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La f�sica (del lat�n physica, y este del griego antiguo f?s????

, �natural, relativo
a la naturaleza�)1? es la ciencia natural que estudia los componentes fundamentales
del Universo, la energ�a, la materia, el espacio-tiempo y las interacciones
fundamentales.[cita requerida] La f�sica es una ciencia b�sica estrechamente
vinculada con las matem�ticas y la l�gica en la formulaci�n y cuantificaci�n de sus
principios.[cita requerida]

El alcance de la f�sica es extraordinariamente amplio y puede incluir estudios tan


diversos como la mec�nica cu�ntica, la f�sica te�rica o la �ptica.[cita requerida]
La f�sica moderna se orienta a una especializaci�n creciente, donde los
investigadores tienden a enfocar �reas particulares m�s que a ser universalistas,
como lo fueron Albert Einstein o Lev Landau, que trabajaron en una multiplicidad de
�reas.[cita requerida]

La f�sica es tal vez la m�s antigua de todas las disciplinas acad�micas, ya que la
astronom�a es una de sus subdisciplinas. En los �ltimos dos milenios, la f�sica fue
considerada parte de lo que ahora llamamos filosof�a, qu�mica y ciertas ramas de la
matem�tica y la biolog�a, pero durante la Revoluci�n Cient�fica en el siglo XVII se
convirti� en una ciencia moderna, �nica por derecho propio. Sin embargo, en algunas
esferas como la f�sica matem�tica y la qu�mica cu�ntica, los l�mites de la f�sica
con otras ramas de la ciencia siguen siendo dif�ciles de distinguir. La formulaci�n
de las teor�as sobre las leyes que gobiernan el Universo ha sido un objetivo
central de la f�sica desde tiempos remotos, con la filosof�a del empleo sistem�tico
de experimentos cuantitativos de observaci�n y prueba como fuente de verificaci�n.
La clave del desarrollo hist�rico de la f�sica incluye hitos como la ley de la
gravitaci�n universal y la mec�nica cl�sica de Newton, la comprensi�n de la
naturaleza de la electricidad y su relaci�n con el magnetismo, la teor�a de la
relatividad especial y teor�a de la relatividad general de Einstein, el desarrollo
de la termodin�mica y el modelo de la mec�nica cu�ntica a los niveles de la f�sica
at�mica y subat�mica.[cita requerida]

Esta disciplina incentiva competencias, m�todos y una cultura cient�fica que


permiten comprender nuestro mundo f�sico y viviente, para luego actuar sobre �l.
Sus procesos cognitivos se han convertido en protagonistas del saber y hacer
cient�fico y tecnol�gico general, ayudando a conocer, teorizar, experimentar y
evaluar actos dentro de diversos sistemas, clarificando causa y efecto en numerosos
fen�menos. De esta manera, la f�sica contribuye a la conservaci�n y preservaci�n de
recursos, facilitando la toma de conciencia y la participaci�n efectiva y sostenida
de la sociedad en la resoluci�n de sus propios problemas.[cita requerida]

La f�sica es significativa e influyente, no solo debido a que los avances en la


comprensi�n a menudo se han traducido en nuevas tecnolog�as, sino tambi�n a que las
nuevas ideas en la f�sica resuenan con las dem�s ciencias, las matem�ticas y la
filosof�a.[cita requerida]

La f�sica no es s�lo una ciencia te�rica; es tambi�n una ciencia experimental. Como
toda ciencia, busca que sus conclusiones puedan ser verificables mediante
experimentos y que la teor�a pueda realizar predicciones de experimentos futuros
basados en observaciones previas. Dada la amplitud del campo de estudio de la
f�sica, as� como su desarrollo hist�rico con relaci�n a otras ciencias, se la puede
considerar la ciencia fundamental o central, ya que incluye dentro de su campo de
estudio a la qu�mica, la biolog�a y la electr�nica, adem�s de explicar sus
fen�menos.[cita requerida]

La f�sica, en su intento de describir los fen�menos naturales con exactitud y


veracidad, ha llegado a l�mites impensables: el conocimiento actual abarca desde la
descripci�n de part�culas fundamentales microsc�pica hasta el nacimiento de las
estrellas en el universo e incluso el poder conocer con una gran probabilidad lo
que aconteci� en los primeros instantes del nacimiento de nuestro universo, por
citar unos pocos campos.[cita requerida]

Esta tarea comenz� hace m�s de dos mil a�os con los primeros trabajos de fil�sofos
griegos como Tales, Pit�goras, Dem�crito, Erat�stenes, Aristarco, Epicuro o
Arist�teles, y fue continuada despu�s por cient�ficos como Galileo Galilei, Isaac
Newton, Leonhard Euler, Joseph-Louis de Lagrange, Michael Faraday, William Rowan
Hamilton, Rudolf Clausius, James Clerk Maxwell, Hendrik Antoon Lorentz, Albert
Einstein, Niels Bohr, Max Planck, Werner Heisenberg, Paul Dirac, Richard Feynman,
Stephen Hawking, Edward Witten, entre muchos otros.[cita requerida]

�ndice
1 Historia de la f�sica
2 Teor�as centrales
2.1 Mec�nica cl�sica
2.2 Electromagnetismo
2.3 Relatividad
2.4 Termodin�mica y mec�nica estad�stica
2.5 Mec�nica cu�ntica
3 Conceptos f�sicos fundamentales
4 �reas de investigaci�n
4.1 F�sica te�rica
4.2 Materia condensada
4.3 F�sica at�mica y molecular
4.4 F�sica de part�culas o de altas energ�as y F�sica nuclear
4.5 Astrof�sica
4.6 Biof�sica
4.7 Resumen de las disciplinas f�sicas
5 Principales magnitudes f�sicas
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Historia de la f�sica
Lo que sigue proviene del art�culo Historia de la f�sica

Isaac Newton, Galileo Galilei y Albert Einstein.


