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Lección 1.5.

Representación Geométrica de los Números Reales

Geométricamente podemos representar el conjunto de los números reales mediante los puntos de
una recta horizontal que llamaremos la recta real o el eje real. Para ello,escogemos un punto de

la recta para representar el número y otro punto a la derecha de este para representar al

número . La longitud del segmento determinado por los puntos marcados y se selecciona
como unidad de distancia. Utilizando esta unidad de distancia representamos los números positivos

a la derecha del y los números negativos a la izquierda del El entero positivo se representa

por el punto situado a una distancia de unidades a la derecha del y el entero negativo se

representa por el punto situado a una distancia de unidades a la izquierda del , como se indica

en la siguiente figura donde se representan los enteros entre y .

Para representar un número racional positivo dividimos la unidad de distancia, es decir , el

segmento determinado por y en partes iguales y le asignamos, a la derecha de , el

punto determinado por de estas partes de longitud . Para representar el número racional

negativo , procedemos de forma similar, pero tomando partes de longitud a la

izquierda de . La gráfica siguiente nos muestra algunos de los puntos que representan
números racionales

La siguiente construcción nos muestra como representar el número irracional sobre la


recta:

Concretamente, el punto que representa a se obtiene trazando desde el punto

marcado un segmento de recta de longitud igual a la unidad y perpendicular a la recta real.

Se forma un triángulo rectángulo cuya hipotenusa tiene longitud . Luego se traza un arco de
círculo con centro en y radio , el punto de intersección de este arco con el eje real

represente el número .

En general es imposible indicar de que forma se puede representar cualquier número irracional
sobre la recta, pero aceptamos como un axioma que a cada número real le corresponde
exactamente un punto sobre la recta y que recíprocamente, cada punto de la recta corresponde
a exactamente un número real. Una correspondencia como esta se llama un sistema de
coordenadas. El número correspondiente a un punto dado se llama la coordenada del punto. El
punto que corresponde al número cero se llama el origen del sistema de coordenadas y
usualmente lo representamos por O. Por ejemplo en la figura siguiente

la coordenada de es , la coordenada de es , la coordenada de es etc.

En la práctica, se acostumbra a identificar un número real con el punto sobre la recta que lo

representa y, a utilizar como sinónimas las expresiones " el punto " y " el número ".

Para representar la distancia entre dos puntos de la recta, necesitamos calcular la diferencia
entre la coordenada del punto que esta a la derecha y la coordenada del punto que esta a la

izquierda. Si los puntos tienen coordenadas y , entonces cuando la distancia

es y cuando la distancia es , ya que la distancia es siempre


positiva. Con el fin de tener una única fórmula para calcular la distancia en todos los casos,
introducimos la noción de valor absoluto.

Definición 1.5.1. Si es un número real, su valor absoluto que notamos , lo definimos

| x| =

Ejemplo 1.4.

 , pues

 , pues

 , pues

 , pues

De acuerdo con nuestra observación anterior, si y son las coordenadas de dos puntos

sobre una recta, la distancia entre ellos se define como . En particular,

representa la distancia del origen al punto .


La relación de orden entre números reales tiene una interpretación geométrica muy simple:

si y sólo si el punto que representa esta localizado a la izquierda del punto que

representa .

La representación geométrica es de gran utilidad en la resolución de problemas y en la


visualización de muchas propiedades importantes de los números reales.

Es útil introducir la noción de intervalo. Si y son números reales, definimos los siguientes

subconjuntos de

Los conjuntos así definidos se llaman en su orden, intervalo abierto de extremos y ,

intervalo cerrado de extremos y , intervalo abierto-cerrado de extremos y e

intervalo cerrado-abierto de extremos y .

Geométricamente podemos representar estos intervalos sobre la recta real como se indica en las
siguientes figuras:

Un paréntesis cuadrado en la figura indica que el extremo correspondiente pertenece al


intervalo.

Se acostumbra a ampliar el concepto de intervalo para incluir los siguientes conjuntos, conocidos
con el nombre de intervalos infinitos:
Dejamos al lector la representación geométrica de estos intervalos. El

símbolo llamado infinito que aparece en la definición anterior, no es un número real, es tan
solo un artificio de notación.