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Apantallados

por el celular
Por Guillermo Cárdenas Guzmán

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8 ¿cómoves?
Prohibida la reproducción parcial o total del contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del editor.
Los teléfonos móviles se multiplican
y con ellos crece también el temor
sobre su posible impacto negativo en
la salud física y mental. ¿Debemos
preocuparnos por las horas que
pasamos frente a estos dispositivos?

Aunque David es muy afecto a los video- principio: ¿cómo puede hablarse de adic-
juegos y a las series de Netflix, la mayor ción a algo que no es una sustancia como
parte del tiempo la pasa en las redes so- el alcohol o la nicotina? Luego de pen-
ciodigitales y en los buscadores de in- sarlo, reconoció que su afición desmedida
ternet: revisa sus mensajes de WhatsApp por las posibilidades de interacción ins-
cada cinco minutos, contacta sin cesar tantánea que ofrece la tecnología se había
nuevos amigos virtuales en Facebook y convertido en una verdadera obsesión.
navega largas horas en sitios de porno- En la clínica a la cual acudió, los mé-
grafía en línea. dicos le explicaron que en los manuales
El aliado perfecto para sus aventuras de psiquiatría no se registra la adicción al
digitales es el teléfono celular, ya que celular ni a otras tecnologías similares,
puede usarlo a cualquier hora del día como la tableta o la televisión. Tales con-
—aun cuando sus profesores en la uni- ductas se encuentran clasificadas como
versidad le prohibieron hacerlo durante trastornos de control de impulsos no es-
clases— y sobre todo de noche, cuando pecificados. Sin embargo también le di-
encerrado en su habitación nadie lo ob- jeron que no estaba del todo equivocado,
serva mientras trata infructuosamente de ya que hay ciertas acciones que, por sus
conciliar el sueño. características, algunos expertos en salud
Al principio el estudiante de segundo mental han propuesto definir como adic-
semestre de economía pensó que era ciones conductuales: adicciones en las
normal; pero los prolongados periodos de que no participan sustancias, como la
insomnio y la falta de concentración co- compulsión por el trabajo o el sexo.
menzaron a afectar su desempeño escolar
y sus actividades cotidianas. Sus papás Un mundo conectado
le recriminaban constantemente estar Esta definición de adicción sin sustancia
siempre absorto en ese mundo paralelo. ha generado polémica y los expertos con-
Uno de sus amigos le dijo que quizás tinúan discutiendo sus implicaciones. La
era un adicto al celular. David lo dudó al Organización Mundial de la Salud (OMS)