La historia de la f�sica abarca los esfuerzos realizados por las personas que han
tratado de entender el porqu� de la naturaleza y los fen�menos que en ella se
observan: el paso de las estaciones, el movimiento de los cuerpos y de los astros,
los fen�menos clim�ticos, las propiedades de los materiales, entre otros. Gracias a
su vasto alcance y a su extensa historia, la f�sica es clasificada como una ciencia
fundamental. Esta disciplina cient�fica se puede dedicar a describir las part�culas
m�s peque�as o a explicar c�mo nace una estrella.

La mayor�a de las civilizaciones de la antig�edad trataron desde un principio de


explicar el funcionamiento de su entorno; miraban las estrellas y pensaban c�mo
ellas pod�an regir su mundo. Esto llev� a muchas interpretaciones de car�cter m�s
filos�fico que f�sico; no en vano en esos momentos a la f�sica se le llamaba
filosof�a natural. Muchos fil�sofos se encuentran en el desarrollo primitivo de la
f�sica, como Arist�teles, Tales de Mileto o Dem�crito, ya que fueron los primeros
en tratar de buscar alg�n tipo de explicaci�n a los fen�menos que les rodeaban.2?
Las primeras explicaciones que aparecieron en la antig�edad se basaban en
consideraciones puramente filos�ficas, sin verificarse experimentalmente. Algunas
interpretaciones falsas, como la hecha por Claudio Ptolomeo en su famoso Almagesto
��La Tierra est� en el centro del Universo y alrededor de ella giran los astros��
perduraron durante miles de a�os. A pesar de que las teor�as descriptivas del
universo que dejaron estos pensadores eran erradas, estas tuvieron validez por
mucho tiempo, casi dos mil a�os, en parte por la aceptaci�n de la Iglesia cat�lica
de varios de sus preceptos, como la teor�a geoc�ntrica o las tesis de
Arist�teles.3?

Dominios b�sicos de la f�sica.


Esta etapa, denominada oscurantismo en la ciencia de Europa, termina cuando el
can�nigo y cient�fico Nicol�s Cop�rnico, quien es considerado padre de la
astronom�a moderna, recibe en 1543 la primera copia de su libro, titulado De
Revolutionibus Orbium Coelestium. A pesar de que Cop�rnico fue el primero en
formular teor�as plausibles, es otro personaje al cual se le considera el padre de
la f�sica como la conocemos ahora. Un catedr�tico de matem�ticas de la Universidad
de Pisa a finales del siglo XVI cambiar�a la historia de la ciencia, empleando por
primera vez experimentos para comprobar sus afirmaciones: Galileo Galilei. Mediante
el uso del telescopio para observar el firmamento y sus trabajos en planos
inclinados, Galileo emple� por primera vez el m�todo cient�fico y lleg� a
conclusiones capaces de ser verificadas. A sus trabajos se les unieron grandes
contribuciones por parte de otros cient�ficos como Johannes Kepler, Blaise Pascal y
Christian Huygens.3?

Posteriormente, en el siglo XVII, un cient�fico ingl�s reuni� las ideas de Galileo


y Kepler en un solo trabajo, unifica las ideas del movimiento celeste y las de los
movimientos en la Tierra en lo que �l llam� gravedad. En 1687, Isaac Newton
formul�, en su obra titulada Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, los tres
principios del movimiento y una cuarta ley de la gravitaci�n universal, que
transformaron por completo el mundo f�sico; todos los fen�menos pod�an ser vistos
de una manera mec�nica.4?

Dios no juega a los dados con el Universo.

Albert Einstein.
Einstein, deje de decirle a Dios lo que tiene que hacer con sus dados.

Niels Bohr.
El trabajo de Newton en este campo perdura hasta la actualidad, ya que todos los
fen�menos macrosc�picos pueden ser descritos de acuerdo a sus tres leyes. Por eso
durante el resto de ese siglo y en el posterior, el siglo XVIII, todas las
investigaciones se basaron en sus ideas. De ah� que se desarrollaron otras
disciplinas como la termodin�mica, la �ptica, la mec�nica de fluidos y la mec�nica
estad�stica. Los conocidos trabajos de Daniel Bernoulli, Robert Boyle y Robert
Hooke, entre otros, pertenecen a esta �poca.5?

En el siglo XIX se produjeron avances fundamentales en la electricidad y el


magnetismo, principalmente de la mano de Charles-Augustin de Coulomb, Luigi
Galvani, Michael Faraday y Georg Simon Ohm, que culminaron en el trabajo de James
Clerk Maxwell en 1855, que logr� la unificaci�n de ambas ramas en el llamado
electromagnetismo. Adem�s, se producen los primeros descubrimientos sobre
radiactividad y el descubrimiento del electr�n por parte de Joseph John Thomson en
1897.6?

