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Conformado, trabajo y tratamiento térmico de metales.

Fundición, sintonización y extrusión de metales.

El metal se puede formar en formas usando calor y presión.


La fundición consiste en calentar metal hasta que se funde
(líquido) y verterlo, o forzarlo a presión, en un molde
llamado troquel. En lugar de fundirse, los componentes
metálicos pueden formarse por sinterización. Esto se hace
utilizando polvo metálico en lugar de metal fundido. El
polvo se coloca en un troquel y se comprime en una masa
sólida. Luego se calienta (aunque no se derrite) hasta que se
sinteriza, es decir, las partículas de polvo se unen
estructuralmente, debido al calor.
El metal también puede moldearse extruyéndolo en largos.
La extrusión consiste en calentar el metal hasta que se
funde, luego forzarlo a alta presión a través de una
herramienta de modelado, también llamada barras o tubos
de forma dietética, por ejemplo. Al mismo tiempo, el metal
se enfría y se solidifica.
Metal de trabajo

Tradicionalmente, muchas herramientas de metal se fabricaban calentando


barras de hierro en un fuego, llamado forja, hasta que estaban al rojo vivo o
(aún más calientes) al rojo vivo. El metal fue luego trabajado, en otras
palabras, moldeado al martillarlo. Trabajar el metal usando compresión (por
ejemplo, martilleo) también se llama forjar. La misma técnica básica todavía
está en uso hoy en día, especialmente con el acero. Sin embargo, ahora se
utilizan máquinas grandes y automatizadas. El metal a menudo se trabaja (o
se forja) cuando está caliente (forjado en caliente), pero también se puede
trabajar cuando está frío (forjado en frío).

Una técnica de forja común es la forja por caída, donde se coloca un martillo
pesado sobre una pieza de metal. Un troquel fijado al martillo comprime el
metal en la forma requerida. Los rodillos también se pueden usar para aplicar
compresión, con o sin calor, para producir metal laminado en caliente o
laminado en frío.

La forja también aumenta la dureza del metal. Esto se llama endurecimiento


del trabajo. El metal se endurece debido a que su estructura se modifica por
compresión. Se puede lograr el mismo resultado sin martillar o rodar, y por lo
tanto sin cambiar la forma del componente, por medio de un pelado. Esto
implica disparar pequeñas bolas de metal (disparo de metal) a la superficie
de los componentes (cuando están fríos), a alta velocidad. Después de que
los componentes se hayan pelado, su superficie es mucho más dura.
Tratamiento térmico de metales
Las propiedades de un metal pueden cambiarse por tratamiento térmico, es
decir, calentando y enfriando el metal. La siguiente tabla, de la sección de
información técnica del sitio web de un proveedor de acero, resume los
principales tipos de tratamiento térmico

Tipo de tratamiento Descripción del Propiedades del metal


térmico proceso. tratado.
temple El metal se calienta y, a El metal templado es
continuación, se diluye muy raro, pero tiende a
en agua o aceite para ser más quebradizo.
enfriarlo rápidamente

recocido El metal se calienta, El metal recocido es


luego se deja enfriar generalmente más
lentamente. suave y más elástico.

templado El metal se calienta y se El metal templado


mantiene a una posee un equilibrio
Temperatura alta entre dureza y
durante un período de elasticidad.
tiempo.

endurecimiento por Un proceso similar al El metal endurecido por


precipitación (también templado, pero el calor precipitación es más
llamado se mantiene durante duro que el metal
endurecimiento por más tiempo. templado.
envejecimiento).

endurecimiento de la El metal se calienta en Sólo la superficie


caja (también llamado tipos específicos de gas exterior del metal
endurecimiento de la (no en el aire), lo que endurecido se hace más
superficie) hace que su superficie dura.
absorba elementos
como el carbono.