¿cómoves? 9
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#la vida es eso ha propuesto integrar en la más reciente
SIN RELACIÓN CON EL CÁNCER
que pasa mientras versión de su Clasificación Internacional
de Enfermedades (CIE-11) sólo la adic- En numerosos estudios epidemiológicos se
miras tu celular ción a los videojuegos, de la que hay más ha investigado si hay relación entre el uso
evidencia. de celulares y tumores malignos y benignos
El uso y el abuso del teléfono celular
en el cerebro u otras partes del sistema
nervioso. Estos trabajos responden a la
se ha disparado en los últimos años. inquietud sobre los posibles riesgos de la
Según GSMA Intelligence, corporación exposición a las ondas de radio que generan
que representa a los industriales de este las antenas de dichos aparatos (funcionan
ramo, hay más de 5 000 millones de a frecuencias entre 450 y 2 700 Megahertz)
teléfonos celulares en el mundo. Esto
y que pueden ser absorbidas por el cuerpo
humano.
significa que alrededor de 65 % de los Entre los estudios más importantes
habitantes del planeta cuenta con uno de figuran el Interphone (de control, realizado
estos dispositivos. En México el 72 % de por un consorcio de expertos en 13 países),
la población de seis años o más los uti- así como los llamados Danés y del Millón
liza, según la Encuesta Nacional sobre
de Mujeres, que hicieron seguimiento a
grandes grupos de población. Aunque se
Disponibilidad y Uso de Tecnologías de han encontrado algunas asociaciones
la Información en los Hogares 2017. De (por ejemplo, en el primero se observó un
estas personas, 80 % tiene un celular in- aumento moderado del riesgo de glioma en
teligente que se conecta a internet. un pequeño segmento de los participantes
Aunque la cifra total va en ascenso,
que pasaron más tiempo en llamadas),
ninguno encontró evidencias firmes de un
se han registrado cambios importantes mayor riesgo de cáncer.
en los hábitos de los usuarios. Cuando El único efecto biológico que sí ha sido
los celulares comenzaron a populari- claramente ligado con la exposición a las
zarse —y se usaban principalmente para ondas electromagnéticas de los celulares
hacer llamadas— se hablaba de posibles
es un calentamiento en la zona del cuerpo
en la que se apoya el aparato. El celular,
riesgos de cáncer por las ondas de radio como el horno de microondas, emite ondas
de baja frecuencia que emiten estos apa- de radio de baja frecuencia que no tienen
ratos. Esta asociación nunca quedó cla- suficiente energía para romper átomos o
ramente demostrada. Hoy los celulares moléculas y no deben confundirse con la
tienen una infinidad de aplicaciones
radiación de los elementos radiactivos, esa
sí dañina y cancerígena.
más allá de las llamadas que mantienen
a los usuarios enganchados, ya sea para
establecer la mejor ruta al trabajo, soli- implicaciones importantes en el
citar un servicio de taxi o comida, ver ámbito de la salud pública”. El or-
películas, jugar videojuegos, programar ganismo destaca que la investiga-
el ejercicio diario o simplemente con- ción sobre esos posibles impactos
sultar el clima. en la salud se ha centrado funda-
Paralelamente, los riesgos que temen mentalmente en si tiene relación
los expertos también se han modificado: con el cáncer, la interferencia de las
hoy ya no se habla tanto de radiaciones y ondas electromagnéticas con otros
cáncer, sino de un abanico de alteraciones dispositivos como los marcapasos,
que van desde trastornos oculares hasta las probabilidades de accidentes de
efectos en los ciclos de sueño-vigilia y tráfico y otros efectos adversos.
la capacidad de concentración, e incluso Entre estos efectos adversos re-
trastornos de tipo conductual como el que portados en los estudios científicos,
experimentó David. señala la OMS, se incluyen cam-
bios en la actividad cerebral, en los
Conductas riesgosas tiempos de reacción y en los patrones
La OMS considera que “dada la enorme de sueño. Sin embargo la organización
cantidad de usuarios de teléfonos móviles, reconoce que estos “son mínimos y en
hasta el más mínimo aumento en la inci- apariencia no impactan significativa-
dencia de efectos adversos podría tener mente la salud”.