Durante el siglo XX, la f�sica se desarroll� plenamente. En 1904, Hantaro Nagaoka


hab�a propuesto el primer modelo del �tomo,7? el cual fue confirmado en parte por
Ernest Rutherford en 1911, aunque ambos planteamientos ser�an despu�s sustituidos
por el modelo at�mico de Bohr, de 1913. En 1905, Einstein formul� la teor�a de la
relatividad especial, la cual coincide con las leyes de Newton al decir que los
fen�menos se desarrollan a velocidades peque�as comparadas con la velocidad de la
luz. En 1915 extendi� la teor�a de la relatividad especial, formulando la teor�a de
la relatividad general, la cual sustituye a la ley de gravitaci�n de Newton y la
comprende en los casos de masas peque�as. Max Planck, Albert Einstein, Niels Bohr y
otros, desarrollaron la teor�a cu�ntica, a fin de explicar resultados
experimentales an�malos sobre la radiaci�n de los cuerpos. En 1911, Ernest
Rutherford dedujo la existencia de un n�cleo at�mico cargado positivamente, a
partir de experiencias de dispersi�n de part�culas. En 1925 Werner Heisenberg, y en
1926 Erwin Schr�dinger y Paul Adrien Maurice Dirac, formularon la mec�nica
cu�ntica, la cual comprende las teor�as cu�nticas precedentes y suministra las
herramientas te�ricas para la F�sica de la materia condensada.8?

Posteriormente se formul� la teor�a cu�ntica de campos, para extender la mec�nica


cu�ntica de acuerdo con la Teor�a de la Relatividad especial, alcanzando su forma
moderna a finales de la d�cada de 1940, gracias al trabajo de Richard Feynman,
Julian Schwinger, Shin'ichiro Tomonaga y Freeman Dyson, los cuales formularon la
teor�a de la electrodin�mica cu�ntica. Esta teor�a form� la base para el desarrollo
de la f�sica de part�culas. En 1954, Chen Ning Yang y Robert Mills desarrollaron
las bases del modelo est�ndar. Este modelo se complet� en los a�os 1970, y con �l
fue posible predecir las propiedades de part�culas no observadas previamente, pero
que fueron descubiertas sucesivamente, siendo la �ltima de ellas el quark top.8?

Los intentos de unificar las cuatro interacciones fundamentales han llevado a los
f�sicos a nuevos campos impensables. Las dos teor�as m�s aceptadas, la mec�nica
cu�ntica y la relatividad general, que son capaces de describir con gran exactitud
el macro y el micromundo, parecen incompatibles cuando se las quiere ver desde un
mismo punto de vista. Por eso se han formulado nuevas teor�as, como la
supergravedad o la teor�a de cuerdas, donde se centran las investigaciones a
inicios del siglo XXI. Esta ciencia no desarrolla �nicamente teor�as, tambi�n es
una disciplina de experimentaci�n. Sus hallazgos, por lo tanto, pueden ser
comprobados a trav�s de experimentos. Adem�s sus teor�as permiten establecer
previsiones sobre pruebas que se desarrollen en el futuro.
Teor�as centrales
La f�sica, en su b�squeda de describir la verdad �ltima de la naturaleza, tiene
varias bifurcaciones, las cuales podr�an agruparse en cinco teor�as principales: la
mec�nica cl�sica, que describe el movimiento macrosc�pico; el electromagnetismo,
que describe los fen�menos electromagn�ticos como la luz; la relatividad, formulada
por Einstein, que describe el espacio-tiempo y la interacci�n gravitatoria; la
termodin�mica, que describe los fen�menos de intercambio de calor y los
moleculares; y finalmente, la mec�nica cu�ntica, que describe el comportamiento del
mundo at�mico.

Mec�nica cl�sica
Lo que sigue proviene del art�culo Mec�nica cl�sica

El Sistema Solar se puede explicar con gran aproximaci�n mediante la mec�nica


cl�sica, usando las leyes de movimiento y gravitaci�n universal de Newton. Solo
algunas peque�as desviaciones en el perihelio de mercurio, que fueron descubiertas
tard�amente, no pod�an ser explicadas por su teor�a. La soluci�n al problema del
perihelio fue dado por el modelo te�rico de Einstein, y comprobado por los
cient�ficos Sir Frank Watson Dyson, Arthur Eddington y C. Davidson en 1919.9?
La mec�nica cl�sica es la ciencia que estudia las leyes del comportamiento de
cuerpos f�sicos macrosc�picos en reposo y a velocidades peque�as comparadas con la
velocidad de la luz.

En la mec�nica cl�sica en general se tienen tres aspectos invariantes: el tiempo es


absoluto, la naturaleza realiza de forma espont�nea la m�nima acci�n y la
concepci�n de un universo determinado.

Existen varias formulaciones diferentes, en mec�nica cl�sica, para describir un


mismo fen�meno natural que, independientemente de los aspectos formales y
metodol�gicos que utilizan, llegan a la misma conclusi�n.

La mec�nica vectorial, deviene directamente de las leyes de Newton, por eso tambi�n
se le conoce como �mec�nica newtoniana�. A partir de las tres ecuaciones formuladas
por Newton y mediante el c�lculo diferencial e integral, se llega a una muy exacta
aproximaci�n de los fen�menos f�sicos. Es aplicable a cuerpos que se mueven en
relaci�n a un observador a velocidades peque�as comparadas con la de la luz. Fue
construida en un principio para una sola part�cula movi�ndose en un campo
gravitatorio. Se basa en el tratamiento de dos magnitudes vectoriales bajo una
relaci�n causal: la fuerza y la acci�n de la fuerza, medida por la variaci�n del
momentum (cantidad de movimiento). El an�lisis y s�ntesis de fuerzas y momentos
constituye el m�todo b�sico de la mec�nica vectorial. Requiere del uso privilegiado
de sistemas de referencia inercial.10?

