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UNIVERSIDAD CATÓLICA DE LA SANTÍSIMA CONCEPCIÓN

Participación del Estado en


la Economía
Una breve nota sobre un importante fenómeno
Eduardo Rojo Ortiz
07/06/2019

Ayudantía de Herramientas de Comunicación para Negocios


La participación del Estado en el ámbito económico es tan antigua como la existencia
misma del Estado, entendiendo su génesis en las antiguas civilizaciones clásicas
(Grecia, Mesopotamia, Egipto, China), pero más específicamente en las Naciones-
Estado Griegas (siendo Atenas y Esparta sus mejores ejemplos), siendo su principal
función dentro de la economía, el cobro de impuestos al comercio y producción para la
mantención misma del aparato burocrático Estatal, mantener “despejadas” las vías
comerciales y otorgar seguridad a los productores, si bien, esta forma de “intervención”
se considera mínima, es un primer indicio de la relación Comercio-Estado existente
desde la antigüedad, más adelante, sería el Imperio Romano quien mantendría
relaciones más intervencionistas, al aplicar diferentes impuestos con distintas tasas,
además de iniciar un proto-proteccionismo, además, siendo directamente el Estado el
encargado de la mayoría de las obras públicas, como calzadas y acueductos entre
otros, de manera de mantener más conectado al Imperio
Durante eras posteriores, derechamente hablando de la Edad Media (etapa posterior a
la caída del Imperio Romano de Occidente) es difícil hablar de esta relación debido a la
ausencia de un Estado propiamente tal como se conocía en la Edad Clásica de manos
de Griegos y Romanos respectivamente, sin embargo, la relación Gobierno-Comercio
es clara a lo largo de esta época, mediante la recaudación de impuestos y a cambio
entregar seguridad y justicia, en algunos casos. Es durante la era moderna, posterior a
la Revolución Industrial donde este tema cobra relevancia, sobre todo por el nacimiento
de dos grandes ideologías, para algunos, contrapuestas, el Liberalismo y el Socialismo ,
el primero, opuesto a toda intervención del Estado por considerarla nociva, y el segundo
defensor de un Estado protector, que maneje la economía para lograr bienestar social,
es desde este punto, que ambas ideologías se presentaran en mayor o menor medida
en distintos países, según afirma el economista sueco Gunnar Myrdal, cuyo país,
Suecia ha sido ejemplo de equilibrio entre planificación estatal y libertad de mercado,
afirma “En los países de Occidente, una de las controversias menos informadas e
inteligentes de nuestro tiempo versó sobre la cuestión de si debemos tener una
economía libre o planificada” (Myrdal, 1959). Si bien, fueron principalmente los partidos
políticos de la corriente socialista-laborista los encargados de impulsar reformas
económicas tendientes a la planificación y participación Estatal en países fuera de la
Órbita Soviética (en este caso, del Partido Socialdemócrata Sueco) todo cambiaría de
la mano de un militante liberal británico, don John Maynard Keynes, quien puso el punto
y coma sobre esta discusión, de la mano de su opera prima “Teoría general del empleo,
el interés y el dinero” al declarar entre otras cosas, la importancia del Estado en la
economía para evitar crisis y combatir la pobreza (Keynes, 1936)
Ya con este punto y aparte sobre esta vieja discusión, “la gran mayoría de los países
del mundo moderno pueden ser considerados como organizados en sistemas mixtos”
(Sanfuentes, 1962), la discusión actual va en qué medida o grados pueden aplicarse
estas ideas ya que el sector publico presenta rigidez y no se adapta de manera eficaz a
las nuevas funciones que se le asigna (Instituto Latinoamericano de Planificación
Economica y Social, 1965) y a su vez el sector privado tiende a la monopolización y el
mal uso de recursos y la concentración de riquezas en manos de pocos

1
Instituto Latinoamericano de Planificación Económica y Social. (1965). Discusiones
sobre Planificación. Santiago de Chile: Editorial Universitaria.

Keynes, J. M. (1936). Teoría general del empleo, el interés y el dinero. Oxford: Fondo
de Cultura Económica.

Myrdal, G. (1959). El Estado del Futuro. En G. Myrdal, El Estado del Futuro (pág. 15).
Oxford: Fondo de Cultura Económica.

Sanfuentes, A. (1962). La Función del Estado en un Sistema Mixto. En A. Sanfuentes,


Manual de Economía (pág. 133). Santiago de Chile: Andrés Bello.