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¿cómoves? 11
Prohibida la reproducción parcial o total del contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del editor.
¿Qué saben con certeza los especia- uso de esas tecnologías en ese grupo de
listas acerca del uso excesivo del celular? población. En su artículo titulado “La
El psiquiatra Juan Pablo de la Fuente asociación entre bienestar adolescente y
Stevens, de la Facultad de Medicina de la uso de tecnologías digitales”, publicado
UNAM, explica que, en primer lugar hay en la revista Nature, Amy Orben y An-
que preguntarse por qué una persona pasa drew K. Przybylski del Departamento de
¡Me dejó en “visto”! tanto tiempo enganchada a la pantalla del Psicología Experimental de la Univer-
celular o la tableta, además de observar sidad de Oxford, reportan que aplicaron
los síntomas subyacentes. De la Fuente una nueva metodología para examinar
precisa que podemos evaluar el impacto tres grandes bases de datos sobre este
de esta conducta en la salud mental desde tema. En lugar de hacer análisis esta-
la perspectiva de las adicciones: la con- dísticos, los expertos examinaron todas
ducta deja de ser normal cuando la bús- las posibilidades teóricas combinando
queda en internet se vuelve compulsiva las variables del estudio. Encontraron
y cuando no se puede controlar el im- que la relación entre bienestar y uso de
pulso pese a sus consecuencias negativas. tecnologías digitales puede variar entre
“Puede ocurrir algo similar al consumo positiva, no significativa y negativa en
excesivo de alcohol. Si llega el fin de se- función de cómo se manejan los datos.
mana y una persona se siente estresada Los expertos encontraron que perma-
y bebe unas cervezas, se considera una necer más tiempo enganchado a la pan-
conducta normal. Pero si cada vez que talla se asocia débilmente con un menor
se siente deprimida, enojada, triste o nivel de bienestar. Para poner esto en
ansiosa, la persona recurre a las bebidas perspectiva, los autores examinaron tam-
alcohólicas, ahí habría un foco rojo”, ad- bién la relación entre estar bien y otras
vierte De la Fuente. Sobre los trastornos variables, como abuso de alcohol, pa-
conductuales dice: “Si cada vez que estás decer acoso, dormir lo suficiente, comer
aburrido o estresado sacas el celular y te verduras, llevar lentes e incluso ir al cine.
enganchas a las redes sociales o a Face- Descubrieron que el bienestar estaba más
book, sería una señal de alarma”. fuertemente ligado con la mayoría de esos
factores que con la tecnología. Estos re-
Tiempo perdido sultados sugerirían que la inquietud por
David reconoce que para él era impo- los efectos negativos del abuso del celular
sible dejar de mirar el celular a cada rato y la tableta podría ser exagerada.
aunque tuviera otras tareas, y que pre- Los autores del estudio afirman que
fería los chats a los encuentros reales. necesitamos más y mejores datos para
Juan Pablo de la Fuente apunta que no discernir los efectos de estos disposi-
hay un margen de tiempo definido para tivos y saber si usarlos en exceso
considerar negativa esta conducta: lo reduce el bienestar o si, a la inversa,
es cuando comienza a afectar las rela- empezamos a usarlos en exceso y
ciones sociales y las actividades diarias. compulsivamente cuando baja el
Al mismo tiempo, añade el académico, bienestar.
al trabajar con ese tipo de pacientes los
expertos en salud deben observar si pre- Hasta la recámara
sentan problemas de trasfondo, como Otros estudios sugieren que
baja autoestima, ansiedad, irritabilidad, el empleo desmedido de
escasa capacidad para socializar o in- celulares, sobre todo en
cluso trastornos como déficit de atención la noche, puede alterar
o depresión. los llamados ritmos
El caso de niños y adolescentes en- circadianos (pro-
ganchados a las pantallas resulta de es- cesos fisiológicos
pecial interés. Unos expertos en el Reino sincronizados con
Unido realizaron un análisis sobre la el ciclo natural del
relación entre bienestar psicológico y día y la noche), lo