La mec�nica anal�tica (anal�tica en el sentido matem�tico de la palabra y no


filos�fico) es una formulaci�n matem�tica abstracta sobre la mec�nica; nos permite
desligarnos de esos sistemas de referencia privilegiados y tener conceptos m�s
generales al momento de describir un movimiento con el uso del c�lculo de
variaciones. Sus m�todos son poderosos y trascienden de la mec�nica a otros campos
de la f�sica. Se puede encontrar el germen de la mec�nica anal�tica en la obra de
Leibniz, quien propone que para solucionar problemas en mec�nica, magnitudes
escalares (menos oscuras seg�n Leibniz que la fuerza y el momento de Newton), como
energ�a cin�tica y el trabajo, son suficientes y menos oscuras que las cantidades
vectoriales, como la fuerza y el momento, propuestos por Newton. Existen dos
formulaciones equivalentes: la llamada mec�nica lagrangiana es una reformulaci�n de
la mec�nica realizada por Joseph Louis Lagrange que se basa en la ahora llamada
ecuaci�n de Euler-Lagrange (ecuaciones diferenciales de segundo orden) y el
principio de m�nima acci�n; la otra, llamada mec�nica hamiltoniana, es una
reformulaci�n m�s te�rica basada en una funcional llamada hamiltoniano realizada
por William Hamilton.10? Las mec�nicas hamiltoniana y lagrangiana son ejemplos de
mec�nicas anal�ticas, donde las magnitudes se relacionan entre s� por ecuaciones
diferenciales parciales, que son equivalentes a las ecuaciones de Newton, por
ejemplo las ecuaciones can�nicas de Hamilton.11?
Electromagnetismo
Art�culo principal: Electromagnetismo

Magnet�sfera terrestre.
El electromagnetismo describe la interacci�n de part�culas cargadas con campos
el�ctricos y magn�ticos. Se puede dividir en electrost�tica, el estudio de las
interacciones entre cargas en reposo, y la electrodin�mica, el estudio de las
interacciones entre cargas en movimiento y la radiaci�n. La teor�a cl�sica del
electromagnetismo se basa en la fuerza de Lorentz y en las ecuaciones de Maxwell.

La electrost�tica es el estudio de los fen�menos asociados a los cuerpos cargados


en reposo. Como describe la ley de Coulomb, estos cuerpos ejercen fuerzas entre s�.
Su comportamiento se puede analizar en t�rminos de la idea de un campo el�ctrico
que rodea cualquier cuerpo cargado, de manera que otro cuerpo cargado colocado
dentro del campo estar� sujeto a una fuerza proporcional a la magnitud de su carga
y de la magnitud del campo en su ubicaci�n. El que la fuerza sea atractiva o
repulsiva depende de la polaridad de la carga. La electrost�tica tiene muchas
aplicaciones, que van desde el an�lisis de fen�menos como tormentas el�ctricas
hasta el estudio del comportamiento de los tubos electr�nicos.

La electrodin�mica es el estudio de los fen�menos asociados a los cuerpos cargados


en movimiento y a los campos el�ctricos y magn�ticos variables. Dado que una carga
en movimiento produce un campo magn�tico, la electrodin�mica se refiere a efectos
tales como el magnetismo, la radiaci�n electromagn�tica, y la inducci�n
electromagn�tica, incluyendo las aplicaciones pr�cticas, tales como el generador
el�ctrico y el motor el�ctrico. Esta �rea de la electrodin�mica, conocida como
electrodin�mica cl�sica, fue sistem�ticamente explicada por James Clerk Maxwell, y
las ecuaciones de Maxwell describen los fen�menos de esta �rea con gran
generalidad. Una novedad desarrollada m�s reciente es la electrodin�mica cu�ntica,
que incorpora las leyes de la teor�a cu�ntica a fin de explicar la interacci�n de
la radiaci�n electromagn�tica con la materia. Paul Dirac, Heisenberg y Wolfgang
Pauli fueron pioneros en la formulaci�n de la electrodin�mica cu�ntica. La
electrodin�mica es inherentemente relativista y da unas correcciones que se
introducen en la descripci�n de los movimientos de las part�culas cargadas cuando
sus velocidades se acercan a la velocidad de la luz. Se aplica a los fen�menos
involucrados con aceleradores de part�culas y con tubos electr�nicos funcionando a
altas tensiones y corrientes.

El electromagnetismo abarca diversos fen�menos del mundo real como por ejemplo, la
luz. La luz es un campo electromagn�tico oscilante que se irradia desde part�culas
cargadas aceleradas. Aparte de la gravedad, la mayor�a de las fuerzas en la
experiencia cotidiana son consecuencia de electromagnetismo.

Los principios del electromagnetismo encuentran aplicaciones en diversas


disciplinas afines, tales como las microondas, antenas, m�quinas el�ctricas,
comunicaciones por sat�lite, bioelectromagnetismo, plasmas, investigaci�n nuclear,
la fibra �ptica, la interferencia y la compatibilidad electromagn�ticas, la
conversi�n de energ�a electromec�nica, la meteorolog�a por radar, y la observaci�n
remota. Los dispositivos electromagn�ticos incluyen transformadores, rel�s,
radio/TV, tel�fonos, motores el�ctricos, l�neas de transmisi�n, gu�as de onda,
fibras �pticas y l�seres.

Espectro electromagn�tico.
V�ase tambi�n: �ptica
Relatividad
Art�culo principal: Teor�a de la relatividad

Dibujo art�stico acerca de una prueba realizada con alta precisi�n por la sonda
Cassini al enviar se�ales a la tierra y al describir la trayectoria predicha.
La relatividad es la teor�a formulada principalmente por Albert Einstein a
principios del siglo XX, y se divide en dos cuerpos de investigaci�n: la
relatividad especial y la relatividad general.

