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El riego como sistema

Vincent (1995) manifiesta que el término “sistema de riego” se refiere al conjunto de


acciones involucradas en la práctica de riego, que incluyen la tecnología de captación y
conducción del agua, el control y la distribución a nivel de parcela. Asimismo, el término
incluye tanto la infraestructura física como la infraestructura social de reglas y
procedimientos que aseguran la operación de la tecnología y disponibilidad del agua.

Caracterización de los elementos del sistema de Riego


El sistema de riego está constituido por una serie de sub sistemas y/o elementos. Sobre
este punto, Anten y Willet (2000) identifican que el sistema de riego está constituido por
tres subsistemas:
 Sub sistema socio – organizativo, conformado por los usuarios, su organización,
reglas, normas y acuerdos sobre la gestión de la infraestructura de riego. En el
pasado, estos usuarios han construido la infraestructura y para ello han logrado
ciertos acuerdos sobre la utilización del agua y manejo del sistema. Para asegurar
la operación y mantenimiento del sistema, los usuarios han tenido que organizarse
formal o informalmente y asignar tareas específicas para algunas funciones
claves.
 Sub sistema infraestructural, conformado por el conjunto de obras de captación,
conducción, reparto, distribución, almacenaje y protección.
 Sub sistema agrícola, constituido por el sistema de producción bajo riego, es
decir por los cultivos y su manejo, incluyendo la aplicación del agua – técnicas de
riego y su eficiencia, láminas de riego, intervalos de riego, el manejo del suelo
con riego, la labranza, nivelación, fertilización, control de la erosión, actividades
de cosecha y post cosecha, comercialización y economía de la producción.
Conflictos en torno a un sistema de riego y el manejo del agua
Cada uno de los elementos mencionados anteriormente puede llegar a ser fuente de
conflictos, además, el sistema de riego considerado como una construcción social es el
resultado de una sucesión de intervenciones, de crisis, de conflictos, de acuerdos y
consensos. Por tanto, un sistema de riego es producto de un proceso histórico. Así, cuando
cambian las condiciones sociales o económicas, las reglas antiguas se vuelven obsoletas
y el sistema de riego deja de satisfacer los requerimientos de los cultivos. Igualmente, los
cambios en los sistemas de producción, como la introducción de cultivos que demandan
mayores volúmenes de agua, intensificación de cultivos, aumento demográfico, entre
otros, pueden provocar una sobre demanda de agua y generar conflictos, debido a la
mayor competencia sobre el recurso que puede traducirse en robos de agua, crisis en la
distribución, entre otros problemas (Pacheco, 2008).
Actores sociales
En cuanto a los conflictos que surgen en torno al agua de riego, se han identificado tanto
a los actores individuales como a los colectivos, siendo los principales:
 Los pobladores
 Organizaciones de Usuarios de Agua para riego

acciones que denotan tensiones de interés entre dos o más actores (individuales o
colectivos), tales como: quejas de usuarios, demandas o peticiones ante las
autoridades competentes, manifestaciones públicas no violentas (quejas en
asambleaso ante representantes de instituciones vinculadas al tema de agua) y
manifestaciones violentas (perjuicio en cultivos y parcelas ajenas, agresión física
entre usuarios y/o autoridades). Así, cada una de estas acciones es identificada como
señal de conflicto141, puesto que el conflicto se da justamente en relación a
necesidades en torno a un bien escaso.
Hechos que reflejan situación de conflicto
Así, las principales acciones que se han identificado y dan cuenta de la actual situación
de conflicto, al interior de cada uno de los sistemas de riego, son los siguientes:
Robos de agua: Reflejan la situación de conflicto más recurrente y es la que mayor
malestar origina en los usuarios. Estos conflictos se producen todo el año, tanto en
época de abundancia como de escasez al no haber un orden de riego establecido, cada
quien toma el agua en el momento que desea
Transacciones económicas de agua: La venta de agua no está permitida en este
ámbito, aunque algunos canales aceptan el intercambio informal de turnos de agua
por productos, pero sin la intermediación de la organización de regantes
Incumplimiento con las obligaciones de mantenimiento y mejoramiento del
canal: Aunque la mayoría de usuarios reconoce que es importante contar con agua
para riego, sin embargo, existe aún un alto índice de usuarios que no colaboran como
debieran con el mantenimiento y mejoramiento de la infraestructura
Limitaciones en el funcionamiento de la Junta Directiva de los Comités de Canal:
Todos los comités de canal del ámbito de la microcuenca cuentan con una Junta
Directiva elegida en asamblea general, sin embargo, a pesar de ser el funcionamiento
de este nivel organizativo aceptado por los usuarios, en la práctica se observan una
serie de restricciones, tanto desde el lado de los usuarios como de los directivos
Limitada asistencia y participación de los usuarios en las asambleas: Es
contradictorio observar que por un lado hay un genuino reclamo por parte de los
usuarios con respecto a que desconocen el manejo del dinero o las gestiones que
realiza la junta directiva, mientras que por otro lado, cuando la junta directiva convoca
para justamente atender este pedido, se produce poca asistencia de los usuarios
frustrándose muchas veces estas reuniones.
Incumplimiento de los acuerdos adoptados por la asamblea general de usuarios:
La limitada participación de los usuarios en las discusiones de la asamblea, finalmente
origina otros efectos, siendo el más relevante el poco compromiso que algunos
usuarios puedan tener con los acuerdos adoptados por la asamblea
Uso de inadecuadas prácticas de riego en campo que originan daños en parcelas,
canales y carreteras: Un hecho que genera situaciones conflictivas es la forma en que
se maneja el agua en la parcela que se riega
Contaminación del agua del canal: Con respecto al acceso a servicio de agua potable
se tiene que a lo más del 40% de la población no cuenta con acceso a este servicio
Rechazo de los usuarios al pago de la tarifa de agua: El mayor conflicto, o situación
de tensión, que se presenta entre los usuarios y el Estado es lo referente al pago de la
tarifa de agua