez minas de oro, cobre y plata más importantes del
mundo.

El proyecto minero Cascabel en Ecuador, operado por la empresa australiana Solgold, fue
identificado como uno de los más grandes del país y una importante fuente de ingresos para
un Estado que confía en la exportación de minerales como una de sus principales
oportunidades de desarrollo.

Según la Evaluación Económica Preliminar dada a conocer por la firma concesionaria, se


estima que las reservas en Cascabel lo convertirían en la mina subterránea más grande de
plata, la tercera de oro y la sexta de cobre en todo el planeta.

Atendiendo a estas cifras, el gobierno de Ecuador no dudó en destacar los beneficios que
esto supondrá para la inversión y generación de empleo en el país y en la provincia de
Imbabura, en el norte del país, en particular.

Cuál es la mayor compañía minera de oro del mundo (y en qué países de América
Latina está presente)
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Sin embargo, organizaciones ecologistas y algunas comunidades de la zona se oponen al


proyecto e incluso llegaron a pedir el pronunciamiento de la Corte Constitucional al respecto.

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personas

Pero ¿cuál puede ser el impacto económico de un proyecto de la envergadura de Cascabel


para un país que cada vez apuesta más por el sector minero?

Millones de inversión extranjera


El estudio de Solgold calcula que en el depósito Alpala existen reservas que alcanzan las
10,9 millones de toneladas de cobre y más de 23 millones de onzas de oro.

La información la dio a conocer el pasado 12 de junio el presidente ejecutivo de la compañía,


Jason Ward, en un acto al que acudió el ministro de Energía y Recursos Naturales de
Ecuador, Carlos Pérez, y representantes del sector minero.
SOLGOLD

Pérez destacó las altas cifras de inversión privada que, según sus cálculos, promoverá el
desarrollo del proyecto que, según la empresa, tendrá una vida útil de entre 49 y 66 años.

"Antes de que la mina empiece a producir un gramo de oro o una tonelada de cobre ya
alcanza los US$2.800 millones, mientras que durante la vida útil del proyecto se requerirá un
capital cercano a los US$26.000 millones".

Según el ministro, esto se traducirá en importantes beneficios en materia de empleo,


infraestructura, impuestos y regalías, así como "la inversión en obras de compensación social
o cuidado del medio ambiente", destacó.

En base a las cifras hechas públicas, el economista ecuatoriano Rubén Flores calcula que
Cascabel implicaría "en función de las normas, acuerdos y contratos, alrededor de US$1.326
millones para el gobierno por el lado de los impuestos".

La evaluación económica plantea cuatro escenarios para la producción mediante un método


de explotación subterránea y no a cielo abierto, debido al profundo nivel en que se
encuentran los recursos.
EL UNIVERSO

Según la compañía, que adelantó que el proyecto ya ha generado hasta el momento 500
empleos directos y podría llegar a emplear a 7.000 personas, la construcción de la mina
podría comenzar a finales del año que viene.

Flores, pese a que reconoce que no hay posibilidad de hacer comparaciones al no existir
otros proyectos mineros de las dimensiones de Cascabel, recomienda tomar con cautela las
previsiones de impacto económico planteadas por la concesionaria y el gobierno.

"Para tener una idea, la economía ecuatoriana en promedio genera más o menos
US$100.000 millones. Esto querría decir que lo que prevé el ministro de Energía es un
crecimiento del sector minero de pasar del 1% actual a cerca del 4-5% del PIB en los
próximos tres o cuatro años", le dice a BBC Mundo.

En opinión del profesor de Economía en la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, "esas
expectativas hay que mirarlas con mucha, mucha reserva, porque estos ciclos tienen
procesos jurídicos, productivos o de exportación, entre otros, que hay que analizar según va
avanzando el proyecto para concretar de verdad su impacto económico".

Cinturón de Cobre Andino


Cascabel, que ocupa unas 5.000 hectáreas de territorio, se encuentra en la región norte del
país conocido como Cinturón de Cobre Andino, un reclamo muy atractivo para las empresas
mineras.

En su sitio web, la propia SolGold reconoce su interés en esta zona "poco explorada" porque
asegura que de allí sale casi la mitad de todo el cobre que se produce en todo el mundo.