En la teor�a de la relatividad especial, Einstein, Lorentz y Minkowski, entre


otros, unificaron los conceptos de espacio y tiempo, en un ramado tetradimensional
al que se le denomin� espacio-tiempo. La relatividad especial fue una teor�a
revolucionaria para su �poca, con la que el tiempo absoluto de Newton qued�
relegado y conceptos como la invariabilidad en la velocidad de la luz, la
dilataci�n del tiempo, la contracci�n de la longitud y la equivalencia entre masa y
energ�a fueron introducidos. Adem�s, con las formulaciones de la relatividad
especial, las leyes de la F�sica son invariantes en todos los sistemas de
referencia inerciales; como consecuencia matem�tica, se encuentra como l�mite
superior de velocidad a la de la luz y se elimina la causalidad determinista que
ten�a la f�sica hasta entonces. Hay que indicar que las leyes del movimiento de
Newton son un caso particular de esta teor�a donde la masa, al viajar a velocidades
muy peque�as, no experimenta variaci�n alguna en longitud ni se transforma en
energ�a y al tiempo se le puede considerar absoluto.

Por otro lado, la relatividad general estudia la interacci�n gravitatoria como una
deformaci�n en la geometr�a del espacio-tiempo. En esta teor�a se introducen los
conceptos de la curvatura del espacio-tiempo como la causa de la interacci�n
gravitatoria, el principio de equivalencia que dice que para todos los observadores
locales inerciales las leyes de la relatividad especial son invariantes y la
introducci�n del movimiento de una part�cula por l�neas geod�sicas. La relatividad
general no es la �nica teor�a que describe la atracci�n gravitatoria, pero es la
que m�s datos relevantes comprobables ha encontrado. Anteriormente, a la
interacci�n gravitatoria se la describ�a matem�ticamente por medio de una
distribuci�n de masas, pero en esta teor�a no solo la masa percibe esta
interacci�n, sino tambi�n la energ�a, mediante la curvatura del espacio-tiempo y
por eso se necesita otro lenguaje matem�tico para poder describirla, el c�lculo
tensorial. Muchos fen�menos, como la curvatura de la luz por acci�n de la gravedad
y la desviaci�n en la �rbita de Mercurio, son perfectamente predichos por esta
formulaci�n. La relatividad general tambi�n abri� otro campo de investigaci�n en la
f�sica, conocido como cosmolog�a y es ampliamente utilizado en la astrof�sica.12?

Termodin�mica y mec�nica estad�stica


Art�culos principales: Termodin�mica y Mec�nica Estad�stica.

Transferencia de calor por convecci�n.


La termodin�mica trata los procesos de transferencia de calor, que es una de las
formas de energ�a y c�mo se puede realizar un trabajo con ella. En esta �rea se
describe c�mo la materia en cualquiera de sus fases (s�lido, l�quido, gaseoso) va
transform�ndose. Desde un punto de vista macrosc�pico de la materia, se estudia
c�mo esta reacciona a cambios en su volumen, presi�n y temperatura, entre otras
magnitudes. La termodin�mica se basa en cuatro leyes principales: el equilibrio
termodin�mico (o ley cero), el principio de conservaci�n de la energ�a (primera
ley), el aumento temporal de la entrop�a (segunda ley) y la imposibilidad del cero
absoluto (tercera ley).13?

Una consecuencia de la termodin�mica es lo que hoy se conoce como mec�nica


estad�stica. Esta rama estudia, al igual que la termodin�mica, los procesos de
transferencia de calor, pero, al contrario a la anterior, desde un punto de vista
molecular. La materia, como se conoce, est� compuesta por mol�culas, y el conocer
el comportamiento de una sola de sus mol�culas nos lleva a medidas err�neas. Por
eso se debe tratar como un conjunto de elementos ca�ticos o aleatorios y se utiliza
el lenguaje estad�stico y consideraciones mec�nicas para describir comportamientos
macrosc�picos de este conjunto molecular microsc�pico.14?

Mec�nica cu�ntica
Art�culo principal: Mec�nica cu�ntica

Esquema de una funci�n de onda monoelectr�nica u orbital en tres dimensiones.


La mec�nica cu�ntica es la rama de la f�sica que trata los sistemas at�micos y
subat�micos y sus interacciones con la radiaci�n electromagn�tica, en t�rminos de
cantidades observables. Se basa en la observaci�n de que todas las formas de
energ�a se liberan en unidades discretas o paquetes llamados cuantos.
Sorprendentemente, la teor�a cu�ntica solo permite normalmente c�lculos
probabil�sticos o estad�sticos de las caracter�sticas observadas de las part�culas
elementales, entendidos en t�rminos de funciones de onda. La ecuaci�n de
Schr�dinger desempe�a el papel en la mec�nica cu�ntica que las leyes de Newton y la
conservaci�n de la energ�a hacen en la mec�nica cl�sica. Es decir, la predicci�n
del comportamiento futuro de un sistema din�mico y es una ecuaci�n de onda en
t�rminos de una funci�n de onda la que predice anal�ticamente la probabilidad
precisa de los eventos o resultados.

En teor�as anteriores de la f�sica cl�sica, la energ�a era tratada �nicamente como


un fen�meno continuo, en tanto que la materia se supone que ocupa una regi�n muy
concreta del espacio y que se mueve de manera continua. Seg�n la teor�a cu�ntica,
la energ�a se emite y se absorbe en cantidades discretas y min�sculas. Un paquete
individual de energ�a, llamado cuanto, en algunas situaciones se comporta como una
part�cula de materia. Por otro lado, se encontr� que las part�culas exponen algunas
propiedades ondulatorias cuando est�n en movimiento y ya no son vistas como
localizadas en una regi�n determinada, sino m�s bien extendidas en cierta medida.
La luz u otra radiaci�n emitida o absorbida por un �tomo solo tiene ciertas
frecuencias (o longitudes de onda), como puede verse en la l�nea del espectro
asociado al elemento qu�mico representado por tal �tomo. La teor�a cu�ntica
demuestra que tales frecuencias corresponden a niveles definidos de los cuantos de
luz, o fotones, y es el resultado del hecho de que los electrones del �tomo solo
pueden tener ciertos valores de energ�a permitidos. Cuando un electr�n pasa de un
nivel permitido a otro, una cantidad de energ�a es emitida o absorbida, cuya
frecuencia es directamente proporcional a la diferencia de energ�a entre los dos
niveles.

