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La radiaci�n del cuerpo negro[editar]

Figura animada que representa un rayo de luz incidiendo sobre un cuerpo negro hasta
su total absorci�n
Definici�n de cuerpo negro[editar]
Art�culo principal: Cuerpo negro
El nombre cuerpo negro fue introducido por Gustav Kirchhoff en 1862 y su idea
deriva de la siguiente observaci�n: toda la materia emite radiaci�n
electromagn�tica cuando se encuentra a una temperatura por encima del cero
absoluto. La radiaci�n electromagn�tica emitida por un cuerpo a una temperatura
dada es un proceso espont�neo y procede de una conversi�n de su energ�a t�rmica en
energ�a electromagn�tica. Tambi�n sucede a la inversa, toda la materia absorbe
radiaci�n electromagn�tica de su entorno en funci�n de su temperatura. Un objeto
que absorba toda la radiaci�n que incide sobre �l a todas las frecuencias se
denomina cuerpo negro. Cuando un cuerpo negro posee una temperatura uniforme, la
radiaci�n que emite presenta una distribuci�n en funci�n de la frecuencia (o de la
longitud de onda, relacionada inversamente con esta) que es caracter�stica y que
depende de su temperatura. La superficie de una estrella como nuestro Sol tiene una
temperatura de 5800 Kelvin y emite radiaci�n con un m�ximo que se encuentra sobre
los 500 nm (luz visible). En cambio, el cuerpo humano cuya temperatura media es muy
inferior, est� en torno a los 37 grados Celsius, y emite, por tanto, su m�ximo a
mayores longitudes de onda, en torno a los 10 micr�metros, que corresponde al
infrarrojo.
Esta radiaci�n es la que se conoce como radiaci�n del cuerpo negro. El concepto de
cuerpo negro es una idealizaci�n ya que un cuerpo negro perfecto no existe en la
naturaleza.4? Por cuerpo negro ideal se considera aquel que absorbe toda la
radiaci�n que le llega sin reflejarla de tal forma que solo emite la
correspondiente a su temperatura.
Ideas previas[editar]

En la gr�fica se representa la intensidad de la radiaci�n emitida por el cuerpo


negro en funci�n de la longitud de onda a diferentes temperaturas. El m�ximo de la
curva aumenta al ir hacia menores longitudes de onda (ley de Wien). Se compara con
el modelo cl�sico de Rayleigh-Jeans a altas temperaturas (5000 K) comprob�ndose la
llamada cat�strofe del ultravioleta
A finales del siglo XIX la f�sica cl�sica pod�a proporcionar explicaciones de la
mayor�a de fen�menos observados. Sin embargo, algunos f�sicos se percataron de
ciertos desajustes relativos a los espectros de emisi�n y absorci�n at�micos5? en
el rango de las longitudes de onda situadas en el espectro visible o en la
disminuci�n con la temperatura del calor molar de los s�lidos que no explicaba la
ley de Dulong y Petit.6?7? El mayor desajuste de la teor�a cl�sica se conoce como
�la cat�strofe del ultravioleta� o de Rayleigh-Jeans y est� relacionado con la
emisi�n de radiaci�n por los cuerpos en equilibrio t�rmico a una temperatura dada.
De acuerdo con la ley que enunciaron Rayleigh y Jeans, la densidad de energ�a
emitida por un cuerpo negro para cada frecuencia y temperatura era proporcional al
cuadrado de la frecuencia, lo que implicaba que cuanto mayor era la frecuencia
mayor deb�a ser la cantidad de energ�a suministrada por el cuerpo. Por lo tanto, la
contribuci�n m�s importante a la densidad de energ�a de la emisi�n de radiaci�n del
cuerpo negro corresponde a la radiaci�n de menor longitud de onda (mayor
frecuencia), que en el l�mite del visible corresponde a la radiaci�n ultravioleta.
Sin embargo, las medidas experimentales demuestran lo contrario,8? es decir, que la
emisi�n de la radiaci�n disminuye al disminuir la longitud de onda (al aumentar la
frecuencia), tendiendo a cero en la regi�n del ultravioleta.9? Adem�s, si se
calcula la energ�a total emitida por el cuerpo negro para todas las longitudes de
onda a una temperatura elevada como la de una estrella, la ley cl�sica dar�a una
energ�a infinita; una estrella no emite una radiaci�n infinita y este resultado
viola la ley de conservaci�n de la energ�a, poniendo as� en tela de juicio la ley
cl�sica o ley de Rayleigh-Jeans.10?
Fue Max Planck quien propuso la ley que lleva su nombre y que, mediante la idea de
emisi�n y absorci�n de la luz por la materia en forma discreta a �cuantos� de
energ�a h�f, resuelve el problema de la emisi�n y absorci�n de la radiaci�n por los
cuerpos en equilibrio t�rmico a una temperatura dada. Esta manera de abordar el
problema de la emisi�n y la absorci�n de la energ�a electromagn�tica cre� una nueva
concepci�n del mundo f�sico.11?
A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX era virtualmente imposible darse
cuenta de que la ra�z de los inconvenientes que presentaba la interpretaci�n de
algunos fen�menos f�sicos estaba en la hip�tesis de que la energ�a era continua.
Este cambio de mentalidad que supone la emisi�n y absorci�n de la luz por los
cuerpos en forma de cuantos de energ�a lo pondr�a tambi�n de manifiesto Einstein en
1905 con la explicaci�n del efecto fotoel�ctrico.