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que afecta los patrones de sueño y puede a clases desvelados e incapaces de con-
MÁS INFORMACIÓN
conducir a alteraciones del comporta- centrarse, confirmó sus sospechas: el
miento y el estado de ánimo. Esto ocurre abuso del celular se puede asociar con un •• “Campos electromagnéticos
porque el cerebro reacciona a la luz artifi- aumento en el nivel de desajustes en la y salud pública: teléfonos
cial —y especialmente a la luz azul de las adaptación psicosocial de los adolescentes. móviles”, Organización Mundial
pantallas LED— como si fuera luz de día Estos hallazgos justifican los temores de
de la Salud: www.who.int/es/
news-room/fact-sheets/detail/
y ajusta el ritmo del reloj fisiológico, des- muchos padres de familia que, como en electromagnetic-fields-and-public-
equilibrándolo. El organismo interpreta el caso de David, ven pertinente poner lí- health-mobile-phones
la persistencia de luz por la noche como mites al tiempo que pasan sus hijos frente
una prolongación del día y responde con a la pantalla. Una encuesta efectuada en •• Clínica de Atención Integral contra
las Adicciones, Departamento de
reacciones fisiológicas que favorecen el Estados Unidos entre más de 1 000 adultos Psiquiatría, Facultad de Medicina,
estado de alerta e inhiben la producción con al menos un hijo de entre 13 y 18 años UNAM: www.unamglobal.unam.
de melatonina, hormona esencial para da cuenta de ello. La encuesta, coordinada mx/?p=34646
conciliar el sueño. por investigadores de la Universidad de
•• Consulte a su médico, Netflix,
Por ejemplo en estudios realizados en Michigan, encontró que 56 % de los pa- Capítulo 2: Sueño.
la Universidad Harvard para comparar los dres cuyos hijos padecían problemas de
efectos de la exposición a luz azul y verde sueño atribuyó el problema a los aparatos
durante un mismo periodo (6.5 horas), se electrónicos conectados a internet y a las
observó que la primera inhibió la secre- redes. Aunque los padres consideraron
ción de melatonina hasta dos veces más y que el exceso de tareas o la relación con ¿Miedo a perderte?
alteró los ciclos circadianos tres veces más sus compañeros de clase también afec- ¡Ni que fueras mi celular!
que la segunda. Los efectos son perjudi- taban el sueño de los jóvenes (43 % de los
ciales, como confirma Satchin Panda, in- encuestados), el factor más influyente fue
vestigador del Instituto Salk de California. el uso de dispositivos electrónicos según
¿Qué tan perjudiciales? Además de alterar la pediatra Sarah Clark, una de las autoras
los patrones de sueño —como le sucedía de la encuesta.
a David por eternizarse en el chat hasta Entonces ¿debería limitarse el acceso
altas horas de la noche—, el empleo abu- de los adolescentes al celular, al menos
sivo de celulares o tabletas puede producir cuando se encierran en sus recámaras?
alteraciones de conducta como ansiedad, Lynette Vernon, titular del estudio en
episodios depresivos y baja autoestima. Australia, sostiene que sus hallazgos
Así lo señala otro estudio desarro- constituyen una clara evidencia de que
llado por investigadores de las uni- sí. Incluso los jóvenes que esquivan el
versidades Murdoch y Griffith reclamo de sus padres diciendo que ne-
(Australia), titulado “Los telé- cesitan el aparato para usarlo como des-
fonos celulares en la recámara: pertador deberían utilizar relojes para
hábitos de sueño y subsecuente mantener una distancia física con el ce-
desarrollo psicosocial en ado- lular, advierte la especialista de la Uni-
lescentes”. En dicho trabajo, versidad Murdoch.
dirigido por la investigadora Eduardo Pedrero y María Teresa
Lynette Vernon, los científicos Rodríguez, expertos en adicciones, ad-
examinaron el empleo del ce- vierten en un artículo: “Es evidente que
lular y las consecuencias en la existe una problemática relacionada con
salud mental de un grupo de el uso del teléfono móvil, pero la ausencia
1 101 estudiantes de prepa- de criterios diagnósticos y la precaria ca-
ratoria en ese país durante lidad de los estudios dificultan la defini-
un periodo comprendido ción del problema. Es necesario delimitar
entre 2010 y 2013. y unificar criterios que permitan realizar
Ver non, ex-pro- estudios comparables y de calidad”.
fesora de bachille- Después de recibir apoyo clínico,
rato que ya había David ahora está consciente de los riesgos
observado a sus que implica estar todo el día pegado al Guillermo Cárdenas Guzmán es periodista
alumnos llegar celular. especializado en temas de ciencia, tecnología
y salud. Ha laborado en diversos medios de
comunicación electrónicos e impresos, como los
diarios Reforma y El Universal. Actualmente es
reportero de ¿Cómo ves?

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