Esquema de un orbital en dos dimensiones.


El formalismo de la mec�nica cu�ntica se desarroll� durante la d�cada de 1920. En
1924, Louis de Broglie propuso que, al igual que las ondas de luz presentan
propiedades de part�culas, como ocurre en el efecto fotoel�ctrico, las part�culas,
a su vez, tambi�n presentan propiedades ondulatorias. Dos formulaciones diferentes
de la mec�nica cu�ntica se presentaron despu�s de la sugerencia de Broglie. En
1926, la mec�nica ondulatoria de Erwin Schr�dinger implica la utilizaci�n de una
entidad matem�tica, la funci�n de onda, que est� relacionada con la probabilidad de
encontrar una part�cula en un punto dado en el espacio. En 1925, la mec�nica
matricial de Werner Heisenberg no hace menci�n alguna de las funciones de onda o
conceptos similares, pero ha demostrado ser matem�ticamente equivalente a la teor�a
de Schr�dinger. Un descubrimiento importante de la teor�a cu�ntica es el principio
de incertidumbre, enunciado por Heisenberg en 1927, que pone un l�mite te�rico
absoluto en la precisi�n de ciertas mediciones. Como resultado de ello, la asunci�n
cl�sica de los cient�ficos de que el estado f�sico de un sistema podr�a medirse
exactamente y utilizarse para predecir los estados futuros tuvo que ser abandonada.
Esto supuso una revoluci�n filos�fica y dio pie a numerosas discusiones entre los
m�s grandes f�sicos de la �poca.

La mec�nica cu�ntica se combin� con la teor�a de la relatividad en la formulaci�n


de Paul Dirac de 1928, lo que, adem�s, predijo la existencia de antipart�culas.
Otros desarrollos de la teor�a incluyen la estad�stica cu�ntica, presentada en una
forma por Einstein y Bose (la estad�stica de Bose-Einstein) y en otra forma por
Dirac y Enrico Fermi (la estad�stica de Fermi-Dirac); la electrodin�mica cu�ntica,
interesada en la interacci�n entre part�culas cargadas y los campos
electromagn�ticos, su generalizaci�n, la teor�a cu�ntica de campos y la electr�nica
cu�ntica.

El descubrimiento de la mec�nica cu�ntica a principios del siglo XX revolucion� la


f�sica, convirti�ndola en fundamental para la mayor�a de las �reas de la
investigaci�n actual.

Conceptos f�sicos fundamentales


Art�culo principal: Anexo:Conceptos f�sicos fundamentales
En general un concepto f�sico es interpretable solo en virtud de la teor�a f�sica
donde aparece. As� la descripci�n cl�sica de un gas o un fluido recurre al concepto
de medio continuo aun cuando en realidad la materia est� formada por �tomos
discretos, eso no impide que el concepto de medio continuo en el contexto de
aplicaci�n de la mec�nica de fluidos o la mec�nica de s�lidos deformables no sea
�til. Igualmente la mec�nica newtoniana trata el campo gravitatorio como un campo
de fuerzas, pero por otra parte la teor�a de la relatividad general considera que
no existen genuinamente fuerzas gravitatorias sino que los fen�menos gravitatorios
son una manifestaci�n de la curvatura del espacio-tiempo.

Si se examina una lista larga de conceptos f�sicos r�pidamente se aprecia que


muchos de ellos solo tienen sentido o son definibles con todo rigor en el contexto
de una teor�a concreta y por tanto no son conceptos fundamentales que deban
aparecer en cualquier descripci�n f�sica del universo. Sin embargo, un conjunto
reducido de conceptos f�sicos aparecen tanto en la descripci�n de la f�sica
cl�sica, como en la descripci�n de la f�sica relativista y la de la mec�nica
cu�ntica. Estos conceptos f�sicos que parecen necesarios en cualquier teor�a f�sica
suficientemente amplia son los llamados conceptos f�sicos fundamentales, una lista
no exhaustiva de los mismos podr�a ser:

Conceptos fundamentales de la f�sica


Magnitudes f�sicas � Energ�a � Energ�a cin�tica � Momentum � Momentum angular �
Masa � Carga el�ctrica � Entrop�a

Tipos de entidades f�sicas: Materia � part�cula � campo � onda � espacio-tiempo �


observador � Espacio � Tiempo � Posici�n
Construcciones te�ricas fundamentales: Lagrangiano � Acci�n � Ecuaciones de Euler-
Lagrange � Ecuaci�n de movimiento � Estado f�sico � Ley de conservaci�n
�reas de investigaci�n
F�sica te�rica
Art�culo principal: F�sica te�rica

Constituyentes b�sicos de la materia seg�n el esquema de la teor�a de cuerdas.


La cultura de la investigaci�n en f�sica en los �ltimos tiempos se ha especializado
tanto que ha dado lugar a una separaci�n de los f�sicos que se dedican a la teor�a
y otros que se dedican a los experimentos. Los te�ricos trabajan en la b�squeda de
modelos matem�ticos que expliquen los resultados experimentales y que ayuden a
predecir resultados futuros. As� pues, teor�a y experimentos est�n relacionados
�ntimamente. El progreso en f�sica a menudo ocurre cuando un experimento encuentra
un resultado que no se puede explicar con las teor�as actuales, por lo que hay que
buscar un nuevo enfoque conceptual para resolver el problema.