"La propiedad se encuentra en el margen de las franjas metalogénicas del Eoceno y


Mioceno, que son famosas por albergar algunos de los depósitos de pórfido de cobre y oro
más grandes del mundo", explica la compañía.

Su interés se encontró con el del gobierno ecuatoriano, que en los últimos años impulsa las
actividades mineras —junto a las petroleras— como una de las principales fuentes de
ingreso para el país.

En su discurso de rendición de cuentas el pasado mes de mayo, el presidente Lenín Moreno


puso el acento sobre este sector.

"32.000 empleos directos e indirectos surgirán de una inversión ya captada de 2.000 millones
de dólares en el sector minero que superará los 3.800 millones de dólares en 2021",
aseguró.

GETTY IMAGES

"La minería es la solución económica para el país", aseveró a finales del año pasado el
viceministro de minería, Fernando Benalcázar.

El año pasado, la minería a gran escala fue el principal motivo de que la inversión extranjera
directa se duplicara en comparación con 2017.

Según datos del Banco Central de Ecuador, la explotación de minas y canteras atrajo
US$742 millones, más de la mitad de los US$1.4101 millones total recibidos.
AFP

"Pero en los últimos diez o doce años, el sector minero no ha participado apenas en la
economía ecuatoriana. Es ahora cuando, con proyectos como Cascabel, se va a ver la
posibilidad de cumplir todas estas expectativas y podremos valorar", opina Flores.

"Ante esta expectativa de lograr mayores ingresos, el gobierno tiene el desafío de garantizar
una nueva versión del extractivismo basado ya no en el petróleo sino en la mineral, y
considerando también la perspectiva de impacto ambiental", agrega.

Oposición de ecologistas y comunidades


En efecto, pese a las halagüeñas cifras expuestas por la empresa concesionaria y el
gobierno, Cascabel cuenta también con una fuerte oposición por parte de grupos que
sostienen que el proyecto atenta contra la biodiversidad de la zona.

Cuatro comunidades cercanas solicitaron a la Corte Constitucional realizar una consulta


popular sobre el desarrollo de la actividad minera en esta zona.

Sin embargo, el tribunal rechazó su petición el pasado jueves al considerar que la propuesta
de consulta no cumplía con todas las exigencias formales, si bien aclaró que no entró a
examinar la procedencia o no de realizar este tipo de consultas entre la ciudadanía.

AFP

Antes del pronunciamiento del tribunal, el presidente Moreno ya había advertido sobre las
consecuencias de autorizar consultas sobre zonas mineras que ya han sido concesionadas
de manera legal a empresas extranjeras.

"Si se autoriza cualquier mecanismo que implique un incumplimiento que, tarde o temprano,
nos obligue a pagar una indemnización, le pido que también invite al pueblo a decidir de
dónde saldrán esos recursos y cuáles serán las fuentes de financiamiento, que
reemplazarían los ingresos a los que debamos renunciar", dijo Moreno en referencia a los
jueces de la Corte Constitucional.

También grupos ecologistas secundaron esta petición al tribunal para que la población
pudiera pronunciarse sobre el manejo de recursos naturales que son de interés nacional.
EMPRESA NACIONAL MINERA DEL ECUADOR

Organizaciones sociales reclaman al presidente Moreno que no emita nuevas concesiones


para explotación minera, y critican que otros proyectos en el país hayan provocado graves
violaciones de los derechos humanos y la naturaleza, que van desde contaminación del
agua hasta agresiones a personas.

Pero no todos los pobladores de la zona se oponen a Cascabel.

Durante una visita al proyecto en la que algunos vecinos conocieron cuestiones como el
tratamiento de agua en el proyecto realizado para que "no se afecte de ninguna manera al
medio ambiente", según los responsables, el presidente de la comunidad El Carmen, Marcelo
Tobar, denunció "amenazas de otras comunidades" por apoyar a la empresa SolGold.

"La empresa nos ofreció trabajo y están cumpliendo, estamos trabajando (…). Queremos el
desarrollo de todos. No se dejen llevar de los malos argumentos", dijo.
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