La f�sica te�rica est� muy relacionada con las matem�ticas, ya que estas
suministran el lenguaje usado en el desarrollo de las teor�as f�sicas. Los te�ricos
conf�an en el c�lculo diferencial e integral, el an�lisis num�rico y en
simulaciones por ordenador para validar y probar sus modelos f�sicos. Los campos de
f�sica computacional y matem�ticas son �reas de investigaci�n activas.

Los te�ricos pueden concebir conceptos tales como universos paralelos, espacios
multidimensionales, min�sculas cuerdas que vibran o la teor�a del todo y a partir
de ah�, realizar hip�tesis f�sicas.

Materia condensada
Art�culo principal: Materia condensada

Efecto Meissner, un ejemplo de superconductividad.


La f�sica de la materia condensada se ocupa de las propiedades f�sicas
macrosc�picas de la materia, tales como la densidad, la temperatura, la dureza o el
color de un material. Los materiales consisten en un gran n�mero de �tomos o
mol�culas que interact�an entre ellos, por lo que est�n "condensados", a diferencia
de estar libres sin interactuar. La f�sica de la materia condensada busca hacer
relaciones entre las propiedades macrosc�picas, que se pueden medir y el
comportamiento de sus constituyentes a nivel microsc�pico o at�mico y as�
comprender mejor las propiedades de los materiales.

Las fases "condensadas" m�s comunes son s�lidos y l�quidos, que surgen del enlace
qu�mico entre los �tomos, debido a la interacci�n electromagn�tica. Fases m�s
ex�ticas son los superfluidos, los condensados de Bose-Einstein encontrados en
ciertos sistemas at�micos a muy bajas temperaturas, la fase superconductora de los
electrones de conducci�n de ciertos materiales y las fases ferromagn�ticas y
antiferromagn�ticas de los espines en las redes at�micas.

La f�sica de la materia condensada es el campo de la f�sica contempor�nea m�s


extenso y que involucra a un mayor n�mero de f�sicos. Hist�ricamente, la f�sica de
la materia condensada surgi� de la f�sica de estado s�lido, que se considera en la
actualidad uno de sus principales subcampos. La expresi�n f�sica de la materia
condensada aparentemente fue acu�ada por Philip Anderson cuando renombr� en 1967 su
grupo de investigaci�n, anteriormente llamado teor�a del estado s�lido. La f�sica
de la materia condensada tiene una gran superposici�n con la qu�mica, la ciencia de
materiales, la nanotecnolog�a y la ingenier�a.

F�sica at�mica y molecular


Art�culos principales: F�sica at�mica y F�sica molecular.

Estructura del diamante.


La f�sica at�mica y molecular se centran en el estudio de las interacciones
materia-materia y luz-materia en la escala de �tomos individuales o estructuras que
contienen unos pocos �tomos. Ambas �reas se agrupan debido a su interrelaci�n, la
similitud de los m�todos utilizados, as� como el car�cter com�n de las escalas de
energ�a relevantes a sus investigaciones. A su vez, ambas incluyen tratamientos
tanto cl�sicos como cu�nticos, ya que pueden tratar sus problemas desde puntos de
vista microsc�picos y macrosc�picos.

La investigaci�n actual en f�sica at�mica se centra en actividades tales como el


enfriamiento y captura de �tomos e iones, lo cual es interesante para eliminar
"ruido" en las medidas y evitar imprecisiones a la hora de realizar otros
experimentos o medidas (por ejemplo, en los relojes at�micos); aumentar la
precisi�n de las mediciones de constantes f�sicas fundamentales, lo cual ayuda a
validar otras teor�as como la relatividad o el modelo est�ndar; medir los efectos
de correlaci�n electr�nica en la estructura y din�mica at�mica y la medida y
comprensi�n del comportamiento colectivo de los �tomos de gases que interact�an
d�bilmente (por ejemplo, en un condensado de Bose-Einstein de pocos �tomos).

La f�sica molecular se centra en estructuras moleculares y sus interacciones con la


materia y con la luz.

F�sica de part�culas o de altas energ�as y F�sica nuclear


Art�culo principal: F�sica de part�culas

Ilustraci�n de una desintegraci�n alfa.


La f�sica de part�culas es la rama de la f�sica que estudia los componentes
elementales de la materia y las interacciones entre ellos como si estas fueran
part�culas. Es llamada tambi�n f�sica de altas energ�as, pues muchas de las
part�culas elementales no se encuentran en la naturaleza y es necesario producirlas
en colisiones de alta energ�a entre otras part�culas, como se hace en los
aceleradores de part�culas. Los principales centros de estudio sobre part�culas son
el Laboratorio Nacional Fermi o Fermilab, en Estados Unidos y el Centro Europeo
para la Investigaci�n Nuclear o CERN, en la frontera entre Suiza y Francia. En
estos laboratorios lo que se logra es obtener energ�as similares a las que se cree
que existieron en el Big Bang y as� se intenta tener cada vez m�s pruebas del
origen del universo.15?

En la actualidad, las part�culas elementales se clasifican siguiendo el llamado


Modelo Est�ndar en dos grandes grupos: bosones y fermiones. Los bosones son las
part�culas que interact�an con la materia y los fermiones son las part�culas
constituyentes de la materia. En el modelo est�ndar se explica c�mo las
interacciones fundamentales en forma de part�culas (bosones) interact�an con las
part�culas de materia (fermiones). As�, el electromagnetismo tiene su part�cula
llamada fot�n, la interacci�n nuclear fuerte tiene al glu�n, la interacci�n nuclear
d�bil a los bosones W y Z y la gravedad a una part�cula hipot�tica llamada
gravit�n. Entre los fermiones hay m�s variedad; se encuentran dos tipos: los
leptones y los quarks. En conjunto, el modelo est�ndar contiene 24 part�culas
fundamentales que constituyen la materia (12 pares de part�culas y sus
correspondientes anti-part�culas) junto con tres familias de bosones de gauge
responsables de transportar las interacciones.16?
La F�sica Nuclear es el campo de la F�sica que estudia los constituyentes del
n�cleo at�mico y sus interacciones. Las aplicaciones m�s conocidas de la f�sica
nuclear son la tecnolog�a de generaci�n de energ�a y armamento, pero este campo ha
dado lugar a aplicaciones en diversos campos, incluyendo medicina nuclear e
im�genes por resonancia magn�tica, ingenier�a de implantaci�n de iones en
materiales y dataci�n por radiocarbono en geolog�a y arqueolog�a.

Astrof�sica
Art�culos principales: Astrof�sica y Astronom�a.

Ilustraci�n de c�mo podr�a verse un agujero negro supermasivo.


La astrof�sica y la astronom�a son ciencias que aplican las teor�as y m�todos de
otras ramas de la f�sica al estudio de los objetos que componen nuestro variado
universo, tales como las estrellas, los planetas, las galaxias y los agujeros
negros. La astronom�a se centra en la comprensi�n de los movimientos de los
objetos, mientras que, sin rigurosa exactitud, la astrof�sica busca explicar su
origen, su evoluci�n y su comportamiento. Actualmente los t�rminos astrof�sica y
astronom�a se suelen usar indistintamente para referirse al estudio del universo.

Esta �rea, junto a la f�sica de part�culas, es una de las �reas m�s estudiadas y
m�s apasionantes del mundo contempor�neo de la f�sica. Desde que el telescopio
espacial Hubble nos brind� detallada informaci�n de los m�s remotos confines del
universo, los f�sicos pudieron tener una visi�n m�s objetiva de lo que hasta ese
momento eran solo teor�as.17?

Debido a que la astrof�sica es un campo muy amplio, los astrof�sicos aplican


normalmente muchas disciplinas de la f�sica, incluida la mec�nica, el
electromagnetismo, la mec�nica estad�stica, la termodin�mica, la mec�nica cu�ntica,
la f�sica nuclear y de part�culas, la relatividad y la f�sica at�mica y molecular.
Adem�s, la astrof�sica est� �ntimamente vinculada con la cosmolog�a, que es el �rea
que pretende describir el origen del universo.18?

Biof�sica
Lo que sigue proviene del art�culo Biof�sica

La biof�sica podr�a describir f�sicamente lo que ocurre en nuestro cerebro.


La biof�sica es la ciencia que estudia la biolog�a con los principios y m�todos de
la f�sica.19?20?21? Al aplicar el car�cter probabil�stico de la mec�nica cu�ntica a
sistemas biol�gicos, se obtienen m�todos puramente f�sicos para la explicaci�n de
propiedades biol�gicas.

Se discute si la biof�sica es una rama de la f�sica, de la biolog�a o de ambas.22?


Se puede decir que el intercambio de conocimientos es �nicamente en direcci�n a la
biolog�a, ya que esta se ha ido enriqueciendo de los conceptos f�sicos y no
viceversa.22? Desde un punto de vista se puede concebir que los conocimientos y
enfoques acumulados en la f�sica �pura� se pueden aplicar al estudio de sistemas
biol�gicos.22? En ese caso la biof�sica le aporta conocimientos a la biolog�a, pero
no a la f�sica.22? Sin embargo, la biof�sica ofrece a la f�sica evidencia
experimental que permite corroborar teor�as. Ejemplos en ese sentido son la f�sica
de la audici�n, la biomec�nica, los motores moleculares, comunicaci�n molecular,
entre otros campos de la biolog�a abordada por la f�sica. La biomec�nica, por
ejemplo, consiste en la aplicaci�n de conceptos de la din�mica cl�sica y la
mec�nica de s�lidos deformables al comportamiento cinem�tico, din�mico y
estructural de las diferentes partes del cuerpo.

Se estima que durante los inicios del siglo XXI, la confluencia de f�sicos,
bi�logos y qu�micos a los mismos laboratorios aumentar�. Los estudios en
neurociencia, por ejemplo, han aumentado y cada vez han tenido mayores frutos desde
que se comenz� a implementar las leyes del electromagnetismo, la �ptica y la f�sica
molecular al estudio de las neuronas.23?

Otros estudios consideran que existen ramas de la f�sica que se deben desarrollar a
profundidad como problemas f�sicos espec�ficamente relacionados con la materia
viviente.22? As�, por ejemplo, los pol�meros biol�gicos (como las prote�nas) no son
lo suficientemente grandes como para poderlos tratar como un sistema mec�nico, a la
vez que no son lo suficientemente peque�os como para tratarlos como mol�culas
simples en soluci�n. Los cambios energ�ticos que ocurren durante una reacci�n
qu�mica catalizada por una enzima, o fen�menos como el acoplamiento qu�mico-
osm�tico parecen requerir m�s de un enfoque f�sico te�rico profundo que de una
evaluaci�n biol�gica.

Entre esos dos extremos aparecen problemas como la generaci�n y propagaci�n del
impulso nervioso donde se requiere un pensamiento biol�gico, m�s un pensamiento
f�sico as� como algo cualitativamente nuevo que aparece con la visi�n integradora
del problema.22?

Una subdisciplina de la biof�sica es la din�mica molecular, que intenta explicar


las propiedades qu�micas de las biomol�culas a trav�s de su estructura y sus
propiedades din�micas y de equilibrio.